Guia interno para mergulho em Grand Cayman

Mergulho ao entardecer em Sidemount no Guardian
Mergulho ao entardecer em Sidemount no Guardian

A fotógrafa subaquática ELLEN CUYLAERTS pode ser da Bélgica, mas ela chama Grand Cayman de sua casa. Aqui ela compartilha alguns de seus pontos de mergulho favoritos em toda a ilha

As Ilhas Cayman oferecem mergulho durante todo o ano em águas límpidas e amenas – e eu sou o sortudo que mora aqui, com uma escolha de 365 locais de mergulho – um para cada dia do ano! Como quase não existe indústria nas ilhas e não há rios, não há escoamentos ou sedimentos que prejudiquem a visibilidade e, em dias calmos de verão, 35m de visibilidade não é excepcional.

Jardins da Costa de Ferro
Mergulho raso em Ironshore Gardens

Uma temperatura da água de 26-27°C atrairá o mergulhador mais mimado para debaixo de água e, embora grandes cardumes de peixes estejam a desaparecer em todo o mundo e os corais estejam a passar por momentos difíceis devido a factores de stress induzidos pelo homem, Grand Cayman há muito que as águas pareciam ter encontrado a chave secreta para a resiliência. 

Por muito tempo depois de assumir fotografia subaquática I found I couldn’t stop documenting the beauty beneath the surface of the place I call home, but then took a four-year break that involved a lot of snorkelling with big animals in cold places, returning to Cayman waters only for conservation reasons, or to see the mesmerising silversides when they appear in the grottoes.

O Guardião do Recife
O Guardião do Recife

Then I had a British “Cayman virgin” visitor, Garry Dallas from RAID, and couldn’t wait to show him the best spots on Grand Cayman. And guess what? Going back with additional knowledge about coral reef ecosystems and the stress they endure, my appreciation for the local reefs and the life on them opened my eyes even more to the beauty they still hold, and the comeback they are making.

Meus mergulhos favoritos são os mergulhos em terra, porque me permitem, como fotógrafo, escolher e revisitar o quanto quiser. Mas se você quer apenas mergulhos fáceis e excelentes, os mergulhos de barco com serviço de manobrista podem levá-lo por toda a ilha, dependendo da operadora e de onde ela está localizada.

Diferentes partes de Grand Cayman têm suas próprias peculiaridades – desde aberturas para nadar que levam você direto para o grande azul na parede do East End; através de grutas com tarpões pendurados em Georgetown e pináculos mais profundos e coloridos na Parede Norte, menos mergulhada; para um pouco menos de visibilidade, mas com mais chances de grandes encontros no azul em North West Point.

Tarpon atraído por peixes prateados
Tarpon atraído por peixes prateados

Recife do Farol Point

Lighthouse Point está situado no noroeste de Grand Cayman e é a sede da operadora de mergulho Divetech. This shore-dive location offers day and night entries, as long as the weather conditions allow the ladders to be out – on tropical islands the trade winds can pick up quickly and change the water conditions locally. Register at the office during the day and reserve your tanks, and you’re good to go.

Este lado da ilha é conhecido por atrair algumas das correntes que trazem muitos nutrientes e surgem entre a costa férrea – daí a presença de uma grande variedade de pequenas criaturas, cardumes maiores de peixes e alguns avistamentos de animais maiores, como tubarões-martelo e raios de águia no azul.

Because of the buoys and markers, Lighthouse Point is easy to navigate and, depending on your goal, you can choose from a number of different dive plans. Don’t forget to spend some time with the Guardian of the Reef, an impressive work of art by Canadian sculptor Simon Morris and sunk in 2014.

Majestoso e silencioso, o Guardião fica de olho nos seus recifes, e quando você mergulha perto da estátua ao anoitecer você quase espera que ele ganhe vida – ou isso é apenas uma ilusão?

Jardins da Costa de Ferro

Jardim da Costa de Ferro
Jardins da Costa de Ferro

Tecnicamente, este local de mergulho está localizado a sudeste de Grand Cayman, mas pertence ao distrito de East End e pode ser alcançado através de um dos barcos da Ocean Frontiers.

Ironshore Gardens é raso (profundidade média de 9m) e permite um longo mergulho deslizando pelos cânions e passagens tão familiares aos mergulhadores do East End, exceto que… este não é um mergulho em parede. Em vez disso, é uma viagem muito diversificada através de costas de ferro e rochas de coral que o protegem das ondas, com manchas arenosas no meio onde raias, raias-águia e tartarugas podem ser encontradas descansando. 

