Komodo com pouco dinheiro

Esponjas coloridas e peixes-morcego são vistas regulares durante um mergulho
Esponjas coloridas e peixes-morcego são vistas regulares durante um mergulho

MERGULHADOR DA INDONÉSIA

Bem, talvez o orçamento seja um pouco exagerado, mas não precisa custar o resgate de um monarca para desfrutar do que é atualmente considerado um dos locais de mergulho mais emocionantes do mundo – é o que diz TOM VIERUS

INSTRUTOR JORGE HAD já nos informou que as correntes seriam fortes na Shotgun, provavelmente mais fortes do que qualquer coisa que eu havia experimentado até agora.

Antecipando um mergulho emocionante, fomos largados pelos dois botes no final de um canal entre as ilhas de Gili Lawa Laut e Gili Lawadarat, e descemos imediatamente até ao fundo de escombros em cerca de 25m.

A relatively mild current carried us gently through the canyon, our eyes wide to spot potential large predators passing through. Besides sharks, manta rays are regular visitors, but for now I was concentrating on the colourful soft corals and impressive seafans, which offered no shortage of wide-angle photographic opportunities.

Chegamos a uma grande arena protegida com fundo arenoso, o Fish Bowl. Um grupo de gigantes pairou na corrente exposta cerca de 10m acima de nós. Apenas alguns metros adiante, um denso grupo de pargos descreveu círculos ao redor da arena, voando acima enquanto desfrutavam de uma pausa nas correntes.

Depois de alguns minutos continuamos em direção ao cume da Shotgun. Subimos alguns metros, e um dos nossos guias foi o primeiro a “pegar o passeio”, desaparecendo no cume em grande velocidade.

Um após o outro, nós o seguimos até a espingarda, mas antes de fazer isso eu me certifiquei de que meu gancho de corrente estava disponível e que meu grande compartimento de câmera estava preso ao meu colete.

Não havia mais nada a fazer senão deixar-se levar e abraçar a viagem. Eu estava realmente voando quando passei pela encosta. Para ter uma noção melhor da corrente, agarramos alguns corais mortos a poucos metros da encosta e nos seguramos, pairando.

Depois de alguns segundos intensos, nos soltamos e passamos o resto do mergulho à deriva em 10-15m, passando por maravilhosos jardins de corais e enxames de peixes em nosso caminho.

Pude ver como esse mergulho ganhou esse nome. Na verdade, foi como ser atirado para fora do aquário e cair em um mergulho à deriva.

O Parque Nacional de Komodo não oferece apenas uma enorme variedade de espécies de peixes e corais, mas também uma ampla gama de condições para praticamente qualquer mergulhador.

Komodo had long featured on my wish-list. Besides the underwater life, I was eager to see the famous Komodo dragons up close. So when I had the chance of a few photographic assignments in Indonesia, it was clear to me and to my partner that somehow we had to make it to the national park.

Numerosos relatórios na Internet recomendam viagens de liveaboard, porque alguns dos pontos de mergulho dentro e ao redor das Ilhas Komodo são difíceis de alcançar com barcos diurnos.

Como um foto-journalist who has just completed a postgraduate course in marine biology, I’m not exactly drowning in money, and the cost of liveaboard trips can easily reach into the thousands. But some research led us to the Amalia, a boat built in 2014, operated by Uber Scuba Komodo and in receipt of excellent reviews.

Portanto, eu não escreveria sobre um daqueles barcos pelos quais apenas uma minoria de mergulhadores poderia imaginar pagar.

Algumas semanas depois estávamos no ferry de Sumbawa (uma das ilhas vizinhas da Indonésia) em direção à cidade de Labuan Bajo, o coração de mergulho de Flores e centro de viagens ao Parque Nacional de Komodo.

Labuan Bajo consiste em uma rua principal que se estende ao longo da costa e está repleta de dezenas de centros de mergulho, restaurantes e postos de turismo. Como tal, a maioria dos viajantes encontrará o que precisa sem ter que viajar longas distâncias.

O UBER SCUBA OCUPADO O escritório foi fácil de encontrar e, após um rápido check-in, estávamos ansiosos para uma viagem de quatro dias pelo centro e norte de Komodo.

Depois de quase 40 anos de conservação da natureza, ficaria surpreso se encontrasse um mergulhador que nunca ouviu falar da beleza dos recifes do Parque Nacional de Komodo, e a maioria de nós já viu dragões de Komodo em documentários.

