Malin Head, o ímã de mergulho em naufrágios da Irlanda

Mergulhando na Herança do Império
Mergulhando na Herança do Império

Pode ser Scapa Flow ou Truk Lagoon que vem à sua mente quando solicitado a nomear um paraíso de naufrágios, mas para JASON BROWN o melhor mergulho em naufrágios pode ser aquele encontrado na costa da Irlanda

Atol de Bikini, Lagoa Truk, Grandes Lagos, Mar da China Meridional – todos são destinos que certamente colocarão um sorriso no rosto até dos mergulhadores de naufrágios mais cansados. Você pode se surpreender ao saber que existe outro destino de naufrágios de classe mundial não muito longe da costa de casa - um nirvana de metal enferrujado tão bom que viciados em naufrágios de todo o mundo viajam até lá para obter a dose de suas muitas delícias.

Preparados para mais uma grande surpresa? Não é Fluxo Scapa. Embora o ancoradouro profundo mais famoso da Escócia possa chamar muita atenção, Malin Head, na Irlanda, oferece o que é indiscutivelmente o melhor mergulho em naufrágios que o dinheiro pode comprar sem ter que suportar um voo de longo curso, comida a bordo e risco de trombose venosa profunda.

Situada nas águas límpidas do Atlântico, ao largo da costa norte da Irlanda, Malin é um verdadeiro parque de diversão para mergulhadores, repleta de gigantes de aço afundados, repletos de armas de guerra mortais e parafernália de guerra. Pense em armas grandes, tanques da Segunda Guerra Mundial empilhados uns sobre os outros como brinquedos Tonka espalhados, hélices do tamanho de um caminhão e munição real em todas as direções e você não errará muito. É o sonho de qualquer mergulhador de naufrágios!

Chegando a Malin

Chegar a Malin Head é fácil, porque o destino é bem servido por ligações de transporte de vários pontos do Reino Unido. Para mergulhadores que viajam da Inglaterra, uma balsa de Liverpool para Belfast ou Dublin o levará ao lado direito do Mar da Irlanda. De lá, são 2.5 horas de carro (de Belfast) até a pequena vila de pescadores de Carrigart, na península de Rosguill, no condado de Donegal.

Oferecendo todas as características habituais de uma pitoresca vila de pescadores irlandesa (incluindo alguns bons pubs), Carrigart também abriga Centro de Mergulho Mevagh, especializada em atender mergulhadores que visitam os destroços de Malin Head.

O barco duro do centro de mergulho Laura Dean é um catamarã de 11m construído especificamente para transportar mergulhadores. No entanto, o mergulho em Malin Head é estritamente para os técnicos, com todos os mergulhos, exceto um, a profundidades superiores a 50 m. Mesmo assim, para maximizar o seu tempo em qualquer um dos destroços de Malin, um rebreather é a arma preferida e o trimix é uma obrigação.

Trimix de circuito aberto é uma opção, mas uma semana de borbulhamento deixará um sério impacto em sua carteira. Um rebreather, por outro lado, será muito mais gentil com o seu bolso e proporcionará o tipo de tempo de fundo que você precisa para apreciar o mergulho de classe mundial oferecido.

HMS Audacioso

Em nenhum lugar isso é mais evidente do que no primeiro naufrágio de Malin – HMS Audacioso. Afundado em outubro de 1914 após atingir uma mina alemã, Audacioso era um Dreadnought classe King George V de 23,000 toneladas que não durou mais do que um ano de serviço antes de deslizar para baixo das ondas.

Como muitos navios de guerra pesados ​​da época, Audacioso “virou tartaruga” quando afundou e agora está de cabeça para baixo a 64m de profundidade. Apesar de seu histórico de serviço nada glorioso, Audacioso é considerado por muitos como o naufrágio característico de Malin Head graças a uma característica icônica - uma torre de canhão virada para cima completa com enormes canos de arma de 13.5 polegadas que agora ficam planos contra o fundo rochoso do mar.

É difícil não ficar impressionado com a escala dessas monstruosas armas de guerra – você não gostaria de estar do lado errado delas, isso é certo!

Saindo para Audacioso leva cerca de duas horas porque os destroços ficam a cerca de 15 quilômetros da costa. A maioria dos capitães atirará no meio do navio, perto da torre icônica, mas a popa também é um bom lugar para começar. A visibilidade pode ser tão boa – mais de 20-30 m não é inédita – que a enorme torre pode ser vista durante a descida.

Seguindo em frente, vale a pena se aventurar mais longe para conferir Audaciosoos quatro grandes suportes do navio, ainda visíveis na popa, e a enorme barbeta cilíndrica que outrora protegia uma das cinco principais torres de canhão do navio por trás de sua blindagem de 10 polegadas de espessura. Deve-se ter cuidado no local do naufrágio, porque ainda há muitas munições não detonadas, incluindo alguns projéteis muito grandes e altamente explosivos.

Herança do Império

Trinta anos depois, com a Segunda Guerra Mundial em pleno andamento, Malin Head faria outra vítima – o navio a vapor Herança do Império. Originalmente construído como um navio-fábrica de baleias na África do Sul, o Herança do Império sofreria a ignomínia de ser afundado não uma, mas duas vezes em sua carreira.

