Viagem de mergulho no Mar Vermelho: verdades de avião

viagens aéreas (Jacobaxford)
(Jacobaxford)

Os liveaboards no Mar Vermelho são ótimos. Mergulhe, coma, durma, repita. Com amor. Exceto o pacote de voos no final da semana. Bem, as necessidades devem ser – MIKE WARD está voando hoje à noite…

Vou pegar um trem para o aeroporto, eu decido. Use o transporte público para salvar o planeta e evite o estresse de dirigir, além disso, bônus, agora que sou um veterano com um Senior Railcard, vai me custar menos. Ganhar, vencer, vencer. O que há para não gostar?

E sim, eu sei que ninguém que salta num avião está a fazer alguma coisa para salvar o planeta, então isso foi apenas uma hipocrisia para salvar a consciência. Lide com isso. Só espero que não haja greve no dia. E espero que chegue na hora certa. E se for tarde? Tenho certeza de que reservei um trem com antecedência suficiente? Oh, bem, ou não será, será, e é, ou não. Claro? 

Primeiro, porém, o check-in online. Aqui estamos, quero um lugar? Serão seis libras a mais. A menos que eu queira um assento com espaço para as pernas, que custa dezoito libras, ou vinte e cinco para espaço para as pernas e embarque prioritário. 

Ah, e posso levar uma mala de mão pequena de graça, mas vai me custar mais levar uma mala grande o suficiente para carregar qualquer coisa útil. E eles podem me vender um voucher de catering a bordo? Não? 

Bem, antes de ir, tem certeza de que não podemos tentá-lo para um assento mais caro? Ou uma mala de cabine maior? E já mencionamos o voucher de catering? Afinal, aceitamos todos os principais cartões de crédito. Ou você poderia nos vender um rim. Não? Apenas o cartão de embarque barato, então. Clique aqui para imprimir.

E agora você pode passar por tudo isso novamente para o voo de volta. A propósito, você sabia que oferecemos vouchers de catering? E você pode ter crescido enquanto estava fora e precisa de mais espaço para as pernas? Não? Que tal uma mala de mão maior, então? Não?

OK, só mais um cartão de embarque barato, mas vamos lembrá-lo novamente dos vouchers de catering, só para garantir.

Dia de viagem

Dia de viagem e, uau, não há greve ferroviária! E o trem chegou na hora certa! Caramba! Bem, digo “na hora certa”, mas acho que chegar ao aeroporto com três minutos de atraso é quase o suficiente, especialmente depois de passar duas horas na companhia de pessoas cujo futuro próximo trazia apenas a perspectiva de um dia de trabalho, enquanto eu estava indo ao Mar Vermelho para mergulhar.

OK então, saia do trem, bolsa no ombro e siga as indicações para o Terminal Um. Apenas uma caminhada de cinco minutos, diz, e levo pouca bagagem. Dois de tudo que preciso, mas não preciso. Claro, isso significa que a bolsa não tem rodas, então tenho que carregá-la, mas minha bolsa está com um quilo de peso, não quatro ou cinco, e sou um sujeito mais velho e bastante ágil.

Em breve estarei lá.

Muito em breve agora. 

Devo andar devagar, é a única explicação sensata. 

Não posso caminhar até Hurghada. Posso?

Por fim, aí está, bag drop, onde preciso escanear o cartão de embarque impresso em casa, pesar a mala (16.7kg, sim!) e imprimir uma etiqueta para colar nela. E agora tenho que levar a sacola para uma daquelas mesas antiquadas onde está sentado um ser humano que verifica se fiz tudo certo até agora, faz uma tentativa de última hora de me dar um voucher de alimentação e depois diz eu tenho que levar minha mala para outro controle de bagagem porque é uma mala macia. 

A jovem atrás do balcão não parecia feliz com seu trabalho e eu não disse nada, mas não comprei vale-refeição. Isso vai ensiná-los. 

