HÉRCULES LIVRE

MERGULHADOR JORDÂNIO

O ponto alto da viagem pode ter parecido demorado, mas a espera trouxe os seus próprios prazeres – e para LISA COLLINS, a gratificação adiada trouxe a sua própria recompensa individual.

Aqaba – Exotismo e História

AQABA – O NOME EVOCA exotismo. Contos das Mil e Uma Noites e Lawrence da Arábia vêm à mente quando o nome sai da minha língua.

História de milhares de anos, intriga, arqueologia, ruínas escondidas, acampamentos no deserto, trocas, soukhs, cores, barulho e especiarias alimentam a minha imaginação enquanto começo a minha viagem para a única cidade costeira da Jordânia.

O Projeto Recife Artificial

A Jordânia é um país principalmente sem litoral que faz fronteira com Israel e o Egito, embora uma área muito pequena ocupe o ponto mais setentrional do Mar Vermelho. É famosa pela área montanhosa de Wadi Rum, semelhante a Marte, e pelas icônicas ruínas de Petra, apresentadas em muitos filmes, incluindo Indiana Jones e a Última Cruzada.

Fui convidado pela Autoridade da Zona Económica Especial de Aqaba (ASEZA) para participar na criação de um novo recife artificial na Baía de Aqaba, seguido de visitas a Wadi Rum e Petra antes de regressar para mergulhar no novo local e noutros locais na área. .

O naufrágio do C-130 Hércules

Este recife artificial seria formado pelo afundamento de uma aeronave de transporte Lockheed Hercules C-130 da Força Aérea Real Jordaniana desativada. Ele se juntaria ao cargueiro libanês Cedar Pride, que foi afundado para fornecer um novo local de mergulho em 1985, com muito sucesso, e ao tanque americano M42 Duster, anteriormente usado pelo exército jordaniano, que seguiu o exemplo em 1999.

O Hércules quadrimotor foi originalmente projetado como um avião de carga para os militares, embora sua fuselagem permitisse que fosse usado de várias maneiras. Em 1987, a Força Aérea recebeu seis C-130 para ajudar nos seus esforços de manutenção da paz durante a Guerra do Iraque. O exemplo destinado ao afundamento transportou tropas e equipamentos em uma variedade de missões militares e humanitárias.

Com postura agachada, nariz bulboso, quatro grandes motores turboélice e fuselagem enorme, o C-130 navegava a cerca de 300 nós. A Lockheed o apelidou de “Hércules” em homenagem ao herói mitológico conhecido por sua força e coragem.

Exploring Aqaba’s Reefs

A ASEZA estava organizando o naufrágio com a Marinha Real da Jordânia e a Aqaba Port Corporation. Ele havia sido rebocado de Amã para Aqaba em outubro, com as asas e a cauda desmontadas, e deve ter sido uma visão e tanto ao passar por acampamentos beduínos com seus rebanhos de camelos.

Acordei com um dia nublado e nublado. Esperava que a nuvem se dissipasse enquanto o nosso autocarro nos transportava do Intercontinental Aqaba Hotel para o Berenice Beach Club, na South Beach de Aqaba, onde o avião seria afundado a 150 metros da costa.

Visitando Wadi Rum e Petra

Quando chegamos, a Orquestra das Forças Armadas da Jordânia, completa com gaiteiros, começou a tocar e uma multidão de centenas de pessoas reuniu-se na costa para ver o Hércules em sua barcaça começar a se posicionar.

Lutando por uma posição, consegui colocar os pés na água bem no limite da zona isolada para os convidados VIP.

Vimos a barcaça se mover a passo de caracol. De repente, outro Hércules, com a cauda representando a icônica Petra, gritou no alto, acompanhado por dois lutadores.

Os aviões sobrevoaram a multidão e o C-130 quando este foi finalmente posicionado abaixo de um guindaste que o aguardava.

Vários operadores, parecendo formigas na enorme fuselagem, escalaram as cordas e um gancho baixado pelo guindaste. Muito lentamente, o guindaste suportou o esforço, levantando ligeiramente o avião do convés para permitir que a barcaça se afastasse.

