Vivendo o sonho 20 anos depois

Cabeça-de-martelo em Dirty Rock.

MERGULHADOR AO VIVO

ERA UM INVERNO Wednesday night in the basement of a London student’s union when I first heard whispers of an island swarming with hammerhead sharks. I had just completed my final BSAC Novice Diver pool session and, while de-rigging my gear, I overheard two seasoned divers talking animatedly about an island off Costa Rica.

“Existem centenas deles…” disse um mergulhador.

“E os tubarões-baleia também, não se esqueça deles”, interrompeu o outro.

Lembro-me de suspirar melancolicamente.

The following weekend I was heading to Stoney Cove for my open-water treinamento dives, and I’d be lucky to see a pike or perch, or even a hand in front of my face.

Um dia, sonhei, um dia chegarei a este lugar mágico.

Avancemos 20 anos e esse dia finalmente chegou. Estou a caminho – e o caminho é longo. Muito longo, 36 horas em mares agitados, na verdade. Ao embarcarmos no Aggressor’s Okeanos I, o nosso navio de mergulho durante os próximos oito dias, o Capitão Alberto promete-nos “chuva, vento, mar agitado”.

E nós torcemos, mais ou menos.

Estamos em junho, início da estação chuvosa, perfeita para a formação de tubarões-martelo, que são atraídos pela abundância de nutrientes na água. Mas também significa fortes correntes e tempestades. Comprimidos para enjôo, alguém?

Trezentos quilômetros depois, são 6h da manhã quando a exuberante ilha vulcânica de Cocos surge diante de nós. Os coqueiros agarram-se precariamente às suas laterais e as cachoeiras fluem dos topos das falésias escarpadas, caindo 50 metros até a costa.

“Breathtaking” is an understatement. Not surprisingly, in the late 1990s UNESCO declared the island a World Heritage Site, but the true treasures are to be found beneath the surface.

Se você procura lindos corais e mergulho relaxante, Cocos definitivamente não é para você. Mas se a agitação das correntes rápidas faz você sorrir, e a promessa de grandes pelágicos, como tigres, tubarões-martelo e tubarões de Galápagos, raias, golfinhos e tubarões-baleia, faz seu coração bater mais forte, continue lendo.

MANUELITA PROFUNDA Nosso primeiro dia traz consigo um local de mergulho exclusivo de Cocos, onde (com prazer) mergulharemos várias vezes. É uma ilhota de 150 metros de comprimento perto de onde o barco ancora na Baía de Chatham. À medida que descemos o seu lado oeste mais profundo até aos 30m, somos recebidos por um grande cardume de pargos azuis e dourados.

But there’s no hanging around. Our first stop is at one of three cleaning stations in the hope of spotting hammerheads. Apart from a few shadows the sharks remain elusive, so we scoot over to cleaning station number two. On the way an eagle ray cruises past and a keen-eyed diver points upward. I twist my head in time to see a Galapagos shark coursing past in the shallows.

Mergulhador e arco em Submersed Rock.
Mergulhador e arco em Submersed Rock.

Na terceira estação de limpeza abraçamos as pedras e esperamos. Os suspeitos do costume voam por aí – ídolos mouros, peixes-papagaio e peixes-borboleta – antes que um cardume inesperado de grandes raias de mármore passe nadando.

Finalmente, nossa paciência é recompensada quando quatro tubarões-martelo recortados nadam do nada. Eles são maiores do que eu esperava e lentos o suficiente para nos permitir tirar algumas fotos.

Assistimos com alegria até a hora de descer.

Aos 10m, quando olhamos para a distância turva, alguns pontos brancos brilham sobre nós. É o nosso primeiro avistamento de tubarão-baleia. A visibilidade é fraca, no entanto, apenas alguns de nós a vemos passar.

Voltamos ao navio principal e gritamos: “Tubarão-baleia, tubarão-baleia!”, enquanto os mergulhadores do outro bote retaliam com: “Tubarão-tigre, tubarão-tigre!”. Esta conversa amigável continuará após cada mergulho.

Um dos meus aspectos favoritos do mergulho liveaboard não é apenas poder maximizar o tempo passado debaixo d'água, mas também conhecer novos companheiros de mergulho de todo o mundo. O sentimento de camaradagem raramente é experimentado na vida normal.

Ah, e a comida. Perdi a conta de quantas vezes ouvi passageiros dizendo coisas como: “Como eles fazem uma comida tão boa em uma cozinha tão pequena?”

