Júpiter: Fora deste mundo

MERGULHADOR DA FLÓRIDA

Júpiter: Fora deste mundo

O mergulho é emocionante nesta parte movimentada da Flórida… na verdade, para MICHAEL SALVAREZZA & CHRISTOPHER P WEAVER, tudo fica um pouco emocionante demais quando eles perdem o barco…

0519 Flórida Anna Cecília

A superestrutura Anna Cecilia sobe na Corrente do Golfo.

Apareceu no DIVER maio de 2019

O belo farol ficar de guarda na entrada da enseada de Júpiter, na Flórida, marcou o início de nossa jornada ao Oceano Atlântico, à Corrente do Golfo e a alguns dos mergulhos mais inesperadamente emocionantes que havíamos experimentado em algum tempo.

Com uma brisa refrescante vinda do leste, o oceano levantava algumas ondas moderadas, mas o robusto navio de mergulho Republic VII, operado pelo Jupiter Dive Center, atravessou a costa com apenas um encolher de ombros. Em pouco tempo estávamos posicionados sobre o local de mergulho.

Vestindo nosso kit à vista dos condomínios e hotéis altos do leste da Flórida, nossas expectativas eram baixas.

Quão bom poderia ser esse mergulho se pudéssemos ver os hotéis do barco?

Bem, não demoraria muito para descobrirmos o quanto estávamos enganados!

Nesta parte do mundo, a Corrente do Golfo, uma poderosa corrente oceânica que sobe pela costa da América do Norte, aproxima-se da costa e lava um leito oceânico de saliências, fendas, pedras e contornos de recifes, criando oportunidades de mergulho emocionantes e imprevisíveis. . Este é um país para barcos ao vivo, mergulho à deriva e pequenas e médias empresas!

Os mergulhadores devem estar preparados para correntes rápidas e ser proficientes em mergulho à deriva e técnicas de barco vivo (não atracado), juntamente com o uso adequado de SMBs.

Nosso primeiro mergulho foi para um local conhecido como Área 29. Os mergulhadores saíram da popa em rápida sucessão e descemos até 28m e iniciamos nosso vôo sobre o recife baixo.

Era janeiro, época dos tubarões-limão em Júpiter. Todos os anos, durante os primeiros meses de inverno, os tubarões-limão agregam-se ali e podem ser vistos de forma confiável em vários locais de mergulho.

Em poucos minutos, vários tubarões volumosos nadavam na corrente oceânica e, pensando nos condomínios e hotéis acima, sorrimos de espanto.

Por mais que estivéssemos gostando de nossos encontros com tubarões de 2 a 2.5 m, foi outro grupo de visitantes que rapidamente desviou nossa atenção.

Uma garoupa Golias com seu séquito de rêmoras.
Uma garoupa Golias com seu séquito de rêmoras.

Emergindo do limite da visibilidade estavam várias garoupas Golias. Esses peixes são tão enormes quanto o nome indica; alguns eram do tamanho de carros inteligentes.

Nadando languidamente na corrente feroz, eles pareciam perfeitamente à vontade na água em movimento rápido. Alguns carregavam seu próprio séquito de rêmoras, agarrando-se aos flancos na esperança de pegar os restos de uma refeição.

Percorremos uma boa distância neste mergulho e em pouco tempo estávamos na superfície em meio a um jardim de SMBs vermelhos do nosso grupo de mergulhadores, felizes em ver o barco de mergulho saltando pelas ondas em nossa direção. Enquanto esperávamos, nenhum de nós conseguiu conter a empolgação com os encontros no mergulho.

A seguir foi um mergulho em Juno Ledge, um bonito local de mergulho que compreende uma saliência ondulada que corre de sul para norte e equivale a uma mini-parede de cerca de 2.5m. À medida que navegávamos sobre a saliência da corrente do Golfo, conseguimos avistar moreias verdes a espreitar as suas caras de aspecto assustador para fora das fendas do recife.

Também passamos por grandes cardumes de grunhidos, pargos e peixes-porco que se refugiavam sob a cobertura protetora de saliências e saliências rochosas. Para os fotógrafos subaquáticos, o recife em si não é tão fotogénico como noutras partes do mundo, mas a diversidade e a quantidade de vida são surpreendentes. Peixe-esquilo, peixe-espada, lagosta, dourada, peixe-anjo e muitas outras espécies mantiveram as câmeras funcionando e os cartões de memória preenchidos. Foi um ótimo dia de mergulho em Júpiter.

Nosso segundo dia de mergulho foi uma continuação de nossas aventuras de mergulho à deriva. Scarface foi nosso primeiro local, batizado em homenagem a uma moreia de aparência particularmente retorcida que viveu lá.

Scarface pode ter falecido, mas há inúmeras outras oportunidades fotográficas no local.

A corrente estava feroz novamente, e tudo o que pudemos fazer foi nos posicionarmos para criar imagens das tartarugas-de-pente que navegavam ao longo da borda, aparentemente não afetadas pelo movimento da água.

