Espírito Santo

MERGULHADOR MÉXICO

Espírito Santo

Jacques Cousteau chamou-o de “o Aquário do Mundo”. Eles disseram a HENLEY SPIERS que leões marinhos, raias mobula e tubarões-baleia estavam garantidos. O Mar de Cortez era um lugar que ele precisava conhecer

0919 Leão-marinho Cortez

Lindos raios enquanto o sol se põe e o grupo de Henley tem Los Islotes só para eles (e os leões marinhos, é claro).

Chego em La Paz, capital city of Baja Califórnia Sur, the Mexican state that stretches down from the western border with the USA and that better-known state of Califórnia. Once upon a time, both of the Californias were one entity, but in 1848 they were split following the Mexican-American war.

No que diz respeito às capitais dos estados, La Paz é um lugar moderado, representativo de Baja como um todo. As piadas “Baja Way” são uma recorrência popular. Seu encanador chegou um dia atrasado? Hora de Baja. Eles estão andando de bicicleta na estrada? É o jeito Baja. Você entendeu.

I take a stroll along the Malecon, the sea-facing promenade that stretches the length of the city, and pay tribute to the bronze statue of Jacques Cousteau. His slender build is artfully depicted, and he has an aqualung on his back and an endless, purposeful gaze out to sea.

La Paz é a base habitual para visitar mergulhadores, mas os nossos guias, Cris e Pancha, têm um truque na manga – iremos acampar na própria reserva marinha.

Isto tem a dupla vantagem de nos colocar muito mais perto de todos os locais e permitir-nos visitá-los quando estão menos movimentados. Além da apreensão inicial com a perspectiva de acampar, estou totalmente convencido do plano.

Nossa heterogênea tripulação embarca em um panga (como chamam os barcos) e somos agraciados com mar calmo, sol e golfinhos enquanto navegamos por uma hora até o acampamento.

A reserva marinha está localizada ao redor da ilha do Espírito Santo, um lugar desabitado de beleza árida e desértica, com falésias de terracota revestindo águas azuis. Outubro e novembro são os melhores meses para visitar, porque o mar está mais calmo e azul, e com melhor visibilidade.

A localização do acampamento, em uma enseada no Espírito Santo, é espetacular, e estou com a sensação de que será uma viagem muito boa. A acomodação é básica, mas quando você está em uma área de beleza natural tão imaculada, com mergulho de classe mundial ao lado, não é algo com que você se preocupe.

We wolf down lunch and head for our first dive. Swanee is a small coral mount at the southern end of the marine reserve, famous for a plank of sea-lions that like to hang out close by.

Nós os encontramos tomando banho de sol em massa, com as nadadeiras saindo da água enquanto ficam na superfície, aparentemente em coma.

Overwhelmed by excitement, I gear up in record time and slip into the water.

Minha tentativa de me aproximar furtivamente dos leões-marinhos começa, mas eles não estão tão adormecidos quanto parecem. Assim que chego bem perto, o macho dominante se afasta da matilha, me observa e depois volta para sua família, afastando-os gentilmente.

This pattern repeats a few times before I decide to leave them to their siesta and tackle the nearby reef instead.

Apareceu no DIVER setembro de 2019

Nadando de volta para No monte incrustado de corais, encontro o fundo do mar coberto por um enorme cardume de pargos. O banco de areia nos envolve enquanto nadamos em seu meio, e eu procuro uma maneira de capturar seu esplendor em uma fotografia.

Um peixe-porco mexicano posa orgulhosamente diante do cardume, como o líder de uma tropa à frente de um enorme desfile de peixes.
Um peixe-porco mexicano posa orgulhosamente diante do cardume, como o líder de uma tropa à frente de um enorme desfile de peixes.

Ainda lutando com esse enigma, percebo que pareço ter feito um novo amigo: um peixe-porco mexicano me segue aonde quer que eu vá, seus olhos curiosos e seu sorriso cheio de dentes são companheiros constantes. Ele também fica feliz em posar, enfiando seu corpo colorido bem na cúpula enquanto eu disparo.

I enjoy our time together tremendously, and remember the moment best through an image of the hogfish posing proudly in front of the huge school of fish, like the troop leader at the head of a huge fish parade.