Mergulhando no Cedar Pride e no Tank

Por um momento o C-130 ficou suspenso no ar. Em seguida, foi baixado suavemente até a superfície calma do Mar Vermelho.

TODAS AS PORTAS FORAM removido e a porta de carga traseira aberta para permitir a entrada rápida de água. Em um minuto, ainda preso ao guindaste para orientação, a maior parte do Hércules deslizou silenciosamente abaixo da superfície, com a ponta da asa direita primeiro, enquanto o Hércules aerotransportado dava um último grito ao seu colega desativado.

Eu tinha licença de piloto privado há mais de 10 anos, sempre desejei visitar shows aéreos em todo o Reino Unido e tive a sorte de ver um Hércules no Biggin Hill Air Show em 2007.

0318 rodas Jordan parcialmente retraídas
As rodas do avião estão parcialmente retraídas, fazendo com que o avião pareça voar na água.

Como membro de um aeroclube de lá, gostei de ver o enorme avião depois que ele pousou, mas nunca esperei ter a oportunidade de estar dentro de um deles debaixo d’água.

Mal podia esperar os poucos dias que o avião levaria para pousar no fundo para passar.

Ao sairmos do local, pudemos ver alguns mergulhadores se equipando no estacionamento. Engraçado, fomos informados de que nenhum mergulhador estava autorizado a mergulhar nos destroços até que as equipes de segurança o declarassem seguro.

Descobrimos no dia seguinte que o grupo de mergulhadores que se preparava eram russos, que tinham dito às autoridades que iriam mergulhar no Tanque, que fica muito próximo do Hércules. Fotos do novo local de mergulho apareceram de alguma forma nas redes sociais mais tarde naquela noite.

Nos dois dias seguintes, a nossa impaciência para mergulhar foi refreada por visitas a Wadi Rum, o famoso acampamento no deserto nas montanhas onde se dizia que Lawrence da Arábia teria lutado.

Fica a uma hora de carro de Aqaba, e fomos até lá em um safári 4×4 para visitar dunas de areia, ver formações rochosas incomuns e entalhes antigos na pedra, e fazer um passeio de camelo até uma vila beduína para assistir o pôr do sol e participar de um cerimônia do chá.

O DIA SEGUINTE, fomos levados para Petra, uma das sete maravilhas antigas do mundo. Esta incrível cidade antiga nos deixou maravilhados.

Desviando de carroças puxadas por cavalos, burros e pôneis que transportam os visitantes que não gostam da caminhada de 3.5 quilômetros pela longa fenda entre dois penhascos íngremes, fiquei impressionado com os entalhes no arenito e as formas naturais causadas pelo vento e pela água. , desde quando o desfiladeiro foi inundado há milhares de anos.

As formações ricas em minerais em tons de vermelho, dourado e granito terminam numa estreita fissura e no famoso Tesouro. Uma formação em particular lembrava um peixe-papagaio!

Petra fica a apenas duas horas de carro de Aqaba, e todos os mergulhadores visitantes devem incluir a viagem em seu itinerário. Mas esteja avisado, a cordilheira chega a 1500 m, então leve em consideração seus requisitos de descompressão.

A Scuba Diver’s Delight in Jordan

Finalmente, chegou a hora de mergulhar. Nosso grupo de 40 pessoas foi dividido entre quatro barcos de mergulho. Estaríamos nos movendo em rotação entre os destroços do C-130 e três dos outros principais locais de mergulho de Aqaba.

Com outras quatro mulheres no grupo e cinco homens russos, fui designado para o Barakah, administrado pelo centro de mergulho Sea Guard, com seu fundador Yazan Alsaeed como nosso guia de mergulho.

O barco de três andares era lindo, muito espaçoso e confortável, impecavelmente limpo, com grandes áreas para relaxar e uma cabine adequada semelhante à de um liveaboard. A tripulação foi muito atenciosa e prestativa e tinha idiomas suficientes para atender hóspedes que falavam inglês, belga, polonês, holandês e russo.