Enquanto isso, cardumes de macacos contrastam bem com o azul, e professores e pargos viajam sobre os recifes. Tarpon fica ao redor ou nas amplas passagens aquáticas, e uma das “cavernas” é até chamada de Garganta.

Este é realmente um dos locais de mergulho mais bonitos e menos visitados das Ilhas Cayman. Se você quiser mergulhar para o leste, mencione isso ao seu operador antes de reservar e talvez eles façam isso acontecer.

Babilônia

Alguns mergulhadores obstinados das Ilhas Cayman nunca tiveram a sorte de mergulhar no mergulho mais espetacular da Parede Norte, porque também é quase o mais distante para se alcançar, e o norte é mais propenso a ventos fortes e mar agitado. Mas este realmente vale a pena fazer um mergulho em terra, especialmente em sidemount.

Coral negro Babylon e esponja tubular
Esponja de coral e tubo na Babilônia

The swim out is about 500m and with one tank you would have to do that at the surface, with almost 100% chance of a sore back the next day, but sidemount diving gave us the possibility of a beautiful steady navigation to the Babylon pinnacle, moving through the water at an average depth of 7-8m and keeping an eye on the sandy patches and coral heads below us for unexpected encounters with bigger marine life.

De longe você pode ver o azul ficando mais escuro e sentir a atração da parede. Essa visão e sentimento por si só já fazem a entrada em terra valer a pena.

Descending to the pinnacle, make sure to have some lights with you, because Babylon will show you some of the best-preserved sponges and corals in Cayman waters, in an abundance rarely seen these days. The huge fans of black coral veiling colourful tube sponges is stunning.

USS Kittiwake

USS Kitiwake
O naufrágio do Kittiwake

This artificial reef was sunk in 2011 at a depth of 20m, close to West Bay Dock. The aim was to limit the overhead environment by creating big holes at strategic places and offer this as a guided recreational boat dive.

A passagem da tempestade tropical Nate pelas Caraíbas em 2017 deixou os destroços a bombordo e foram empurrados cerca de 6 metros mais fundo e perto de algumas grandes rochas de coral repletas de vida. 

Como fotógrafo sempre preferi dois mergulhos consecutivos no exterior dos destroços, porque adoro observar a mudança da luz durante o dia e as diferenças de visibilidade e reflexos da areia no fundo. gatinho acordado.

Em um piscar de olhos, as condições podem mudar e a configuração da sua foto pode evocar um clima totalmente diferente. Além do meu fascínio pela luz natural, existe um cardume de macacos que, quando você é pego no meio deles, pode tornar extremamente dinâmico o que de outra forma seria um mergulho estático em naufrágios!

Normally this dive is offered only as a one-tank, though Mergulhadores fora da parede lhe dará o tempo que for necessário.

Gruta do Diabo

Dirigindo nos arredores de Georgetown, ainda perto do porto, você encontra Centro de Mergulho Eden Rock. Um humilde edifício azul com um bar no último andar, é provavelmente um dos centros de mergulho mais movimentados das Ilhas Cayman devido ao fácil acesso aos mergulhos em Eden Rock e Devil’s Grotto.

Você pode suspeitar que esses locais movimentados estejam danificados e vazios, mas esta área cavernosa está cheia de vida e surpresas.

Mergulhando na Gruta do Diabo
Mergulhando na Gruta do Diabo

Para onde quer que você olhe enquanto nada até as grutas rasas, você pode testemunhar o crescimento de corais jovens e a restauração de corais mais velhos. A Gruta do Diabo é mais famosa pela presença no verão de grandes cardumes de peixes-prateados, com tarpões e outros predadores os caçando.

Nadar através de uma cortina prateada que se abre em uníssono e se fecha perfeitamente atrás de você, enquanto a luz do sol entra nas cavernas e ilumina a cena discretamente, é surreal e uma experiência arrepiante. Mas mesmo vazias, estas inúmeras grutas e ligações estreitas nunca me aborreceram – poderia mergulhar neste local todos os dias!

Conclusão

Recife da Babilônia, Grand Cayman
Babylon Reef

Mergulhando nesses locais repetidamente, descubro ângulos e vida marinha mais interessantes a cada vez, e redescobrir meus favoritos no sidemount me deu toda a liberdade – e tempo – que preciso para tirar as fotos!

Mesmo que você já tenha mergulhado em Grand Cayman antes, é hora de voltar mais uma vez, e se você nunca mergulhou nas redondezas Ilhas Cayman, por que não?

Fotografia by Ellen Cuylaerts

Também na Divernet: Grande momento nas Ilhas Cayman, Tour Pelas 3 Ilhas Cayman, Os mergulhadores das Ilhas Cayman têm suas utilidades

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x