A escola está mais agitada agora e logo descubro o porquê. Um cormorão solitário está bombardeando-os da superfície, procurando avidamente pela próxima refeição.

Com uma pitada de culpa, abandono o peixe-porco e vou atrás do pássaro, semicerrando os olhos para a superfície enquanto tento acompanhar seus movimentos.

Na verdade, os corvos-marinhos são mais bem projetados para nadar do que para voar, e assim que o pássaro começa a descer, tenho que nadadeira a todo vapor para chegar perto dele.

Eu me escondo no cardume de peixes, tentando prever para onde ele irá em seguida, e recebo uma foto surpresa quando o corvo-marinho irrompe no bando. É ao mesmo tempo estimulante e frustrante, e continuo a observar esta estranha dança entre o cormorão e a sua presa até que o meu abastecimento de ar exija um regresso à superfície.

É um ótimo começo e o dia de mergulho ainda nem acabou. Retornaremos ao acampamento para uma refeição rápida, antes de mergulharmos nas águas escuras de nossa enseada para um espetáculo noturno.

Um filhote brincalhão de leão-marinho faz uma pose em cima de uma mesa de coral. À direita: raios mobula surgem da escuridão enquanto aspiram o plâncton atraído pelas luzes dos mergulhadores.
Um filhote brincalhão de leão-marinho faz uma pose em cima de uma mesa de coral. À direita: raios mobula surgem da escuridão enquanto aspiram o plâncton atraído pelas luzes dos mergulhadores.

Uma única e poderosa luz está pendurada em uma linha na superfície, e uma massa difusa de plâncton logo se reúne em torno dela.

Isso, por sua vez, atrai rapidamente a atenção das raias mobula que se alimentam, e elas chegam do escuro em esquadrões.

As raias Mobula são como minimantas, e esses animais majestosos se aproximam de nós enquanto aspiram o plâncton.

É uma cena incrível, e a apenas algumas centenas de metros de onde colocaremos nossas cabeças esta noite, com certeza supera o Netflix em termos de entretenimento noturno.

Los Islotes is the spot that really draws the crowds, and we head there the next day. It’s home to a huge sea-lion colony, and the big selling point is that they can be found in warm, blue water (well, at least for a few months of the year).

Fomos informados de que os leões-marinhos são geralmente brincalhões, mas que também devemos ter cuidado com os sinais de alerta de que estamos a invadir demasiado o seu território.

Os machos adultos, com seus corpos escuros, cabeças de chapéu-coco e bigodes brancos, serão os que enviarão esta mensagem. Esses machos dominantes são os mais mal-humorados e barulhentos da colônia e uma presença intimidante ao passar por você debaixo d'água.

O primeiro sinal de alerta que eles enviarão provavelmente estará latindo debaixo d'água. Se você ignorar isso, o próximo sinal pode ser nadar perto e soprar bolhas. Se você ignorar todos esses avisos, o próximo passo pode ser complicado.

Algumas pessoas morreram aqui como resultado de picadas e da infecção resultante. Antes de regras mais rígidas serem implementadas, poderia haver enormes hordas de mergulhadores caóticos, e me disseram que esses acidentes aconteceram com turistas mal supervisionados, que cometeram o erro de sair da água e subir nas rochas que os leões-marinhos chamam de lar. .

Os leões-marinhos são notoriamente divertidos, principalmente os filhotes, mas também são animais selvagens e poderosos. Por isso, lembro-me de tentar ler os encontros à medida que acontecem, respondendo ao seu comportamento. Se eles quiserem jogar, você pode se aproximar, mas se eles quiserem que você volte, lembre-se de que você está no domínio deles.

Nosso guia menciona uma pequena caverna onde os leões marinhos gostam de passear, e eu vou direto para ela debaixo d'água. Pedregulhos enormes se juntaram aqui para formar um arco, e estou à espera da ação.

Uma fêmea adulta é a primeira a aparecer. Ela tem olhos grandes e expressivos, traços delicados e uma pelagem cinza platinada. Ela olha para mim por um momento e, convencida de que não represento nenhuma ameaça, se aninha em um canto da caverna, de olhos fechados.

Larguei a câmera e aproveito o momento, pairando a centímetros de seu rosto. Ela abre os olhos, olhamos um para o outro e sinto sua aceitação da minha presença quando ela fecha os olhos novamente.

