Mergulho Profundo Em Aqaba

Coral crescendo no Cedr Pride.

MERGULHADOR JORDÂNIO

Ouvimos muito sobre as atrações da Jordânia em profundidades recreativas convencionais, mas o que o trecho da costa do Mar Vermelho da Jordânia tem a oferecer aos mergulhadores técnicos? O mergulhador DAN BURTON foi dar uma olhada, mas teve que concordar que o famoso Cedar Pride (foto) é difícil de vencer

O MAR VERMELHO

O MAR VERMELHO CONTINUA ser um dos destinos de mergulho mais espetaculares do mundo, rico em flora e fauna subaquática e lar de uma abundância de vida marinha. A sua proximidade com os problemas do Médio Oriente, no entanto, deixou os resorts tranquilos, com muitos hotéis e centros de mergulho em dificuldades.

Considerado um dos destinos mais estáveis ​​e seguros do Médio Oriente, a Jordânia é um país próspero na margem leste do rio Jordão, flanqueado por Israel e pela Palestina a oeste e pela Arábia Saudita a leste, e com a Síria e o Iraque a seu lado. fronteiras norte e nordeste.

É apenas na sua ponta sudoeste que toca o Mar Vermelho, abrangendo 17 milhas de costa no Golfo de Aqaba.

Tendo desfrutado de muitas viagens de mergulho no Mar Vermelho, principalmente no Sinai, Hurghada e nos locais do sul do Mar Vermelho do Egito, fiquei interessado em verificar recomendações para experimentar o mergulho em Aqaba, na Jordânia.

Este antigo porto marítimo é a maior e mais populosa cidade do golfo e tem sido um destino de mergulho desde a década de 1980.

Apesar da costa relativamente curta, a Jordânia oferece mais de 25 locais de mergulho, mas eu estava particularmente interessado em mergulhar em alguns dos centros de mergulho técnico de Aqaba e explorar alguns dos locais mais profundos que raramente são mencionados nos despachos.

Minha jornada começou em Londres com uma escala noturna no hotel do aeroporto na capital da Jordânia, Amã. Na manhã seguinte embarquei em um voo cedo para Aqaba e fui recebido pelo guia Mohammad do DeepBlue Dive Center.

Para nos habituarmos aos locais profundos que tínhamos planeado no final da semana, fizemos o nosso primeiro mergulho no naufrágio mais normalmente associado à Jordânia, o Cedar Pride.

Este navio de carga de 74 metros navegou para Aqaba em 1982 e, pouco depois da sua chegada, um grande incêndio no lastro danificou o interior do navio sem possibilidade de reparação.

O navio passou três anos parado no cais antes de o governo decidir afundá-lo e realizou uma pesquisa para encontrar um local adequado com 30-40 m de profundidade.

O Rei da Jordânia, mergulhador entusiasta, interessou-se pelo evento e decidiu-se tornar o navio parte do recife. Os destroços provaram ser um habitat ideal para a rica vida marinha que vive nesta área tranquila do Mar Vermelho.

FIZEMOS UMA CURTA VIAGEM ao cais local e equipado com 12s individuais com nitrox 32. O local está situado no Parque Marinho de Aqaba, a apenas 30 minutos do porto. É um possível mergulho em terra, mas o barco proporciona uma plataforma de mergulho mais segura e confortável e ajuda os mergulhadores a evitar os barcos com fundo de vidro que navegam regularmente nas águas.

Na chegada, amarramos a uma bóia a apenas 200 metros da costa. Pulamos e descemos o cabo de amarração. Depois de apenas 5m, a popa apareceu. Minha primeira impressão daquela popa foi sua semelhança com o Giannis D no Egito. Imediatamente senti que este seria um bom mergulho.

O naufrágio do tanque é popular entre todos os níveis de mergulhador.
O naufrágio do tanque é popular entre todos os níveis de mergulhador.

A visibilidade era de 15 a 20 m, portanto a seção de popa proporcionava uma visão perfeita para fotos clássicas de grande angular. Minha companheira de mergulho Natalia foi um modelo ideal e nadou até o local próximo ao casco, onde tirei algumas fotos antes de seguirmos para a popa em direção ao mastro principal.

Havia menos peixes do que eu esperava, mas em torno do ninho de corvo no mastro principal, toda a estrutura estava coberta por uma série de corais moles que balançavam nas correntes suaves.

Havia muita superestrutura no local, então não faltavam oportunidades para explorar e nadar para cima e para baixo em passarelas e escadas.

Natalia me levou até a proa e passamos um tempo nadando entre alguns dos grandes guinchos e mastros.

Após 40 minutos subimos pela lateral do casco e investigamos a parte rasa dos destroços em apenas 8-10m, onde passamos a última parte do mergulho.

