Le Polynesien: o melhor do Mediterrâneo?

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Está a 65 metros e as tempestades a cada ano o deixam um pouco mais devastado, mas este transatlântico francês, afundado por um submarino no final da Primeira Guerra Mundial, é uma das maiores experiências subaquáticas do mundo, diz RICK AYRTON

DEZ PESSOAS MORRERAM QUANDO Le Polynesien foi torpedeado por um submarino alemão em 10 de agosto de 1918. Mas o transatlântico francês da classe Risbec teve um início ilustre. Construída pela Messageries Maritime, La Ciotat, ela foi lançada em 18 de abril de 1890, pela presidente da França, Marie François Sadi Carnot.
Le Polynesien foi construído para climas quentes. Ela tinha uma superestrutura limitada que carregava persianas de lona cobrindo o convés para dar algum alívio ao sol tropical. O navio de 6659 toneladas tinha 152 m de comprimento e um único motor de tripla expansão movido por 12 caldeiras alimentadas a carvão. Isso gerou 7500 cv, sua hélice de quatro pás empurrando-o a uma velocidade máxima de 17.5 nós.
O transatlântico operava na rota França-Austrália e posteriormente em destinos do Extremo Oriente e das colônias francesas. No início da Primeira Guerra Mundial, ela foi requisitada e armada pelas autoridades francesas como transporte de tropas.
A sua última viagem, tão perto do fim da guerra, foi de Marselha a Salónica. Ela foi torpedeada a cerca de 22 quilômetros do Grande Porto, Valletta, em Malta, pelo UCXNUMX, comandado por Eberhard Weichold.
Le Polynesien agora está em pé com uma inclinação para bombordo em 65m de águas cristalinas do Mediterrâneo e proporciona um mergulho magnífico - de preferência mais de um. Mergulhei neste naufrágio várias vezes e estou triste ao ver a sua deterioração gradual à medida que os elementos o reivindicam.
A profundidade mantém a maioria dos turistas-mergulhadores afastados, mas aqueles treinados para tirar o máximo partido de um mergulho de 60 metros podem dizer que, seja qual for a deterioração, estiveram num dos naufrágios mais espectaculares do mundo.
Certamente é um dos mais completos, mas com pausas suficientes para dar uma boa visão do exterior. Sendo uma grande obstrução do fundo do mar, também acolhe cardumes de peixes e algumas espécies predadoras de maior porte, como a barracuda e o atum. Os peixes menores, de alguma forma, consideram os mergulhadores menos problemáticos quando os predadores estão navegando, e você pode ter sua visibilidade obstruída ocasionalmente pela sopa de peixe.
O mergulho terá início a cerca de 50m, quando chegar a um dos pontos mais altos da amurada de estibordo. Uma rápida verificação do ambiente neste momento ajudará no seu eventual retorno à linha de tiro. Olhando ao redor, você ficará impressionado com a estrutura da superestrutura ainda de pé.
Se você estiver atrás do motor, essa estrutura fica acima do convés de madeira ainda praticamente intacto e teria sustentado os guarda-sóis de lona para os passageiros que passeavam no convés.
Movendo-se para a popa a bombordo, está presente uma posição de governo com os restos da roda de madeira do navio. Os raios desapareceram, mas a saliência central e o aro permanecem – um segundo aro encontra-se no fundo do mar abaixo deste ponto.

Um pouco mais adiante você chega ao armamento principal, um grande canhão incrustado, provavelmente de 155 mm, com volantes para operar a elevação e a travessia. Ele fica impotente no topo da popa clássica, que fica acima do leme e, mais abaixo, da hélice.
O fundo do mar aqui está a 65 m, então é necessária uma tremenda queda livre de mais de 10 m da popa para observar essas estruturas.
A hélice tem um formato incomum e há espaço para nadar entre ela e o resto do navio.
Depois de explorar a popa, retorne por bombordo, onde há mais detritos. Passe a roda no fundo do mar e siga os restos de um dos mastros de volta ao convés. Avance aqui. Acima da casa das máquinas, são visíveis o enorme bloco do motor e várias caldeiras (ou partes delas).
Parece haver uma ruptura ou reviravolta nos destroços em frente às caldeiras, e uma caverna escura apresenta uma entrada muito tentadora para o interior dos destroços.

