Eu estou triste!

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Você não precisa viajar muito para mergulhar com tubarões no Reino Unido – a apenas 20 quilômetros da Cornualha, na verdade, com alguma pesca paralela. RICK AYRTON experimenta

O SOL ESTÁ BRILHANDO. Estou olhando para a água e de repente consigo ver – uma forma que deve ser um tubarão azul está se movendo preguiçosamente em direção ao barco.
Ele se transforma em uma forma definitiva de tubarão, sua superfície superior é uma mistura salpicada de água e azul royal, com toques de roxo e linhas de luz solar brilhante cruzando seu corpo esguio. A luz do sol torna difícil ter certeza, mas quando me esforço para olhar os reflexos que emergem da água lisa e vítrea, vejo-o novamente.
Os humanos desajeitados são então enviados a um frenesi de preparação, alguns agarrando máscaras e snorkels, outros com kit de mergulho completo tentando se certificar de que está tudo bem.
No que pareceu uma eternidade, mas provavelmente foram dois minutos, eu estava no elevador do barco de mergulho Wave Chieftain, esperando o sinal para saltar. Um toque de apreensão passou pela minha cabeça: e se eu fosse recebido por um homem maduro? Espécime de 3m – eu ficaria tão confortável quanto gostaria?
Entrando na água o mais silenciosamente possível (difícil), afastei-me do barco e fiz um rápido 360. Tudo o que pude ver foram pedaços de arenque na água. Eu já tinha assustado os tubarões?
Você estará lendo isto no auge do inverno, mas estou escrevendo em um outono que tem sido muito benigno, com outubro me proporcionando algumas das melhores experiências de mergulho no Reino Unido que já tive.
No Verão passado, a grande imprensa publicou frequentemente reportagens sensacionalistas sobre grandes tubarões – as manchetes “Devoradores de homens avistados ao largo da costa” eram provavelmente o resultado da identificação confusa de um tubarão-frade, ou mesmo de um golfinho. Mas também tem aumentado o interesse pela presença do carismático tubarão azul ao largo das nossas costas.
O azul é designado “Quase Ameaçado” na Lista Vermelha da IUCN. Felizmente, os pescadores comerciais no Nordeste do Atlântico não têm como alvo a espécie, em parte devido aos regulamentos da UE que impedem a prática horrível de remoção de barbatanas, e espero que o governo do Reino Unido pós-Brexit aceite de bom grado esta peça sensata de legislação europeia. em lei.
Infelizmente, todos os anos, em toda a sua área de distribuição, muitos tubarões azuis são desembarcados acidentalmente como captura acidental.
O azul é um peixe de grande distribuição, encontrado tanto em águas tropicais como temperadas. Estudos de Tag no Atlântico mostraram que estes tubarões percorrem a Corrente do Golfo desde o sudeste dos EUA até à Europa, depois vão para sul antes de regressarem às Caraíbas usando a Corrente Norte Equatorial.
Viajando nesta rota apenas no sentido horário, os sexos se separam e as águas britânicas contêm mais fêmeas do que machos. Toda a população de blues do Atlântico Norte é considerada uma entidade única.

ANECDOTALMENTE, NO PASSADO Nos últimos 10 anos, os avistamentos ao largo da costa da Cornualha parecem ter aumentado, o que pode ser devido à captura acidental de outras espécies alijadas dos arrastões que facilitam a captura do blues.
Eu queria ver alguns tubarões azuis com meus próprios olhos, e Nigel Hodge, que dirige o Wave Chieftain de Falmouth, faz viagens regularmente para encontrá-los. A temporada vai do final de junho a outubro, e ele teve algumas vagas livres no início de outubro.
Embora Nigel faça viagens de mergulho em todos os níveis, a pesca é sua primeira paixão. Durante vários anos, antes de a comunidade de mergulho começar a procurar o blues, ele vinha realizando viagens de pesca esportiva para capturar essas belas criaturas.
Não se assuste. Nigel está muito consciente das questões de conservação que envolvem os tubarões azuis e está tão interessado no sucesso da espécie como todos nós.
Para isso, nas suas pescarias, os tubarões são capturados com anzóis não farpados, marcados e soltos, sempre que possível sem serem retirados da água.
Nigel está atualmente envolvido em uma joint venture com o Scottish Shark Tagging Program (tagsharks.com) para marcar e registrar dados sobre blues que encontra. Não há pesquisas em todo o Reino Unido sobre tubarões azuis, algo que ele deseja abordar.

