Empanturrando-se de M&Ms

arquivo – Oceano ÍndicoGorging em M&Ms

Não, NIGEL MARSH e HELEN ROSE não estavam em uma farra de chocolate, só que todos os principais destaques de sua turnê liveaboard pelos quatro atóis pareciam começar com a letra M!

QUANDO VOCÊ RESERVA UMA VIAGEM DE MERGULHO para as Maldivas rotuladas como “Sharktastic Tour”, você espera ver muitos tubarões e que eles sejam o destaque da viagem, especialmente porque todas as espécies de tubarões foram protegidas em torno desta nação insular desde 2010.
Bem, vimos muita ação de tubarões, mas descobrimos que os tubarões não foram o destaque desta viagem. Em vez disso, foram os M&Ms – atrações para mergulhadores que começam com a letra M.
Distribuídos por 35,000 milhas quadradas, os 26 atóis que compõem as Maldivas estão repletos de inúmeros recifes, ilhotas e resorts. A melhor maneira para um mergulhador explorá-los é participando de um liveaboard, e com mais de 150 navegando nas águas locais, a escolha é imensa.
O Sharktastic Tour do Emperor Divers parecia perfeito para nós, porque envolvia visitar quatro atóis e mergulhar em alguns dos melhores locais para tubarões. É oferecido apenas de janeiro a abril, a melhor época para mergulhar nas Maldivas, por isso reservamos uma viagem em fevereiro.
Nosso barco foi o Emperor Virgo, um dos seis que a empresa opera nas Maldivas e uma das menores embarcações de sua frota, com 32m de comprimento. Ficamos impressionados desde o momento em que embarcamos e recebemos uma bebida gelada de frutas.
O navio acomoda 18 hóspedes em grandes cabines com banheiro privativo em três níveis. Tem um amplo terraço para banhos de sol e uma espaçosa sala de jantar e de estar e bar.
Como outros liveaboards nas Maldivas, não possui deck de mergulho. Todos os equipamentos de mergulho, cilindros e compressores são mantidos no dhoni que os acompanha. Isto pareceu-nos um pouco estranho no início, mas rapidamente percebemos as vantagens – sem equipamento de mergulho molhado e fedorento e cabines maiores no barco principal.
Para o nosso mergulho de check-out, o dhoni levou-nos a um local a norte da capital, Malé. Não tínhamos grandes expectativas em relação a Kanduohgiri, porque o briefing não fazia qualquer menção aos tubarões, mas foi aqui que começou a nossa semana de M&Ms – com um encontro extraordinário com moreias.
Segundos depois de descermos deparamo-nos com o primeiro deles, uma moreia gigante pendurada num buraco na parede do recife.
Estávamos prestes a fotografá-lo quando avistamos uma visão mais espetacular nas proximidades – um favo de mel e uma moreia gigante compartilhando um buraco. Além deste par havia outra moreia em favo de mel, e outra, e outra. Tínhamos tropeçado num jardim de enguias.

