Quão bem coberta está sua viagem ao Liveaboard?

Leo Lintang | Tempo de sonhos
Foto: Leo Lintang | Tempo de sonhos

Então você pensou que o Mystery Diver havia se aposentado? Nunca, não enquanto houver serviços como sites de reserva de liveaboard/comparação de preços para explorar!

QUER RESERVAR UM QUARTO DE HOTEL?

Fácil, basta digitar “quartos de hotel” no Google e você será apresentado a uma lista de anúncios pagos para Booking.com, TripAdvisor, Hotels.com, Trivago, Kayak, Laterooms e outros.

Veja também: Liveaboard do Mar Vermelho afunda em Abu Nuhas

Nunca houve tanta escolha para o consumidor, mas também para os proprietários de hotéis, como me disse recentemente: “Não conseguiria sobreviver neste negócio sem eles”.

Quer reservar voo e hotel? Então você não precisa ir além de sites como o Expedia que, como muitos outros sites de mecanismos de pesquisa semelhantes, desde 2012, oferece proteção ATOL.

Isso significa que se alguma parte da sua viagem for cancelada, ou se o seu hotel ou companhia aérea falir, você terá direito ao reembolso total ou, se já estiver no exterior, à repatriação.

O problema de reservar um quarto de hotel por conta própria é que, se algo der errado, o seu acordo contratual não é com o site, mas com o fornecedor do serviço.

Como aponta o Trivago: “O Trivago é um buscador de hotéis com uma extensa comparação de preços. Os preços apresentados provêm de vários hotéis e sites de reservas.

“Isso significa que enquanto os usuários decidem no Trivago qual hotel melhor atende às suas necessidades, o processo de reserva em si é concluído através dos sites de reservas (que estão vinculados ao nosso site).”

Não tenho nada contra esses sites. Na verdade, em minhas viagens, costumo usá-los para conseguir bons negócios em quartos de hotel, com mais frequência do que ir direto.

O que é interessante do ponto de vista do mergulho é como este modelo de negócio está agora a penetrar no mercado do mergulho. Para explorar ainda mais esse desenvolvimento, digitei “liveaboard dive férias”no Google.

O que surgiu como Google Ads, listado na ordem apresentada, foi: Liveaboard.com; Diviac. com e Regaldive.

O restante dos resultados da pesquisa (não anúncios) eram todos operadores autorizados pela ATOL. Tanto Liveaboard.com quanto Diviac.com são sites de reservas e não são operadores autorizados pela ATOL, enquanto Regaldive é um operador turístico que parece fornecer proteção ATOL.

Decidi explorar a oferta de sites não cobertos pelo ATOL, para ver até que ponto poderiam ser fiáveis ​​em circunstâncias em que o operador falisse.

MINHA VISITA

MINHA PRIMEIRA VISITA foi para o Liveaboard, que tem um site com aparência muito profissional e que permite que você "Compare e reserve 203 Liveaboards com 11251 Cruzeiros facilmente online".

Embora isso pareça deixar claro que este é um site de comparação e reserva de liveaboards, já que o pequeno impressão reforça, a página “Sobre nós” afirma: “Nossos agentes de viagens são mergulhadores apaixonados que já visitaram os destinos que vendemos. Fornecemos disponibilidade e preços em nosso site.

Achei isso confuso. Normalmente associaria o termo “agentes de viagens” a pacotes de férias, e se vou para um dos “destinos que estamos vendendo” Eu esperaria comprar meu liveaboard férias (apenas o liveaboard, não o voo – eles não oferecem a combinação) da empresa que “vende” – neste caso liveaboard.com.

Alguém do liveaboard.com poderia esclarecer essa confusão? Falei com Fred, que mais tarde descreveu o seu empregador como uma “empresa com sede na Holanda que oferece um serviço 24 horas por dia”.

Minha pergunta era sobre reservar um férias na frota Aggressor nas Maldivas. Escolhi deliberadamente o Aggressor porque está solidamente estabelecido há muitos anos e no passado me proporcionou experiências de mergulho de alta qualidade.

Fred explicou que a empresa atua como “agente oficial” em nome da frota da Aggressor e que qualquer reserva que eu fizesse seria com a Aggressor, e não com o liveaboard.com.

Isso pareceu honesto e preciso – não tive dúvidas de que usaria um site de comparação que me indicaria a melhor oferta disponível.

No entanto, o que achei confuso foi a explicação de Fred sobre o que aconteceria com meu dinheiro depois que eu pagasse as férias se, por mais rebuscado que pudesse parecer, a frota do Agressor fosse à falência.

A princípio, Fred tentou me convencer de que a frota do Agressor já existia há décadas e era altamente improvável que falisse. Desafiei-o a este respeito, citando como companhias aéreas “confiáveis”, como a Pan American e a XL Airways, bem como uma série de empresas de férias, tinham falido no passado.

Concedendo o ponto que qualquer empresa pode falir, Fred explicou de uma forma um tanto confusa que a Liveaboard.com não pagaria a segunda parte do pagamento se a frota da Aggressor falisse – isso apesar de alegar que “nunca aceitaria pagamento com cartão de crédito”.

