A vida como um eco-aventureiro

eco-aventureiro

Precisamos de mais influenciadores do ecoturismo, diz a mergulhadora mundial Catherine Capon – mas como é que esse papel se enquadra nas actuais preocupações com a pegada de carbono?  

“Existem muitos influenciadores e bloggers no sector das viagens, mas relativamente poucos no sector da conservação e do ecoturismo”, afirma Catherine Capon, quando questionada sobre os desafios que os influenciadores enfrentam hoje em dia para garantir visitas patrocinadas a locais privilegiados. "Eu gostaria que tivesse mais!"

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Portanto, a competição, pelo menos, não é uma preocupação para Catherine, que se especializou em reportagens sobre ecoturismo da vida selvagem, viajando pelo mundo em busca de aventuras para entreter os seguidores. YouTube canal. “Tento ficar totalmente focada nas minhas áreas de atuação, que são ecoturismo, conservação e sustentabilidade”, diz ela. “Eu não prego apenas para os convertidos; Tento atingir um público amplo criando conteúdo com alto valor de produção.”

Os seus relatórios sobre a vida selvagem centram-se na sua protecção na superfície e debaixo de água, por isso ela tenta sempre mergulhar, onde quer que se encontre no mundo? "Sim Sim Sim! Mesmo que eu não esteja fazendo um filme sobre uma espécie marinha, às vezes adiciono alguns dias de descanso e descanso para mergulhar no local”, diz ela.

Um PADI Mergulhador de Resgate, ela começou a mergulhar há cerca de 10 anos no Mar Vermelho “e realmente não sei por que demorei tanto para aprender. Se eu pudesse ter meu tempo novamente, teria aprendido na adolescência. Para mim, tudo se resume aos encontros com a vida selvagem e estou tão feliz em mergulhar nos pólos como nos trópicos.”

Mais recentemente, o foco tem sido o mergulho em águas quentes. “Na verdade, eu não tinha mergulhado muito no Caribe, então posso ter ficado mimada com Granada e Carriacou”, diz ela. “Naufrágios impressionantes, recifes ricamente coloridos e o famoso parque de esculturas subaquáticas oferecem uma grande variedade de locais para todos os mergulhadores. 

mergulhador em Granada
Catherine Capon mergulhando em Granada

“As florestas tropicais repletas de macacos de Granada são repletas de belezas naturais, mas acredito que é a vida marinha ao redor de Granada que atrai a maioria dos ecoturistas.” 

Então, como se classificou o destino em termos de protecção do ambiente, em comparação com outros que Catherine visitou? “Granada está levando a sustentabilidade muito a sério. Desde projetos pioneiros de recifes artificiais até à culinária de origem local, a ilha garante que a sua beleza permanece intocada para as gerações vindouras.”

São o tipo de citações entusiasmadas que encantam qualquer conselho de turismo. Para a maioria dos mergulhadores, Granada pontua em seus muitos naufrágios, que vêm em todas as formas e tamanhos, até os poderosos Bianca C. forro. Qual site ela gostou mais? “Isso é como me perguntar qual é o meu animal favorito! Cada local de naufrágio que visitei tem sua beleza única. E se você estiver visitando Granada, recomendo passar alguns dias mergulhando em Carriacou também.” 

mergulhador e esculturas subaquáticas em Granada
Catherine visita o parque de esculturas subaquáticas de Granada

Observação de formigas

A vida selvagem era escassa para Catherine enquanto ela crescia. “Nasci e cresci em Londres, talvez o mais longe possível da natureza”, diz ela. “Quando criança, lembro-me de desejar estar ao ar livre, mas as minhas escolhas eram bastante limitadas. 

“Desde muito jovem, fui obcecado pelo mundo natural. Minha mãe costumava me encontrar observando formigas por horas a fio e ajudou a nutrir esse fascínio inato dentro de mim, apresentando-me a documentários sobre vida selvagem. Quando criança, ser transportado pelo planeta através de filmes e aprender sobre a beleza e a majestade do planeta foi minha maior alegria.

“Assim que comecei a trabalhar, acho que escolhi propositalmente uma carreira que me permitisse escapar do zoológico humano. Sempre me senti mais calmo e feliz longe das grandes cidades e rodeado pela natureza.” 

Catherine estudou zoologia no Imperial College de Londres, “onde adorei aprender a teoria, mas ansiava muito por ver a fauna que estudava na natureza. Participei da minha primeira expedição às florestas nubladas de Honduras para estudar morcegos e foi nessa época, rodeado por um ecossistema intocado, que soube que deveria dedicar minha vida à proteção de espécies ameaçadas e da biodiversidade. 

“Em vez de permanecer na academia de pesquisa, sonhei em comunicar mensagens grandes e importantes sobre o mundo natural às massas.”