DURANTE O BRIEFING o principal guia de mergulho, Issey, mencionou que este local ficava perto de uma fábrica de processamento de atum e era o lar de algumas moreias, mas ao longo deste mergulho vimos bem mais de uma centena.
As grandes moreias em favo de mel eram facilmente as mais espectaculares com a sua ousada coloração preto e branco, mas também vimos moreias cinzentas, de olhos brancos, nubladas, com margens amarelas, gigantes e com pintas escuras. Esta deve ser a maior coleção de moreias num local de mergulho – e este foi o nosso mergulho de check-out!
Além das moreias, desfrutamos de uma abundância de vida piscícola na visibilidade de 30m – cardumes de barracudas, trevally, fuzileiros, bannerfish, patudos e até um bando de rêmoras errantes. Mas este local também abrigava enguias de jardim, arraias e um grande bodião Napoleão.
Rapidamente entramos no modo liveaboard – mergulhar, comer, tirar uma soneca, mergulhar, comer, tirar uma soneca e repetir. O resto do primeiro dia foi mais sobre tubarões. No South Male Atoll fizemos nosso primeiro mergulho no canal ou kandu no Embudhoo Express. Esses mergulhos em kandu, uma assinatura das Maldivas, geralmente exigem o uso de um anzol de recife para ancorá-lo no fundo da forte corrente.
O Embudhoo Express foi um exemplo típico e, fisgados no recife, assistimos a um desfile de tubarões cinzentos e de pontas brancas na água azul. Eles eram ótimos de assistir, mas ficavam frustrantemente fora do alcance da câmera.
Também encontramos trevally, peixe-morcego, cavala, atum, peixe-boi, bonito e bodião-Napoleão. Após 20 minutos de observação de tubarões e peixes, desenganchamos e descemos o canal, explorando as muitas saliências e cavernas cheias de peixes na parede do canal.
Chegamos muito mais perto dos tubarões no nosso mergulho noturno em Alimatha Faru. Este local, no final de um cais de resort, é conhecido pelos seus tubarões-lixa e raias, e não decepcionou.
O recife inclinado neste local é um local popular para liveaboards passarem a noite, e estávamos compartilhando o local com outros quatro barcos. Mesmo com 100 mergulhadores na água, foi uma explosão.
Vimos dezenas de tubarões-lixa grandes e pequenos nadando ao redor do recife ou inspecionando os mergulhadores, esperando por um pouco de comida. Eles eram frequentemente acompanhados por grupos de arraias-chicote de Jenkin, trevally e também ocasionais tubarões de recife.
Nossos guias não alimentavam a vida marinha, mas era divertido observar um guia de outro grupo sendo atacado por tubarões, raias e peixes cada vez que produzia algum pedaço.
No dia seguinte mergulhamos em locais no Atol de Vaavu, explorando mais canais do águas abertas na lagoa do atol.
Vimos muita ação de tubarões em Miyaru Kandu, mas Golden Wall foi espetacular com seus adoráveis ​​corais moles e massas de peixes, incluindo cardumes de lindos peixes orientais e pargos de cinco linhas.
Todos os dias a tripulação do Imperador Virgem nos mimava com seu maravilhoso serviço e um banquete de comida. As refeições eram em estilo buffet, e o chef Camilo preparou uma variedade incrível de pratos asiáticos e ocidentais que não deixaram ninguém querendo.

NO TERCEIRO DIA TIVEMOS outro caso de M&Ms – desta vez um encontro bastante inesperado com um grupo de mamíferos marinhos no Atol de Meemu.
Cada vez que mergulhávamos num dos canais de recife esperávamos algo especial, esperando um veleiro, um tubarão tigre ou um tubarão-martelo, e não foi diferente quando mergulhámos em Vanhuravalhi Kandu.
Passamos os primeiros 10 minutos do mergulho fisgados na foz do canal, observando os tubarões de recife e peixes pelágicos. Mas depois de desengatarmos, exploramos uma grande cabeça de coral crivada de saliências e coberta de peixes coloridos de recife.
Estávamos ocupados fotografando os peixes quando de repente ouvimos uma série de cliques e assobios. Olhando para o azul, a fonte do ruído podia ser vista vagamente, um grupo de golfinhos. Em seguida, nadamos como loucos até o meio do canal e fomos recompensados ​​com uma visão extraordinária – centenas de spinners!
Foi um espetáculo incrível quando grupo após grupo dessas criaturas encantadoras passou por um grupo de mergulhadores fascinados. A procissão durou apenas dois minutos, mas ficará para sempre guardada na nossa memória.
Depois deste incrível encontro com mamíferos marinhos, o resto do dia poderia ter sido um anticlímax, mas vimos tubarões de recife mais do que suficientes em Mulah Kandu para nos manter felizes.
Este local também abrigou escolas de corredores trevally, barracudas e arco-íris.
Nossas aventuras com tubarões deveriam continuar no dia seguinte no Atol de South Ari, com tubarões-baleia no itinerário. Infelizmente alguém se esqueceu de lembrar os tubarões-baleia.
Disseram-nos que são vistos regularmente no recife inclinado de Maamigili, mas não naquele dia. Ainda tivemos dois bons mergulhos com uma boa coleção de peixes de recife e tartarugas, mas a visibilidade neste atol ocidental era de apenas 12m, ao contrário dos mais 30m que tínhamos desfrutado nos atóis orientais nos três dias anteriores. A monção do nordeste empurrava a água suja de leste para oeste.