DESDE QUE MERGULHEI NESTE DESAFIO em 2003, os níveis do convés desabaram lentamente. Há menos espaço agora, embora permaneça perfeitamente mergulhável com cuidado.
As tempestades de inverno de cada ano provavelmente trarão mais deterioração a esta grandiosa senhora de 125 anos.
Os espaços internos são um ambiente suspenso, portanto é necessário tomar cuidado extra. O interior é um pouco lamacento e detritos de ferrugem podem ser desalojados do telhado, mas sempre estive ciente da penetração da luz externa azul e de que a saída foi fácil.
Se estiver interessado, não entre ou, alternativamente, estabeleça uma linha.
Estruturas quadradas que caem entre os decks permitem acesso ou saída. Mais de um nível de convés pode ser acessado e artefatos fascinantes podem ser vistos, incluindo pratos, combustível patenteado, restos de camas, assentos fixados em fileiras, pneus de borracha, garrafas de vinho e, se você tiver sorte o suficiente para encontrá-los, vidros lapidados frascos de perfume, alguns ainda contendo um líquido âmbar escuro.
Malta opera uma política rigorosa de proibição de capturas, e eu exorto os mergulhadores a respeitarem esta política para permitir que outros tenham o prazer de descobrir estes artefactos por si próprios.
Depois de vasculhar o interior por um tempo, o exterior acena novamente. Apertar entre as barras da estrutura quadrada (na verdade, bastante simples) fornece uma saída clara que leva você para a área do convés de proa.
Avance para a pequena arma de proa, que parece um brinquedo comparada à arma de popa.
Se puder, fique na frente do navio para conferir sua proa afiada, projetada para cortar as ondas sem esforço, mas como as correntes podem ser bastante violentas, tome cuidado para não ser arrastado pelos destroços ao sair dele. As duas enormes âncoras ainda estão guardadas em ambos os lados da proa, tal como estavam em 1918.
O tempo e a decoração não esperam, então comece a trabalhar de volta à linha de tiro. Durante o intervalo em frente ao motor, desça para ter uma visão melhor e passe um pouco de tempo olhando ao redor desta área.
Podem ser vistas caixas de óleo, com tubulações de pequeno diâmetro que transportariam óleo para os mancais do motor.
As grades das passarelas podem ser vistas, e não é difícil imaginar os engenheiros com seus trapos e potes de óleo se movimentando para manter a imensa máquina a vapor funcionando da maneira mais eficiente possível.
Logo após deixar a área do motor, pontos de referência familiares aparecem, seguidos pela linha de tiro. Uma rápida despedida, depois voltamos à superfície – primeiro com um pouco de descompressão.

A PROFUNDIDADE DESTE DESTRUIÇÃO torna-o um mergulho técnico e, à parte o risco de narcose, qualquer mergulhador que tentasse fazê-lo com um único cilindro de ar seria muito imprudente.
Na minha viagem mais recente, o grupo era uma mistura de mergulhadores com rebreather e trimix de circuito aberto, mas acho que a profundidade faz deste naufrágio um mergulho com rebreather perfeito. Pode ser concluído dentro dos parâmetros de duração definidos pelo gerente de mergulho, mas dá tempo suficiente para apreciar plenamente o espetáculo.
No meu último mergulho, que me deu 50 minutos de tempo de fundo, precisei de 105 minutos de descompressão, e o mergulho foi tão agradável que o tempo passou notavelmente rápido.
As recompensas são grandes para os aficionados por naufrágios, então, se ainda não o fez, treine, mergulhe e vá ver por si mesmo!

O mergulho de Rick foi organizado pela Jack Ingle Technical Diving, jackingle.co.uk, com o apoio da Maltaqua e baseado em seu centro na Baía de St Paul, maltaqua.com


Apareceu no DIVER agosto de 2016

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