Tubarões desonestos? O que realmente está acontecendo no Mar Vermelho? 

Tubarão de pontas brancas oceânicas (Ekrem Parmaksiz)
Tubarão de pontas brancas oceânico (Ekrem Parmaksiz)

Tubarões se comportando de forma perigosa e imprevisível? A sobrepesca e a eliminação de resíduos são apenas parte da explicação, diz o fotógrafo subaquático e conservacionista de tubarões EKREM PARMAKSIZ – ele acredita que há mais duas explicações básicas e preocupantes 

Após o recente ataque de tubarão que matou jovem nadador russo Vladimir Popov na estância turística egípcia de Hurghada, a questão voltou a ser colocada na mesa – o que se passa no Mar Vermelho?

Duas das cinco mortes de tubarões registadas em todo o mundo em 2022 também ocorreram nestas águas – ambos em Hurghada, não provocados e próximos no tempo. E agora aqui estamos nós com outro assassinato não provocado.

Como os mergulhadores bem sabem, os “ataques” de tubarões em qualquer parte do mundo são raros. De acordo com o Arquivo Internacional de Ataques de Tubarão, ocorreram 57 casos no ano passado, a grande maioria não fatal. Geralmente hesitamos em chamá-los de ataques, preferindo considerá-los casos de confusão de identidade ou mordidas investigativas.

Mas estas ocorrências mortais no Mar Vermelho nos últimos 12 meses foram perturbadoras e, ampliando o cenário, registaram-se nove mortes naquele país nos últimos 10 anos. As águas azuis do Mar Vermelho estão ficando vermelhas por algum motivo específico?

Termorregulação

De acordo com o órgão ambiental local HEPCA, as condições que dão origem às picadas de tubarões em seres humanos são causada por atividades humanas como a pesca excessiva, a eliminação errônea de resíduos e o despejo de carcaças de animais, conforme relatado em Divernet após o incidente.

É certo que estes abusos marítimos estão a afectar o mar, mas longe de serem um fenómeno novo, todos eles ocorrem há décadas. Toda a responsabilidade pode ser colocada à sua porta?

Talvez se possa argumentar que estes abusos simplesmente lançaram as bases para o que está a acontecer agora. Os especialistas insistirão, por exemplo, que as carcaças de animais e outros resíduos alimentares despejados pelos navios perturbam os padrões naturais de alimentação dos tubarões e causam alterações comportamentais significativas. 

No entanto, pesquisas realizadas nas Bahamas não encontraram nenhum aumento nos ataques não provocados de tubarões, apesar de um número crescente de mergulhos com iscas naquela época. Respeito as declarações da HEPCA e as opiniões de outros especialistas, mas acredito que há outros dois factores importantes e interligados a considerar.

Tubarão cinzento de recife (Ekrem Parmaksiz)
Tubarão cinzento de recife (Ekrem Parmaksiz)

A primeira é a hipótese da “termorregulação comportamental”. Em um artigo em Mergulhador revista em 2019, sugeri que o aumento da temperatura da água do Mar Vermelho nos últimos 20 anos estava causando mudanças comportamentais em tubarões que tinham dificuldade de adaptação.

Os ectotérmicos pelágicos, como os tubarões, precisam manter as temperaturas internas dentro de uma faixa favorável para maximizar seu desempenho. Estudos demonstraram que a temperatura é um importante impulsionador do movimento e da utilização do espaço para algumas espécies de tubarões. Afeta processos fisiológicos e biológicos, como taxa de crescimento, migração, alimentação, metabolismo, desenvolvimento embrionário e digestão.  

A temperatura da água é indiscutivelmente o fator físico mais influente que rege os movimentos dos tubarões. Se estes animais não conseguirem controlar a situação durante longos períodos, isso deve estar a ter um impacto sobre eles. Poderia tornar o seu comportamento menos previsível, mais violentamente explosivo e errático.

Número de tubarões aumentando

O segundo factor é que, embora a população global de tubarões tenha diminuído mais de 70% nos últimos 50 anos, o número que ocupa o Mar Vermelho está, surpreendentemente, a aumentar. Os tubarões estão a migrar do Oceano Índico, impulsionados pelas alterações climáticas e também pelas atividades humanas.

As alterações climáticas significam o aumento da temperatura da água. À medida que os mares se tornam mais temperados e mais tropicais, criaturas como os tubarões preferem permanecer mais tempo nestas águas – mas tornam-se mais agressivas se e quando não conseguem encontrar o seu alimento habitual. 

Tenho mergulhado, observado e pesquisado extensivamente tubarões no Mar Vermelho nos últimos 14 anos e sinto que é importante adicionar estes factores à HEPAlista e dar-lhes o devido peso.

Não há dúvida de que são necessários mais dados científicos se quisermos prever como os tubarões poderão ser cada vez mais afectados pelas alterações climáticas e outras modificações humanas nos padrões de temperatura da água.

O tubarão tigre que matou Popov era um grande tubarão tigre adulto que provavelmente migrou do Oceano Índico. Mais do que nunca, várias espécies de tubarões estão a migrar de lá, e cada vez mais o movimento está a mudar de uma migração sazonal normal para transferências mais permanentes. 

Tubarão-touro (Ekrem Parmaksiz)
Tubarão-touro (Ekrem Parmaksiz)

Quando tive um encontro impressionante com um tubarão-touro no recife Daedalus, há seis meses, já me perguntava se o Mar Vermelho iria ou não fornecer em breve um novo habitat permanente para esses tubarões. É de admirar que o contacto com humanos seja cada vez mais provável – e que possa haver alturas em que esse contacto se torne feio?

A HEPCA foi contatada para comentar.

Ekrem Parmaksiz
Siga Ekrem Parmaksiz em
Instagram @ekremparm

Também na Divernet: Comportamento ‘anormal’ dos tubarões fecha locais no Mar Vermelho, Tubarão morde mergulhador em Elphinstone, Menos mordidas de tubarão significam menos tubarões?, A grande trifeta de tubarões das Bahamas

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Barry
Barry
meses 9 atrás

Em quase todos os shows a bordo que estive no Mar Vermelho, testemunhei os operadores dos barcos jogando comida na água para atrair tubarões. Ao mesmo tempo, houve poucas tentativas de dissuadir os nadadores de entrar na água.
Estou certo de que o Mar Vermelho não é o único neste aspecto.

Kumar Devadasan
Kumar Devadasan
meses 9 atrás

Os tigres são caçadores de emboscadas. O que não ficou claro é como Popov se comportava na água.

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