Goldeneye

Goldeneye - descoberta de Vince Thurkettle (Geoff Robinson Photography)
A descoberta de Vince Thurkettle (Geoff Robinson Photography)

arquivo – UK Diving, GeneralGoldeneye

It’s a diver’s dream, and Vince Thurkettle is the underwater prospector who came across the biggest gold nugget ever found in British waters. He talks to STEVE WEINMAN

'Existe ouro, e é fascinante e assustador
Está me atraindo como antigamente
No entanto, não é o ouro que estou querendo
Tanto quanto apenas encontrar o ouro '

NÃO SEI SE Vince Thurkettle gosta muito de recitar poesia, mas citou o verso acima do livro de Robert W Service O Feitiço do Yukon para mim, e parece resumir perfeitamente esse garimpeiro de ouro mergulhador.

Para um homem que obedientemente entregou ao Administrador dos Naufrágios a sua maior descoberta, uma pepita de ouro avaliada em cerca de 50,000 mil libras, ele parece extremamente alegre. Mas, como ele me diz: “Cada pequena partícula de ouro que encontrei em todo o mundo foi uma emoção – as fogueiras em que me sentei, as pessoas que conheci, os lugares. Para mim é genuinamente a aventura e o estilo de vida, e não o desejo.

“Não sou colecionador. Dentro do razoável, quando encontro algo, isso não me interessa mais. Adoro a aventura de encontrá-lo.”

“A pepita de 23 quilates do tamanho de um ovo que ele encontrou foi de longe a maior já encontrada na Grã-Bretanha. Ele o avistou enquanto mergulhava em 5 metros de profundidade, a 40 metros dos destroços do navio vitoriano. Carta real. Na verdade, ele o encontrou em 2012 e o declarou então ao Administrador Judicial, que o reivindicou como propriedade da Coroa e deveria pagar uma taxa de descoberta em troca. No entanto, um véu de sigilo foi mantido enquanto Thurkettle continuava a vasculhar a área. Só recentemente ele veio a público.

O ouro estaria a bordo do Carta real quando ela afundou em uma forte tempestade na Baía de Dulas, na costa nordeste de Anglesey, em 26 de outubro de 1859. O rápido navio de passageiros partiu da Austrália para Liverpool carregando muitos mineiros de ouro, com suas descobertas trazidas como bens pessoais e carga . Estes valiam cerca de £ 120 milhões aos preços de hoje.

Cerca de 450 passageiros e tripulantes morreram no naufrágio, tornando-o o mais desastroso da história na costa galesa.

Thurkettle, com sede em Norfolk, foi esmagado pela tempestade de interesse da mídia que saudou sua descoberta, enquanto os redtops incentivavam seus leitores a se juntarem à corrida do ouro no norte do País de Gales e terem sorte. Ele tem certeza de que eles estariam perdendo tempo.

“Não há quase nada material lá embaixo agora”, diz ele. “Um furacão despedaçou o navio, depois os vitorianos, sob a direção do Lloyds, passaram quatro anos destruindo-o novamente, quando recuperaram não apenas o ouro, mas também o latão, o bronze, tudo o que puderam conseguir. Cerca de um terço da popa foi levantada, carregada e quebrada. Depois tivemos mais 160 anos de ad hoc salvamento.

“Arqueólogos no País de Gales perguntaram se o navio deveria ser protegido, mas eu disse que não havia mais nada para proteger. Há um local, com um pedaço de ferro espalhado e uma marca na argila onde estava a popa, mas você está quase olhando para um fóssil de um naufrágio, e não para o próprio naufrágio.

“Ainda assim, é um mergulho divertido – é raso, é seguro, não há correntes, nada desagradável, e você pode ver pedaços de ferro saindo da areia e parte da proa nas rochas.”

UM FLORESTA FRETADO, Thurkettle trabalhou para a Comissão Florestal por 28 anos. Ele era vice-diretor para o Leste da Inglaterra quando decidiu fazer uma mudança drástica de vida em 2005. “Senti que eles estavam desperdiçando meu tempo – eu estava viajando, participando de reuniões intermináveis ​​e não passando tempo suficiente nas florestas. Queria mergulhar, prospectar, escrever um livro – tantas coisas.”

Financiado por sua própria plantação de árvores de Natal e pelo trabalho de lenhador freelancer, Thurkettle descobriu que conseguia tirar quatro meses de folga a cada verão para seguir sua paixão pela prospecção de ouro. Isso começou quando ele tinha cerca de 20 anos.

“Part of my forestry treinamento was in geology, then I got into minerology and met a man who searched for gold. It was one of those incredible moments – within two hours I’d switched from everything to do with rocks and minerals to focusing on gold.” He never did learn the inspirational prospector’s name.

It was the late 1980s, and Thurkettle was soon exploring classic 19th-century Gold Rush locations such as Califórnia and the Yukon, but with little success. He needed an angle. “The old-timers worked really hard, but they didn’t have metal detectors and they couldn’t go under the water. In the Victorian period they had the technology but diving was cutting-edge, difficult and dangerous, and not done routinely.

