Jersey Shore

Anêmonas Snakelocks.

MERGULHADOR DAS ILHAS DO CANAL

Jersey Shore

Nos EUA é toda a costa do estado de Nova Jersey, mas para os mergulhadores nas Ilhas do Canal é uma oportunidade para um passeio livre ao estilo Bonaire de um local para outro. WILL APPLEYARD embarca na balsa mais uma vez…

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Anêmonas Snakelocks.

DEIXEI MEU BONÉ PARA GUERNSEY enquanto esperávamos que os passageiros a pé e de carro deixassem o Condor Ferry’s Liberation antes de navegar para Jersey – a maior das Ilhas do Canal e nosso destino final.

Tendo feito esta travessia antes,

Eu conhecia bem o catamarã super-rápido, que havia deixado Poole, em Dorset, apenas quatro horas antes. Também estou bastante familiarizado com Guernsey, tendo explorado e aproveitado a ilha acima e abaixo das ondas para o DIVER há três anos (Guernsey Weekend, agosto de 2015).

I much prefer travelling by ferry when possible these days, especially when it comes to diving trips. There is no fuss with security, no meagre and/or pricey bagagem allowance and, above all, a (usually) far more relaxing, even pleasurable experience, surrounded by plenty of your own space.

A Grã-Bretanha cedeu as Ilhas do Canal à Alemanha nazista durante a Segunda Guerra Mundial, porque seriam necessários muitos recursos para defender este conjunto de pequenas ilhas, situadas nas proximidades da França.

Na aproximação final ao porto de St Helier, fica claro que a costa de Jersey ainda está repleta de defesas costeiras e postos de observação de aparência imponente, construídos pela Alemanha. O Bouley Bay Dive Center gentilmente concordou em cuidar do nosso mergulho, mas é claro que eu tinha escolhido um fim de semana com marés monstruosas e horários que não combinavam com a visita aos destroços, então o mergulho de barco seria complicado.

Não tenha medo, Toyah, proprietário do centro de mergulho, me tranquilizou na chegada: “Visitamos cerca de 10 pontos de mergulho em terra ao redor da ilha que podem ser mergulhados na maioria dos estados da maré”. Problema resolvido.

Toyah acredita que o seu centro de mergulho, sendo um OAP (pode-se dizer isso hoje em dia?) aos 60 anos, pode ser o mais antigo da Europa. “Ele pertencia originalmente a um cara chamado Jim Webster, que é conhecido por ter trazido o mergulho autônomo para a ilha e é muito famoso na comunidade de mergulho”, ela me disse. Toyah é a terceira proprietária do centro, que fica a poucos metros da água, e tudo dentro da bela baía onde mergulharíamos naquela noite com ela e Adam, um de seus divemasters.

Entrei na água como um profissional para ajustar meus calçados, apenas para descobrir que os novos Jetfins que comprei enquanto estava em um território mais quente não serviam para meus pés. roupa seca chuteiras.

Saí da água para corrigir o problema – não parecendo nada um profissional.

Apareceu no DIVER agosto de 2018

RUMOS DIRETO PARA a parte mais rochosa da baía, uma vez abaixo da superfície, e seguiu principalmente pela areia até chegarmos à floresta de algas. Os caranguejos-aranha, encontrados em muitos cardápios de restaurantes em Jersey, deslizaram sob seus esconderijos de algas quando nos aproximamos deles, enquanto um cardume de galeotas voava acima de nós em alta velocidade em sua busca incessante pelo zooplâncton.

Pedregulhos, algas e areia ocupam grande parte deste lado do local de mergulho, até chegar ao volume principal de rocha no lado direito da baía, onde uma impressionante parede aparece.

O grande bodião ballan ia e vinha, e fomos aconselhados a ficar atentos ao “pequeno cuttle” ou Sepiola atlantica.

