Mergulhadores revelam tesouros dos templos perdidos do Egito

Um mergulhador encontra uma mão votiva – oferecida aos deuses na esperança de receber a cura de uma parte afetada do corpo (Christoph Gerick / Franck Goddio / Fundação Hilti)
Um mergulhador encontra uma mão votiva – oferecida aos deuses na esperança de receber a cura de uma parte afetada do corpo (Christoph Gerick / Franck Goddio / Fundação Hilti)

O famoso mergulhador arqueológico francês Franck Goddio e sua equipe descobriram templos antigos dedicados ao deus egípcio supremo, Amon, e à deusa grega do amor, Afrodite, na costa mediterrânea do Egito. 

Os arqueólogos têm explorado o local do porto submerso de Thonis-Heracleion desde a sua descoberta em 2000, mas os dois templos permaneceram perdidos na parte sul.

A cidade, que hoje fica a mais de seis quilômetros da costa, na Baía de Aboukir, era considerada o maior porto do norte do Egito antes de Alexandre, o Grande, estabelecer Alexandria em 331 aC.

Relíquias no local do templo de Amon
Um jarro de bronze em forma de pato se destaca entre as cerâmicas encontradas no local do Templo de Amon (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti)

em meados do século II aC, o aumento do nível do mar e os terremotos resultaram em maremotos e no colapso de grandes áreas de terra no Delta do Nilo. Uma área de 2 hectares que incluía Thonis-Heracleion estava submersa naquela época.

O Templo de Amon teria sido altamente significativo para uma linhagem de faraós, afirma o Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática (IEASM), do qual Goddio é presidente. Eles teriam se apresentado ali “para receber do deus supremo do antigo panteão egípcio os títulos de seu poder como reis universais”.

Pratos de prata eram utilizados em rituais religiosos e funerários (Franck Goddio/Fundação Hilti)
Pratos de prata e vaso utilizado em rituais religiosos e funerários (Franck Goddio / Fundação Hilti)

Para localizar os templos foi utilizada uma nova tecnologia de prospecção geofísica capaz de detectar cavidades e objectos “enterrados sob camadas de argila com vários metros de espessura”, afirma o IEASM.

Os arqueólogos recuperaram muitos artefatos do que teria sido o tesouro do Templo de Amon. Estão incluídos pratos rituais de prata, joias de ouro, incluindo brincos de cabeça de leão e um pingente do Olho de Hórus, um jarro de bronze em forma de pato e frascos de perfume e pomada de alabastro.

Encontraram também uma mão votiva esculpida – uma oferenda feita na esperança de que os deuses pudessem curar a parte do corpo que representava.

Joias de ouro, incluindo brincos de cabeça de leão e um pingente do Olho de Hórus, e um amuleto de pilar djed de lápis-lazúli - um símbolo de estabilidade - encontrado no Templo de Amon (Franck Goddio / Fundação Hilti)
Joias de ouro, incluindo brincos de cabeça de leão e um pingente do Olho de Hórus, e um amuleto de pilar djed de lápis-lazúli - um símbolo de estabilidade - encontrado no Templo de Amon (Franck Goddio / Fundação Hilti)

“É extremamente comovente descobrir objetos tão delicados, que sobreviveram intactos apesar da violência e da magnitude do cataclismo”, disse Goddio.

Bronzes e cerâmicas encontrados no outro templo submerso identificaram-no como dedicado a Afrodite. De acordo com o IEASM, os comerciantes gregos estabeleceram-se em Thonis-Heracleion durante a dinastia egípcia Saite e foram autorizados a adorar os seus próprios deuses. 

Os arqueólogos descobriram estruturas “sustentadas em postes e vigas de madeira muito bem conservadas, datadas do século V a.C.”. 

Madeira bem preservada encontrada no local do Templo de Afrodite (Franck Goddio / Fundação Hilti)
Madeira bem preservada encontrada no local do Templo de Afrodite (Franck Goddio / Fundação Hilti)

Também foram encontradas armas que teriam pertencido a mercenários gregos. Os soldados foram contratados para defender o reino egípcio na foz do braço canópico do Nilo – um elo vital porque era a parte mais navegável do rio na época.

“Os templos testemunham a riqueza deste santuário e a piedade dos antigos habitantes da cidade portuária”, afirma o IEASM, que trabalha em colaboração com o Conselho Supremo de Antiguidades do Egito.

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