O DIA SEGUINTE era hora dos M&Ms de novo, a palavra mágica era mantas. As Maldivas têm a maior população de arraias manta do mundo e, embora a Baía de Hanifaru seja o mergulho de manta mais famoso do país, esses gentis gigantes podem ser vistos em muitos outros locais.
Tínhamos aproveitado nosso primeiro breve encontro com manta no dia anterior em Rangali, mas a melhor ação foi em um local chamado Moofushi. Este recife possui inúmeras estações de limpeza, e ao longo de dois mergulhos vivemos alguns momentos espetaculares de manta.
No primeiro mergulho, a principal estação de limpeza estava desprovida de mantas, e só quando nos mudamos para um grupo menor de cabeças de coral é que encontramos uma. Este raio era extremamente curioso e muitas vezes nos encontramos cara a cara com ele.
Mas a verdadeira magia começou quando uma segunda, terceira, quarta e finalmente uma quinta manta se juntou à festa, zunindo ao nosso redor e ao redor da estação de limpeza.
Foi uma experiência maravilhosa, mas muito frustrante fotografar com apenas 10m de visibilidade.
No segundo mergulho havia ainda mais raias manta para serem vistas. Na estação de limpeza principal pairavam quatro raios grandes e encontramos outros três na estação de limpeza menor.
Nosso M&M final veio rapidamente com uma visita a um maravilhoso local de mergulho no Atol de Ari do Norte, conhecido como Maaya Thila, lar de um impressionante grupo de raias de mármore. Mergulhamos neste brilhante pináculo de coral em dois mergulhos e descobrimos que ele transbordava de vida marinha.
O primeiro mergulho foi à noite e enquanto as pequenas criaturas como polvo, chocos, caranguejos, camarões, nudibrânquios e platelmintos eram divertidos de observar, eram as criaturas maiores que realmente divertiam.
Durante o nosso mergulho de uma hora, encontrámos tartarugas-de-pente adormecidas, arraias-pintadas e um inesperado peixe-pedra. Também caçando presas estavam tubarões de recife, moreias e matilhas de trevally.
Mas o destaque foi o grupo de famintas raias de mármore. A cada poucos minutos, um deles aparecia, procurando uma presa na areia. A certa altura tínhamos três nadando à nossa volta, o que tornou o mergulho nocturno muito especial.

FIZEMOS UM SEGUNDO MERGULHO em Maaya Thila na manhã seguinte. Infelizmente as raias mármore haviam desaparecido, mas a ação dos tubarões compensou isso. Tínhamos visto muitos tubarões neste Sharktastic Tour, mas achamos os tubarões de recife frustrantemente tímidos em relação às câmeras - no entanto, esse não foi o caso em nosso mergulho final em Maaya Thila.
Cruzando este pináculo estavam dezenas de tubarões de recife cinzentos e de pontas brancas, incluindo numerosos juvenis. Em mergulhos anteriores tivemos sorte se os tubarões chegassem a 6m de nós, mas neste local eles chegaram a 2m.
O único problema é que eu estava usando lente macro por causa da visibilidade reduzida. Felizmente, havia muitos assuntos macro excelentes, incluindo uma variedade de peixes de recife amigáveis.
Aquela semana maravilhosa nas Maldivas terminou muito rapidamente e nos expôs a alguns locais de mergulho incríveis e a uma vida marinha incrível. Mas as nossas memórias desta viagem serão sempre as dos M&Ms – as moreias maníacas, os mamíferos marinhos, as magníficas mantas e as mágicas raias de mármore.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Várias companhias aéreas voam do Reino Unido para Malé – as transferências para os liveaboards são feitas diretamente do cais do aeroporto.
MERGULHO E ALOJAMENTO: O Emperor Virgo é um dos seis liveaboards operados pela Emperor Divers nas Maldivas, www.emperormaldives.com
QUANDO IR: Durante todo o ano, mas as duas monções predominantes afetam o mergulho em áreas diferentes. Dezembro a maio é o melhor para mergulhar durante as monções do nordeste, com os mares mais calmos e águas mais claras ao redor dos atóis orientais. De junho a novembro, as monções do sudoeste trazem águas mais claras para os atóis ocidentais, mas mares mais agitados. A temperatura da água é de 26-29°C.
DINHEIRO: A rufiya, mas dólares americanos e euros são amplamente aceitos.
PREÇOS: Voos Londres para Malé a partir de cerca de £ 430 ida e volta. As viagens Sharktastic de sete dias no Imperador Virgem em 2018 custam a partir de £ 1332 pp (dois compartilhamentos).
INFORMAÇÃO TURÍSTICA: visitmaldives.com

Apareceu no DIVER maio de 2017

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