Navegamos lentamente em direção ao nosso primeiro local de mergulho, a Power Station, apenas um pouco desapontados ao saber que nosso grupo só conseguiria mergulhar nos destroços do avião no dia seguinte.

Infelizmente, minha lente grande angular foi danificada acidentalmente quando um objeto pesado caiu sobre minha câmera.

Eu teria que me contentar com minha lente macro, embora sabendo que tantos bons fotógrafos subaquáticos estavam na viagem, eu não estava muito preocupado com isso.

O mergulho é um processo muito tranquilo na Jordânia. Dois mergulhos e almoço a bordo estavam na ordem do dia e parecia não haver necessidade de pressa para se preparar.

Os russos deveriam ir primeiro e não podíamos acreditar quanto tempo demoraram para se preparar e entrar na água. Eles não estavam tão interessados ​​quanto nós em mergulhar? Depois de quase uma hora, foi a nossa vez de nos prepararmos – feito com muita eficiência e segurança, mas rapidamente.

Depois de tanto tomar sol enquanto esperava, a água de 23° me fez ofegar um pouco, mas estava límpida e calma.

Yazan me disse que sempre foi assim e que também nunca houve correntes fortes. As temperaturas da água variam de 20° no inverno a cerca de 29° no verão.

DESCENDO AO TOPO do recife a 10m, logo esqueci a água fria ao mergulhar na beleza do recife e na sua vida marinha. Tão perto da costa,

Fiquei surpreso e encantado ao encontrar coloridos corais duros e moles de tantos tipos diferentes, estendendo-se quase até o quebra-mar que margeia a estrada.

Nadámos um pouco mais longe da costa, onde o recife descia suavemente até encontrar a borda de uma parede que descia para 40m. A visibilidade rondava os 20m enquanto nadávamos ao longo da borda da parede, e a vista era tão espectacular e colorida que não houve necessidade de ir mais fundo do que cerca de 22m.

Corais negros, leques marinhos e esponjas competiam com grandes corais verdes brilhantes e corais-couro. Anêmonas de diferentes formas e tamanhos abrigavam dezenas de peixes-anêmona do Mar Vermelho e de duas bandas.

Um grande número de anthias dançavam lindamente acima do recife, suas cores laranja e rosa brilhantes contrastavam lindamente com o azul profundo do mar.

A single lionfish prowled the edge of the reef, barbatanas splayed, eyeing me warily. Towards the end of the dive, Yazan spotted a reef polvo escondido ao lado de um ouriço-do-mar. Observando-nos com cautela, o polvo alternamos entre mudar de cor e textura até nos afastarmos.

Nosso mergulho de 50 minutos passou como mágica. É raro encontrar recifes tão saudáveis ​​e com tanta variedade de corais e vida marinha.

0318 janela da cabine da Jordânia
Olhando através do porão para o assento do piloto e o mar pela janela da cabine.

Nosso segundo mergulho foi no projeto original de recife artificial de Aqaba, o Cedar Pride. Deitado a 26m no fundo arenoso, ele havia se acomodado em um ângulo de 45°.

Ao longo dos anos, o navio foi fortemente colonizado por corais moles e duros. A vida dos peixes é abundante nos destroços e nos recifes circundantes.

Ouvi dizer que os destroços estavam cheios de pequenas criaturas e eram perfeitos para macro fotografia, então passei o mergulho de uma hora espiando cantos e recantos, encontrando diversas espécies diferentes de blenny, conchas, nuvens de anthias, as onipresentes anêmonas com famílias de peixes-palhaço e muitas espécies de peixes que eu nunca tinha visto antes.

É um naufrágio muito fotogénico e bonito que pode ser explorado à vontade em condições calmas.

Finalmente chegou a nossa vez de mergulhar no Hércules. Até agora eu já tinha visto fotos tiradas por outros mergulhadores, embora eles me tenham dito que no primeiro dia em que os mergulhadores de segurança deram autorização para mergulhar, tiveram que enfrentar cerca de 20 mergulhadores de diferentes clubes e centros, todos mergulhadores ao mesmo tempo.