A MANHÃ SEGUINTE seguimos para o Sindbad Dive Center, a poucos quilômetros da costa. A instalação nos forneceu um conjunto de 12 duplos com trimix 18/45 (mistura de fundo), garrafas deco de nitrox 50/50 e 80%.

Depois de conferir nossos mixes e kit, descemos até o píer, a apenas 100 metros de distância, onde fomos calorosamente recebidos pela tripulação do barco de mergulho.

Nosso plano era mergulhar no Al Shorouk, um navio de carga situado a 38-58m no fundo do Eel Canyon. O navio de carga foi afundado em 2008 pelo Aqaba Marine Park

a uma profundidade planejada de 60m. Quando o navio começou a afundar, ele derivou para águas mais profundas e teria caído para 100 m se não fossem as tentativas frenéticas da tripulação de puxá-lo de volta para mares mais rasos, adequados para mergulhos técnicos.

Carregamos as malas e fizemos uma curta viagem até o local de mergulho, a apenas 10 minutos do cais. Descemos a linha de tiro através da escuridão até que os líderes alcançaram a porta da embarcação de desembarque na proa, a 38m.

Os destroços ficam a estibordo, em um recife inclinado que atinge mais de 60 metros de altura. Nossa equipe de mergulho de quatro homens se separou e eu caminhei ao longo da borda do compartimento de carga com meu amigo Khaled.

Havia pouco para ver além de um casco plano e um porão vazio abaixo de nós, que antes estava cheio de carros e caminhões.

Ao longe, a ponte apareceu lentamente. Desci para estibordo até 47m e Khaled foi para bombordo dos destroços. Ele se posicionou e eu fiz algumas fotos dele explorando a ponte despojada.

Passamos por baixo da ponte e nadamos ao longo das grades de proteção, onde uma linha de corais moles cor-de-rosa luminescentes cobria as grades. A superestrutura está em boas condições, com pequenos vestígios de tinta ainda espalhados pelo casco nu.

Khaled sinalizou, então eu o segui por uma pequena escada até o árido convés de popa. Pude ver algumas das tochas dos outros mergulhadores piscando na popa, então seguimos até a hélice a 58m.

Tínhamos marcado 18 minutos, então era hora de voltar para a linha de tiro. Khaled seguiu pela rota alta ao longo do topo do casco e eu decidi seguir pela ponte.

Enquanto eu nadava ao longo do casco, a outra metade da equipe de mergulho me acompanhava ao longo do fundo do mar. Depois de alguns minutos voltamos para a proa e nos juntamos aos outros antes de subirmos na fila para realizar nossa curta deco.

Este naufrágio está numa excelente localização que permite visitar outros naufrágios nas proximidades. É possível nadar durante 20 minutos daqui subindo o recife até ao Tanque, que fica a apenas 8m num planalto arenoso.

É conhecido como Tank, mas na verdade é um M42 Duster, um canhão antiaéreo autopropelido. O veículo do exército foi afundado como um recife artificial em 1999

pela Jordanian Royal Ecological Diving Society e é um ótimo mergulho, ideal para iniciantes, mergulhadores e qualquer fotógrafo que goste de algo mais incomum para fotografar.

DEPOIS DE ALGUNS DIAS mergulhando e me sentindo bem instalado, eu estava ansioso para explorar, então nossa guia Nancy nos levou ao centro de Aqaba. Passámos três horas a descobrir as ruelas e os mercados, enquanto sentíamos o cheiro oriental das especiarias frescas e o pegajoso café beduíno que os vendedores ambulantes continuavam a borbulhar.

O grupo se sentiu extremamente seguro e nunca foi assediado por ninguém que tentasse nos impor seus produtos.

Fizemos nosso último mergulho profundo na manhã seguinte nos destroços do Taiyong. Juntámo-nos ao Arab Divers, um tradicional centro de mergulho situado numa estrada poeirenta, a uma curta distância da praia. Nosso guia britânico Paul Rose (outro!) Carregou nosso kit em um trailer Land Rover e fomos para o cais.

Máquinas no convés de popa do Taiyong profundo.
Máquinas no convés de popa do Taiyong profundo.

O Taiyong fica a estibordo a 50m em um local chamado Jardins Japoneses. A profundidade máxima é de 57m, mas a parte mais rasa fica em apenas 35m.

O navio foi comprado pela autoridade portuária de Aqaba em 1974 e utilizado para descarregar navios que chegam. Então ocorreu um acidente – a lança de um guindaste caiu, danificando o porão.

Sem nenhum engenheiro adequado disponível, o buraco resultante foi reparado com um tampão de concreto inadequado. O vazamento continuou e, como o navio acabou sendo considerado antieconômico para consertar, ele foi afundado em 1999.

