Bolso de deus

MERGULHADOR CANADÁ

Este clássico de águas frias do Pacífico pode criar dilemas para os fotógrafos, diz MARK B HATTER, dividido entre pequenos peixes-rocha e enormes 'GPOs' na Colúmbia Britânica.

POR QUE ALGUÉM transportar 150 libras de equipamento para algum lugar para mergulhar?” a postagem do Facebook lida.

“Aqui está o porquê!” a postagem continuou, seguida por várias imagens lindas em grande angular de peixes amarelos com centímetros de comprimento subindo às centenas pela face de uma parede vertical.

As imagens foram postadas pelo meu companheiro de mergulho Ron Watkins e poderiam ter vindo de algum recife tropical se não fosse pelas cores estranhamente concorrentes nas imagens. Eu sabia que não era assim – eu estava com Ron quando ele capturou as fotos.

Os peixes que fluíam não eram anthias, aqueles onipresentes cardumes dos recifes do Indo-Pacífico, mas peixes-rocha juvenis, uma espécie de água fria que costuma formar cardumes.

E, à medida que subiam por uma parede atapetada com pequenas anêmonas plumosas brancas, as cores contrastantes entre os peixes, as anêmonas e um cenário verde-esmeralda de água fria traíam o ambiente marinho da costa noroeste do Pacífico do Canadá.

Ron e eu tínhamos acabado de voltar de quatro dias especiais de mergulho no Parque Provincial Marinho God's Pocket, no Estreito Queen Charlotte, a cerca de uma hora de barco a nordeste de Port Hardy, Ilha de Vancouver, na Colúmbia Britânica. Chegar lá teve suas complicações.

Com nosso kit pesado montado para mergulhar confortavelmente em águas que oscilam em torno de 8°C, excedemos os limites de peso do voo super pequeno do Aeroporto Internacional de Vancouver para Port Hardy. No final das contas, tivemos que aceitar o custo não reembolsável da passagem, alugar um carro e partir de Vancouver, fazendo o barco com minutos de sobra. Ao cumprimentar nossos colegas mergulhadores no cais aprendemos que ninguém voa – todo mundo dirige.

Pergunte a qualquer mergulhador canadense ou norte-americano que se sinta confortável em um roupa seca, e eles dirão que God’s Pocket é o melhor mergulho em águas frias da América do Norte.

Ron e eu podemos testemunhar que a biodiversidade que rodeia o Bolso de Deus deve ser o equivalente em água fria de Raja Ampat no Triângulo de Coral.

Na verdade, os locais de mergulho que oferecem paredes verticais, pináculos, pilhas de rochas, leitos de algas e muito mais provaram ser irritantes para os fotógrafos da nossa viagem – ter que escolher entre grande angular ou macro em cada local tornou-se uma decisão angustiante.

No final das contas, você não pode errar, porque cada site oferece oportunidades para ambas as perspectivas. Infelizmente, algumas fotos excelentes serão perdidas com um equipamento, mas outras excelentes serão capturadas com o outro.

Selecionei macro para o mergulho em que Ron capturou seu rockfish escolar, mas consegui algumas belas imagens de goby blackeye com minha lente macro.

Finalmente, o bolso de Deus

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Mergulhador com uma anêmona plumosa gigante no site Fantasy.

A base para mergulhar nesta região remota é o God’s Pocket Dive Resort, um cartão postal, situado em um penhasco bem acima da linha da maré, em uma pequena baía na Ilha Hurst, e apropriadamente chamado de God’s Pocket.

Os proprietários-operadores Annie Ceschi e Bill Weeks administram uma operação de mergulho de primeira classe e preocupada com a segurança desde 1998. E, embora remota, a equipe do resort inclui um chef de primeira linha que pode humildemente explicar a um idiota culinário como eu o nuance entre o molho (que contém caldo de carne) e um molho duplamente reduzido (que não contém caldo de carne). Resumindo, a comida era tão boa que posso ter dito que se a minha mulher soubesse cozinhar tão bem como o chef Oliver, eu viajaria menos!

Nosso líder de viagem para a expedição de quatro dias foi o residente local e “passageiro frequente” do God’s Pocket, Jackie Hildering. Bióloga marinha, professora e eco-eticista com um conhecimento incrível dos ecossistemas do noroeste do Pacífico, Jackie organiza duas ou três viagens por ano ao God's Pocket e está sempre ansiosa para compartilhar seu profundo e diversificado conhecimento da região com os novatos. como Ron e eu.