Scarface é um ótimo local mesmo nas correntes mais rápidas, pois possui inúmeros becos sem saída e áreas onde você pode sair da corrente para observar a vida marinha, tirar fotos ou simplesmente respirar um pouco da deriva.

Cardumes de peixes-espada nos cumprimentaram no local seguinte, o que já esperávamos porque se chamava Spadefish Point.

Aqui vimos robustos peixes-anjo franceses e cinzentos e até uma rainha bisbilhotando ao longo do recife. Sob uma saliência, uma coleção de peixes-soldado tentou se esconder, apesar de sua coloração vermelha brilhante. Saímos dali com sorrisos no rosto.

Existem vários outros locais de mergulho em Júpiter, cada um com os seus méritos próprios. Mas no dia seguinte decidimos dirigir pela costa por cerca de 20 minutos para conferir o mergulho em West Palm Beach com Deep Obsession Dive Charters.

Encontrámos condições de recife semelhantes, mas conseguimos obter uma pitada de variedade mergulhando nos destroços do Anna Cecelia, um pequeno barco de pesca situado a cerca de 22 m de profundidade. Apesar da corrente, que na verdade ficou mais forte durante a noite, pudemos usar os destroços como um bloqueador enquanto fotografávamos os peixes-sargento guardando suas massas de ovos.

Foi lá, porém, que percebemos a importância de estarmos atentos às correntes. Enquanto permanecíamos nos destroços com um guia de mergulho, outros mergulhadores foram levados pela correnteza rápida ao longo do recife.

Chegamos à superfície em um dia ensolarado, mas, com uma brisa forte, as ondas do mar chegaram a 2m ou mais.

Mais angustiante, Deep Obsession era apenas uma pequena mancha no horizonte. Pior, parecia estar se movendo na direção oposta! Com as pequenas e médias empresas implantadas, não podíamos fazer nada além de esperar.

E espere, nós fizemos. Acabamos à deriva por cerca de uma hora na Corrente do Golfo, até que um barco que passava parou para nos ajudar.

A tripulação conseguiu se comunicar por rádio com nosso barco de mergulho; em instantes ele estava batendo nas ondas para nos pegar.

Ficamos aliviados à medida que o barco se aproximava, enquanto pensávamos em como colocar nós mesmos e nossas câmeras em segurança a bordo no mar agitado.

Uma vez a bordo, descobrimos o motivo da situação: outros mergulhadores do nosso grupo haviam se separado de nós e vagado por uma grande distância antes de voltar à superfície. Depois que o barco os recuperou, eles estavam tão longe de nós que não éramos mais visíveis.

Foi uma longa deriva e um longo dia. Mas todos estavam seguros, havíamos capturado boas imagens e feito bons mergulhos.

Se este tipo de mergulho à deriva não estiver dentro do seu nível de conforto, ou se você estiver procurando por algo um pouco diferente, um mergulho sob a Ponte Blue Heron pode atender às suas necessidades. A ponte pode ser alcançada a partir da vizinha Singer Island e proporciona um mergulho macro de classe mundial acessível a partir da costa.

Sob as estacas da ponte, os mergulhadores podem encontrar uma infinidade de vida marinha num ecossistema muito saudável e o local é frequentemente classificado entre os cinco principais destinos de mergulho em terra nos Estados Unidos.

Um tubarão-limão com rêmoras a tiracolo.
Um tubarão-limão com rêmoras a tiracolo.

Com tubarões-limão, garoupa Golias, tartarugas e inúmeras espécies de peixes, juntamente com aqueles impressionantes mergulhos em terra, derivas emocionantes e naufrágios interessantes, vale a pena entrar na órbita de Júpiter.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voos de Londres Heathrow para o aeroporto Internacional de Palm Beach, a cerca de 30 minutos de carro de Júpiter. Alugue um carro no aeroporto para chegar ao hotel e depois aos barcos de mergulho.

0519 farol da Flórida
O farol na enseada de Júpiter vigia as águas.

MERGULHO E ALOJAMENTO> O Jupiter Dive Center possui barcos confortáveis, líderes de mergulho experientes e capitães de barco muito competentes, segundo os autores, jupiterdivecenter.com. Existem inúmeras opções de hospedagem em Júpiter, mas elas ficaram no Singer Island Hilton, a 15 minutos de carro e também perto da Blue Heron Bridge e das operações de mergulho em West Palm Beach.

QUANDO IR> Durante todo o ano. Os tubarões-limão estão presentes em janeiro e fevereiro. A temporada de furacões vai de julho a novembro. Os meses de verão trazem águas mais calmas; os meses de inverno estão sujeitos a ventos mais fortes e frentes frias ocasionais trazendo temperaturas mais amenas.

DINHEIRO> Dólares americanos.

PREÇOS> Voos de retorno por cerca de £ 330. Os mergulhos de barco custam US$ 40 cada, mais US$ 10 por enchimento de ar. O resort Hilton cobra cerca de US$ 190 por noite, por quarto (dois compartilhados).

Informações ao visitante> visitflorida.com

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