Mergulho em gaiola com gigantes: enfrentando grandes tubarões brancos no México

Na doença e na saúde - e não sem um toque de frieza, tédio e nervosismo - LISA COLLINS luta para saborear uma de suas experiências de mergulho favoritas até hoje

A DECISÃO DE arrive a day early in Ensenada, 100 miles south of Tijuana on Mexico’s Pacific Coast, and stay overnight in a nice hotel before embarking on my most exciting viagem de mergulho yet, would haunt me over the next few days.

Veja também: Conjunto de mergulho em gaiola de tubarão branco para a Nova Escócia

Chegada em Ensenada e Jantar Inusitado

Chegando a um pôr do sol incrível sobre a baía, decidi jantar no restaurante do hotel 4* antes de dormir cedo. Pedi o especial do chef, Enchilladas Camponesas, mas não aguentei mais do que dois goles da refeição de sabor mais estranho que já experimentei.
Acordando na manhã seguinte com um céu azul vívido, mas me sentindo um pouco estranho, caminhei pela marina, na esperança de me livrar do que pensei ser o jet-lag. Cheguei ao Nautilus Explorer para vê-lo sendo preparado para nossa viagem de cinco dias.

Quatro grandes gaiolas para tubarões foram colocadas no cais para que o convés pudesse ser limpo. Ficar ao lado deles me encheu de uma mistura de admiração, excitação e ansiedade. Eu realmente estaria dentro de uma dessas gaiolas, pendurado a 15 metros de profundidade, no azul, na parte de trás de um barco?

Explorando a Marina e as Jaulas de Tubarões

As barras pareciam tranquilizadoramente resistentes, mas muito mais finas do que eu esperava, e os espaços entre elas pareciam enormes. Uma grande abertura de visualização ao nível dos olhos ocupava toda a largura da gaiola – certamente um tubarão poderia passar por isso?
Desde o momento em que vi Tubarão pela primeira vez, sempre fui fascinado por grandes tubarões brancos. Em questão de horas eu estaria debaixo d'água no reino deles.

Encontro imediato com grandes tubarões brancos

Saímos tarde naquela noite, para que o capitão pudesse navegar durante a noite enquanto os convidados dormiam, diminuindo um pouco a velocidade no dia seguinte, enquanto fazíamos a viagem de 30 horas e 180 milhas pelo Pacífico até a Ilha Guadalupe. Esta remota ilha vulcânica é um ponto de encontro conhecido pelos grandes tubarões brancos de setembro a novembro.
Meu estômago estava um pouco estranho e desisti do jantar a bordo e dormi cedo. Mal me mexendo quando os motores ligaram, por volta das 11.30hXNUMX, dormi por cerca de três horas, até que fui subitamente acordado por uma violenta vontade de vomitar!
Eu havia tomado minha medicação normal contra enjôo antes de partirmos, planejando doses adicionais a cada oito horas.

Viagem à Ilha Guadalupe

Meio adormecido, mas me sentindo péssimo, saí cambaleando da minha cabine, que ficava no convés superior. Uma rajada de ar quente me fez sentir um pouco melhor enquanto observava o reflexo da lua no mar calmo e plano.
Durante a maior parte da noite, cambaleei entre a cama e o banheiro, com uma ou outra aventura no ar fresco para vomitar pela lateral.
For the entire 30-hour journey I could barely lift my head without being violently sick. The staff were brilliant, advising me to lie on a sun-lounger on deck during the day. Apparently astronauts are advised to lie flat to combat motion-sickness.

No meio da tarde, um grito animado me acordou de um leve cochilo. Um enorme grupo de cachalotes foi avistado a bombordo. Consegui observar por alguns minutos um supergrupo de quase 100 baleias nadando a cerca de XNUMX metros de nós antes de desabafar!

