Mantendo a fé depois da tempestade

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Os mergulhadores viajantes deveriam eliminar um destino de mergulho privilegiado de seu férias lista de desejos depois que uma força da natureza como um furacão fez o seu pior? Não, verifique os fatos primeiro, sugere LISA COLLINS – você pode estar perdendo um truque

NO INICIO de um workshop que eu estava ministrando na Indonésia, no início de setembro, um dos convidados comentou sobre o caminho potencialmente devastador previsto que o furacão Irma parecia seguir através do Caribe.
Eu estava viajando há dois dias e sem contato, então não tinha ideia desse furacão. Possuindo uma propriedade em Providenciales (Provo, como os locais a chamam), uma ilha na cadeia das Ilhas Turks e Caicos (TCI), e com muitos amigos lá, passei noites sem dormir acompanhando a devastação quando o furacão de categoria 5 atingiu uma faixa horrível através de uma grande área do Caribe.
A cadeia de ilhas que compõem o TCI está localizada abaixo das Bahamas e ao norte da República Dominicana. Eles são o tipo de lugar que aparece em revistas de viagens sofisticadas e anúncios de férias dos sonhos, com praias de areia branca perfeitas e águas azul-turquesa.
Esperei ansiosamente por notícias da ilha nas horas seguintes ao olhar direto. Lentamente, amigos fizeram check-in e fotos foram postadas. Fiquei chocado ao ver uma foto aérea de Provo, tirada por satélite e mostrando a diferença na costa e no recife nas 48 horas antes e depois da chegada do furacão.
Noventa por cento da ilha ficou sem energia e muitas comunidades foram dizimadas, com danos estruturais generalizados. Felizmente ninguém morreu ou ficou gravemente ferido, embora muitos tenham ficado desabrigados.
A minha propriedade foi fortemente danificada e, quando finalmente chegaram fotos dos meus vizinhos, a força da tempestade tornou-se clara.
Os ilhéus e residentes do TCI são, por natureza, extremamente resilientes. Eles são fortes e apoiam-se uns aos outros, e toda a comunidade ajudou os menos afortunados ou com propriedades mais danificadas a recuperarem as suas vidas. Poucos dias depois dos furacões, a forte mensagem “ESTAMOS ABERTOS!” estava repercutindo nas redes sociais e nas plataformas de sites de turismo, com fotos e vídeos sendo postados mostrando aquelas lindas praias de areia branca e águas azul-turquesa, sinônimos das Ilhas Turks e Caicos.
A maioria dos resorts de Provo, a principal ilha turística, realizou imediatamente os reparos necessários e agora funciona normalmente. Provo é conhecida como um hotspot culinário, com centenas de restaurantes excelentes para uma ilha tão pequena, e muitos deles reabriram logo.
O turismo é o principal fornecedor de empregos e o mergulho é uma das atividades mais populares em torno do TCI.
Tendo mergulhado em todo o Caribe, sei dos danos que os furacões causaram aos recifes de toda a região, e isso foi outro motivo de preocupação.
Furacões muito intensos como o Irma e o Maria podem gerar ondas superiores a 20m. Abaixo da superfície, o que acontece sob essas ondas pode ser muito destrutivo. As correntes e a turbulência criadas podem durar até uma semana após a passagem do furacão, e as correntes criadas podem estender-se até 300 m de profundidade, destruindo corais, desmanchando naufrágios e às vezes até realocando-os, além de deslocar enormes volumes de areia do fundo do mar.
Na minha opinião, o TCI tem alguns dos melhores mergulhos do Caribe, oferecendo uma visibilidade incrível, recifes saudáveis, um grande número de peixes e tubarões. Por isso, estava naturalmente interessado em descobrir se esses recifes continuavam entre os mais belos do mundo ou se tinham sofrido catastroficamente.
Os furacões normalmente se aproximam das ilhas de sul a sudeste. As partes no caminho direto do Irma sofreram os maiores danos. Um dos mais famosos fica em French Cay, cerca de 18 quilômetros ao sul de Provo. É uma ilha muito pequena e baixa que é um santuário de vida selvagem protegido, localizado na parede sul da barreira de recifes de Caicos Banks.
Esta área está mais exposta ao sol do que a maioria no TCI e por isso produz corais mais vibrantes e prolíficos. French Cay é conhecida pelos tubarões – tubarões cinzentos de recife são abundantes em quase todos os mergulhos, com tubarões limão, martelo, touro e tigre fazendo aparições de vez em quando.
A visibilidade costuma ser incrível, acima de 40m. A última vez que mergulhei em French Cay, fomos seguidos por vários tubarões durante praticamente todo o mergulho.
Esponjas saudáveis ​​e coloridas, corais negros e leques cobriam a parede, estendendo-se por centenas de metros abaixo.
Grandes cardumes de pargos, grunhidos e barracudas nadavam no azul. A luz do sol incidia sobre o fundo de areia branca – um local de mergulho deslumbrante.