Refluída em 1941 após atingir uma mina, seu destino foi selado para sempre em setembro de 1944, enquanto a caminho para Liverpool vindo dos EUA transportando suprimentos de guerra pesados. Cerca de 20 milhas a noroeste de Malin Head, dois torpedos do submarino alemão U-482 encerrou sua jornada, com a perda de 113 vidas.

As lâminas da turbina dos destroços
Hélice no Herança do Império

Hoje, o Herança do Império fica a estibordo a uma profundidade de 66m. O seu fim violento, combinado com anos a suportar o peso das tempestades no Atlântico, tiveram os seus efeitos sobre os destroços, que agora estão fortemente destroçados. Grande parte da carga está espalhada pelo fundo do mar, e é isso que os mergulhadores visitantes vêm ver.

Espalhados pelos destroços estão todos os tipos de veículos militares, incluindo semi-lagartas, caminhões e, claro, o Herança do Impériodos famosos tanques Sherman. A maioria dos mergulhadores visitantes descreve a cena como bastante surreal – muitos dos veículos estão em tão boas condições que parecem estar sentados esperando a ordem para entrar em ação.

Embora seja difícil não se deixar levar por estas relíquias do passado de guerra da Europa, os destroços oferecem muito mais. Nenhuma visita estaria completa sem uma fotografia ao lado da enorme hélice dos destroços ou das caldeiras e motores expostos.

Justiça

Indo mais longe, o próximo grande naufrágio é o transatlântico White Star Justiça, que foi requisitado como navio de guerra pelo governo britânico durante a Primeira Guerra Mundial.

Sentado ereto a uma profundidade de quase 70m, Justiça é também o mais distante dos destroços. Para aqueles que são resistentes o suficiente para enfrentar a transferência de barco de três horas até o local do naufrágio, sua escala torna-o um naufrágio como nenhum outro.

Afundado por seis torpedos dos submarinos alemães UB-64 e UB-124 em julho de 1918, é difícil compreender quão grande Justiça realmente era, mas com mais de 32,000 mil toneladas e 237 m de comprimento, ela foi uma das maiores embarcações perdidas durante a guerra.

Hoje, o naufrágio é talvez um dos melhores mergulhos de Malin Head. Embora possa não ter os grandes canhões e tanques que atraem outros naufrágios na área, o que o Justiça falta em equipamento militar que é mais do que compensado em tamanho.

Tudo sobre Justiça é grande, desde as enormes correntes, torres e cabrestantes em seu convés de proa até a enorme âncora que ainda está no lugar no que resta da seção quebrada da proa.

É a proa a maior atração para a maioria dos mergulhadores – poucos conseguem resistir a ter o seu foto tomado Titânico-estilo das grades que ainda correm ao longo de seu topo. É aqui que você tem uma ideia real do tamanho do Justiça estava.

laurenico

Quando o tempo não favorece, os mergulhadores visitantes ainda podem colocar seu metal laurenico, um transatlântico britânico que foi convertido em um cruzador mercante armado no início da Primeira Guerra Mundial.

Com 172m, este naufrágio é muito menor que o Justiça e muito mais fragmentado, mas também é muito mais superficial. Situado a apenas 42m, o laurenico pode ser ofuscado pelos destroços mais profundos da área, mas ainda assim vale a pena uma visita.

Muita da laurenicoA atração de é o mistério que envolve sua carga. No momento do naufrágio, o navio transportava mais de 3,200 lingotes de ouro, destinados ao pagamento de munições de guerra.

O mergulho tecnológico
Mergulhando no laurenico

Ao longo dos anos, todos os lingotes de ouro, exceto 20, foram recuperados e, embora as chances de tropeçar em sua fortuna sejam muito pequenas (a maior parte do que resta do ouro estará enterrado nas profundezas do fundo do mar), esse fato provocador ainda atrai mergulhadores para o naufrágio.

Assim que a febre do ouro diminuir, você estará livre para aproveitar o que os destroços realmente têm a oferecer. Para muitos, o verdadeiro atrativo do laurenico é o grande canhão de convés que fica em pé nos destroços emaranhados. Ainda apontando ameaçadoramente para um inimigo distante que já partiu, é um item obrigatório na lista de fotos de qualquer fotógrafo.

Passeio áspero

É bom que o barco de Mevagh esteja bem preparado para tudo o que o Atlântico pode oferecer, porque mergulhar em Malin Head não é para os tímidos ou os fracos de estômago. Com a área exposta aos ventos do sul e às ondas do Atlântico, perder um dia ou outro devido ao mau tempo não é algo inédito, e a viagem até os naufrágios pode muitas vezes ser irregular.

No entanto, Malin oferece aos que são resistentes o suficiente para suportar as condições da superfície algo incomparável nesta parte do mundo – mergulho de classe mundial com vistas fantásticas em naufrágios repletos de espetáculos de cair o queixo. Para aqueles que estão mergulhados e experientes o suficiente para enfrentar o desafio, Malin Head tem de tudo.

Fotografia por Graham Blackmore (com agradecimentos a Mike Rowley e Nick Judeuson)

Também na Divernet: Retorne aos clássicos de Donegal, Wreck Tour 111: O Castelo Éden, Tour dos Naufrágios 136: The William Mannell

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