Nas ondulações vítreas

Apesar do seu enorme tamanho, as baleias jubarte de Vava'u, Tonga, são surpreendentemente graciosas. Observei esta jubarte subir à superfície para respirar fundo. Apesar de seu tamanho gigantesco, ele nadou elegantemente para esta posição delicada. Combinada com o reflexo da própria baleia na superfície, a composição parece uma “baleia cantante”. Ouvir o canto das baleias na água é uma experiência extraordinária e assustadora.

MERGULHADOR BALEIA

BALEIAS JURBACK TÊM há muito tempo perseguido por humanos, mas os motivos para esta caça mudaram significativamente. Outrora procurada por alimento, combustível e matérias-primas, a baleia é agora mais frequentemente alvo de turistas curiosos do que um arpão mortal. Para nós, amantes dos animais aquáticos, a baleia é uma criatura a ser reverenciada.

Em fevereiro de 1805, o veleiro de 400 toneladas Porto Príncipe partiu do Reino Unido com a intenção principal de atacar e capturar navios inimigos, especificamente os espanhóis e franceses. Armado até os dentes, o navio carregava a “carta de marca” que permitia o corsário, uma forma legalizada de pirataria.
Caso Porto Príncipe não conseguisse encontrar e saquear qualquer navio, seu objetivo secundário seria caçar baleias em busca de petróleo valioso. O mais jovem da tripulação era um escriturário de 14 anos chamado William Mariner.

Após dois anos de combates, Porto Príncipe acabou erroneamente em Tonga, com um suculento despojo de armamento e minério de ouro a bordo. Dolorida por suas aventuras e com um pouco de vazamento, ela ancorou perto da costa de Lefooga (Lifuka).

CHEFE TONGANÊS FINAU parecia ser acolhedor no início. Saudando o navio com uma oferta de porcos grelhados, parecia que Finau estava correspondendo à descrição do capitão James Cook de que os tonganeses e Tonga eram as Ilhas Amigáveis.

Apesar dos protestos da tripulação, o Capitão Brown decidiu confiar no Chefe Finau.

No dia seguinte, porém, o capitão Brown foi espancado e deixado para morrer nu na areia. A tribo de Finau então assassinou quase todos os marinheiros e despojou o barco de armas, acreditando que isso tornaria sua tribo tonganesa mais forte.

A lenda conta que grande parte da recompensa afundou com o navio, e que ouro, prata, castiçais, crucifixos e cálices supostamente ainda estão no fundo do mar.

Um dos poucos sobreviventes foi o jovem William Mariner, que foi poupado porque o chefe Finau gostou dele. Ele foi mantido em Vava’u por quatro anos e adotou o nome de Toki Ukamea (Machado de Ferro) antes de ser “resgatado” e levado de volta ao Reino Unido. Presumivelmente, ele já tinha tido aventuras suficientes, porque se tornou contador. Recebi uma recepção mais genuína na ilha tonganesa de Vava’u em outubro passado do que Finau havia oferecido; talvez porque eu não tivesse intenção de matar baleias, e a única captura que faria seria de imagens na minha câmera.

0917 espelho jubarte de tonga
Nas ondulações vítreas – o estranho efeito de inversão.

A temporada começa em julho, quando as fêmeas jubarte, grávidas, chegam para dar à luz. Eles ficam no berçário de água quente em Tonga até que os filhotes sejam grandes o suficiente para viajar até a Antártida. A gestação das baleias é de 11 meses, então o local também é local de acasalamento para os filhotes da próxima temporada.

No início da temporada, é possível ver as corridas de calor, onde os machos jubarte perseguem as fêmeas a todo vapor enquanto cantam no volume 11.

Minha primeira interação com as jubartes definiu o padrão da semana. Depois de ver uma baleia à distância, nos aproximamos na esperança de que ela se acalmasse. Felizmente isso aconteceu e nosso grupo caiu na água.

Um máximo de quatro pessoas e um guia podem praticar snorkel com as enormes feras ao mesmo tempo. Aproximei-me do magnífico físico de uma mãe relaxada, de cair o queixo, e quanto mais me aproximava, mais discernível ela se tornava, até que pude distinguir cracas individuais em seu nariz.

