Explorando as maravilhas subaquáticas e treinamento de mergulhadores de Koh Tao

Exercícios de resgate da IDC em Koh Tao
Exercícios de resgate da IDC em Koh Tao

AL HORNSBY heads for the island of Koh Tao in Thailand and is pleasantly surprised by the rich diversity of underwater experiences – as well as the professional diver treinamento em oferta

Por uma série de razões, a pequena ilha de Koh Tao, na costa leste da Tailândia, é considerada um dos destinos turísticos mais populares da Tailândia. Como muitas outras ilhas do país, tem uma reputação de diversão e festa - afinal, é uma das ilhas mensais da 'Festa da Lua Cheia' - mas tem outras atrações para oferecer, nomeadamente debaixo de água.

Pináculo de Chumphon, Koh Tao Tailândia
Rich life on Chumphon Pinnacle

A sua população, em grande parte europeia e asiática, é mais uma mistura de pessoas jovens e um pouco mais velhas do que se vê na maioria das outras ilhas, porque inclui muitos viajantes repetidos que a visitaram pela primeira vez quando estavam em idade universitária e que agora regressam com suas famílias.

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Embora não faltem ótimos bares, restaurantes e casas noturnas, Koh Tao tem uma atmosfera limpa e descontraída que combina com a beleza de seu ambiente natural de ilha tropical.

And, while Koh Tao’s granite-boulder geology and steep mountainsides create an appealing landscape for hikers and climbers, the island’s biggest recreational draws are its scubadiving and snorkelling. Its name means Turtle Island and it is a nursery area for frequently seen greens and hawksbills. Its beaches and near-shore waters offer surprisingly vibrant and varied dive-sites. 

Treinamento superior

Despite Koh Tao’s small size – it covers only 21sq km, and much of that sparsely populated mountainsides – it has become one of the top dive-treinamento locations in the world, with thousands of people each year enjoying PADI Discover Scuba experiences, gaining their Open Water Diver certifications, and moving on up through Águas Abertas Avançadas and other continuing-education levels.

To top it off, it has become one of diving’s top professional-level treinamento centres, and claims to have more trained more divemasters and instructors each year than any other island.

Ao visitar Koh Tao pela primeira vez, você pode se perguntar como ele conseguiu evoluir dessa forma. Bem, ajuda o fato de ter alguns operadores de mergulho excelentes e progressistas que fazem com que pareça natural e fácil expandir o treinamento de mergulhador enquanto desfruta do mergulho todos os dias; preços acessíveis; e uma beleza tropical generalizada e tranquila.

Seu segredo, no entanto, é frequentemente subestimado quando se discute Koh Tao, e é a extraordinária qualidade e diversidade de seu mergulho. 

Falei baixo

Mergulho em coral negro em Koh Tao
Mergulho em coral negro em Koh Tao

Como alguém que tem a sorte de visitar muitos destinos de mergulho, minhas boas-vindas a uma nova área geralmente começam com histórias de quão incrível é o mergulho, com toda a vida e maravilhas que veremos – afirmações que são quase sempre precisas e que certamente estou certo. feliz em ouvir.

Koh Tao era diferente, entretanto. A atitude era bem mais reservada e conservadora, e tive a impressão inicial de que o mergulho seria muito bom, mas nada que merecesse destaque.

Se isso foi intencional (e não acho que foi), para me acalmar com expectativas modestas e saber que ficaria impressionado no momento em que caísse na água, devo dizer que funcionou. Posso dizer honestamente que nunca fiquei tão surpreso com a riqueza e diversidade de um novo local de mergulho como fiquei em Koh Tao. 

O ambiente era dramático e repleto de vida, uma experiência de espécies marinhas em desfile em cenários únicos. Aqui estão apenas alguns dos locais de mergulho acessíveis, a título de exemplo:

Sail Rock

This site is in fact a two-hours boat-ride away, but regularly dived. Sail Rock lies in águas abertas between Koh Tao and Koh Phangan and is an iceberg-shaped, life-covered pinnacle, with surrounding additional submerged peaks, that rises steeply from a 45m sand bottom.

Embora seja famosa por sua chaminé sinuosa e bem iluminada que se estende de 18m a 5m da superfície, para mim a magia especial de Sail Rock era sua profusa coleção de vida marinha, com enormes cardumes de peixes, bem como grandes espécies solitárias em geral. visibilidade muito boa (na semana em que estive em Koh Tao variava entre 15 e 40m). 

Nos meus dois mergulhos lá fotografei vários tipos de garoupas grandes, bem como grandes cardumes de peixes-espada de barbatana longa; um enorme enxame de barracudas de albacora, seguido um pouco mais tarde por um cardume de barracudas de pickhandle. Logo depois fui envolvido por barracudas azuladas e também havia vastos cardumes de rabo-amarelo, todos circulando em torno da torre gigantesca.

O que não vimos foram tubarões-baleia, que nos disseram que estavam regularmente presentes – embora Koh Tao tenha guardado isso apenas algumas horas depois.

Pináculo Sudoeste

The third dive of our day-trip to Sail Rock was at a marvellous place known as South-west Pinnacle (you guessed it, south-west of Koh Tao). A group of seven underwater peaks and ridges that extend from 30m to within 5m of the surface, this is a varied, impressive area, with large patches of anemones covering the rocky faces, most with resident pink anemonefish, and with many small groups of Java rabbitfish milling about.

Por mais adorável e interessante que tudo isso fosse, no entanto, foi o tubarão-baleia de 8m que realmente chamou nossa atenção. Durante o nosso mergulho de 45 minutos, este enorme tubarão fez quatro ou cinco passagens rápidas – e que visão incrível foi, especialmente neste cenário único.

