Conheça o mergulhador mais viajado do mundo

Band-e-Amir no Afeganistão (Karin Sinniger e Cathryn Riley)
Karin Sinniger em Band-e-Amir no Afeganistão (Karin Sinniger e Cathryn Riley)

Se existe um mergulhador por aí que tem uma coleção de carimbos de passaporte melhor do que Karin Sinniger, ele ainda não se deu a conhecer.

Com mergulhos recentes realizados em locais improváveis ​​como Eritreia, Afeganistão, Líbia, Tajiquistão e Somália, a exploradora subaquática adicionou mais 78 nações à sua contagem desde que conquistou um recorde mundial de número de países que praticaram mergulho há 10 anos.

Aos 59 anos, a advogada corporativa diz que já registrou mais de 1,500 mergulhos em 193 países diferentes. “Gosto muito dos lugares de difícil acesso, onde é logisticamente desafiador organizar mergulhos”, disse ela. “Você nunca sabe quando poderá encontrar aquele mergulho incrível que viverá na sua memória para sempre.”

Nascido em Hong Kong, filho de pais suíços, Sinniger tem cidadania suíça, norte-americana e britânica. Ela cresceu na Malásia, no Japão e nas Filipinas, muitas vezes perto do mar, onde praticava mergulho com snorkel tanto quanto podia, embora seus pais não tivessem permissão para aprender a mergulhar.

Ela estudou direito em Oxford e George Washington e, quando iniciou sua carreira profissional em Wall Street, descobriu que o tempo para estudar mergulho era precioso.

"New York sendo a cidade que nunca dorme, havia uma loja de mergulho que oferecia aulas das 11h à 1h”, explicou ela anos depois à PADI. “E como as taxas de aluguel da piscina durante esse horário eram tão baixas, eles cobraram apenas US$ 99 para obter a certificação!” Isso foi em 1992, e ela se tornou PADI Divemaster

Passaram-se mais 13 anos antes que Sinninger decidisse embarcar em sua busca para quebrar o recorde, mas em fevereiro de 2013 ela conquistou o recorde de países que mergulharam em território pertencente ao seu 115º destino de mergulho, a Índia, onde se juntou a um elefante que nadava no oceano sob água nas Ilhas Andaman.

Sua conquista mundial foi reconhecida por um órgão com sede na Flórida chamado Academia World Record, criada em 2007 como “a primeira grande concorrente mundial do Guinness World Records”.

A contagem de destinos de Sinniger inclui 118 “nações reconhecidas pela ONU”, mas também muitos países disputados e outros territórios entre os 330 reconhecidos pelo Clube do Século dos Viajantes.

'Guarda ficou balístico'

Empresa de viagens de aventura com sede em Londres Fronteiras Indomadas diz que orientou a mergulhadora nas suas explorações mais recentes este ano para garantir que “ela pudesse viajar e mergulhar com segurança, desde a fase de pré-planeamento, até à logística no terreno”. Ela também estava acompanhada por uma amiga, Cathryn Riley.

“O mergulho em países como o Afeganistão, a Líbia, o Tajiquistão e a Somália apresenta uma série de desafios, com muitos países de difícil acesso que não possuem centros de mergulho comerciais ou instalações de turismo de mergulho”, afirma a Untamed Borders. “Esses obstáculos são uma aventura extra para Karin.

Conheça o mergulhador mais viajado do mundo: Mergulhando no Afeganistão em 2023 (Karin Sinniger e Cathryn Riley)
Mergulhando no Afeganistão com sua ‘máquina de natação’ (Karin Sinniger e Cathryn Riley)

“As alfândegas muitas vezes não têm ideia do que estão vendo”, diz Sinniger. “No Afeganistão, uma guarda de fronteira ficou louca quando viu meu compressor flutuante e minha pequena GoPro, pensando que era um drone. Com a ajuda do guia Untamed Borders, conseguimos explicar que eu tinha uma ‘máquina de natação’, e não um drone, o que nos permitiu continuar a nossa viagem.

“Na Líbia não conseguíamos ver a nossa mão na frente do rosto debaixo de água, devido ao clima. Era como estar num deserto no meio de uma tempestade de poeira.”

Na Somália, ela não teve escolha senão mergulhar usando um sistema de narguilé. “Era literalmente uma mangueira de jardim presa a um compressor movido a diesel por um pedaço de barbante. Você podia sentir o gosto da gasolina enquanto respirava e era difícil. Rapidamente desenvolvi uma dor de cabeça por falta de oxigênio.

“Eu admirava os mergulhadores locais de lagostas e tartarugas, que faziam isso para viver, sem nenhuma treinamento or computadores para evitar as curvas. O próximo em sua lista com Untamed Borders é a Eritreia.

Locais de destaque

As demandas das viagens de mergulho de Sinniger correspondem às de sua carreira profissional: “Eu uso minha experiência multicultural e habilidade para encontrar soluções jurídicas criativas para questões comerciais urgentes em países onde é difícil operar”, diz ela, e é especializada na construção de soluções jurídicas equipas compostas por advogados nacionais para lidar com questões anti-suborno e corrupção. Grande parte de seu trabalho até 2015 foi com a petrolífera BP.

Na esperança de aumentar a conscientização sobre conservação: Karin Sinniger
Na esperança de aumentar a conscientização sobre conservação: Karin Sinniger

Questionada sobre locais de mergulho de destaque, ela nomeou as remotas ilhas de Chagos, no Oceano Índico, “porque ninguém é permitido lá”; o Buraco Azul em Andros, nas Bahamas; a Suíça pelas suas oportunidades de mergulho em altitude; o Coolidge naufrágio em Vanuatu pela sua escala, profundidade e artefactos; e a África do Sul, onde olhar para as baleias jubarte foi inesquecível.

A certa altura, ela nomeou as Ilhas Salomão como seu destino favorito: “Eles têm de tudo: naufrágios, pelágicos, pequenas criaturas, paisagens encantadoras e vilas interessantes que você pode visitar durante suas paradas deco. Combine isso com um dos principais operadores de liveaboard [Bilikiki Cruises] – eles não cancelam uma viagem mesmo que apenas um mergulhador esteja reservado – e você terá o paraíso.”

Sinniger espera que suas viagens aumentem a conscientização sobre a deterioração das condições no mundo subaquático e está envolvida há alguns anos com uma organização de conservação de recifes sediada no Reino Unido. Blue Ventures. Ela também acredita que os mergulhadores podem ajudar nos esforços de conservação tirando fotos e vídeos do mundo subaquático para compartilhar com os não mergulhadores. 

“Fui alvejado por guardas de fronteira africanos; perseguido por crocodilos, hipopótamos e grandes tubarões brancos; mergulhei sob o gelo com o Papai Noel, em crateras de vulcões, em cavernas, trens e submarinos, mas mergulhar com um elefante madeireiro aposentado foi uma experiência única”, disse Sinninger após seu mergulho em Andamans.

Membro da Royal Geographic Society, Londres e membro da New Yorkdo Explorer's Club, seu lema é: “Você só tem uma vida, mergulhe bem”.

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David Kelard
David Kelard
meses 4 atrás

Olá, meu nome é Dave, adoro nadar, fiz mergulho livre usando snorkel e nadadeiras, mergulhei direto no fundo do mar, estava de férias em Maiorca, tinha cerca de 40 metros de profundidade, havia uma pedra no fundo do mar, eu segurei a pedra no fundo do mar durante cerca de 5 segundos e depois nadei até à superfície ainda tenho planos para fazer e aprender mergulho adoraria mergulhar até recifes de corais e naufrágios e por exemplo com amigos por exemplo também

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