LARGA e um par de nadadeiras rosa

arquivo – Extremo OrienteLARGA e um par de rosa barbatanas

Quando você mergulha com selos de distinção, o calçado é importante, como descobriu Alexandr Kurakin. Fotografia por Andrey Nekrasov

O Extremo Oriente Russo é um território interessante mas não está propriamente bem coberto em termos de turismo de mergulho. Por isso, quando preparava tudo para minha primeira visita à cidade de Vladivostok, naveguei na Internet em busca de roteiros promissores e fotografia subaquática Objetivos.
Entre eles estavam as focas-pintadas chamadas focas largas, uma palavra da língua tungusica falada no leste da Sibéria e no nordeste da China. Essas focas têm corpos cilíndricos sólidos e focinhos pontiagudos que lembram os dos cães.
Manchas escuras de formato irregular estão espalhadas por todo o corpo, por isso também são conhecidas como focas heterogêneas.
Seu habitat principal fica nos mares de Chukchi e Bering e no mar de Okhotsk, mas também podem ser encontrados ao longo da costa do Alasca, na península de Chukchi e em Kamchatka e Sakhalin. O Mar do Japão e o Mar Amarelo constituem o limite sul da sua área de distribuição.
A população de focas largas na Baía de Pedro, o Grande, chega a cerca de 2000, e seu viveiro é mais acessível ao visitante do que o Mar de Okhotsk, onde se estima que vivam 140,000 espécimes.
Descobri que nas periferias de Vladivostok, um habitat de focas de inverno foi observado em um banco de areia perto do farol Tokarevsky.
Mas minha sorte não estava naquela época. Já tinha ouvido muitas histórias sobre estes divertidos animais contadas por mergulhadores, pescadores e funcionários do centro de mergulho Sea Frogs, mas na hora de ir tirar as fotos o tempo piorou subitamente e a tempestade continuou durante alguns dias.
Quando finalmente conseguimos chegar às ilhas da Baía de Pedro, o Grande, a visibilidade era tão má que não conseguíamos ver mais do que a ponta de um braço estendido, e ondas poderosas batiam contra as rochas onde jaziam as focas. Não podíamos nem pensar em filmar!
Minhas fotos de polvos, bodiões amarelos e outros exemplares da fauna marinha local foram acompanhadas por apenas uma foto da cabeça de uma foca projetando-se para fora da água. Então saí de Vladivostok determinado a voltar à região e tentar novamente.
Minha segunda viagem levou mais em conta as condições climáticas inesperadas e me deu mais segurança, então consegui encontrar um dia adequado.
Balançando calmamente nas ondas, nosso barco contornou as ilhas Verkhovsky e, iluminadas pelo sol, suas rochas vermelhas pareciam muito pitorescas contra o fundo do céu azul.
Estas ilhas da Baía de Pedro, o Grande, ficam a cerca de cinco quilômetros da grande ilha de Reyneke e fazem parte do que é chamado de Reserva Marinha do Extremo Oriente. São constituídos por dois grupos de montes marinhos, um maior que o outro, ligados por uma crista rochosa que forma piscinas e labirintos na face da falésia.
A natureza criou muitos esconderijos agradáveis ​​para as focas. E houve os nossos primeiros temas – três focas largas deitadas numa saliência rochosa antes de entrarem suavemente na água, com as cabeças de mais animais a saírem perto da costa.
Nosso barco ficou bem atrás, mas todos aqueles focinhos e olhos redondos e proeminentes apontavam em nossa direção enquanto seus proprietários tentavam descobrir se representamos alguma ameaça.
Para demonstrar nossas boas intenções, nos afastamos e começamos a nos preparar para o mergulho. Um guia de mergulho do Sea Frogs nos lembrou de não perseguir as focas, pois não teríamos chance de alcançá-las. Se você ficar quieto e evitar qualquer movimento brusco, eles virão até você, me disseram.
Mergulho-instrutor Ann seria minha amiga, e seu glamouroso vestido rosa barbatanas só poderia ser bom para fotos.

