Grande momento nas Ilhas Cayman

Mergulho em Grand Cayman
Mergulho em Grand Cayman

BYRON CONROY descobre o destino de mergulho caribenho dos seus sonhos de juventude quando começa a explorar as águas ao redor de Grand Cayman

Existem três Ilhas Cayman no Caribe, e a maior é Grand Cayman, com 21 quilômetros de comprimento e oito de largura em seu ponto mais largo. As temperaturas sazonais do ar e da água não variam muito, tornando-o um local de mergulho em águas quentes durante todo o ano.

Grand Cayman tem uma população de apenas 67,000 habitantes, dos quais cerca de 40,000 vivem na capital George Town. Isto torna as zonas costeiras pouco povoadas e relaxantes. A economia beneficia muito do turismo e justificadamente porque alguns dos locais de mergulho mais imaculados das Caraíbas podem ser encontrados lá, com recifes saudáveis, encontros com grandes animais e naufrágios, todos à espera de mergulhadores visitantes.

Grand Cayman chegada

Voei usando o provedor de transporte local Cayman Air de Tampa, Flórida, e fui recebido por moradores amigáveis ​​no aeroporto. As ilhas são um Território Ultramarino Britânico autônomo, que confere uma atmosfera colonial à atmosfera caribenha. O inglês é a língua das ilhas. 

Mergulhando no Recife
Explorando o recife

Depois de me instalar em minha acomodação e dar uma breve volta, chegou a hora de descobrir mais sobre o mergulho em oferta. Existem dois locais particularmente famosos, o gatinho acordado naufrágio e Stingray City. Fotos desses dois locais adornam capas de revistas e calendários de mergulho há anos e gostaríamos de ver ambos durante a visita. 

A ilha também era conhecida por ter uma boa população de coral chifre de alce (Acropora palmata) até que o furacão Ivan atingiu em 2004 e praticamente destruiu todos os chifres de alce e esponjas enquanto passava. Os corais e as esponjas permaneceram praticamente intactos desde então e, como resultado, existe agora uma vasta gama de indivíduos de tamanho semelhante em torno das ilhas.

Mouthbrooders no check-out

Apanhados por um pouco de mau tempo, fomos confrontados com alguns dos locais mais desejáveis ​​que estavam fora de alcance por causa das ondas quebrando no recife ao redor do resort, então fomos para Sunset Reef para os mergulhos de check-out. O recife acabou por ser o lar de algumas criaturas supermacro interessantes. 

Um dos grandes corais rochosos estava cheio de pequenos buracos e a paciência foi recompensada quando um pouco de ouro blenny cabeça-dura colocou a cabeça para fora para fazer uma aparição. Seu rosto expressivo era muito fotogênico.

O outro destaque do mergulho foi um esquivo maxilar de cabeça amarela – com ovos na boca. Esses peixes podem ser encontrados na areia branca, mas são difíceis de abordar para atirar. É necessário muito tempo e paciência à medida que você se aproxima do objeto, ou ele voltará para o buraco e não ressurgirá por mais 5 a 10 minutos.

Os peixes carregam seus ovos na boca até que estejam prontos para eclodir. Quando saem do buraco, às vezes sentem necessidade de arejar os ovos, e o fazem derramando-os para lavá-los na coluna d'água.

Dupla Babilônia

No nosso segundo dia de mergulho o tempo tinha acalmado um pouco, então conseguimos passar pelas ondas do recife e seguir para o wall-dive mais famoso da ilha, Babylon.

A parede é onde o recife principal desce para a água azul profunda. O barco estava atracado e, depois de descer até o topo da parede do recife, espiei por cima da borda a maravilhosa água morna e transparente e o abismo. 

Este site de parede é aquele em que você pode facilmente entrar na decoração. A água é tão convidativa e límpida que você pode facilmente estar a 40m e ainda ver o barco na superfície. As paredes estão cheias de grandes esponjas e corais coloridos, além de fendas e desfiladeiros pelos quais você pode passar facilmente. As condições eram tão boas para o Caribe que realizamos mergulhos matinais e vespertinos no mesmo local.