Ao atracarmos na bóia fixa acima do avião, pudemos ver sua silhueta clara e pálida contra o mar azul celeste.

Qualquer esperança de sermos os únicos mergulhadores nos destroços foi frustrada quando vimos cerca de 15 mergulhadores do exército se equipando em terra, de onde o naufrágio era facilmente acessível. Decidimos esperar que eles terminassem o mergulho antes de entrar.

Assim que o primeiro mergulhador apareceu, perguntei a Yazan se as senhoras poderiam se preparar antes dos russos, pois seríamos muito mais rápidos.

Ele concordou e, como eu estava pronto antes de todos, deu-me luz verde para descer até aos destroços, que eram claramente visíveis a apenas 17m e fáceis de navegar.

Eu desci ao lado da direita asa. Foi bastante estranho e surreal mergulhar no avião que vi afundar três dias antes, sentado de barriga na areia e nas ervas marinhas, como se estivesse esperando para decolar.

Pelo menos durante alguns minutos, tive a sorte de ser o único mergulhador nos destroços.

ABAIXO DO ASA as portas laterais de carga estavam abertas. Aproveitando a oportunidade sozinho, nadei para dentro para fotografar alguns dos pequenos detalhes do porão, para ter como registro antes que o crescimento dos corais os tornasse irreconhecíveis.

Na frente, a antepara foi parcialmente removida, para que os mergulhadores possam ver através da cabine o assento do piloto e as janelas e o oceano além.

Quando o avião estava sendo preparado, com todas as peças mecânicas, óleo, combustível e tudo o que fosse perigoso para a vida marinha e os mergulhadores removidos, um esqueleto de plástico com capacete de piloto, em uniforme completo incluindo botas, foi colocado no assento do piloto. Membros da Força Aérea Real da Jordânia colocaram-no lá por diversão, embora as imagens inevitavelmente provocassem algumas expressões de desgosto mais tarde nas redes sociais.

Pela minha parte fiquei impressionado com a habilidade com que o Hércules e também o Cedar Pride e o Tank, que mergulhámos depois do avião, foram colocados em areia coberta de ervas marinhas mas rodeados muito de perto por um belo recife.

O recife ficou completamente intacto, indicando os cuidados tomados para manter a saúde dos recifes jordanianos.

Yazan me contou que foi ele o mergulhador que realizou pesquisas para encontrar uma área adequada, onde o recife pudesse ser deixado intacto e aumentar a beleza do local.

Enquanto nadava pelo porão de carga, pude ver diversas mensagens escritas pela última tripulação do avião, escritas em árabe para comemorar o naufrágio.

Infelizmente, também vi grafites, contribuição de alguns dos primeiros mergulhadores no naufrágio. Fiquei chocado com esta falta de respeito desenfreada por algo de que a Autoridade de Turismo da Jordânia e os operadores de mergulho locais tanto se orgulhavam.

Tirei algumas fotos e mostrei-as à Nancy e ao Salaam da ASEZA, que organizaram tão bem a viagem. Horrorizados, iniciaram imediatamente uma busca pelo “artista” e pediram a Yazan e a outros centros de mergulho que removessem as marcas e monitorizassem os destroços em busca de mais abusos.

Esta reacção positiva, mais uma vez, mostrou-me quão importante a indústria de mergulho e a autoridade turística da Jordânia consideram que é importante preservar as suas atracções, sejam elas naturais ou artificiais.

NADAR PARA FORA pela outra porta de carga, fui até o nariz grande e bulboso do avião, olhando para dentro da cabine. O volante do piloto foi desmontado antes do naufrágio, removendo a camada de oxidação do alumínio, como pode ser visto na superfície áspera dos tanques de mergulho de alumínio. Se isso não for feito, o alumínio degrada-se rapidamente e “efervesce”.

Do lado de fora, logo abaixo da janela da cabine, havia um respiradouro. Um lampejo laranja chamou minha atenção e vi o que deve ter sido o primeiro peixe a colonizar os destroços: um anthias.