“Então pensei que se eu aprendesse a mergulhar, uma nova área de ouro se abriria para mim, que os mais antigos não conseguiriam alcançar. Não foi tão fácil, mas esse era o plano!”

At the time he was lecturing at the Forestry Commission’s management treinamento centre near Dumfries. “There’s quite a lot of gold in southern Scotland so in my spare time I’d been panning. Then I learnt to dive.” He trained the ScotSAC way with Dumfries & Galloway Sub-Aqua Club, diving West Coast wrecks and reefs: “It was often just beautiful, a lot of marine life and very good visibility.”

Quando regressou a Inglaterra, viu-se demasiado ocupado com o trabalho, a prospecção e os seus três filhos para se juntar a outro clube de mergulho. Mas agora ele estava equipado para prospecção subaquática.

“Eu entendi bem como o ouro se deposita, o que é muito importante no mergulho. Sydney Wignall escreveu sobre os naufrágios da Armada na costa oeste da Irlanda e como 11 pés de areia e cascalho foram revistados, mas quase nada foi encontrado.

“Então eles perceberam que não só todo o ouro, prata e estanho tinham ido para rachaduras na rocha, mas também havia estratificado ali – ouro na parte inferior, depois prata, depois estanho no topo.” A estratificação resulta das diferentes gravidades específicas dos metais. “Pensei que sim, isso é pão com manteiga para um garimpeiro de ouro.”

Thurkettle não procurou pepitas durante os sete verões que passou mergulhando em Moelfre, em Anglesey – na verdade, ele nunca havia encontrado uma antes. “Os mergulhadores com quem trabalhei às vezes dão a impressão de terem assistido muitos filmes da Disney. Eles acham que verão um naufrágio com uma caixa e moedas espalhadas pelo fundo do mar. Eu estava procurando pó de ouro.

“Most natural gold occurs as dust – flakes or grains. A flake like a porridge oat is a big one. Ken, a friend who used to dive on the Carta real nos anos 70, me disse que outros mergulhadores procuravam barras de ouro, mas prepare-se para procurar a poeira e você se sairá bem.

“Ele estava certo e errado. Há poeira por toda parte, mas são necessários muitos pedacinhos brilhantes para formar um grama e centenas de milhares para formar uma onça. Não foi muito.

Então, como aconteceu sua grande descoberta? “Há uma argila glacial que está parcialmente quebrada e fraturada ao redor dos destroços. Eu estava a 5m seguindo uma fenda nessa argila, e tinha cerca de 4g de pó de ouro ali. Eu estava pensando que isso é bom, vou trazer um pequeno equipamento de sucção e sugar aquele ouro. Então, de repente, vi um grande pedaço de dez ou doze centímetros de diâmetro.

“O sol estava alto e esta peça simplesmente brilhava. Qualquer um que tenha encontrado ouro sabe que não é um brilho, ele brilha dourado – é um pouco estranho.”

CUIDADOS COM A THURKETTLE scuba gear as part of his portfolio of equipment, useful somewhere like Anglesey or New Zealand, less so in the Australian desert. So apart from basic dive-gear, what tools does a gold diver need?

“Um detector de metais subaquático é um kit padrão, mas quando você está perto de um naufrágio com casco de ferro há uma quantidade tão grande de metal por ali, além de todos os pesos de pesca descartados, que eles não são tão úteis. Quase o padrão da indústria agora é o Minelab Excalibur e já possuo um há alguns anos – essa é minha ferramenta preferida.

“Também comecei a usar um pequeno DPV. Devido às diferentes gravidades específicas dos metais, da cerâmica e assim por diante, você sempre pode virar a scooter e usá-la como um pequeno soprador de areia. Tivemos uma explosão – estacionamos e não ouvimos nada, mas quando voltamos o cone do nariz estava quebrado. A água salgada deve ter entrado na bateria.

“Não gosto de pensar no que teria acontecido se o tivéssemos na posse naquele momento, mas enfatizo que era uma cópia chinesa barata. Deveria saber mais."

Para as pesquisas de Anglesey, ele comprou um barco de apoio de combate ex-OTAN de alumínio com dois motores diesel conduzindo dois jatos e uma plataforma de mergulho apenas 10 cm acima da superfície. “Sem nenhum suporte na água, era o melhor barco de mergulho de todos os tempos, um amor absoluto. Foi um projeto de família e amigos – poucas pessoas conseguem tirar 12 semanas de folga. Cerca de 14 pessoas estiveram envolvidas no total.”

Organizar a escala de trabalho com pessoas indo e vindo e não necessariamente estando atualizado era uma de suas maiores dores de cabeça. “Quando eu estava planejando tudo, pensava: OK, vamos mergulhar por seis dias e depois tirar dois, ou quatro e dois. Na verdade, nunca funcionou assim.