E me chame de mal-humorado, se quiser, muitas pessoas já o fizeram, mas ficar em três filas compostas por vários funcionários de companhias aéreas diferentes e, no geral, levar cerca de três vezes mais tempo do que simplesmente aparecer em um balcão de check-in com bagagem e passagem, não parece como o progresso.

Sétimo círculo de segurança

Bem, apenas segurança agora. Por que estamos descendo tantas escadas? A que distância subterrânea fica esse lugar? E está ficando mais quente. Mais escuro também. 

E há tantas pessoas amontoadas, amontoadas e lutando por uma posição aqui embaixo, com muito poucas delas usando algo parecido com desodorante suficiente. É realmente um círculo externo do Inferno, não é? Se o cajado tiver chifres e rabo, estou fora daqui, que lindo.

Não, sem chifres, talvez eles precisem de halos. A Convenção de Genebra certamente classificaria um turno de oito ou dez horas naquela confusão sombria e ecoante como uma punição cruel e incomum.

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Os 15 minutos que levo para entrar na fila, tirar o laptop da bolsa e colocá-lo em uma bandeja, ficar em um scanner em uma pose baseada nos contornos de giz de um programa de detetive, depois recolher meus pertences e seguir em frente parece um eternidade. 

Se algum dos grupos religiosos que recrutam activamente quiser fazer conversões, poderá fazer pior do que colocar as pessoas logo após a segurança do aeroporto, oferecendo salvação eterna e vales de alimentação para a viagem.

Em vez disso, ficamos isentos de impostos, uma caminhada cansativa e aparentemente interminável por exibições de chocolate, brinquedos fofinhos, bebidas, joias, óculos de sol de grife e muito, muito mais coisas que não quero. E os testadores de perfume, com suas névoas sem rumo dos últimos cheiros, podem estar melhor posicionados como pré-segurança – veja a questão do desodorante mencionada acima. 

Na verdade, toda aquela malarquia de bagagem e segurança deixa apenas tempo suficiente para um chá revigorante e a compra de um sanduíche, lanche e bebida para o voo antes que o número do portão apareça no quadro. 

Isso é maravilhoso, mas parece um pouco estranho, porque é cedo o suficiente para dar à aeronave uma chance razoável de partir no horário, o que é claramente uma fantasia e simplesmente não acontece. 

Quer dizer, um atraso de apenas uma hora é praticamente cedo, mas vamos lá, adiando o tempo. OK, então teremos que esperar por um horário de decolagem e acabaremos meia hora atrasados, mas em termos de companhia aérea é tão cedo que é como se tivéssemos partido ontem.

Festa aerotransportada

É quando olho em volta e vejo meus companheiros de viagem voando no grande pássaro no céu para realizar seu sonho de férias. 

Antigamente, voos como esses estavam lotados de mergulhadores. Foi um milagre a aeronave ter decolado com a quantidade de equipamento de mergulho a bordo. Agora eles são o refúgio dos turistas que se dirigem a um hotel com tudo incluído na Riviera do Mar Vermelho para uma ou duas semanas de sol escaldante, bebidas baratas e uma diarreia que muda a vida. 

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Na sua maioria são famílias, com a mãe e o pai acompanhados por um número variável de descendentes mais ou menos selvagens, mas isto é bom. Posso sentar lá e relaxar em meu assento estreito e acolchoado na seção pão-duro, sem nenhum voucher de catering, seguro e presunçoso, sabendo que essas pessoas não estarão em meu liveaboard. 

E aleluia!, os assentos não reclinam, então não vou passar o voo inteiro preso na cadeira por alguém olhando pelo meu nariz. 

Este é o ponto em que as duas senhoras à minha frente começam cedo na superestrada para Hangover Central, bebendo prosecco de companhia aérea como se fosse um refrigerante e em poucos minutos é menos um vôo e mais uma festa aérea. 