NÓS ROLAMOS lado do barco e nadou em direção à costa. Encontramos ali uma pitoresca pilha de pedras e esperamos ao lado delas.
Depois de alguns minutos, formas cinza-prateadas começaram a tremer na névoa azul-acinzentada no limite da visibilidade.
À medida que se aproximavam, formaram um único selo, embora não muito grande. As focas largas não crescem mais que 1.7m e não pesam mais que 100kg, e esta não passava de 1.5m. Ele se moveu graciosamente por um momento e de repente mudou de direção.
Pudemos ver dois instintos lutando em sua mente – prudência e curiosidade. A sua necessidade de autopreservação exigia que ele se afastasse o mais longe possível, mas a curiosidade atraiu-o para nós como um íman e, no final, pareceu vencer.
Logo a larga estava fazendo círculos perto de nós, pairando na coluna d'água para ver melhor as partes brilhantes do nosso equipamento, ou para olhar mais de perto através de uma lente. Não sou especialista em focas mas tive a sensação de que se tratava de uma fêmea, talvez por ser tão esbelta e se mover com uma graça feminina, ou talvez porque houvesse um toque de coqueteria no seu comportamento.
De Fevereiro a Março de cada ano, as fêmeas dão à luz os seus bebés brancos e fofos e passam um mês a alimentá-los com o seu leite incrivelmente gordo e nutritivo.
Uma foca bebê bebe cerca de 4 litros por dia, ganhando 1.5 kg no processo.
As mães perdem rapidamente a corpulência, mas no verão voltam a engordar para o inverno que se aproxima.

O GELO QUEBRADO, duas ou três focas largas logo estavam patrulhando ao nosso redor o tempo todo. Suas habilidades de mergulho eram impressionantes – eles podiam nadar ao nosso lado por até cinco minutos sem demonstrar qualquer preocupação com a falta de oxigênio. Na verdade, os adultos podem mergulhar a uma profundidade de 300 m e prender a respiração por até 45 minutos quando perseguem a comida de cardumes, polvos ou caranguejos.
Uma larga aproximou-se de nós, circulou e virou o flanco na nossa direção, e a princípio pensei que estava tendo alucinações – um 6 e dois 3 estavam visíveis na sua lateral.
Descobriu-se que um programa de marcação de focas estava em curso há alguns anos na reserva. As focas jovens que se recusaram a beber o leite materno e começaram a obter comida por conta própria são aquelas marcadas com um “número lateral” em tinta especial à prova d'água.
No futuro, isto proporcionará uma oportunidade de seguir as suas rotas de migração e esclarecer a esperança de vida da espécie, que neste momento pode estar entre 20 e 40 anos.
Constantemente virando a cabeça e a câmera, eu procurava fotos cada vez mais bonitas. Minha amiga teve cuidado para não atrapalhar e eu estava tão absorto em minha tarefa que comecei a esquecê-la.
Então, de repente, Ann atraiu minha atenção puxando meu colete. O que – já tínhamos que subir?
Não, ela estava apontando para ela barbatanas. Eles são rosa – e daí?
Mas a resposta foi dada por larga 633 – descobriu-se que os calçados de Ann a impressionaram tanto que ela teve que observá-los de diferentes ângulos e depois prová-los. Ele morderia as pontas com ternura e você quase poderia imaginá-lo ronronando de prazer.
Talvez me tivesse enganado ao especular sobre o género daquela primeira larga, mas com o seu interesse pela moda, se esta não fosse uma menina eu estava pronto para comer as minhas luvas de 7mm!
A sensação calorosa que tivemos ao interagir com as focas largas permaneceu connosco. Agora, quando olho as fotos que tiramos, não consigo deixar de sorrir. Este mamífero marinho encapsulava a liberdade de voar no espaço tridimensional, com seus olhos expressivos e vivos e confiança.
E é bom poder terminar com optimismo um artigo sobre grandes criaturas marinhas, mas hoje em dia esta espécie é bastante numerosa (cerca de 400,000 exemplares), e como as focas vivem em locais de difícil acesso e pouco povoados, não são sendo caçados em grande medida, exceto por grupos étnicos indígenas do Ártico.
As focas Larga são cuidadosamente protegidas na Reserva Marinha do Extremo Oriente e esperamos que no futuro os nossos filhos e netos tenham a oportunidade de brincar com esta divertida foca.

Apareceu no DIVER dezembro de 2016

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