Meca continental do JAPÃO

arquivo – Meca continental do Extremo Oriente do JAPÃO

Evitando tufões, MELISSA HOBSON ainda precisa enfrentar mares agitados para descobrir quais delícias macro Wakayama tem a oferecer aos visitantes do Japão

VOCÊ PODE SER PERDOADO por pensar que Okinawa é o único lugar no Japão para praticar mergulho. O grupo de ilhas conhecido pelos seus recifes e pela abundante vida marinha atrai um certo número de mergulhadores internacionais, mas estarão eles a perder outros locais japoneses de alta qualidade?
A pequena cidade de Kushimoto, em Wakayama, na ilha continental de Honshu, atrai mergulhadores – de todo o Japão. A maioria dos turistas estrangeiros nunca ouviu falar dela, mas esta “meca continental” do mergulho é uma alternativa popular a Okinawa para os japoneses, especialmente quando os tufões provocam o cancelamento de voos para as ilhas ocidentais.
Então, peguei o trem-bala de Tóquio para Osaka antes de pegar os trens locais para Kushimoto para ver se nós, britânicos, estaríamos perdendo alguma coisa.
Na chegada conheci Kumiko-san, minha guia; Aki-san, meu mergulho instrutor; e o Sr. Shimano, proprietário do Nanki Seaman's Club, onde eu mergulharia. Todos estavam ansiosos para me mostrar o que Kushimoto tinha a oferecer.
A melhor época para mergulhar em Kushimoto, me disseram, é do final de setembro até o final de novembro, quando a visibilidade é melhor em torno de 15-25m, e a temperatura média da água é amena de 27°.
Embora as condições também sejam boas durante os meses de verão, julho e agosto são quando hordas de mergulhadores japoneses se dirigem à pequena cidade para as férias de verão, por isso é melhor evitar esse período de pico, principalmente porque, das cerca de 25 lojas de mergulho em Na cidade, atualmente apenas alguns podem atender visitantes que falam inglês.
Durante o resto do ano, a temperatura da água cai para cerca de 15°C. Embora os japoneses considerem o clima muito frio, os mergulhadores britânicos dispostos a viajar com suas próprias roupas secas (o tamanho japonês é muito pequeno!) Poderiam desfrutar de águas claras e boas condições de dezembro a abril.
Infelizmente, meu timing não foi o ideal. Na semana anterior à minha chegada, vários tufões atingiram Kushimoto e todos os mergulhos foram cancelados por alguns dias. Então, eu estava compreensivelmente nervoso com a previsão do tempo.
Felizmente, quando cheguei já era possível mergulhar novamente e a visibilidade estava melhorando. No entanto, outro tufão estava se formando, indo direto para Taiwan, e não havia como saber se ele poderia se desviar desse caminho e nos atingir.
Tudo o que podíamos fazer era ficar de olho na previsão e torcer pelo melhor.

UMA CHUVA LEVE COMEÇOU A PADRÃO no para-brisa enquanto dirigíamos para a escola de mergulho. Em cinco minutos houve uma chuva torrencial total. Enquanto estávamos lá dentro esperando por mais notícias sobre o tempo, não parecia promissor.
Enquanto esperávamos, admirei o fotografia subaquática emolduradas em torno da loja de mergulho, todas tiradas por alunos de Aki-san e do Sr. Shimano.
Depois de uma olhada maliciosa em minha câmera, reconhecidamente básica, Aki-san teve a gentileza de me emprestar sua Olympus Pen – segundo ele, a maioria dos fotógrafos subaquáticos japoneses preferia a marca Olympus.
Depois de muito tirar o pó, limpar e polir (os japoneses são particularmente arrumados e limpos – definitivamente não há cuspe no lugar do desembaçamento!), estávamos prontos para um tutorial.
Eu estava ansioso por achar a câmera difícil de usar ou que pudesse quebrá-la, mas levei apenas cerca de 30 segundos para me mostrar todas as configurações e, depois de uma rápida reprodução, a Caneta Olympus foi minha durante a semana - se a chuva diminuiu o suficiente para que pudéssemos sair de barco.
Por fim, o dilúvio começou a diminuir e tudo foi liberado. O tempo estava muito ruim para visitar o mar aberto, então estávamos mergulhando em Bizen, mais perto do interior.
Mal conseguíamos ver o céu através das chuvas que caíam, e o mar era de um cinza espesso e escuro.
O barco foi tão sacudido pelas ondas enormes que descemos imediatamente a linha de descida para evitar sermos arrastados por mares tempestuosos.
Dado o céu cinzento, as ondas ondulantes e a chuva forte, fiquei surpreso ao ver como a água estava clara a poucos metros de profundidade. Sim, era mais escuro do que o azul do Caribe onde eu havia mergulhado algumas semanas antes, mas tínhamos uma visibilidade cristalina de cerca de 15m.
Aterrissando no fundo do mar, vimos o que parecia ser uma extensa paisagem lunar, com enormes pedras até onde a vista alcançava. Havia muita vida em torno dos afloramentos rochosos – peixe-boi, peixe-papagaio de cauda amarela, peixe-leão, um enorme baiacu, um cardume de peixes-do-mar rosa e laranja brilhantes e uma enorme garoupa morango.
Aki-san me convocou até onde um goby de barbatana estava sentado perto de uma toca, agitando sua mão escura e pontilhada. nadadeira de um lado para o outro. Atrás dele, fora de vista, estava o camarão quase totalmente cego com o qual mantém uma relação simbiótica, o goby partilhando a sua casa em troca de aviso sobre a aproximação de predadores.
Um avistamento especial foi um minúsculo peixe anjo imperador juvenil, seu corpo azul-marinho e manchas circulares brancas quase irreconhecíveis pelas listras azuis e amarelas que desenvolveria quando adulto.