“Se as condições fossem adequadas, mergulharíamos sem parar. Os tempos em que o mar estava calmo e claro eram bastante raros, por isso, quando isso acontecia, trabalhávamos do amanhecer ao anoitecer – 14 horas por dia era bastante comum.

“Se as condições estivessem erradas, pensei que ficaríamos entediados, mas não estávamos – estaríamos separando o ar, o kit ou o barco. Eu estava muito ciente de que estávamos saindo da mesa na maior parte do tempo, mas sou muito cuidadoso e não tivemos nenhum incidente real. Estávamos mergulhando na traseira de um barco e não é profundo.”

A PEPITA DO PRÊMIO pesava 97g. A maior descoberta anterior na Grã-Bretanha, a pepita de Carnon, pesava 59g e veio à luz em 1808.

“Algum ouro é natural para a Grã-Bretanha, depois há ouro de naufrágios e depois há engano. Na corrida do ouro vitoriana, várias pessoas salgaram os direitos sobre as suas minas com ouro extra para fazê-las parecer mais ricas e aumentar o preço das suas ações.

“Há muito que há dúvidas sobre a pepita de Carnon, porque nada parecido foi encontrado na área. Eu cuidei disso e é uma beleza, mas se foi semeado para aumentar o preço de um pedaço de terreno ou se é genuinamente de origem da Cornualha, não sei.”

Como sua própria descoberta saiu de um naufrágio, ele inicialmente se preocupou com a possibilidade de ser considerada a maior da Grã-Bretanha. “Mas há alguns anos um detector de metais em Westward Ho! Beach encontrou uma pepita de 37g, que foi publicada nos jornais como a segunda maior já encontrada, embora claramente proveniente de um naufrágio.

“Então pensei bem, se essa é a história, obviamente não importa a sua origem – foi encontrado na Grã-Bretanha e é o maior pedaço.

“Existe ouro natural em Anglesey, mas não creio nem por um minuto que ele ocorra em pedaços como esse.”
Na verdade, a pepita de Anglesey não é tão grande em comparação com outra como o “Welcome Stranger” encontrado em 1869, que precisava de um carrinho de mão para carregar. Mas isso foi então.

“Os mineiros encontravam o seu ouro, corriam para a cidade, trocavam-no por moedas e o ouro era derretido. Portanto, hoje em dia, as pepitas que têm origem em peças 100% genuínas de primeira qualidade provenientes de uma grande corrida do ouro mundial são extremamente raras – porque não sobreviveram.”

MESMO NO THURKETTLE'S Em mergulhos recreativos ocasionais, como recentemente nas Ilhas Canárias, está arraigado nele usar seus olhos aguçados para vasculhar qualquer fenda em busca de metal. “Minha mãe diz que sou obcecado, mas mergulhar na minha experiência é frio, difícil e perigoso, e fazer isso por si só é um ideal mais elevado do que o meu. Preciso de um motivo, assim como preciso de um motivo para sair na floresta.

“Para alguns mergulhadores a motivação é fotografia, para alguns é profundidade, mas para mim é encontrar coisas. E eles não precisam ser valiosos. Quando mergulhei pela primeira vez Carta real com Ken eu estava procurando ouro em pó, mas então você encontra moldes de bala, facas e garfos e louças quebradas com cristas.

“A Liverpool & Australia Steam Navigation Company tinha como brasão um canguru e um fígado frente a frente – apenas o canguru é desenhado como um grande rato. Então me ocorreu, estamos na década de 1850, o ilustrador não tinha ideia de como era um canguru. Fiquei fascinado pelos fragmentos, pelos artefatos e pelas histórias.”

Em 2013 ele apareceu em Naufrágio de ouro galês, um documentário de três partes sobre a Carta Real da ITV, e na Austrália conseguiu lidar com o manifesto do navio. Os passageiros tornaram-se mais reais para ele: “Você tende a pensar nos garimpeiros como esses personagens velhos e grisalhos de Lee Marvin, mas a maioria deles estava na casa dos 20 anos – pessoas jovens e dinâmicas”.

E ele descarta as histórias de mineiros que se afogaram porque estavam sobrecarregados com o ouro.
“Se você é o tipo de homem ou mulher que teve coragem na década de 1850 para ir para o outro lado do mundo, para uma nova terra, sobreviver à disenteria, à seca, às cobras venenosas e tudo mais, encontre sua fortuna e você estará dentro duas horas de Liverpool e a proa fica a apenas 8m da costa na maré baixa, você trabalhou duro por esse ouro, você é um empreendedor e vai em frente.

“Então eu acho que é mais porque a coragem deles levou à morte, não à avareza. Isso é cruel e injusto com a memória deles.

“Eu também acho que quando você tem um enorme navio com casco de ferro e calcário a poucos metros de distância, ondas de 60 pés, é uma máquina de picar. Não importava se eles carregavam ouro ou não, eles nunca sobreviveriam a isso. É final de outubro e eles estão vestindo roupas vitorianas em meio a um furacão.

“As histórias são de partir o coração. É história real lá embaixo.”

Apareceu no DIVER julho de 2016

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