O monarca HMTS: um mergulho em um naufrágio cheio de surpresas

Um belo passeio pelos destroços do Canal, e você nunca sabe o que pode encontrar. Neste caso não eram apenas sapatos, mas um anel de ouro! STEFAN PANIS relata um cabo-camada com uma história interessante

Tony Goodfellow pega um sapato nos destroços do HMTS Monarch. Inserção, esquerda: Anel de ouro encontrado por Eddie Huzzey. Inserção, à direita: O emblema do navio encontrado em um pedaço de louça.

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Uma viagem de mergulho inesquecível

APENAS UMA SEMANA ANTES estando em um período muito ocupado em meu trabalho diário, recebi um telefonema de meu amigo de Dover, Eddie Huzzey. As próximas marés estavam baixas e a visibilidade era bastante boa.

Como era fácil chegar a Dover a partir da minha casa na Bélgica, tomei uma decisão rapidamente. Arrumei meu equipamento de mergulho e câmera e parti para alguns dias de mergulho em naufrágios!

Eddie e Tony Goodfellow, o mergulhador do Canal de 78 anos e proprietário do RIB Up and Under, perguntaram-me em que naufrágio eu queria mergulhar. Não é uma pergunta fácil,

como eu poderia escolher entre as centenas na costa ao redor de Dover.

Então pedi para ser levado para ver algo interessante, em uma área onde teríamos uma boa chance de ter uma visão decente o suficiente para tirar fotos e documentar nossos mergulhos.

Tony sugeriu o Monarch, um lançador de cabos de 1884 e um navio com uma história interessante. Ele mergulhava nos destroços há muitos anos e disse que alguns belos artefatos foram recuperados nos velhos tempos.

Os destroços encontravam-se em águas bastante rasas (cerca de 28m) o que, com as marés mortas, permitiria longos períodos de fundo para explorar completamente o local.

A História do Monarca HMTS

O HMTS Monarch, o segundo navio com este nome na época, foi o primeiro navio a cabo projetado especificamente para o Correio Geral (GPO).

Originalmente concebido como um vaporizador de pás com dois motores para grande precisão de direção, pensando na economia, o resultado final foi um vaporizador de parafuso.

Apareceu no DIVER fevereiro de 2019

O legado de um cabo-camada

ELA FOI CONSTRUÍDA e equipado por David J Dunlop de Port Glasgow em 1883 a um custo de £ 50,000, e tinha 73 milhões de comprimento e 1122 toneladas brutas. Ela carregava uma tripulação de 74 pessoas, e os interiores eram lindamente decorados, como testemunha a sala de fumantes com sua exibição de rifles e revólveres, ou o salão, onde as paredes exibiam painéis esculpidos em nogueira americana.

0219 monarca

O navio estava equipado com três tanques de cabos, dois à proa e um à ré, com capacidades entre 76 e 186 metros cúbicos. Os cones nos tanques eram usados ​​para armazenar carne fresca e água, enquanto o armazenamento de arpões, cordas e outros equipamentos era fornecido à frente do tanque nº 1.

A engrenagem do cabo consistia em uma máquina combinada de desenrolar/recolher com dois tambores de 1.8 m de diâmetro por 70 cm de largura.

O de bombordo poderia levantar 30 toneladas a meio nó ou 10 toneladas a 1.5 nós, enquanto o de estibordo poderia levantar 15 toneladas a 1 nó.

Cada tambor possuía seu próprio freio, permitindo que o recolhimento e o desembolso fossem realizados simultaneamente.

O HMTS Monarch foi lançado no Clyde em maré alta em 21 de agosto de 1883, com a garrafa de champanhe balançada “graciosamente” (de acordo com o Glasgow Herald) pela Sra. Anne Cunynghame, esposa do Surveyor-General da Escócia.

Seis dias depois, o Telegraphic Journal & Electrical Review relatou sob o título “New Irish Sea Cable” que “O navio de cabo telegráfico postal Monarch deixou suas amarras em Woolwich, tendo a bordo o novo cabo de 4 fios, que será colocado transversalmente o Canal da Irlanda, do País de Gales à costa irlandesa.

“A linha aérea entre Londres e a costa galesa em conexão com o novo cabo está em construção; esta linha está sendo conectada com condutores de cobre.”