COM TANTO PARA VER ficamos no chão o máximo que pudemos, mas parecia que não havia tempo nenhum antes de chegar a hora de subir.
Depois de um almoço rápido, voltamos ao local de mergulho próximo, Sumisaki, que estava igualmente repleto de vida: peixes-gavião de nariz comprido, peixes-borboleta japoneses, anthias sunburst, lagosta espinhosa japonesa e as pétalas vermelhas brilhantes de uma massa de ovos de nudibrânquios flutuando suavemente na correnteza. .
À distância, avistamos uma arraia passando e avistamos a silhueta de uma tartaruga surgindo bem acima de nós.
Muitos dos organismos eram claramente avistados regularmente, pois a tripulação sabia exatamente onde encontrá-los: eles iriam nadadeira propositalmente em direção a uma seção específica de coral e, com certeza, haveria um caranguejo-aranha deprimido ou um pequeno goby se escondendo.
No entanto, até mesmo os outros instrutores ficaram com inveja por termos visto um raro peixe-sapo rosa.
Estava bastante calmo por volta dos 20m, então quase esqueci o quão difícil era na superfície. Depois de ser empurrado para cima e para baixo pela linha de descida durante nossa parada de segurança e lutar contra as ondas para voltar ao barco (evitando por pouco uma escada na cara), fui dominado por uma onda de náusea.
Graças à eficiência típica japonesa, demorou apenas alguns minutos para acelerarmos o motor e acelerarmos de volta à costa, a brisa em meu rosto aliviando imediatamente meu enjôo.
Eu estava pronto para relaxar no Kushimoto Royal Hotel onde estava hospedado, que tem seu próprio onsen – uma piscina pública aquecida por fontes naturais.
Depois de me preparar para entrar (é costume tomar banho completamente nu!), coloquei meus membros cansados ​​na calmante água mineral e apreciei a vista espetacular das formações rochosas Hashigui-Iwa ao longo da costa.