ENTÃO EU FALEI COM Kelly Currington, que trabalha para o live aboard da Aggressor Fleet em Turks & Caicos, para ver como French Cay se saiu após as tempestades.
Kelly mergulhou lá poucos dias depois da passagem dos dois furacões e me disse que parecia que uma bomba havia explodido! French Cay estava no caminho direto dos olhos de Irma. As ondas transformaram os corais em escombros e muitas esponjas e corais moles desapareceram. A visibilidade reduziu tremendamente, com chuva de areia no local de mergulho.
A boa notícia, porém, foi que a vida marinha permaneceu ali em abundância. O furacão pouco fez para afectar os tubarões e os peixes – para além de um aumento acentuado no número de peixes-leão.
Obviamente, estes foram trazidos de águas mais profundas, onde se sabe que habitam, nas correntes ascendentes causadas pelas tempestades. Clare e Alan Jardine, proprietários da Dive Provo, me disseram que não conseguiram chegar a French Cay porque as condições não eram ideais para barcos diurnos, mas começaram a mergulhar nas áreas locais a partir de meados de outubro.
Na verdade, a maioria dos resorts fecha desde o início de setembro até meados de outubro para realizar reparos e melhorias durante a estação tranquila, por isso não foi surpresa que o mergulho tivesse apenas recomeçado.

CLARE ME DEU a notícia muito encorajadora de que as principais áreas de mergulho ao redor de Provo para barcos diurnos, West Caicos e North-west Point, não estavam danificadas e pareciam ter se saído incrivelmente bem.
A visibilidade era variável, mas principalmente boa. A vida marinha era normal em ambos os locais (existem vários locais de mergulho em ambos os locais).
Já mergulhei muitas vezes em ambas as áreas e adoro os locais de lá. Mais uma vez, os tubarões abundam, os corais são saudáveis, coloridos e abundantes e há sempre muita vida marinha. Os mergulhos em ambas as áreas são mergulhos em parede e estão entre os mais bonitos e fáceis que já fiz.
Com mar límpido e quente, fundo de areia branca e uma enorme variedade de cores contrastantes com esponjas laranja, rosa, vermelhas e amarelas, leques roxos, cardumes de pargos, garoupas e corredores arco-íris, o mergulho por lá sempre traz uma sensação de paz e contentamento.
Sanbore Channel é outra área de mergulho favorita minha, com dois locais de mergulho igualmente espetaculares, enquanto Tons Of Sponge é um mergulho encantador ao longo de uma parede que começa a cerca de 12m abaixo da amarração.
Cheio de corais moles e vida piscícola, é sempre um lugar para encontrar tubarões de recife caribenhos.
Sand Chute é, novamente, um mergulho na parede, com ravinas de areia descendo do topo da parede entre o recife. Barracudas gigantes e cardumes de pargos são frequentemente vistos lá. Os pelágicos – raias e tubarões – são visitantes frequentes.
A última vez que mergulhei lá vi uma arraia com 3m de envergadura.
Eu nunca tinha visto um antes e fiquei admirado e com medo de seu tamanho, lembrando-me do infeliz encontro de Steve Irwin.
Eu sempre mergulhei em Sanbore com Steph e Bill Wallwork do AquaTCI, então perguntei a eles como a área havia sido afetada pelo Irma. Mais uma vez, fiquei encantado ao saber que não havia sido afetado e continuava tão bonito como sempre.
Steph também me contou que ela e Bill estiveram em French Cay na semana passada e ficaram felizes em informar que os danos foram menos graves do que se pensava. Havia escombros, mas já haviam assentado e a visibilidade melhorou consideravelmente.
Muitos dos leques do Ponto G foram atrás do furacão Ike em 2008, para serem substituídos por coral negro, e foi este que Kelly relatou ter sido danificado.
Talvez este tenha sido o método de regeneração da Natureza, e em breve algo mais começará a crescer em seu lugar.
O Double D parecia estar menos danificado, sem nenhum efeito aparente na vida marinha. Steph também relatou que North-west Point e West Caicos apresentavam poucos danos visíveis e havia muita atividade de peixes, como normal.
Thunderdome é um site muito popular, tendo sido cenário de um programa de competição da TV francesa que foi cancelado após os primeiros episódios. Grandes estruturas tornaram-se agora recifes artificiais repletos de vida marinha.
Um enorme cardume de pargos listrados de amarelo habita a cúpula real e permite que você os veja bem de perto.
Aproximando-se lentamente e deitando-se na areia ao lado da estrutura, toda a escola gravitará em sua direção e chegará a centímetros para ver você.
É uma experiência muito legal, surpreender tantos peixes.