Principalmente quando o cara da frente, o alto com tatuagens e arrogância, pensa que pode ter puxado antes mesmo de chegarmos ao Egito, para grande aborrecimento de sua parceira. 

É tudo muito melhor do que qualquer filme de voo que eu já vi, embora a equipe de comissários não pareça divertida enquanto percorrem a fila da conga, agora percorrendo os banheiros de proa e de trás por todo o corredor central.

Ponte aérea!

Resumindo, parece que faltam apenas alguns minutos para pousarmos Hurghada, as portas se abrem e o calor e o cheiro entram.

Estamos até atracados em uma ponte aérea, então não há necessidade da viagem de ônibus até o terminal, amontoados juntos pela última vez em nossa viagem de ida e capazes de manter os pés apenas porque estamos tão apertados que mesmo o aspirante a piloto de corrida comum não pode causar muitos danos. 

rumo ao Mar Vermelho (pxfuel.com)
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A imigração envolve uma longa fila, que se move lentamente, mas quando estou na sala de bagagens, minha mala já está navegando pela cintura de maneira imponente.

Em pouco tempo, estou a bordo do meu barco para passar a semana, o convés movendo-se suavemente sob meus pés, a brisa agitando o que resta em meu cabelo e o jantar será servido em breve. 

Durma, mergulhe, coma, repita. Bênção.

Foto de Mike Ward

MIKE WARD mergulha há quase 40 anos e escreve sobre suas experiências durante a maior parte desse tempo. Ele mergulha regularmente em casa e trabalha com a Scuba Travel para acompanhar safaris especializados em mergulho em naufrágios no exterior.

Também por Mike Ward na Divernet: Vamos ao físico: ciclo de vida de um mergulhador, Guia completo dos mergulhadores para seleção de roupa seca, História e naufrágios do Scapa Flow 100

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Pete Atkinson
Pete Atkinson
meses 7 atrás

Ótima escrita!

R Willey
R Willey
meses 7 atrás

Por favor, traduza para o americano o seguinte “ele poderia ter desistido antes mesmo de chegarmos ao Egito.”

Steve Weinman
editor
Responder a  R Willey
meses 7 atrás

To pull (gíria do Reino Unido): seduzir, atrair alguém com sucesso

Mike Hardy
Mike Hardy
meses 7 atrás

Como tudo isso é verdade! Claro, a viagem de RETORNO de Sharm no Natal passado viu 4 verificações de segurança no Egito, um computador que realmente não funcionava, exigindo que todo o processamento fosse feito com caneta e papel, e um oficial de segurança perplexo que queria saber por que eu tinha 3 câmeras na minha bagagem de mão.

Não vou entrar no desastre no meu retorno a Heathrow, onde a esteira de bagagens parou depois de entregar apenas 95% da bagagem da aeronave, obrigando os 5% restantes a fazer reclamações por bagagem perdida…..levando-me a rastejar ao longo do carrossel tentando abrir caminho até a seção de triagem……..levando todos nós a sermos ordenados a subir para a seção de desembarque para fazer reclamações oficiais…..levando-nos a descobrir que não havia ninguém por perto para fazer uma reclamação… ..levando-me a forçar meu caminho de volta através dos sistemas de segurança de entrada proibida até o carrossel para descobrir que ele estava funcionando novamente e eu poderia recuperar minha bagagem.

Fazendo com que muitos agentes de segurança aparecessem por eu ter disparado vários alarmes.

Não. Não vou entrar nisso. Muito embaraçoso..

Escrevo isso na expectativa de fazer uma viagem de volta a Sharm daqui a algumas semanas.

O que pode dar errado?

Prumo
Prumo
meses 7 atrás

Homem escreve um artigo enorme sobre os horrores de chegar ao Egito. História épica do aeroporto do Reino Unido. Mas apenas um parágrafo sobre o aeroporto egípcio. Há um jornalista que não quer ser banido pelas autoridades!

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