Muck estilo Sydney

arquivo – Marine Life, estilo GeneralMuck Sydney

O que NIGEL MARSH mais sente falta em sua cidade natal, Sydney, é seu incrível mergulho na lama. Pode ser tão bom tão perto de uma grande cidade? Junte-se a ele em uma excursão de três dias pelo estranho e maravilhoso

SYDNEY PODE SER O MAIOR cidade na Austrália, mas também é abençoada com alguns dos melhores mergulhos. No mar existem recifes rochosos e numerosos naufrágios repletos de uma incrível variedade de vida marinha. Sydney também oferece mergulhos brilhantes ao longo de sua costa rochosa, mas o que mais gosto é seu mergulho único.
Cresci e aprendi a mergulhar em Sydney mas, precisando de uma mudança de ritmo e estilo de vida, mudei-me para Brisbane há 26 anos. Há apenas algumas coisas que sinto falta em Sydney, e no topo dessa lista está seu maravilhoso mergulho na lama.
Claro que volto quando posso, mas em muitas visitas não há tempo para mergulhar porque estou ocupado visitando familiares e amigos. Mas recentemente, trabalhando em um livro sobre mergulho na lama, tive a desculpa perfeita para voltar e aproveitar os melhores locais de Sydney.
Com três dias na manga e uma lista de temas para fotografar, a minha primeira paragem foi um regresso a uma antiga favorita, Bare Island. Tornada famosa em Missão Impossível 2, a ilha foi usada como base do vilão no clímax do filme.
Localizado em Botany Bay, está ligado ao continente por uma pequena ponte e rodeado por maravilhosos locais de mergulho.
Alguns não considerariam Bare Island um verdadeiro mergulho em lama, pois tem recifes rochosos, mas também tem muita areia e lodo, então vamos chamá-la de local de lama mista.
Pulei da costa no lado oeste da ilha e passei os primeiros minutos explorando as algas, na esperança de encontrar uma das espécies icônicas de Sydney, um dragão marinho com ervas daninhas. Esses peixes espetaculares podem ser difíceis de encontrar, pois vêm e vão de Bare Island, e hoje me escaparam.
Em vez disso, encontrei jaquetas de couro (peixe-arquivo), bodiões, peixes-escorpião, esposas idosas e um grupo de peixes-limpadores orientais muito fofos. Esses pequenos peixes crescem apenas até 3 cm de comprimento, agarram-se a esponjas e algas e são conhecidos por limpar outros peixes.
Em seguida, explorei o recife rochoso e a areia adjacente em profundidades de até 17m, maravilhando-me com as maravilhosas esponjas, ascídias e corais. A visibilidade era típica de Sydney, não ótima, mas boa entre 6 e 10m. Entre as esponjas encontrei muitas espécies para fotografar: nudibrânquios, gaviões, polvos, chocos, peixes-cabra e vários lindos casacos de cabedal pigmeus.
Na areia havia ferrões comuns e kapala (um parente menor da arraia comum no sul da Austrália) e um cardume de lulas.
Continuando ao redor do recife rochoso, havia inúmeras cavernas e saliências para investigar. Eles eram povoados por babás, velhas esposas, percas do mar e um grande tubarão-papagaio-malhado.

NESTA FASE Um local amigável se juntou a mim, um apalpador azul do leste. Membro da família dos bodiões, os tateadores azuis crescem até 1 m de comprimento, e todos os locais de mergulho ao largo de Sydney têm a sua população local destes peixes maravilhosos.
Dizer que eles são amigáveis ​​é um eufemismo, já que os apalpadores azuis seguem você como um cachorrinho leal, espiando seu máscara.
A razão pela qual são tão amigáveis ​​é que são alimentados com ouriços por mergulhadores e esperam uma alimentação gratuita de cada mergulhador que encontram.
Com o apalpador azul zumbindo ao meu redor, assustando alguns possíveis sujeitos da câmera, de repente me deparei com uma das espécies que procurava – o bizarro peixe indiano vermelho.
Este peixe estranho parece, e até nada como se fosse, um pedaço de esponja quebrada, flutuando lentamente de lado.
Com dorsal alto nadadeira que percorre toda a extensão de seu corpo, parece que está usando um cocar de penas de um nativo americano, daí o nome incomum.
O peixe indiano vermelho é endêmico do sul da Austrália e atinge 35 cm de comprimento. Tirei dezenas de imagens deste peixe maravilhoso antes de perceber que havia outro a apenas um metro de distância.