CLARE MERGULHO LÁ algumas semanas depois dos furacões, e me disse que os locais estavam intactos e parecia quase como se nenhuma tempestade tivesse passado.
Ela ficou feliz por ter o site quase
para si mesma, já que é um hotel popular entre os dois grandes hotéis com tudo incluído que têm suas próprias operações de mergulho, e ambos estavam fechados fora da temporada.
A última parada regular dos barcos de mergulho é a área de Grace Bay, onde está localizada a maioria dos hotéis.
Situados em uma praia incrivelmente bela, suave e de um branco incrivelmente brilhante, tanto Aquarium quanto Coral Gables são usados ​​para experimentar treinamento experiências principalmente, mas ainda assim são mergulhos encantadores e suaves, com muita vida marinha – barracudas gigantes, tubarões-lixa e tartarugas são visitantes frequentes.
Clare, da Dive Provo, relatou que ambos os locais praticamente não foram afetados, exceto pela visibilidade variável, e vi uma bela foto tirada de uma tartaruga tomando banho de sol naquele dia em Coral Gables.
Parece que a qualidade do mergulho em Provo quase não foi afectada, embora uma consequência das tempestades possa ser que novos naufrágios e tesouros possam ter sido descobertos pelo deslocamento e movimento da areia.
Depois de assistir Cooper's Treasure, do Discovery Channel, no qual muitos tesouros e uma enorme âncora da era Colombo foram encontrados em West Caicos, certamente considerarei levar um detector de metais comigo na próxima vez que mergulhar no TCI!

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: BA voa direto para Providenciales, (com uma curta parada em Antígua) de Londres Gatwick. Há também muitos voos de conexão através das cidades de entrada dos EUA.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Os muitos hotéis e chalés de hóspedes de Provo, principalmente na área de Grace Bay, atendem a diferentes orçamentos. Os operadores de mergulho variam de operações de um a vários barcos (aquatci.com, diveprovo.com, flamingodivers. com) e Aggressor e Explorer Ventures oferecem opções de liveaboard, aggressor.com, explorerventures.com
QUANDO IR: Durante todo o ano, mas a temporada de furacões no Caribe vai de julho a novembro, com setembro a meados de outubro mais suscetível a chuvas. É quando a maioria dos hotéis e operadoras de mergulho fecham para manutenção. O último furacão antes de Irma e Maria foi o Ike em 2008. As temperaturas da água variam de 26°C em janeiro a 28° em setembro.
DINHEIRO: Dólar americano
PREÇOS: Voos em torno de £ 560 ida e volta. BA oferece pacotes de voo/hotel a partir de £ 947 por pessoa em maio. Espere pagar cerca de £ 440 por pessoa por pacotes de 10 mergulhos. Aggressor Fleet tem pacotes de seis, sete ou 10 noites a partir de US$ 2795 por pessoa.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: turksandcaicostourism.com

Apareceu no DIVER janeiro de 2018

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