Esta é uma das menores espécies de choco nas águas do Reino Unido, com apenas 5 cm de comprimento. Pode ser difícil encontrá-lo e, sendo a pior pessoa do mundo para detectar pequenas coisas, eu tinha poucas esperanças, a menos que alguém encontrasse um primeiro.

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Baía de Bouley.

Bouley Bay é o local de mergulho em terra mais popular da ilha, devido à sua facilidade de acesso à água e à proximidade da loja de mergulho. Da costa, a água tem um aspecto mediterrânico (quando o sol está alto) e a maré parece ir e vir a um ritmo bastante acelerado.

A praia rochosa e as escarpas rochosas que caem no mar me lembraram um belo local clássico da Cornualha.

Esteja você nas marés vivas ou não, a amplitude das marés é enorme, muitas vezes chegando a impressionantes 11.45 m. Depois do primeiro mergulho, Toyah e Adam sugeriram que voltássemos no dia seguinte para tentar um mergulho no lado esquerdo da baía, o que nos disseram que proporcionava uma experiência totalmente diferente debaixo d'água. Nós concordamos.

Naquela noite, enquanto lavava o kit e o equipamento fotográfico, perguntei a Toyah o que mais se destacou em termos de mergulho em Jersey.

“As ilhas Les Ecrehous, a seis milhas da costa, têm tantos locais de mergulho e são lindas – é um local Ramsar [uma organização internacional que destaca áreas de importância natural], tem focas residentes, tantas esponjas, tubarões-gato, pepinos-do-mar, vieiras, vermes tubulares , bodião-cuco, arraias, raias elétricas, raias onduladas e até corais-leque.

“Muitas vezes vemos golfinhos por aí, e isso mostra realmente quão grandes são as nossas marés, expondo bancos de areia no meio do mar – que se parece com as Caraíbas.” O que superou minha analogia com o Med.

Twenty or more excitable school-kids, peeling off wetsuits after their open-water treinamento, buzzed about Bouley Bay on our second day of diving. It was great to see so many young people getting involved with diving, I thought, as we prepped kit and cameras for shore-dive two, on the opposite side of the bay.

O FUNDO MARINHO É UMA MISTURA DE seixos que aqui se transformam abruptamente em areia, e as primeiras criaturas que me chamaram a atenção foram um punhado de galeotas a espreitar da areia.

Eu esperava que eles recuassem após uma investigação mais detalhada, mas isso não aconteceu – eles estavam todos mortos. Esta cena ocorreu em vários pontos deste mergulho.

Ao pesquisar mais sobre a morte das galeotas quando voltei para casa, descobri que a Secção de Biologia Marinha da Société Jersiaise já tinha iniciado uma investigação com base noutros relatos de cenas invulgares, mas não tinha encontrado “nenhuma causa óbvia de morte”. Então esse mistério continua!

Dezenas de lebres marinhas (Aplysia punctate), assim chamadas porque seus tentáculos na cabeça se assemelham às orelhas de uma lebre, formaram “correntes de acasalamento” em torno de ervas daninhas e manchas de areia. Os indivíduos que encontramos tinham de 5 a 10 cm de comprimento, embora possam crescer até 20 cm.

Essas lesmas do mar são hermafroditas, então podem assumir o papel de homem ou mulher a qualquer momento – o que torna a vida mais simples, eu acho! Uma vasta floresta de ervas altas proporciona ainda mais interesse para os mergulhadores nadarem em águas médias, e dentro dela podem ser encontrados vários peixes-cachimbo.

Os mergulhos em terra proporcionam principalmente um mergulho fácil (desde que a saída não seja muito difícil) com uma luz fabulosa para fotografia, e este em Bouley Bay se enquadra nessa categoria.

Não nos aventuramos mais fundo do que 8 a 10 m em nosso segundo mergulho na baía, então poderíamos ter aproveitado nosso ar e tempo de fundo aparentemente para sempre. Os restaurantes de frutos do mar de Jersey, no entanto, estavam nos chamando de volta à costa.