Local de mergulho da Babilônia
O site da Babilônia

Cidade da arraia

Estávamos planejando um longo dia – Stingray City para o nascer do sol da manhã seguido de mergulhos pela manhã e à tarde no gatinho acordado.

Stingray City está localizada ao largo da costa e é muito rasa, com menos de 4m. É o lar de cerca de 50 raios que chegam a quase 2 m de largura. A área é bem administrada com barcos chegaram em horários pré-estabelecidos, mantendo a quantidade de visitantes a qualquer momento em níveis gerenciáveis.

Os guias alimentam as raias lulas por isso há sempre muitas raias e muita ação. Fomos ao Sand Bar próximo, que também tem bastante ação de raios, mas tem apenas alguns metros de profundidade. Não é permitido fazer mergulho lá, e sapatos não são permitidos, para proteger a areia o máximo possível.

O nascer do sol é um ótimo momento para fotografar as arraias - fotos 50/50 ou acima/abaixo usando as luzes da câmera podem ficar bem com o nascer do sol aparecendo acima. Infelizmente não aproveitámos o melhor dos nasceres do sol, mas assim que o sol nasceu tivemos boas condições para fotografar.

Um colete e shorts são os melhores para esta tarefa, para garantir que você possa se abaixar até o nível da areia e atirar nos raios enquanto eles passam. Ficamos algumas horas no local e o tempo voou por causa da ação ininterrupta.

A gatinho acordado

Mergulho no naufrágio Kittiwake
Mergulhando no Kittiwake

Depois que nosso horário acabou, fomos para o gatinho acordado. O naufrágio é um navio de resgate submarino desativado que costumava acompanhar os submarinos durante testes e manobras no mar. A tripulação monitoraria as operações e praticaria exercícios de resgate subaquático. O navio também era frequentemente usado em operações de salvamento subaquático para apoiar mergulhadores e tripulantes. 

A embarcação teve uma história rica, com muitas de suas operações ainda classificadas até hoje. Uma de suas façanhas mais famosas ocorreu quando participou da operação de resgate do ônibus espacial Challenger em 1986 – foi o gatinho acordadoda tripulação que recuperou a “caixa preta” perdida e as informações vitais que ela carregava.

gatinho acordado serviu mergulhadores durante sua carreira na superfície, então é justo que o naufrágio tenha se tornado uma Meca para mergulhadores. Também está repleto de itens interessantes, como uma câmara hiperbárica e muitos dos tanques “bancos” usados ​​para armazenar os gases comprimidos que antes abasteciam os mergulhadores e as câmaras hiperbáricas a bordo. 

A profundidade do naufrágio é ideal para quem se aventura a mergulhar em naufrágios pela primeira vez, mas também para mergulhadores mais experientes poderem realizar mergulhos longos. Situa-se a 20m, com algumas características atingindo menos de 5m abaixo da superfície. 

Os destroços também tombam ligeiramente para o lado. Costumava estar em pé, mas foi atingido com força por um furacão que o derrubou e também o moveu lateralmente pela areia, mais perto do recife.

Tivemos a sorte de mergulhar no naufrágio duas vezes numa visita, em mergulhos matinais e vespertinos com condições solares distintas – uma permitindo a entrada de luz natural na proa e outra na popa. Devido à água límpida e ao sol brilhante, é muito fácil obter uma imagem colorida e bem exposta dos destroços em toda a sua glória - perfeita para o tipo externo do tipo “figurão”. foto.

O naufrágio está repleto de vida marinha, incluindo macacos, barracudas e muitos assuntos macro, como enguias de jardim e camarões louva-a-deus. O local é de propriedade privada, portanto é necessária uma licença de mergulho para mergulhá-lo, custando US$ 10 por visita.