APÓS UM INTERVALO DE SUPERFÍCIE era hora de explorar o lado leste da Ilha Bare. O recife rochoso deste lado tem apenas 12m de profundidade, mas ainda está coberto por belos jardins de esponjas. Rapidamente encontrei chocos, lulas, peixes-caixa, jaquetas de couro, robalos e outra garoupa-azul para fotografar.
Explorando uma caverna, encontrei-a repleta de babás, mas atrás deles pude ver outra espécie endêmica que procurava, o lindo peixe-diabo-azul oriental.
Esses peixes coloridos, com bolinhas amarelas no rosto, são encontrados apenas em Nova Gales do Sul. Adoram sentar-se no fundo, geralmente em cavernas, apoiados nos barbatanas.
Com uma lente macro na minha câmera só consegui tirar um retrato desse peixe maravilhoso, pois ele tinha mais de 40cm de comprimento.
Uma espécie que eu esperava encontrar em Bare Island era exclusiva de Sydney, um parente próximo do cavalo-marinho – o cavalo-pigmeu de Sydney.
Descoberto apenas em 1997, este lindo peixinho é altamente camuflado e tem 6cm de comprimento. Não gostei das chances de encontrar uma e, depois de procurar por 30 minutos, estava prestes a desistir quando notei um movimento nas algas.
Não pude acreditar na minha sorte, porque quando olhei mais de perto descobri que não havia encontrado um cavalo pigmeu de Sydney, mas dois. Passei o resto do mergulho fotografando essas criaturas incríveis, que têm corpo de peixe-cachimbo e cauda de cavalo-marinho.
No dia seguinte, fui para os subúrbios ao sul de Sydney para explorar um maravilhoso local de sujeira chamado Shiprock. Localizado em Port Hacking, este mergulho em terra tem um fundo arenoso que conduz a uma falésia rochosa. Desce 10m e está coberto de lindas esponjas e ascídias.
Shiprock é maré, e para águas claras é melhor mergulhar na maré alta. Cruzando a areia e explorando a parede não faltaram motivos para a minha câmara, incluindo chocos, polvos, moreias, nudibrânquios, dragões, caranguejos eremitas, gobies, peixes-escorpião, peixes-larvas, peixes-gavião e vários grandes bagres de estuário, outra espécie endémica.
Fiquei muito surpreso com a quantidade de tubarões e raias escondidos neste local, e encontrei patins, raias dormentes, um wobbegong manchado e um tubarão com chifre de crista.

COM MÁXIMO profundidade de 18m, mas capaz de passar bastante tempo em águas rasas, passei mais de 80 minutos explorando este local incrível.
Achei que o ponto alto do mergulho foi encontrar um peixe-abacaxi debaixo de uma saliência, mas depois encontrei outro dos temas que procurava, um peixe-sapo oriental.
Esses peixes estranhos têm boca larga e cabeça chata, que geralmente saem de um buraco. Tirei muitas imagens deste peixe estranho e já era hora de subir e encontrar alguns dragões.
Não muito longe de Shiprock fica o subúrbio de Kurnell, que fica no lado sul de Botany Bay, em frente à Ilha Bare. Há uma série de mergulhos brilhantes em Kurnell, com recifes rochosos cobertos de esponjas e algas, o lugar perfeito para ver dragões marinhos com ervas daninhas.
No recife rochoso e na areia havia muito para ver, incluindo numerosos peixes de recife, nudibrânquios, moreias e até um choco australiano gigante.
Este era pequeno, com cerca de 50 cm de comprimento, mas pode crescer até o dobro. Havia também o apalpador azul residente para me receber.
Não demorei muito para encontrar uma erva daninha e, ao longo do mergulho, encontrei quatro dragões marinhos. Esses adoráveis ​​primos multicoloridos do cavalo-marinho são encontrados apenas no sul da Austrália e são temas fabulosos para câmeras. Enquanto eu os observava e fotografava, as ervas daninhas simplesmente me ignoraram. Eles estavam ocupados se alimentando, sugando camarões com seus longos focinhos semelhantes a vácuo.

EU TIVE TEMPO para mais um mergulho no dia seguinte, então fui para o local de mergulho mais sujo de Sydney, Clifton Gardens. Localizado no porto de Sydney, este é um maravilhoso mergulho em terra, onde você pode explorar um cais ou uma rede de banho em profundidades de até 9m.
A melhor vida marinha é encontrada sob o cais, pois os pilares estão incrustados de esponjas e algas marinhas. O fundo arenoso abaixo deste cais está coberto de lixo, e quase parecia que eu estava mergulhando em um local típico de lama asiática.
Logo me vi fotografando nudibrânquios, moreias, dragões, gobies, jaquetas de couro, caranguejos decoradores, camarões bico-de-bico e vários chocos, incluindo alguns do tamanho de uma unha.
Procurando nas esponjas também consegui encontrar vários adoráveis ​​cavalos-marinhos de White, novamente encontrados apenas nesta área. Mas as duas grandes surpresas foram outras espécies que eu esperava encontrar, uma espécie de linha azul polvo e um peixe-rã listrado.
O forrado de azul polvo é um membro do anel azul polvo família e encontrada apenas em Nova Gales do Sul. Eu vi um pequeno polvo andando lentamente pelo fundo sobre seus tentáculos.
Também encontrei o peixe-sapo listrado andando pelo fundo, em busca de presas. Mais comumente conhecido como peixe-sapo peludo, aqueles ao redor de Sydney são geralmente carecas, então seu padrão listrado é mais pronunciado. Depois de encontrar essas duas criaturas maravilhosas, voltei à tona com um sorriso e algumas ótimas imagens.
Depois de três dias, era hora de voltar para casa. Sydney tinha ligado mais uma vez com alguns mergulhos brilhantes na lama, mas há algumas outras espécies endêmicas que ainda preciso fotografar, então não demorará muito para que eu volte para aproveitar mais a lama de Sydney.
Se quiser experimentar, as condições de mergulho podem ser boas em qualquer época do ano, mas o inverno (verão no Reino Unido) traz as condições climáticas mais estáveis. Esteja ciente de que a temperatura da água varia entre os máximos de verão de 23°C e os mínimos de inverno de 16°C.

Apareceu no DIVER julho de 2016

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