NO DIA SEGUINTE VAMOS revisitar as mesmas áreas do dia anterior, porque ainda estava muito difícil para se aventurar em mar aberto. No entanto, graças ao conhecimento especializado da equipa do Sr. Shimano, os nossos mergulhos foram repletos de avistamentos diferentes.
De volta a Bizen, encontramos o que parecia, à primeira vista, um pedaço de coral roxo. Olhando mais de perto, vi espiando por baixo dos olhos e das pinças de um caranguejo Lauridromia dehaani, que carrega coral nas costas para se camuflar.
Perto dali, encontramos um caranguejo Calvactaea tumida mais ou menos do tamanho de um ovo de codorna, com pele perturbadoramente próxima da cor da carne humana e olhos esbugalhados e alaranjados. Havia também um camarão imperador subindo nas costas de um grande nudibrânquio vermelho.
Nadamos passando por um pequeno pargo da meia-noite com lindas marcas pretas e brancas e longos barbatanas arrastando-se na água antes de avistar um blenny preto com dente de pente enfiando a cabeça para fora de um buraco, aparentemente surpreso com o motivo pelo qual cinco mergulhadores enormes e desajeitados estavam olhando para ele.
Uma estação de limpeza estava repleta de peixes de todas as formas e tamanhos, mas foi o camarão imperador transparente, do tamanho de um alfinete, limpando cada um deles que prendeu nossa atenção até o final do mergulho.
De volta a Sumisaki, encontramos um grande nudibrânquio da cor das folhas de outono, com pontos brancos densamente delineados em preto e fitas de ovo saindo dele em espiral.
No entanto, a maior parte do grupo não percebeu, preocupados como estavam com uma moreia dragão posando para fotos a metros de distância.
Um par impressionante de camarões arlequim com manchas de cores vivas em suas conchas guardava um lanche de estrela do mar. Eles eram vistos regularmente aqui, porque Aki-san sabia exatamente onde encontrá-los.
O mesmo se aplica ao pequeno camarão atarracado que ele identificou facilmente no fundo de sua casa de anêmona-do-mar.
Mais uma vez, o mergulho pareceu voar muito rápido e, quando estávamos começando a subir, outra moreia dragão laranja brilhante apareceu com a cabeça para fora e estalou suas mandíbulas contra nós.
Good Wrasse World foi nosso próximo local de mergulho. Aqui encontramos menos caranguejos e camarões, mas uma maior variedade de peixes: um peixe-doce pintado, uma pequena donzela dourada juvenil esvoaçando e vários gobies vermelhos com longas costas distintivas. barbatanas.
Seguindo para um pedaço de areia, vimos um punhado de pequenos gobies com rostos amarelos nadando perto do fundo do mar.
Assim que chegamos muito perto, eles correram de volta para suas tocas, com os rostos ligeiramente salientes para tentar descobrir quem éramos e o que estava acontecendo.
De volta ao barco, a garoa recomeçara com força total e, acima do navio que balançava, o céu era de um cinza escuro.
Embora normalmente não seja afetado por enjoos, as ondas eram demais e de repente tive que correr até a beira do barco para vomitar. Conhecendo a propensão japonesa para a limpeza, fiquei mortificado.
Felizmente, a náusea passou tão rapidamente quanto chegou e, em poucos minutos, estávamos de volta à costa para nos aquecer nos chuveiros quentes.

COM UM ALMOÇO DE BENTO BOXES e sopa de missô, discutimos a aproximação do tufão. Não tive muita sorte com o momento da minha viagem; embora o Japão seja afectado por tufões em Julho, Agosto e Setembro, era raro que tantos tufões se aproximassem, um após o outro, num espaço de tempo tão curto.
A previsão para meus últimos dias só estava piorando. Infelizmente, depois de alguns dias repletos de experiências macro agradáveis, as tempestades que se aproximavam não nos deixaram outra opção a não ser interromper meus mergulhos da semana.
Do lado positivo, não tivemos que nos preocupar em começar cedo no dia seguinte. Kumiko-san, Aki-san e o Sr. Shimano me levaram a uma taverna izakaya local para comer sushi e saquê antes de irmos para um bar de karaokê para cantar com o coração tomando uma garrafa de bourbon até de madrugada.
OK, estávamos um pouco frágeis na manhã seguinte, mas havia tanto para ver acima do solo que com certeza aproveitaríamos ao máximo nossos últimos dias.
A grande vantagem de mergulhar a partir do continente é que há muito o que fazer durante o período sem voo. Kushimoto fica a uma curta distância de carro dos espetaculares templos de Kumano Kodo – uma caminhada de peregrinação combinada com o renomado Caminho de Santiago na Espanha – e de uma das cachoeiras mais conhecidas do país, Nachi.
Além do mais, os pontos turísticos de Osaka, Kyoto e Tóquio ficam a apenas algumas horas de trem.
O Japão é um país tão fascinante, com tantas experiências acima do nível do mar, que foi difícil ficar desapontado, mesmo em meio aos tufões persistentes.
Minha primeira foto desse destino de mergulho menos conhecido só me fez querer voltar a Kushimoto para saber mais.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: A Finnair voa diariamente para Osaka através do seu hub em Helsínquia, www.finnair.com
MERGULHANDO: Estação de mergulho Kushimoto, www.kushimoto.com. Nanki Seamans Club, nankiseamansclub.com. Associação de Mergulho Kushimoto, www.divekushimoto.com
ACOMODAÇÃO: Kushimoto Royal Hotel, www.daiwaresort.jp
QUANDO IR: Final de setembro até final de novembro.
MOEDA: Iene japonês
PREÇOS: Voos de retorno para Osaka a partir de £ 695. Quarto para dois no Kushimoto Royal a partir de 8550 ienes (£ 67). Dois mergulhos de barco a partir de 15,000 ienes japoneses (£ 120)
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: pt.visitwakayama.jp

Apareceu no DIVER fevereiro de 2017

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