Jardins da Costa de Ferro

Nos dias seguintes exploramos uma mistura de locais famosos, incluindo novamente a Babilônia e outros menos conhecidos. Um dos meus favoritos era o Iron Shore Gardens, onde tivemos a sorte de avistar alguns tubarões de recife do Caribe. Eles estão indo bem na área, e não era incomum ver espécimes de 2.5 m nadando na borda do recife na água azul. 

Tubarão de recife caribenho
Tubarão de recife caribenho

Esta área também abriga um belo cardume de macacos pendurados nas águas rasas no topo do recife. É aqui também que você encontrará alguns dos melhores exemplos de Acropora palmata no Caribe, se não no planeta. Alguns desses corais têm bem mais de 3 m de largura e fornecem um lugar para pequenos peixes se esconderem dos predadores que passam.

Outro site favorito pessoal era o Chubb Hole. Este tem algumas cavernas de coral e saliências muito bonitas, semelhantes aos Iron Shore Gardens, criando espaços maravilhosos que parecem escuros e misteriosos, mas onde a luz natural brilha. Também frequentemente escondidos nas cavernas de coral estão os tarpões – grandes peixes prateados com rostos ameaçadores. Muitas vezes eles ficam relaxando nas cavernas e se você estiver igualmente calmo, eles permitirão que você se aproxime deles muito de perto.

Grand Cayman é o lar de alguns conhecidos fotógrafos subaquáticos e posso ver por quê. Existe uma grande variedade de mergulhos em condições benignas, com grande visibilidade e águas mornas. Já havia mergulhado bastante no Caribe, mas nem sempre correspondeu às expectativas de um destino dos sonhos que tive quando criança, mas Grand Cayman estava muito mais perto do que eu sonhava naquela época.

Sunset House

A Casa do Pôr do Sol
Sunset House

A Sunset House acolhe mergulhadores há mais de 60 anos. Sua alegação sempre foi a de que era o único resort no Ilhas Cayman projetado e operado por mergulhadores para mergulhadores. É também um dos únicos resorts em Grand Cayman com seu próprio recife de coral, com os destroços do Nicholson e um berçário de corais em águas rasas próximo à costa.

A visibilidade subaquática no recife pode exceder os 60 m, revelando uma notável variedade de vida marinha. A espetacular escultura de bronze de 2.5 metros da sereia Anfitrite marca este popular local de mergulho em terra.

O resort está situado em uma estrada costeira a três quartos de milha ao sul de George Town. Fica a apenas 10 minutos do Aeroporto Internacional Owen Roberts, então você pode estar no seu quarto e sair para mergulhar uma hora depois de sair do aeroporto!

As acomodações são espaçosas e confortáveis ​​e os quartos estão distribuídos por um quinteto de edifícios de dois andares, incluindo um restaurante, uma loja de mergulho e um bar ao ar livre com telhado de palha.

As opções variam de quartos com pátio a apartamentos familiares, mas os mais populares são os quartos com vista para o mar. Os quartos possuem TV, wi-fi, ar-condicionado, banheiro, geladeira, cafeteira, pátio ou varanda, e os quartos com vista para o mar possuem micro-ondas.

O restaurante Sea Harvest à beira da piscina serve café da manhã, almoço e jantar e possui um belo pátio ao ar livre para jantar. Também fica perto da loja de mergulho e dos armários de mergulho gratuitos, para que você possa transferir facilmente do café da manhã para o barco pela manhã. 

Palmeiras no My Bar
Meu Bar

O almoço e o jantar também são oferecidos no popular My Bar, um enorme local aberto cabine à beira da água em Sunset House que proporciona o melhor ponto de observação para observar o pôr do sol. Vá cedo para conseguir um bom lugar e peça o infame Mudslide, se não for sua bebida favorita. Em seguida, sente-se e prepare-se para ser surpreendido pela beleza da Mãe Natureza.


Fotografias de Byron Conroy

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