Monarch serviu bem por 32 anos até que, durante a Primeira Guerra Mundial, ela atingiu uma mina colocada pelo UC-1 enquanto passava pelo portão da barreira de defesa ao largo de Folkestone.

Segundo uma testemunha ocular, o navio começou a pousar na popa imediatamente após a explosão e, em menos de três minutos, apenas a cabeça do castelo de proa permaneceu acima da água.

Explorando os destroços

TONY AJUSTE O GANCHO nos destroços. Quando ele pulou, completei as verificações pré-respiratórias no meu rebreather e dei a Eddie o sinal para me deixar na bóia da âncora. Os outros não me enganaram; Pude perceber que a visibilidade do site estava ótima, só

a alguns quilômetros do porto de Folkestone.

Descendo a linha da âncora, pude ver que o navio estava em posição vertical e que ainda estava intacto para um naufrágio de sua idade. A âncora havia caído próximo aos destroços, então pude ver que o casco ainda tinha de 5 a 6 metros de altura.

Tony prendeu seu carretel na linha de tiro e eu decidi seguir sua linha.

Nadei sobre vigas metálicas retorcidas e rodas que pareciam peças de uma máquina de colocar cabos, provavelmente caídas no apodrecido convés principal.

Encontrei Tony nadando em direção à proa, onde pude ver uma âncora sobressalente ou de arpéu no convés de proa. Tony só percebeu isso depois, quando viu as fotos.

Nadamos passando por um porão contendo a tubulação de latão das máquinas a vapor, depois por uma série de cabeços e pelos restos do funil, antes de prosseguirmos em direção aos tanques de cabos dianteiros. Eles ainda estavam cheios de cabos, e fiquei surpreso ao ver quão grandes eles eram quando Tony concordou, emprestando-lhes escala.

Descobrindo artefatos e tesouros

Olhei mais de perto no cabo enquanto Tony vasculhava. Ele tirou um sapato dos escombros. Tiramos algumas fotos e nadamos em direção à popa.

Funil para máquina de colocação de monarca 0219
Acima: Partes da máquina de assentamento de cabos. Acima: Restos do funil.

Mais ou menos a meia-nau, deparamo-nos com os restos da cozinha ou da sala de jantar, onde notei alguns cacos de porcelana. Examinei um e não pude acreditar no que via, pois vi um emblema e o nome e a data do navio – muito legal!

A beleza da história subaquática

Nadei de volta com Tony até a linha de ancoragem e, como ainda tinha bastante tempo de fundo, decidi dar uma olhada melhor no exterior dos destroços.

Através de rachaduras no casco, artefatos se espalhavam. Num grande campo de destroços vi garrafas, outra louça com o brasão do navio e toda uma fileira de vigias, com vidros ainda intactos.

Estes ainda estavam solidamente presos à placa de metal, o que parecia indicar que parte do convés superior havia desabado próximo aos destroços.

Então cheguei à popa e vi o leme e a hélice. Acho que foi aqui que o navio atingiu a mina, pois havia muitos danos à vista.

Tirei algumas fotos e voltei para a foto, onde Eddie estava iniciando seu mergulho. Trocamos sinais de OK quando comecei minha subida para uma pequena descompressão.

Conectando-se com o passado

Mais tarde, Tony me ajudou a entrar no RIB e discutimos nosso mergulho e como foi uma boa escolha. Então Eddie voltou com um grande sorriso no rosto, segurando na mão algo bastante estranho.

Ele tirou o kit, abriu cuidadosamente a mão – e da luva saiu um lindo anel de ouro com uma grande pedra verde.

Ele caiu em um porão e acabou de tropeçar nesta linda joia, que foi declarada ao Administrador do Naufrágio no dia seguinte.

Um ótimo dia no Canal da Mancha!

De volta para casa, comecei a descobrir mais sobre a história do Monarca. Nesse processo entrei em contato com Bill Burns, proprietário e editor do atlantic-cable.com, um site dedicado à história dos cabos atlânticos e das comunicações submarinas, desde o primeiro cabo submarino de 1850 até a rede mundial de fibra óptica.

Bill foi capaz de me dar boas informações e fotos do Monarca, e eu forneci a ele algumas fotos subaquáticas para serem adicionadas ao seu site – ótimo trabalho em equipe!

VAMOS MANTER CONTATO!

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