PONTA MARIA Num outro dos locais de mergulho mais desafiantes, normalmente devido às fortes correntes, descemos 25m por uma linha até ao topo de uma montanha subaquática. A corrente diminui, mas, infelizmente, a visibilidade também.

Nadamos até uma zona plana e rochosa e espiamos, 10m abaixo, um anfiteatro natural, rodeado por grandes rochedos e uma parede inclinada.

A large Galapagos shark cruises past a few metres in front, then something else catches my eye – it’s a free-swimming moray eel sliding along the rock beside me.

Ao lado de minhas mãos enluvadas, blennies colocam a cabeça para fora das cracas e pargos disparam entre as rochas.

We nadadeira de volta à linha, e um cardume de peixes-borboleta se aglomera ao nosso redor antes que outro tubarão de Galápagos apareça. Ele se vira e passeia diante de nós, como se desfilasse em uma passarela. Suspeito que com mais corrente teríamos visto mais tubarões, mas essas são as quebras.

Pelo menos o sol está brilhando até o Okeanos I, bem a tempo do chá da manhã (travessa de frutas e bolo, delícia).

ROCHA SUBMERSA O bote leva quase 30 minutos para chegar a este local, mas a paisagem ao redor da ilha é linda, então ninguém se importa.

Como o nome sugere, o topo da rocha fica abaixo da linha d’água, a 7m. Um lado é uma série de grandes pedras que descem e o outro é uma parede íngreme.

Visibility is only 5-10m today, so we follow close to the captain and head to 20m in search of the archway.

A entrada é obscurecida por um enorme cardume de pargos amarelos agindo como porteiros.

Nadamos, um a um, com uma breve paragem a meio para espreitar as pontas-brancas que pousam no fundo arenoso.

Reagrupando, nós nadadeira com a parede à nossa esquerda. Meu amigo vê um polvo sentado preso dentro de um buraco. Atravessamos a corrente e continuamos contornando a parede, subindo lentamente por uma grande fenda na face da rocha. Oito lagostas estão usando-o como esconderijo.

Depois é altura de flutuar até 5m e fazer a nossa paragem de segurança no topo da rocha, na onda, junto a um cardume de peixes crioulos do Pacífico.

MELHOR MERGULHO NOCTURNO DE SEMPRE! É realmente o mergulho noturno que encerra todos os mergulhos noturnos, se você se emociona ao observar os tubarões de pontas brancas enxameando abaixo de você, ao seu redor e até mesmo através de suas pernas.

Fazemos três mergulhos noturnos no total – Chatham Bay, Ulloa e Manuelita Shallow, e cara, os tubarões deram um show! Descendo até uma profundidade média de 15m, tínhamos uma tarefa – acender luzes para os tubarões caçadores.

No final de um mergulho, fiquei para trás e a cena abaixo me lembrou o cruzamento da M4 com a M25, só que com tubarões, em vez de carros, zunindo pelas pistas.

Mas o verdadeiro momento de aceleração do coração é quando o frenesi alimentar começa e então todas as apostas são canceladas se você for um peixe. Os tubarões enlouquecem. Alguns dos mergulhadores mais corajosos entram na briga, enquanto outros pairam acima, felizes em observar à distância.

Já fiz algumas centenas de mergulhos noturnos, mas nunca experimentei nada parecido antes. É como viver em um documentário da BBC sobre vida selvagem, com o bônus de chocolate quente e licor de café crème esperando por mim quando eu voltar a bordo.

Uma noite pode ser mais perfeita? Ah, espere, sim, leve uma taça de vinho para o convés superior e depois observe a Via Láctea, brilhando em toda a sua glória não poluída.

DIRTY ROCK Deixando o melhor para o final, é uma curta viagem de bote até o local de mergulho de Dirty Rock. O capitão gira o barco até o lado oceânico da rocha e confirma que não há corrente. Nós nadadeira até uma mancha arenosa brilhando abaixo de nós a 34m.

Raio de mármore na Fossa Manuelita.
Raio de mármore na Fossa Manuelita.

À medida que nos aproximamos, avisto tubarões de pontas brancas deitados na areia ao redor de um pequeno bloco de concreto com uma corda presa (equipamento de pesquisa montado pelos guardas florestais).

Isto só pode significar uma coisa – esta área deve ver muita ação de tubarões. Uau! Nós nos aconchegamos na rocha e esperamos. Uma arraia de mármore passa flutuando, mas todos os olhos estão voltados para o bloco e a corda.