O parque é composto por três ilhas principais (Rinca, Padar e, a maior, a própria Komodo) e várias pequenas. Inicialmente estabelecido em 1980 para proteger os maiores lagartos do mundo, foi designado Patrimônio Natural Mundial pela UNESCO em 1991.

Hoje em dia não são apenas os dragões, mas a incrível variedade de espécies subaquáticas que atrai os amantes da natureza de todo o mundo.

0218 komodo abundância de peixes
Batu Bolong está entre os locais de mergulho mais famosos do parque e oferece uma grande abundância de peixes.

O parque fica perto do coração do Triângulo de Coral, a área que abrange a maior diversidade de espécies marinhas, e a sua posição entre os oceanos Índico e Pacífico resulta em gigantescas massas de água que atravessam as estreitas passagens entre as ilhas.

Dependendo da maré, estes contêm água fria e quente que corre de norte a leste (Pacífico) ou de leste a norte (Índico).

Essa mistura de águas resulta em um ambiente altamente produtivo, bem como nas fortes correntes inerentes à região. Os locais de mergulho fervilham de vida, ostentando mais de 1000 espécies de peixes e quase 300 espécies de corais, sendo que diversas espécies de baleias e golfinhos atravessam regularmente estas águas.

Para efeito de comparação, existem apenas cerca de 600 peixes e 60 espécies de corais no Caribe. Previmos mergulhos coloridos e ricos em peixes em condições potencialmente desafiadoras, mas interessantes. Depois de várias semanas em Bali e Sumbawa, já tínhamos lindos mergulhos e correntes e esperávamos muito.

Na manhã seguinte, embarcamos em um dos longos e estreitos barcos de transporte local e desfrutamos de 90 minutos de belas paisagens enquanto conhecíamos nossos companheiros de viagem. O Uber Scuba oferece passeios de seis e três noites, e os hóspedes do passeio mais curto podem ser trocados desta forma, sem que Amalia precise retornar a Labuan Bajo. Isto permite-lhe navegar pelo Parque Nacional de Komodo durante todo o ano, num ritmo semanal.

As we rounded the last headland the Amalia  floated in full splendour in the small waves. We offloaded the bagagem and continued straight on to one of the ranger stations from where the Komodo dragons could be visited. This would be a welcome component of the dive-trip, especially as we would have little time to spend on Flores afterwards.

Nossa caminhada foi bem curta, e a maioria dos dragões cochilava quase imóveis, protegidos do sol do meio-dia, mas foi uma ótima experiência. Se você quiser ver a atividade máxima dos lagartos, planeje pelo menos um dia adicional e considere um passeio extra.

ALGUMAS HORAS DEPOIS Jorge Trueba, um dos fundadores do projecto Amalia, deu-nos instruções sobre a segurança, o mergulho e o próprio barco.

Além do casco, ao que parecia, pouco restava após a sua conversão, três anos antes, que traísse a sua história anterior como navio de transporte. Agora há espaço para 10 mergulhadores e oito tripulantes.

My camera-housing was tight, settings set, the dive-gear ready and the tank filled to 210 bar. We took our positions on the two 7m glass-fibre boats and headed for a site a few hundred metres away.

We disappeared under the waves and were immediately welcomed by colourful coral forests and a dense cloud of small reef fish.

We dived in three groups and on slightly different routes, avoiding any hint of “diver jam” (an additional benefit of diving from a liveaboard rather than a day-boat). We soon encountered a small group of whitetip reef sharks resting under table corals. Five minutes later, a large turtle swam past and almost appeared surprised to see us before moving on to nibble some corals.

De volta a bordo, o talentoso chef do barco já havia preparado o lanche da tarde e nos recebeu com sucos de frutas frescas.

Relaxamos nos enormes pufes do terraço e aproveitamos os raios de sol tropicais em nossa pele. O próximo no programa foi o único mergulho noturno.

RETIREI-ME PARA O NOSSO cute cabin and exchanged my wide-angle for a macro lens and made sure that lights and batteries were fully loaded.

A escuridão em nada diminuiu a imponência dos recifes, revelando uma variedade de galeotas e moreias, cavalos-marinhos, caracóis marinhos de todas as tonalidades e até um vistoso choco.