Pelo que pude perceber, meu contrato seria com a frota Aggressor, sendo o papel do Liveaboard.com mais o de um intermediário introdutório.

SAÍ DO LIVEABOARD.COM CONFUSO.

Talvez a Diviac fosse mais clara com sua oferta de "A maior seleção de liveaboards – sempre o menor preço"? Mais uma vez, seu site parece muito profissional – oferece até um “online conta” a partir da qual gerenciar reservas.

Enterrado nos termos e condições, Diviac.com deixa claro que irá “atuar como intermediário entre você e o provedor de serviços” e como, caso ocorra algum cancelamento do serviço, “agirá de acordo com a política aplicável especificada pelo centro de mergulho”.

Tudo muito claro – ou assim pensei até falar com Manuel do Diviac.com, que ele descreveu como “com sede na Suíça”.

Perguntei a ele o que aconteceria se a mesma frota de live aboard falisse – eu estaria coberto pelo ATOL?

Ele respondeu que não estava “familiarizado com o ATOL, terei que pesquisar”, mas que “temos seguros como esse, mas não creio que vá fechar”.

Era hora de pressionar mais, então perguntei onde poderia encontrar essas informações no site.

A resposta de Manuel de “Acho que não colocamos isso no site, vou ter que descobrir com quem é… mas a lei suíça vai cobrir você” não me encheu de confiança.

Nos termos e condições do Diviac.com fica claro que todos os acordos são com o operador de mergulho, portanto, dizer-me como eu estaria segurado de forma semelhante ao ATOL era, na minha opinião, oferecer conselhos que eram grosseiramente enganosos.

Existem vários outros sites de comparação/reserva que se concentram na indústria de mergulho: o Divebooker está sediado nos EUA (então por que eu o usaria?) e o DivePlanet.biz da Noruega oferece um serviço completo de pacotes de mergulho e férias.

No entanto, a protecção do tipo ATOL que oferece estaria sujeita à lei norueguesa, porque este é o país em que é fornecida e a partir do qual é regulamentada.

Por que eu iria querer correr o risco de um feriado ser cancelado e ter que passar por um sistema estrangeiro para fazer uma reclamação?

Mais perto de casa é Liveaboardsrus que, tal como os outros sites de reserva/comparação, deixam claro nos seus T&C que “os operadores são os únicos parceiros contratuais e parceiros contratuais para todas as suas preocupações, dúvidas e disputas”.

O que é bom, porque em nenhum lugar do site Liveaboardsrus.com você pode encontrar um número de telefone de contato se tiver alguma dúvida.

Talvez você possa ligar para o escritório? Assim como seu número de telefone, isso não é revelado no site, exceto nos T&Cs, onde você encontrará sua sede registrada (no Google Streetview) compartilhando o mesmo endereço de um B&B em Swanage, Dorset. Liveaboardsrus.com também é descrito nos T&Cs como um “site de propriedade da ScubaClick Ltd”.

Uma pesquisa no site da Companhia mostra que este negócio, no último período de registro encerrado em 31 de março de 2016, é uma empresa inativa, o que significa que não teve transações contábeis significativas durante esse período contábil.

OS RESULTADOS

QUAIS OS RESULTADOS O resultado desta investigação sobre a infinidade de sites de reserva relacionados ao mergulho demonstrou ser uma preocupação real de que, se algo der errado com sua reserva, você poderá achar difícil encontrar qualquer reparação.

Não duvido que todos eles sejam honestos e que seus proprietários tenham toda a intenção de fornecer um serviço confiável, mas com tantas rachaduras aparentes penetrando profundamente na forma como algumas dessas empresas são administradas, prefiro confiar em mim mesmo. -ganhou dinheiro para uma empresa com histórico e com todas as proteções corretas ao consumidor em vigor.

Regaldive foi uma das empresas que apareceu no topo da minha pesquisa original no Google, então, só para equilibrar as coisas, liguei para ela.

Reservar umas férias tornou-se subitamente simples novamente, pois Nigel, da empresa, explicou como, como operador turístico, é responsável por todas as fases das suas férias e como, se algo correr mal, como uma falência, os valores pagos são protegidos pelo ATOL. garantia. Eu teria direito a um reembolso total ou seria repatriado.

Claro, você tem que decidir com quem reservar, porque você pode encontrar uma pechincha em um dos sites de reserva/comparação de preços, assim como eu encontrei pechinchas no passado em sites relacionados a hotéis. .

No entanto, nestes primeiros dias deste lado emergente do negócio de viagens de mergulho, recomendo cautela e recomendo que você faça primeiro sua lição de casa.

O QUE É AN ATOL?

Por lei, todas as empresas de viagens do Reino Unido que vendem férias e voos aéreos são obrigadas a possuir um ATOL, que significa Licença de Organizador de Viagens Aéreas.

Se uma empresa de viagens com ATOL cessar a atividade, o esquema ATOL protege os clientes que reservaram férias com a empresa. Isso garante que eles não fiquem presos no exterior ou percam dinheiro.

O esquema foi concebido para garantir aos consumidores que o seu dinheiro está seguro e para prestar assistência em caso de falência de uma empresa de viagens.

Administrado pela Autoridade de Aviação Civil, é financiado por contribuições das agências de viagens.

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