Sem bóias imediatamente acima dos destroços, nosso barco amarrou em outro ancoradouro a uma curta distância. Descemos para 12m e depois descemos o recife inclinado até 40m. No fundo do recife o casco apareceu lentamente, quase em pé em relação ao fundo do mar.

Paul e eu passamos a primeira parte do mergulho investigando a superestrutura e examinando as grandes peças de maquinário no convés de popa.

Uma das partes mais espetaculares do naufrágio foi a grande lança dupla, que se projeta cerca de 30 m no fundo do mar a partir do casco, que se inclina ligeiramente para dentro.

Esta tendência só notei depois de olhar para as minhas imagens quando surgiram, e certamente torna os destroços vulneráveis ​​a tombar no futuro!

Nadamos pela superestrutura, onde grupos de peixes-leão pairavam entre os fios e cabos retorcidos à espera de presas. Paul me guiou pelo labirinto de metalurgia e seguiu para a popa, onde investigamos alguns dos guinchos gigantes.

Demos uma rápida olhada no recife e fizemos uma ampla varredura sobre a bujarrona para obter uma visão geral de toda a estrutura do naufrágio, depois lentamente voltamos ao recife, onde fizemos nossas paradas no recife sob o barco.

DE TODOS OS LOCAIS DE MERGULHO DE AQABA, o Cedar Pride ficou em primeiro lugar para mim, com o Taiyong em segundo. Como fiz apenas dois mergulhos curtos com gás, não consegui explorar os dois destroços profundos tão profundamente quanto gostaria e gostaria de voltar para verificar ambos novamente.

No entanto, tive a oportunidade de mergulhar duas vezes no Cedar Pride e minha recompensa foi uma coleção satisfatória de fotos. O Pride é um clássico mergulho em naufrágios que muitas pessoas ficariam felizes em mergulhar continuamente.

A Jordânia normalmente não é considerada um destino de mergulho técnico, mas parece-me que tem muito a oferecer tanto em termos de naufrágios como de recifes profundos.

Gostei de poder mergulhar fundo pela manhã, voltar para almoçar no hotel para me encontrar com minha família e amigos e depois sair novamente à tarde.

Há muitos lugares dentro e ao redor de Aqaba que interessam a toda a família. Se você decidir tirar alguns dias de folga, vale a pena fazer uma viagem de um dia à Reserva Wana Rami ou ao Patrimônio Mundial de Petra. Tive a oportunidade de visitar ambos e foram um destaque da minha viagem. O Mar Morto também é uma viagem paralela popular (ver Deep Breath, dezembro).

A Jordânia não é barata e os preços são comparáveis ​​aos do Reino Unido. Se você planeja fazer alguns mergulhos com trimix, esteja preparado para cobrar cerca de £ 220 por um preenchimento com trimix.

Posso levar um rebreather? você pode estar se perguntando. Bem, eles estão proibidos desde 2014 – isso se deve a questões de segurança em um local tão próximo da Arábia Saudita e de Israel.

Todas as instalações que visitamos atendem ao mergulho técnico, com diversos níveis de especialização. Meu conselho é garantir que você traga todo o hardware de que provavelmente precisará ou verifique com antecedência se ele está disponível, caso contrário você poderá se decepcionar.

Há voos regulares para Amã diariamente, mas esteja preparado para uma escala de cinco horas para conseguir um voo de conexão para Aqaba. Isso parece bom,

Mas inclua £ 600 em seu orçamento para os voos. A EasyJet costumava oferecer negócios incríveis, mas depois parou de voar para a Jordânia. Uma notícia encorajadora é que este voo pode recomeçar.

O preço pode ser um fator, mas Aqaba tem muito a oferecer, então pense nesta parte rica do Mar Vermelho.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voos diretos diários programados para Amã, com uma longa escala antes do voo de uma hora para Aqaba.

MERGULHO E ALOJAMENTO> A maioria das instalações de mergulho pode providenciar acomodação – Mergulho Azul Profundo, Mergulho em Sindbad, Mergulho Árabe.

QUANDO IR> Durante todo o ano. A melhor visibilidade é de maio a junho. Temperaturas da água 21-28°C.

DINHEIRO> Dinar jordaniano. Todos os centros de mergulho e hotéis aceitam euros e libras esterlinas.

PREÇOS> A Dive Worldwide tem um pacote “Getting Technical Jordan” para futuros tekkies, incluindo voos e transferências, nove noites de B&B e seis mergulhos mais um mergulho Discover Technical, a partir de £ 1595 por pessoa, diveworldwide. com

Informações ao visitante> Site de Aqaba

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