Retrato de Catherine Capon

Seu primeiro trabalho depois de se formar foi como pesquisadora nas Unidades de Ciência e História Natural da BBC, “e minha carreira se desenvolveu em torno da produção de filmes, marketing de sustentabilidade e digital meios de comunicação. Tive a sorte de aprender as técnicas no trabalho.”

Catherine diz que, como autoproclamada eco-aventureira, ela busca a vida simples quando está viajando. “Eu sempre escolheria uma viagem autêntica e aventureira em vez de uma viagem puramente luxuosa”, diz ela.

Viajar com pouca bagagem nem sempre é fácil para os mergulhadores, é claro, especialmente quando o equipamento fotográfico é adicionado ao kit de mergulho pessoal. “Sou embaixador do Quarto Elemento e adoro seus equipamentos e ética. Eu tenho usado um Halcyon BC e regs sistema, que é superconfortável. Definitivamente prefiro usar meu próprio equipamento, mas às vezes minha franquia de bagagem não permite!”

Catherine Capon se preparando para mergulhar
Preparando-se para mergulhar

Alegria do leão marinho

Dois elementos prejudicaram um pouco o desejo de viajar de Catherine nos últimos anos – a maternidade e a Covid-19. “Na minha vida antes de ser criança, viajei várias vezes por ano e normalmente passava cerca de 10 a 14 dias em cada destino. Viajar é um pouco mais complicado para mim agora, mas ainda tento fugir cerca de quatro vezes por ano. 

“Tenho uma família que me apoia muito e acredito que meus filhos se beneficiam de minhas aventuras e paixão.”

A pandemia foi uma questão diferente. “De uma perspectiva pessoal, parecia que uma enorme fonte de alegria e propósito havia sido removida da minha vida quando não pude viajar. Estou ciente de que esta dificuldade foi trivial em comparação com as dificuldades que muitos sofreram – no entanto, a minha saúde mental piorou. Estou muito grato por poder viajar novamente agora.”

Questionada sobre a sua notável experiência de mergulho, Catherine diz que é uma escolha difícil, mas “o mergulho mais divertido que já fiz foi na Isla los Islotes, no México, onde mergulhei com leões marinhos. Eles são tão divertidos e envolventes – eu poderia ter ficado lá o dia todo.” 

A sua pior experiência ocorreu durante um mergulho profundo em gaiola com grandes tubarões brancos na ilha de Guadalupe, no México – e o problema não eram os tubarões. “Tive um resfriado muito forte durante a viagem e não consegui equalizar os ouvidos na gaiola. No entanto, o operador da gaiola não me sentiu sacudindo a corda para parar de descer e danifiquei meus tímpanos.” 

Curioso por natureza

Catarina na praia
Catherine diz que se certifica de compensar suas pegadas de carbono

Hoje em dia, há uma questão que todos os viajantes de mergulho enfrentam, especialmente alguém como Catherine Capon, cuja missão é inspirar as pessoas a escolherem destinos de vida selvagem para as suas férias. Esses locais são muitas vezes de longa distância, então como isso se enquadra na tendência de limitar as viagens em prol do meio ambiente? 

“Recebo muito essa pergunta”, diz ela. “Acredito que os humanos são curiosos por natureza e sempre viajarão. Num mundo ideal, seríamos capazes de fazer isso com zero carbono, mas para o orçamento e o tempo de folga da maioria das pessoas, as viagens aéreas são geralmente a única opção. 

“Escolher o ecoturismo em vez do turismo de massa é a troca que espero inspirar nas pessoas. Acredito que o ecoturismo responsável é a melhor ferramenta que temos para proteger espécies ameaçadas e áreas selvagens. 

“O dinheiro que você gasta viajando para ver animais selvagens ajudará a garantir que esses animais valham mais vivos do que mortos. As comunidades locais beneficiarão da visita dos turistas, o que evitará situações como a caça ilegal, a pesca excessiva, a desflorestação e o comércio de carne de animais selvagens. 

“O importante é viajar com leveza e garantir que a comunidade local se beneficie da sua estadia.” Ela compensa sua própria pegada de carbono assinando empresas de remoção de dióxido de carbono (CDR), incluindo Climeworks (captura direta de ar) e Treedom (florestamento). “Também tenho uma dieta baseada em vegetais”, acrescenta ela.

Catherine mergulhando em Granada
Catherine está voltando para o mundo subaquático de Granada

CO2 compensações classificadas, o que está na próxima lista de destinos de mergulho de Catherine? “Na verdade, estou voltando para Granada por seu Festival de Mergulho e Conservação em breve, e mal posso esperar para voltar para a água lá. Socorro, Raja Ampat e Ningaloo estão todos na minha lista de desejos – que está ficando mais longa, não mais curta!” Encontre mais em Canal de Catherine Capon no YouTube.

Mais sobre Granada e Carriacou em Divernet: Passando por onde sabem fazer show

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