Poucos minutos depois de nossa chegada, seu bebê brincalhão apareceu e começou a girar ao nosso redor. Este bezerro excessivamente amoroso parecia curioso. Nosso guia Sione começou a rolar na água e, incrivelmente, o bezerro imitou esse comportamento de volta.

Sione explicou que este era um bezerro mais velho, que estava mais acostumado com as pessoas. Esta é uma vantagem de chegar mais tarde na temporada – baleias relaxadas.

Fotograficamente, meu momento favorito seria com meu último encontro com uma baleia. Eu havia capturado algumas imagens impressionantes, mas ainda não sentia que tinha uma foto única. Atualmente tenho uma obsessão por fotos refletidas, então, quando a superfície do mar se acalmou, me preparei com entusiasmo e me sentei na lateral do barco, segurando minha 5D com força e esperando que esta fosse minha oportunidade.

Neste instante, a superfície lisa e quase leitosa do oceano tornou-se espelhada. Tudo que eu precisava agora era de uma baleia. LUCJ TEM SUA PARTE brincar na vida selvagem fotografia, e neste momento os Tangaloa, ou deuses tonganeses, sorriram para mim, enquanto uma baleia anunciava a sua presença com um abanar da sua poderosa cauda.

Sabendo que minha oportunidade poderia ser passageira, me joguei na água e chutei com toda a força que minhas pernas permitiam, encurtando a distância entre a corcunda, eu e minha câmera.

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Baleia de espelho!

Eu tinha uma batalha em minhas mãos. Meu medo do frio significa que eu uso um 7mm wetsuit mesmo nos climas mais quentes. Esses deliciosos milímetros extras de isolamento, infelizmente, resultam em um eu bastante flutuante, e pode ser uma luta para passar pela água (eu sei, preciso me fortalecer).

Mesmo assim, consegui chegar perto o suficiente para apreciar a visão gloriosa da baleia e de seu reflexo. A corcunda e sua imagem espelhada combinadas formam uma vista gigantesca e gloriosa, um momento verdadeiramente comovente para mim.

Disparei rapidamente alguns tiros, mas a experiência foi muito breve.

Queria aproveitar o momento por mais tempo, mas a baleia tinha outros planos e, com um aceno de barbatana peitoral, desapareceu…

De volta ao barco, triunfante da caçada, revi minhas capturas. Meu favorito retrata uma baleia jubarte arqueada caindo na superfície enquanto é refletida serenamente nas ondulações vítreas. Esta imagem é ainda mais impressionante quando exibida de cabeça para baixo!

Se esse encontro parece atraente, você também pode querer conhecer os gigantes debaixo d’água. Que tal durante o mergulho?

Isto não é possível em todo o mundo, mas é legal mergulhar com baleias jubarte em Tonga. No entanto, você descobrirá que localizar as baleias é um jogo de gato e rato e, como o processo de equipar os tanques retarda sua entrada, há menos chances de interações próximas. Acredita-se também que as bolhas perturbam algumas baleias, por isso elas tendem a manter uma distância segura.

Liveaboards também operam na área e, se eu voltasse, combinaria o mergulho e o snorkeling com a oração aos Tangaloa por mais generosidade. Mas, agarrando-me ao snorkel, via todos os dias, em média, três mães com as suas crias.

Em dias lentos, voltávamos pela Caverna do Marinheiro, localizada em uma pequena ilha a meia hora de Vava’u. Sim, os tonganeses batizaram esta caverna em homenagem ao balconista do navio e, mais tarde, ao contador, William.

Aqui você precisava mergulhar 3m para baixo e 2m para frente para penetrar na caverna (não é tão fácil se você estiver usando seus confiáveis ​​7mm). Este seria um local fabuloso para levar seu equipamento de mergulho, e vale a pena desviar-se dos encontros com baleias para ver as centenas de peixes que cardam na entrada.

Essas belezas cintilantes criam um pano de fundo brilhante para as fotos de modelagem que são frequentemente tiradas neste local.