The following days brought some wonderful dives. In addition to giant sweetlips and whitetip reef sharks at Castle Rock, strong currents at the Golden Passage and spectacular coral reefs at Tatawa Besar, we also dived Batu Bolong, for me the highlight.

0218 mesa komodo coral
Enormes corais de mesa são encontrados nas partes rasas de Batu Bolong.

At the surface, the small rock reveals nothing of what lies beneath it – a slope overgrown with corals that plummets down, at some points vertically, to about 70m. This is hunting territory for pelagics – tuna, mackerel and grey reef sharks.

Tal como acontece com quase todos os locais de mergulho no parque, a corrente determina se o mergulho é viável ou não e, neste aspecto, a experiência dos instrutores é inestimável. Geralmente eles pulam na água para uma verificação de última hora e determinam a corrente observando o comportamento dos peixes e o movimento da água.

We caught a good time-window at Batu Bolong, with only a fairly light northerly current but masses of reef fish. It wasn’t easy to decide what to focus on there.

A gigantic moray swam freely above the reef to one side of us, while above our heads the silhouettes of chasing mackerel described circles. It’s usual to dive on the sheltered side, because the exposed position of this dive-site often causes unpredictable currents, resulting in vortex water-movements that can shake you about like washing in a machine.

We stayed behind the rocks to avoid the currents of the exposed side, and spent the final minutes in the shallow waters, which were teeming with life. The late afternoon sun poured through the upper water layers on the reef, conjuring up a beautiful light.

Na última noite completamos três mergulhos maravilhosos antes de ancorarmos numa baía abrigada. Jorge havia anunciado que iríamos pousar, mas não havia prometido muito.

Os botes nos transferiram para uma das muitas praias isoladas, onde parte da tripulação esteve ocupada por algumas horas preparando o local. Cadeiras, tapetes, uma enorme fogueira, música e até uma pequena escadaria de areia nos aguardavam.

Aterrámos mesmo a tempo de um pôr-do-sol que coloriu o céu de vermelho-sangue e mergulhou de esplendor esta paisagem fotogénica. Vendo esse cenário magnífico com uma cerveja gelada na mão, quase fiquei um pouco sentimental por ter acabado.

But two more dives remained before we had to head back to Labuan Bajo. Watching the Indonesian dancing by the fire, we stayed a few hours before reboarding the Amalia and falling happily into our beds.

O 10TH E FINAL dive was at Manta Point. This usually hosts several day-boats from Labuan Bajo as well, so the dives tend to be more crowded than at many of the other spots in the park. It’s a long drift-dive carried out in zigzag patterns from cleaning station to cleaning station in a vast desert of rubble.

With a bit of luck, you can observe manta aggregations of up to 15 animals, we were told. The luck was missing, however, and we spotted only one manta ray, which disappeared very quickly into the distance. The dive was still fun, however, and we came across two small schools of rare large bumphead parrotfish, as well as some juvenile blacktip reef sharks.

After a good hour, we finally emerged to be fished from the water by the Amalia crew. The days behind us were full of impressions of the sort of dives you don’t experience every day, and I would need a while to process them all – not to mention my portfolio of new photographs.

Jorge sugeriu que voltássemos no inverno, quando as condições são melhores para a parte sul do parque.

Eu poderia facilmente ter ficado a bordo e montado uma nova casa no barco, mas por enquanto tínhamos que nos despedir de Komodo, mas não sem um “até breve”.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Fly from UK to Labuan Bajo on Flores. Garuda Indonesia offers flights via Amsterdam and Jakarta. Another option is via Bali to Sumbawa with a ferry crossing to Labuan Bajo, which was how Tom Vierus arrived.

MERGULHO E ALOJAMENTO: O live aboard Amália é operado pela Uber Scuba Komodo

QUANDO IR: Durante todo o ano, mas as melhores condições de mergulho são entre março e outubro, e a visibilidade é melhor de novembro a janeiro. Temperatura média da água 27-28°C.

DINHEIRO: Rupia indonésia.

PREÇOS: Voos de retorno a partir de £ 650. Viagens de três noites para o centro e norte de Komodo no Amalia custam a partir de US$ 815, seis noites a partir de US$ 1500 e viagens de cinco noites para Komodo ao sul em novembro e dezembro a partir de US$ 1270.

Informações ao visitante: O site oficial do turismo na Indonésia

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