Descendo novamente, vi que as rodas estavam parcialmente retraídas, dando ao avião a aparência de voar no fundo, com a roda livre da areia.

Ao explorar o recife que rodeia imediatamente o Hércules, repleto de vida, sabia que não demoraria muito até que as pequenas anthias se juntassem a uma série de vida marinha.

Nosso último mergulho foi no recife Tank and Seven Sisters, próximo ao avião. Permanecendo na mesma bóia de amarração, nadamos ligeiramente para leste.

Alguns pontapés na popa do nosso barco de mergulho, dois pináculos erguidos um ao lado do outro a 14m. Nadando ao redor de cada um deles, eu não conseguia acreditar quantas anthias estavam competindo por espaço.

Normalmente acho-os muito difíceis de fotografar, pois são muito ariscos e estão em constante movimento, mas com tantos achei bastante fácil capturá-los.

Yazan fez sinal para que eu me mostrasse um enorme peixe-pedra, perfeitamente camuflado. Depois de explorar por um tempo, segui Yazan e o resto das garotas (nós cinco fomos apelidadas de Spice Girls pela tripulação) subindo o recife através das ervas marinhas até onde o tanque estava em pé.

Pendurado um pouco para trás para deixar os outros darem uma boa olhada antes de entrar para tirar fotos, inadvertidamente perturbei um grande polvo escondido nas ervas marinhas. Enquanto ele nadava, tirei rapidamente algumas fotos.

O tanque era muito bom, embora com apenas 6m de profundidade tivesse menos crescimento de corais do que o Cedar Pride. É muito acessível para mergulhadores, que costumam ficar de pé e se agarrar a ele.

Ao longo das rodas parecia haver muita vida, porém, e encontrei uma anêmona e um peixe-palhaço presos à borracha de uma das rodas.

Nadando de volta ao cabo de atracação, vi uma linda moreia em forma de floco de neve espiando por um buraco no recife. E entre os dois pináculos um enorme peixe-escorpião jazia na areia.

EU ASSISTA O PÔR DO SOL enquanto navegávamos lentamente de volta à marina, eu sabia que voltaria assim que pudesse, para revisitar o Hércules e os outros locais que tinha visto, mas também para explorar mais dos 24 locais ao longo da costa.

Senti-me inspirado e admirado por um país sobre o qual nunca me ocorreu pensar desta forma. As pessoas, o mergulho, a comida, a paisagem, a história e a infraestrutura me surpreenderam e encantaram – a Jordânia provou ser um país lindo em todos os sentidos.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A Royal Jordanian voa para Aqaba via Amã de Londres Heathrow, Birmingham, Manchester e Edimburgo. BA voa para Amã, fazendo conexão com o voo da Royal Jordanian para Aqaba. A Turkish Airlines voa de Londres Gatwick para Aqaba via Istambul. Dependendo do dia da partida, pode ser necessário pernoitar em Amã.

MERGULHO> Lisa mergulhou com a Sea Guard, baseada no Royal Yacht Club. Outros grupos mergulharam com Sindbad Divers do Berenice Beach Club; Azul Profundo em South Beach; e Centro de Mergulho Sinai no Mövenpick Hotel, Tala Bay.

ALOJAMENTO> Lisa ficou no Intercontinental 5* por quatro noites, seguido pelo Mövenpick Aqaba Hotel 4.5* por três noites. Há uma variedade de hotéis para todos os orçamentos.

QUANDO IR> Durante todo o ano, mas as melhores épocas são Abril/Maio e Setembro/Outubro, quando as temperaturas do ar e do mar rondam os 26-28°. No verão, as temperaturas do ar podem subir até 32° e até mais em Wadi Rum ou Petra. De meados de dezembro até o final de janeiro, pode ventar e chover.

DINHEIRO> Dinar jordaniano.

PREÇOS> Package prices for flights and accommodation at the Intercontinental start from £1100pp for dates this May. A 10-boat-dive package costs from around US $280, a five-shore-dive package from $105. Viagem de mergulho offers tailormade diving or diving/land packages, viagem de mergulho

Informações ao visitante> Aqaba, visite a Jordânia

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