Voar da ilha principal de Tongatapu até a pequena ilha de Vava'u me manteve fora da rota turística principal, o que me convinha perfeitamente. Mas se você fizer o mesmo, espere ser pesado em uma balança gigante com todos os seus bagagem antes de embarcar no pequeno avião.

Vava'u foi excepcional. Fui convidado para festas e atraído para eventos sociais em que os habitantes locais se harmonizavam ao redor de um violão enquanto jantavam em enormes tigelas de kava. Esta bebida é feita a partir de raízes de plantas indígenas e tem propriedades sedativas, eufóricas e enteogênicas. Parece e tem gosto de sopa lamacenta.

Kava é uma droga legal em Vava’u e experimentei suas delícias no encontro semanal na delegacia de polícia local. Foi nessa assembléia que perguntei a um morador local sobre a Caverna do Marinheiro, e ele se lembrou de sua versão de uma antiga lenda tonganesa.

A filha de um rei tonganês apaixonou-se por um homem pobre, mas o rei proibiu o seu amor. O casal fugiu, mergulhou na Caverna do Marinheiro e se escondeu nas laterais rochosas da caverna interna escondida.

Semanas depois, um pescador viu o pobre homem entrando e saindo da caverna, recolhendo provisões para sua amada. Ao ser informado, o rei exigiu que o casal fosse retirado da caverna e levado até ele. Ele mandou decapitá-los por sua desobediência – mais derramamento de sangue em Tonga, então.DEPOIS DE UMA SEMANA memorável pelas belas interações das baleias, fiz minha última viagem até o aeroporto. Conversei com meu taxista de 53 anos sobre Tonga e sua relação com as jubartes.

Ele me disse que antes da proibição da caça introduzida em 1978, qualquer captura de baleia seria dividida entre a comunidade. A carne duraria vários meses.

Durante a década de 1970, o governo investiu na nova tecnologia de um refrigerador de tamanho industrial. Os tonganeses compravam uma porção de baleia, embalavam-na, nomeavam-na e colocavam-na no enorme baú.

As pessoas voltavam à cidade para recolher o saco de carne quando estivessem prontos para alimentar a família.
Perguntei ao motorista qual era o gosto da baleia. Ele respondeu que era mais gostoso que o bife, com uma textura fantástica. Ele então começou a salivar e engolir e, rindo, me implorou para mudar de assunto: “Você está me deixando com fome – estou com muita saudade!” ele lamentou.

Ele descreveu como, em 2002, um navio porta-contêineres atingiu acidentalmente uma jubarte. A baleia morta foi trazida para a costa, onde foi prontamente dividida entre os habitantes locais. Quando os funcionários do governo chegaram, não havia mais nada, apenas pessoas na praia dizendo: “Baleia? Que baleia?”

Não importa quão bom seja o gosto das jubartes – depois de olhar uma diretamente nos olhos, nunca mais quero comer uma!

Eu adoraria nadar com eles novamente, no entanto.

ARQUIVO DE FATO:

COMO CHEGAR: Jenny voou de Londres Heathrow via Nova Zelândia, já que os voos internacionais para Tonga partem de Auckland (ou Sydney). Ela voou para Nuku'alofa, na ilha principal de Tongatapu, e depois com a Real Tonga Airlines para Vava'u. Observe que a RTA tem um limite de bagagem de porão de 20kg, sendo 5kg para continue, e nem sempre é possível voar em excesso.

QUANDO IR: Whales in the Wild opera de julho a outubro e já está reservado com bastante antecedência, baleiasinthewild.com

ALOJAMENTO: Port Wine Guesthouse, aberta desde a década de 1970, contribuiu para as directrizes locais de protecção das baleias e ajudou a estabelecer programas educativos sobre observação sustentável de baleias, portwineguesthouse.com

DINHEIRO: Pa'anga de Tonga.

PREÇOS: Tarifas de retorno do Reino Unido para Auckland a partir de £ 750, em diante a partir de £ 220. Whales in the Wild organiza pacotes de Auckland a partir de NZ $ 1900 (cerca de £ 1070), incluindo voos, sete dias de acomodação dupla e mergulho com snorkel.

VISITANTE Informações: Tonga férias

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