Tenho uma sensação quase espiritual de ligação ao mar e à Natureza nesse momento.

Somos interrompidos pelos filhotes dela, correndo para a caverna por uma abertura no topo para tirar a mãe de seu local de descanso com o focinho.

De repente, a energia deles muda todo o clima na água, e outro cachorrinho aparece para se juntar à diversão. Eles correm sem parar enquanto a mãe observa e brigam por uma pena.

Toda essa comoção atrai o pai, e sua figura imponente surge na caverna. Ele investiga, mas parece que também ganhei sua aprovação.

Ele e a mãe leão-marinho se abraçam, juntando as cabeças e soprando pequenas bolhas, um momento de ternura que deve ser algo parecido com um beijo.

Hesito em atribuir emoções humanas aos animais, mas com os leões marinhos é difícil não o fazer. São brincalhões, afetuosos, territoriais, agressivos e claramente muito inteligentes.

Depois de quase uma hora com os leões marinhos, o local de mergulho é raso o suficiente para que ainda tenha bastante ar, então sigo para uma passagem subaquática.

Los Islotes is more like three or four dive-sites, because it covers a large area and you need several visits to explore all that it has to offer. As well as the sea-lions, it is home to a beautiful reef and, as I fire my strobes, the colours of the vibrant corals start to pop.

Up above, sun-rays catch on the opening of the tunnel, creating an electric light show. A Moorish idol pops out from the reef, and my old favourite, a Mexican hogfish, shows up too. Sea-lions race in and out of the tunnel, challenging you to capture them in your camera-frame. It is a wholly entrancing experience, and Los Islotes must be one of the best dives in the world.

O facto do nosso acampamento ter permitido visitar em horários inusitados e ter o local só para nós é a cereja do bolo.

Um tubarão-baleia cria um vórtice de água enquanto engole o plâncton.
Um tubarão-baleia cria um vórtice de água enquanto engole o plâncton.

O resto da nossa estadia no Espírito Santo foi um festival de leões marinhos durante o dia e raias mobula à noite, e é com pesar que eventualmente teremos que partir.

O consolo é saber que temos um encontro com o maior peixe do mar na volta para La Paz.

Whale sharks gather in the bay from October to May as the plankton blooms and provides for plentiful snacking. They feed right at the surface, so we ditched the scuba gear and grabbed our snorkels.

O plâncton também torna a água esverdeada, diminuindo a visibilidade. No entanto, esta é uma experiência e tanto. A apenas meia hora da cidade, e aqui estamos cara a cara não com um, mas com vários gigantes gentis.

A área onde que eles coletam foi declarada reserva marinha e a experiência é rigorosamente regulamentada. Você marca uma consulta e ganha uma vaga de uma hora na reserva marinha.

Disseram-me que são, em sua maioria, tubarões-baleia juvenis, mas me parecem bastante impressionantes. O vórtice de água enquanto eles devoram o plâncton é fascinante.

They can filter 600,000 litres of water in an hour, getting a relatively paltry return of 2-3kg of plankton in exchange!

Estou hipnotizado por seus padrões irregulares e me pergunto como a evolução conseguiu criar algo tão ornamentado.

O tempo acabou e eles nos arrastam para fora da água, não exatamente chutando e gritando, mas quase. O Mar de Cortez fez jus à sua reputação inebriante e estou tão intoxicado pelos seus tesouros subaquáticos como Jacques Cousteau já esteve.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A Aeromexico voa de Londres Heathrow para La Paz com escala na Cidade do México (tempo de viagem de 16 horas).

MERGULHO E ALOJAMENTO> Cris e Pancha da Nomad Diving organizaram e guiaram toda a viagem, nomaddiving.com

Arquivo de dados 0919 CortezQUANDO IR> A alta temporada vai de meados de setembro a meados de dezembro, sendo outubro e novembro especialmente populares, pois coincidem com a melhor visibilidade e a água mais quente (26°C).

DINHEIRO>Peso mexicano.

SAÚDE> A câmara hiperbárica mais próxima fica em La Paz.

PREÇOS> Voos de retorno do Reino Unido custam cerca de £ 700. O mergulho e a hospedagem para uma viagem de quatro noites custam US$ 1500.

Informações ao visitante> visitmexico.com

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x