Como não sabíamos praticamente nada sobre a vida selvagem local, jogávamos charadas com Jackie depois da maioria dos mergulhos, na tentativa de identificar coisas novas para nós. Jackie foi incrível e habilmente reduziu nossas descrições básicas de organismos a gêneros e espécies em poucas perguntas.

O noroeste do Pacífico é conhecido pelas marés de 5m e fortes correntes. São necessárias décadas de experiência de capitães como Bill para saber quando e onde colocar os mergulhadores para proporcionar-lhes uma experiência segura, mas estimulante. Bill foi direto com nosso grupo no pré-briefing da viagem: “Quando eu disser que o barco sai do cais às 07h35, esteja no barco pronto para partir ou vou deixá-lo no cais”.

Tempo e marés

Havia um bom motivo para sua brevidade: os tempos de mergulho em cada local são ditados pelas marés, correntes e condições climáticas. Para maximizar o tempo de fundo juntamente com a segurança do mergulho, todas estas variáveis ​​devem ser consideradas simultaneamente, resultando num horário semelhante ao do Metro de Londres.

Com centenas de ilhas e dezenas de passagens circundando a grande região do God’s Pocket, há sempre um local onde a maré e a corrente estão abrandando, prontos para mudar de direção e preparados para mergulhar.

Finalmente, estamos prontos para nos molhar e Bill nos leva a uma baía rasa e protegida, permitindo que o grupo ajuste pesos, ajuste câmeras e se aclimate à água de 8° em um check-out inicial.

No final do mergulho, dizemos a Bill que estamos confortáveis ​​e ligamos. Bill concorda e fica satisfeito por estarmos prontos para um mergulho sério.

Fantasia

Sob um mar calmo com uma onda modesta, navegamos até um pináculo subaquático chamado Fantasy. É conhecida pelas enguias-lobo que vivem em fendas e fendas a cerca de 20m.

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Anêmona chocando em algas marinhas.

Como a maioria das enguias-lobo são grandes demais para macro, Ron e eu selecionamos configurações de grande angular e não ficamos desapontados. A visibilidade é boa para o local, talvez 15 m, mas o nível de luz em profundidade é baixo sob um céu nublado, contribuindo para um tom sobrenatural de esmeralda intensa na água rica em nutrientes.

Sigo Ron até o fundo e começo a fotografá-lo enquanto ele fotografa assuntos de grande angular e foco próximo com seu equipamento de minidome. O mergulho é fascinante, com rochas, paredes e mesas ao longo da base do pináculo atapetadas com aparentemente milhões de anêmonas brancas e plumosas fantasmagóricas.

Então, como sentinelas gigantes entre os lacaios plumosos menores e uniformes, algumas anêmonas plumosas gigantes se estendem, como torres de vigia vivas acima de suas primas menores.

As anêmonas são abundantes, assim como as estrelas do mar. Conto pelo menos cinco espécies nos primeiros 10 minutos no fundo.

À beira dos campos de anémonas, o fundo aberto está povoado de mexilhões cor de ardósia do tamanho do meu punho. Alguns azarados são atacados por estrelas-do-mar musculosas, cujos braços grossos exercem um puxão constante que acabará por fatigar o molusco e levar à sua morte.

O mercado imobiliário é valioso no Fantasy, e cada centímetro de superfície é ocupado por algo vibrantemente vivo.

A esta altura já estamos no fundo do poço e esqueci completamente as enguias-lobo, embora estejam entre os animais mais emblemáticos encontrados no mergulho em águas frias. Acabei de sinalizar a Ron minha intenção de subir a encosta quando, acima de uma pilha de escombros de cascas vazias de mexilhões, encontro uma fêmea de enguia-lobo saindo de seu covil.

Ela permanece apenas o tempo suficiente para eu tirar algumas fotos rápidas antes de voltar para seu recreio.

De volta ao barco, o nosso grupo é animado pelas descobertas do mergulho. Parece que todos, exceto Ron e eu, conhecemos seus animais, e estamos contando com Jackie para apoio na identificação, lamentavelmente sem as habilidades básicas necessárias para descrever os novos animais que encontramos.

Um dos mergulhadores pergunta se alguém encontrou um “GPO” – também conhecido como gigante do Pacífico polvo – no mergulho. O GPO é outro animal icônico de águas frias, e os encontros são preciosos. Embora o cefalópode tenha escapado ao nosso grupo, todos obtiveram imagens da enguia-lobo.

Durante nosso longo intervalo de superfície aguardando a mudança da maré em nosso próximo local de mergulho, 7-Tree, Jackie avista mais de uma dúzia de águias, misturadas com gaivotas e patos mergulhadores, bombardeando um cardume de arenque do Pacífico no meio da passagem.