VOCÊ QUASE PODERIA MERGULHAR JERSEY da mesma forma que alguém mergulharia em Bonaire, dirigindo de um local de mergulho de costa a outro, embora seja aconselhável entender o que as marés estão fazendo na Ilha do Canal e quais locais têm correntes a serem levadas em consideração.

A entrada e a saída para a água são fundamentais, é claro, e é importante contar com o conhecimento local. Toyah e Adam nos mostraram outro local popular para mergulho em terra e uma baía espetacular chamada Greve D'lecq, a apenas 15 minutos de carro ao longo da costa de Bouley Bay.

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Anna verifica uma sola.

Enquanto Bouley se assemelha a uma baía da Cornualha, esta me lembrou uma baía de Devon. Uma praia de areia dourada contorna uma enseada ladeada, de um lado, por um paredão adornado com pescadores e as suas canas, e do outro, falésias que descem para o mar.

Estaríamos mergulhando na linha de fogo dos pescadores, então amarrei uma pequena faca para o caso de me tornar sua captura acidental.

A clareza da água é maravilhosa em Jersey e, enquanto mergulhávamos lá no final de maio, a temperatura do mar era de 14 ° C, um ou dois graus acima do que o mar circundante do Reino Unido continental oferecia na época.

Poucos metros abaixo da superfície, notei uma quantidade razoável de apetrechos de pesca presos nas rochas e na floresta de algas, mas descemos para os 10m, onde as rochas e a floresta paravam e começava um fabuloso fundo arenoso.

Encontrámos a presa dos pescadores no fundo arenoso e ondulado do mar – uma sola que esperou pacientemente enquanto eu disparava alguns tiros.

Seguimos com uma leve corrente desde o momento em que saímos da entrada da baía, e me perguntei se isso poderia aumentar, dificultando o retorno ao nosso ponto de entrada.

No entanto, isso não aconteceu, e nadar contra ela, mesmo com uma câmera, não foi problema, mas ilustra por que o conhecimento local deve ser buscado ao mergulhar. Sem a contribuição de Adam, eu teria mergulhado mais cedo do que fizemos.

UM PAR DE CAIAQUES passou por nós através das águas calmas da noite quando emergimos, e a maré estava vários metros mais alta do que quando entramos 50 minutos antes, mudando completamente a aparência do nosso ponto de entrada.

Este não foi o mergulho mais espetacular no Reino Unido que já fiz para ver a vida marinha, mas suponho que foi no início da temporada.

A fabulosa visibilidade dá a Jersey uma vantagem sobre outros destinos de mergulho em águas frias, assim como o cenário impressionante que cerca os locais de mergulho.

Em termos de preço, é preciso dizer que você pode se aventurar pelo mundo com dinheiro semelhante, mas a ilha não parecia estar lotada de mergulhadores e parecia uma experiência única.

Sempre tive um caso de amor com ilhas e mergulhei bastante ao longo dos anos. Além de talvez temer pela minha van asa-espelhos enquanto navego pelas estradas estreitas de Jersey, eu adoro o lugar.

Certamente pretendo encontrar uma janela de oportunidade durante o ano para voltar e conferir o que o mergulho de barco lá pode oferecer.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Viaje para Poole para pegar o Condor Ferries Liberation para St Helier.

MERGULHOCentro de Mergulho Bouley Bay, scubadivingjersey.com

ALOJAMENTOHotel Cristina, São Lourenço, critinajersey.com

QUANDO IR> Meses de verão.

DINHEIRO> Libras de Jersey e libras esterlinas têm o mesmo valor e podem ser usadas.

PREÇOS> Condor Ferries cruzando com um carro e duas pessoas, £ 298. Quarto Hotel Cristina com vista para o mar com café da manhã e jantar, £ 204 por noite para dois. Mergulho em terra guiado £ 25 (os custos do mergulho em barco variam de £ 25 a £ 50).

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> jersey.com

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