Tubarão baleia
Tubarão baleia

Naufrágio de Sattakut

Não muito longe da costa oeste de Koh Tao, mergulhamos num naufrágio muito interessante, o Sattakut. Este LCI (embarcação de desembarque, infantaria) de 48 m da Marinha dos EUA viu uma ação considerável durante a Segunda Guerra Mundial em todo o teatro do Pacífico e, após a guerra, tornou-se parte da Marinha Tailandesa.

Afundado como spot de mergulho em 2011, o naufrágio repousa com a popa a 30m, a proa a 26m e a ponte a 18m. Seus dois canhões ainda estão lá, sendo o mais dramático o canhão de proa de 76 mm.

Ao redor dos destroços vimos arraias na areia e garoupas gigantes, garoupas e diversas espécies de pargos reunidos no convés e na superestrutura. As penetrações foram possíveis para aqueles de nós com as certificações apropriadas.

Chumphon pináculo

Cada destino tem seu mergulho favorito e, para mim, por mais agradáveis ​​que tenham sido meus mergulhos em Koh Tao, o final agora está na minha lista de locais de mergulho favoritos de todos os tempos.

This was a long, submerged pinnacle off the north-western tip of the island. Rising from a 40m sand/rubble bottom to within 14m of the surface, Chumphon is drama personified.

Caímos em um enorme panorama de cumes montanhosos e pináculos que se estendem aparentemente em todas as direções, vertiginosamente complexos na vista de 35m e na água azul cristalina. 

As superfícies das rochas eram decoradas com grandes gorgônias, arbustos de coral negro e esponjas. Mais espetaculares, porém, eram os aparentes hectares de encostas completamente cobertas por enormes anêmonas de cor esmeralda, dourada e violeta. Enormes cardumes de fuzileiros de faixa amarela brilhante giravam acima de todos eles, criando uma cena quase indescritível. 

À medida que nos movíamos, encontrámos grandes garoupas marmorizadas, bacalhau coral e grupos de sweetlips gigantes. Num ponto do fundo arenoso, um grande cardume de lulas se movia, caçando na areia.

Fuzileiros de faixa amarela e um pompano africano
Fuzileiros de faixa amarela e um pompano africano

E, como que para não permitir que o mergulho termine tranquilamente, durante a nossa paragem de segurança, um grupo de quatro jovens pompanos africanos começa a fazer passagens rápidas e rápidas na nossa direção, com um deles a estender periodicamente as suas barbatanas “streamer” em direção a nós. display, antes de retraí-los instantaneamente.

Por muitos minutos eu os segui através do meu visor, disparando repetidamente, tentando capturar o milissegundo da tela sem ser capaz de dizer se alguma vez o captei ou não. Mais tarde, no barco e olhando atentamente para as minhas imagens, surgiu uma fotografia incomum dos quatro pompanos em tons de cromo, com o maior no centro em plena exibição.

Minha breve visita a Koh Tao trouxe algumas surpresas especiais. 

Tornando-se profissional em KOH TAO

Sairee Cottage Resort, localizada ao longo da água na área mais popular de Koh Tao, Sairee Beach, é considerada uma ilha pioneira. Muitos profissionais locais de longa data estiveram associados a ele em algum momento de suas carreiras, seja recebendo treinamento, trabalhando ou morando lá – antigamente pelo custo de um hambúrguer por noite!

Hoje em dia, continua a ser uma presença constante no cenário de mergulho de Koh Tao, tendo se tornado um resort moderno, mas sem perder o charme casual da areia. 

O resort dispõe de centro de mergulho, piscina de treinamento e salas de aula, wi-fi e outras comodidades esperadas pelos viajantes modernos, além de vários restaurantes ao redor da propriedade e muitos mais acessíveis a uma curta caminhada. O alojamento inclui bungalows de praia e jardim, quartos junto à piscina e jardim e um confortável dormitório (incluído no preço dos programas de formação Go Pro).

The PADI 5* IDC combines fun-dive offerings with diving and snorkelling training programmes. A sizeable percentage of its águas abertas-certified guests started out simply fun-diving, only to decide that by the end of a week’s stay they could earn their Advanced OWD credentials and more along the way.

Koh Tao, piscina Sairee Cottage
A piscina do chalé Sairee

Divers interested in going pro find the required PADI Dive Master and Instrutor Development courses but also internship and mentoring programmes that help build real-world experience. The Go Pro PADI Instrutor programme is led by Platinum Course Director Marcel van den Berg who, with his IDC Staff, conducts hands-on, close-attention programmes that receive high marks from their candidates.

Open Water Scuba Instructors can proceed to the Master Scuba Diver Trainer programme, which not only teaches the five instrutor specialities required but also gives the OWSIs the opportunity to teach and certify the 25 divers needed for MSDT certification. This can be accomplished in about two weeks, though the full internship programme can be enjoyed for up to six weeks, giving candidates considerable training and teaching experience before they enter the dive industry.

Os mergulhadores recreativos interessados ​​em realizar essa formação profissional – ou que simplesmente queiram ficar e mergulhar no centro – podem visitar o Mergulho em Sairee Cottage site.

Fotos de Al Hornsby

Também na Divernet: Ilhas Similan: mergulhando no mar de um milhão de estrelas, ‘Eu estava caçando naufrágios quando nosso barco de mergulho afundou’, O Sino do Navio

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meses 11 atrás

Não se preocupe, a menos que você não tenha nenhuma habilidade, koh tao era um lixo absoluto com mestres não qualificados e muitos mergulhadores em um só lugar.

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