Bill se aproxima lentamente, com cuidado para não interromper a alimentação dos pássaros, enquanto Jackie explica a biologia interativa que estávamos testemunhando. A experiência impressionante é mais um lembrete de quão remota e intocada esta parte da Colúmbia Britânica permanece.

Impactos sutis

As aparências podem enganar. Há ataques em curso nesta região, mais globais do que locais. Nos últimos anos, estrelas de girassol com vários braços, aparentemente tão abundantes quanto as anêmonas plumosas, sofreram uma infecção alarmante e fatal conhecida como doença debilitante.

Evidências anedóticas sugerem que as mudanças climáticas podem muito bem ser um fator de estresse para as estrelas do girassol, tornando-as muito mais suscetíveis a esta doença. O Oceano Pacífico, na costa oeste dos EUA e do Canadá, viu a temperatura da água subir nos últimos anos, e certos animais podem não se adaptar bem mesmo a pequenas mudanças ambientais.

Vimos poucas estrelas de girassol em nossos quatro dias de mergulho, e a maioria das que vimos eram juvenis.

Se não fosse pela atitude cautelosa, se não sóbria, de Jackie aulas dada a subtil fragilidade deste ecossistema, teria passado despercebido a um recém-chegado como eu. Contudo, pelo menos por enquanto, e apesar das ramificações das alterações climáticas globais, o ecossistema parece ser bastante diversificado e vibrante.

Algo para mais tarde

Em breve, a maré estará certa para voltar às águas frias em 7-Tree. Aqui, Ron pega seu rockfish de cardume, e eu atiro no que Jackie mais tarde me disse que são anêmonas chocadas ancoradas nos estipes de algas marinhas ancoradas no topo do recife.

Poucos dias depois, em Hussar Point West, outro pináculo offshore, faço uma descoberta incrível – colónias de anémonas a 13 m de altitude, hospedadas nos estipes de algas marinhas na densa floresta de macroalgas.

Encontro uma rachadura no fundo, prendo-me com alguns dedos e ajusto minha flutuabilidade, tomando cuidado para não perturbar nenhum animal bentônico.

Em seguida, passo metade do meu mergulho atirando na floresta, balançando com as algas parecidas com palmeiras nas ondas oceânicas rítmicas que banham o recife.

Estou pensando que Jackie aprovaria meu impacto minimalista, trabalhando com a onda, não contra ela, sem deixar nenhuma pegada. Eu venho à tona contente, com uma calorosa sensação de realização.

De volta a bordo, Bill nos conta com entusiasmo que uma baleia jubarte passou pelo canal enquanto estávamos no fundo.

Ron olha para mim com um sorriso e diz: “Nossa, tudo que precisamos agora é de um GPO!”

"Você não viu?" exclama um dos outros mergulhadores.

"Veja o que?" pergunta Rony.

“O GPO. Um grande, no fundo, com os braços todos dobrados para dentro”, diz o mergulhador. “Nós filmamos alguns vídeo – Eu tinha certeza de que todos tiveram a chance de ver.”

Às vezes coisas assim são providenciais. Pelo menos, é assim que gosto de pensar sobre perder um encontro como o rockfish escolar ou o GPO.

Isso significa que Ron e eu temos assuntos inacabados no God’s Pocket. Negócio importante que exige uma viagem de volta. E Jackie está bem com isso.

“Há uma longa lista de espera para hóspedes recorrentes nas minhas viagens hospedadas”, ela nos conta. “Mas vocês são genuinamente apaixonados pelo seu fotografia e caras divertidos para mergulhar. Você conquistou lugares no topo da minha lista de convidados.”

Obrigado Jackie, aceitamos!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe para Hurghada saindo de Londres Gatwick – o embarque é em Port Ghalib.

MERGULHO E ALOJAMENTO: > O God’s Pocket Dive Resort oferece três mergulhos de barco diariamente e mergulhos noturnos fora de seu cais na baía do resort, e pensão completa que inclui tudo, menos álcool (comprável em Port Hardy). Nitrox está disponível por uma taxa extra, godpocket.com

QUANDO IR> Março a outubro.

DINHEIRO> Dólar canadense. Dólares americanos são aceitos, mas você perde na taxa de câmbio, então cartões de crédito são preferíveis.

SAÚDE> A câmara de recompressão mais próxima fica em Vancouver.

PREÇOS> Os voos de retorno do Reino Unido custam cerca de £ 800. O aluguer semanal de carro custa cerca de £200. Quatro dias de mergulho com pensão completa custam cerca de £1600.

Informações ao visitante> olá BC

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