Encontrando Cachalotes

Todo mundo estava escalando o RIB para se aproximar das baleias. Normalmente eu seria o primeiro da fila, mas o melhor que pude fazer foi rolar na espreguiçadeira mais próxima de mim, me sentindo pior do que nunca.
Com pena de mim e percebendo que eu não estava sendo apenas um covarde, a tripulação administrou uma injeção anti-enjoo.

Chegamos à Ilha Guadalupe no meio da noite e atracamos no abrigo de uma pequena baía. Eu estava bem o suficiente para entrar na bagunça para receber instruções e comer uma fatia de torrada seca.

Chegando na Ilha Guadalupe

Acordando cedo na manhã seguinte, fiquei muito grato porque o enjôo havia passado. Fui um dos primeiros a ser equipado e colocado em uma das duas gaiolas, que foram baixadas na água e consertadas.
O Nautilus Explorer possui quatro gaiolas. Os dois maiores de superfície são fixados na popa para que os mergulhadores possam utilizá-los a qualquer hora do dia. As duas gaiolas profundas ou sub-gaiolas menores seriam baixadas para 10m pela manhã e levantadas às 5h.
A 10 m, os grandes tubarões brancos normalmente ficam naturalmente. A tripulação do Nautilus tenta minimizar a isca para tubarões.

Infelizmente, naquele dia o tempo estava nublado e a ondulação e a ondulação eram grandes o suficiente para tornar o abaixamento das sub-gaiolas muito perigoso.
A embarcação de 35 metros foi projetada para levar 24 mergulhadores, mas nesta viagem foram apenas 17.
Foi elaborado um cronograma para permitir a cada mergulhador pelo menos duas voltas nas jaulas profundas. Eles levam apenas três mergulhadores por vez, mais um mergulhador de segurança, portanto, perder um dos três dias limitaria cada mergulho a 45 minutos.

All four cages are dived using a hookah system, with regulators attached to long hoses fed by the generator on the boat, and an emergency tank in the corner of the cage in case of problems.
Evitar a necessidade de equipamentos volumosos no pequeno espaço fechado de uma gaiola permite que os mergulhadores sejam muito mais ágeis. Fins não são usados, pelo mesmo motivo.
A temperatura da água estaria em torno de 20° e pensei que um traje de 6mm com capuz, botas e luvas seria suficiente, esquecendo que ficaríamos praticamente imóveis parados na gaiola.

Primeiro dia de mergulho em gaiola

Pensando em Jaws girando em minha mente, deslizei cuidadosamente para dentro da jaula de superfície, esperando a qualquer segundo que um grande tubarão branco se lançasse em minha direção, com suas próprias mandíbulas abertas.

Encontrando Grandes Tubarões Brancos

EU DESCENDI A couple of feet to the bottom of the cage and had a frenzied scan around, but all I could see was blue water and a school of fish. I had no real perception of the visibility range, with the cage butted up against the stern and no reef or feature in sight.
Pulando de um pé para o outro e tentando não me segurar na jaula, tive certeza de que seria atacado. Eu tinha visto imagens de grandes tubarões brancos passando o focinho pelas aberturas de visualização e entrando nas gaiolas.
After 10 minutes of head-turning worthy of a Wimbledon final, I finally began to relax. Just because a human in a cage had entered the water, I reasoned, a shark wasn’t immediately going to attack, especially as there had been no chumming.

Depois de 40 minutos, o frio estava realmente começando a se infiltrar. Esforçar-me constantemente para ver um tubarão nas sombras no limite da minha visão era surpreendentemente cansativo e eu estava começando a tremer.
Eu não queria desistir da minha vigília, mas sabia que teria que fazê-lo em breve.
De repente, tive consciência de algo – não estava sozinho. Olhei em volta freneticamente novamente, mas não consegui ver nada. Então olhei para baixo.