It’s not long before a patch of light grey cruises in, a hammerhead shark. Three more follow. The sun filters through the blue hue and increases the visibility to 15-20m, and a few more sharks glide in.

Eventually they disperse and, as I swim on, I peer upwards. The outline of the reef reminds me of the jagged peaks of the Scottish Highlands.

I count the number of whitetip sharks that swim past us – at least eight of varying sizes. I remember the captain’s first briefing, when he told us: “There are many whitetips here, and after the first dive you’ll be like “oh, not another whitetip!” He’s not wrong.

Outra vida marinha inclui o baiacu-pintado, o peixe-trombeta amarelo, o grande bodião, as moreias e as lagostas espinhosas.

Quando o nosso guia faz um som de chocalho, seguimos a sua mão e descobrimos cinco tubarões-martelo a formar cardumes acima de nós entre 10 e 15m.

We creep closer to the rocks and observe. When our computadores force us to ascend shallower, the sharks disappear.

We reach the end of the rock and swim through a natural channel, which dips to 40m and beyond. Five metres away is a smaller pinnacle. The current is racing, so we grip the rock and watch a huge school of jack dance in the rush of the water flow.

No mergulho final da nossa viagem, em Dirty Rock, estamos a 5m e gritos abafados e apontamentos frenéticos revelam um esquadrão de tubarões-martelo a formar cardumes por baixo de nós, navegando pelas correntes no azul. Ah, que final de sonho para uma viagem perfeita!

FROTA DE AGRESSO tem dois barcos que viajam para Cocos, ambos em homenagem ao deus do mar exterior que circunda a Terra – Okeanos I e II. A maioria das viagens dura 10 dias, mas algumas, como a minha, duram oito.

Fazíamos três ou quatro mergulhos por dia, dependendo do que os guardas do parque concordassem. Realizamos 17 no total, em nove dos 20 locais, incluindo os três mergulhos noturnos. Todos os mergulhos foram realizados fora dos RIBs, geralmente com uma entrada de retrocesso negativa devido às fortes correntes de superfície.

Os deuses do clima foram gentis, no entanto, e tivemos um tempo inacreditavelmente bom – principalmente sol e condições oceânicas relativamente suaves.

Nitrox está disponível e é altamente recomendado, porque a maior parte da ação do tubarão ocorre entre 20 e 30m. Carregar um DSMB é obrigatório.

O tempo máximo de mergulho é de 55 minutos e os mergulhos noturnos de 45, embora tenhamos esticado um pouco porque os mergulhos foram incríveis e a tripulação não pareceu se importar. Eles querem que você experimente o melhor mergulho que Cocos pode oferecer.

It’s not surprising that Cocos is named one of the top dive-sites in the world by PADI, or that Jacques Cousteau described it as: “The most beautiful island in the world”. Or even that Michael Crichton based his Jurassic Park novels there.

Tal como Galápagos, Cocos é um daqueles raros lugares ainda relativamente intocados pelo mundo exterior, tanto acima como abaixo da linha de água. Mesmo aqueles que sofreram enjôo durante a travessia de 36 horas disseram que não hesitariam em voltar.

Meu? Não esperarei mais 20 anos para voltar, isso é certo.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voe com a British Airways e a American Airlines para a capital da Costa Rica, San José.

MERGULHO E ALOJAMENTO > Okeanos I is a 34m boat that can carry 22 passengers and has a crew of  eight “superbly professional” crew, says Marie. She adds that it is exceptionally comfortable, the spacious dive- and sun-decks especially so. Lunch and dinner is mainly buffet-style, except for barbecue night and a set four-course-meal night. The boat picks up from two Feriado Inns near San Jose, aggressor.com

QUANDO IR > Okeanos I e II mergulham em Cocos o ano todo. A melhor ação dos tubarões é na estação chuvosa de junho a dezembro, especialmente julho/agosto. De Janeiro a Maio (a estação seca) é mais quente, tem mar mais calmo e boa visibilidade, mas menos tubarões. A temperatura da água é de 24 a 30°C.

Recomenda-se um terno de 3-5mm, mas Marie usou um de 7mm e capuz!

DINHEIRO > Dólares americanos.

PREÇOS > Return flights from London Gatwick to San Jose from £630. Eight-day trip on Okeanos I are priced from US $4099, and 10-day trips from $4899 (plus park fees and emergency evacuation plan). Nitrox costs $100 for eight days, $150 for 10 days. The Feriado Inns charge $60-90 – cheaper 3* hotels are available at £30-50 a night.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE > Visite a Costa Rica

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