Tínhamos saído de pitoresco porto de iates de Mylor. Não tendo que se preocupar com água parada para esse tipo de viagem, o Wave Chieftain poderia ser carregado às 8.30h9 muito civilizadas para uma partida de cordas às XNUMXh.
Enquanto todos carregavam seus equipamentos no barco, Nigel trouxe várias caixas de arenques congelados a bordo. Estaríamos viajando cerca de 20 quilômetros ao sul de Falmouth e fizemos algumas paradas no caminho para tentar pescar alguns peixes adicionais – embora sem muito sucesso, como descobrimos.
O mergulho com snorkel costuma ser a melhor maneira de ver o blues e, embora Nigel permita o mergulho autônomo, seu modus operandi é que, uma vez no local, os motores são desligados para que o barco fique à deriva com o vento e a corrente. Chum é então preparado – ele enche os recipientes perfurados com o arenque congelado e posiciona os recipientes de modo que a água flua sobre eles com o movimento normal do barco.
Depois de descongelado, Nigel amassará o arenque para adicioná-lo à trilha de camarão.
Ele também estabelece um sistema de alerta precoce. Vários peixes-isca são amarrados à ponta de uma linha de pesca, embora nenhum anzol seja usado.
A isca é colocada a uma profundidade de cerca de 5m com uma pequena bóia na superfície, e todo o lote é preso a uma das monstruosas combinações de vara e molinete de tubarão de Nigel. É então um jogo de espera.
Para a segurança dos participantes e para que Nigel não precise ligar os motores para pegar mergulhadores à deriva (potencialmente perturbando o chum slick), ele implanta um laço de cerca de 100m de corda flutuante presa à proa e à popa do Wave Chieftain. Todos os participantes deverão nadar, fazer snorkel ou mergulhar neste circuito, garantindo que todos fiquem próximos ao barco.
As linhas suspensas são fixadas na proa e na popa, dando aos mergulhadores um ponto de referência e algo em que se agarrar – afinal, a água em que estávamos tinha mais de 80m de profundidade!
A beleza do grande offshore 125 de Nigel é que há espaço para se movimentar, e ele tem todo o conforto e oferece almoço quente.
Nesta viagem, foram necessárias duas horas para que os tubarões se materializassem. A primeira indicação de que eles estavam por perto foi o zumbido da catraca na carretilha do tubarão, quando um azul pegou o lanche de peixe de alerta precoce.

AGORA EU ESTAVA NA ÁGUA, decidi encontrar um bom ponto de observação. O sol forte significava que olhar em direção ao sol produzia muito brilho na água e limitava a visibilidade, um pouco como dirigir no nevoeiro com o farol alto aceso.
Com o sol atrás de mim, tudo ficou muito melhor. Além de melhor visibilidade, o sol produzia raios na água que lembravam o show de luzes de uma banda de rock dançando diante dos meus olhos.
Uma vez estabelecido no ponto de vista, não tive que esperar muito até que alguns azuis se materializassem no limite da visibilidade e então passassem lentamente por mim, deslizando sem esforço pela água.
Eles passaram num grande arco e depois desapareceram novamente. Depois de dois ou três minutos eles estavam de volta, nadando casualmente.
Eu tinha certeza de que eles estavam tentando descobrir de onde vinham todos os pedaços de arenque – eles estavam levando a um metafórico pote de ouro de tubarão?
Eles continuaram a fazer seus passes, cada vez mais perto, até que finalmente um azul passou tão perto que eu poderia estender a mão e tocá-lo.
Seu olho frio me observando, assim como eu o observava, me senti um visitante de seu reino.
Os indivíduos se separaram. Um passava por baixo de mim, outro para o lado, e desapareciam por um ou dois minutos antes de retornarem individualmente ou juntos.
Em uma passagem, uma água-viva da bússola estava passando e um dos azuis fez um desvio distinto para verificá-la, desviando-se rapidamente quando percebeu o que era.
Os tubarões permaneceram no local por três horas inteiras enquanto os que estavam no barco entravam, faziam snorkel e mergulhavam com eles, depois faziam uma pausa e entravam novamente.
Consegui sair para trocar as lentes da câmera, o que me permitiu tirar algumas fotos variadas.
A viagem foi abençoada com sol, ventos fracos e boa visibilidade de superfície, sendo o único essencial os ventos fracos.

ALÉM DO BLUE , foi interessante observar numerosos peixes-agulha, peixes parecidos com barracudas, também atraídos pela trilha do chum. Eles entravam e se deliciavam com as pequenas partículas de camarões próximas à superfície.
Estas fantásticas criaturas selvagens estão a poucos quilómetros da nossa costa e vários barcos de mergulho da Cornualha oferecem viagens para tentar encontrar e observar tubarões azuis.
Esta experiência deveria estar na lista de todos os mergulhadores do Reino Unido – foi um dia longo, mas memorável, e pretendo fazê-lo novamente no próximo ano.

Para dias de mergulho com tubarões de oito horas para grupos de até 12 mergulhadores, o Wave Chieftain cobra £ 600, incluindo almoço quente e bebidas. Acomodação noturna está disponível no barco por £ 10 por noite (acomoda 10 pessoas), com banheiros, chuveiros, lavanderia, estacionamento seguro, bar e restaurante próximo ao porto de Mylor. Nigel Hodge também promete alguns mergulhos noturnos com os tubarões este ano! www.divefalmouth.com

Apareceu no DIVER fevereiro de 2017

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