Passing below me, almost skimming the bottom of the cage, was a huge tail-fin. Holy s–t! Was that scary or what? Where had the shark come from?
Eu não conseguia acreditar que aquilo havia se aproximado de mim tão furtivamente.
Esperei o máximo que meus dentes batendo permitiam para ver se conseguia avistar o tubarão novamente, mas depois de mais 10 minutos cedi à ideia de dar um mergulho rápido na adorável banheira de hidromassagem quente no convés traseiro do barco, e algumas bebidas quentes.
Ao longo do dia, à medida que o mar se acalmava gradualmente, entrei na jaula mais três vezes, cada vez por quase uma hora.


No final do dia, eu me sentia congelado e um pouco desanimado.
Eu sabia que os tubarões provavelmente estavam além do limite da minha visão, já que outros convidados haviam desfrutado de breves avistamentos.
O dia seguinte amanheceu espetacular sobre os penhascos rochosos da árida ilha vulcânica. Um nascer do sol laranja brilhante deu lugar a um azul vívido quando saí cambaleando da minha cabana para verificar as condições do mar.
A calma de Millpond me cumprimentou. A tripulação já estava preparando as sub-gaiolas. Sim! Estaríamos mergulhando no reino dos tubarões naquele dia.
Depois de um farto café da manhã quente para ajudar a combater as temperaturas frias da água, nossos horários foram anunciados. Haveria uma pequena possibilidade de segundos mergulhos, mas se houvesse bons avistamentos a gaiola permaneceria abaixada um pouco mais. Sven, nosso mergulhador de segurança sueco, explicou que cada mergulho duraria de 40 a 60 minutos.

Mergulhando nas Gaiolas Profundas

Os horários aparentemente foram escolhidos por sorteio, e os sortudos que conseguissem os primeiros horários teriam mais chances de um segundo mergulho à tarde.
Percebi que todos que conseguiram vagas antecipadas eram convidados repetidos - talvez não seja uma loteria, afinal.
Eu esperei. Os dois primeiros mergulhos não produziram nenhuma observação, mas no terceiro uma grande fêmea de tubarão branco apareceu e começou a nadar preguiçosamente ao redor das gaiolas à distância.

FOI MINHA VEZ. Sven me ajudou a entrar na jaula e me passou minha câmera, e outro convidado me seguiu. Tivemos sorte de sermos apenas dois, em vez de três.
Assumimos nossas posições em cada extremidade da jaula, com Sven no meio. Lentamente a gaiola foi baixada. Ao olhar para cima, pensamentos irracionais me atingiram. A corrente parecia muito frágil e nossa linha de fornecimento de ar para narguilé parecia fácil de cortar com dentes afiados.
Imaginei-nos caindo nas profundezas, tendo que usar a escotilha de fuga e nadar de volta em meio a um frenesi de tubarões enquanto estávamos sem fôlego.

Enquanto observava a segunda gaiola sendo baixada, notei algo do outro lado dela. Uma enorme fêmea branca nadou suavemente em direção à outra jaula antes de vir em nossa direção. Executando lentamente figuras de oito em torno das duas jaulas, ela gradualmente se aproximou.
Fiquei cheio de admiração. Não me senti ameaçado – esta era uma criatura magnífica e provavelmente uma das mais belas que já vi debaixo de água.
Fazer contato visual com uma espécie tão lendária de tubarão era inacreditável. Sua linguagem corporal não mostrava nenhum sinal de agressão, sua barbatanas apontando diretamente para fora em vez de para baixo e seu corpo relaxado, não arqueado.

Sven havia se levantado e saído da escotilha de fuga e estava sentado no topo da jaula para observá-la. Puxei seu pé e perguntei se poderia fazer o mesmo. Ele me puxou e sinalizou para eu me levantar, segurando a corrente.
Uau! Que sensação ver aquele tubarão nadando ao meu redor, curioso, me observando enquanto eu tirava fotos.

Me senti privilegiada, humilde e muito calma.
Após cerca de 20 minutos, Sven apontou para o pulso e depois para a superfície.
Deslizei de volta para dentro da gaiola enquanto ela era suavemente içada.
Saindo da superfície, percebi o quanto estava com frio. A excitação e a adrenalina me mantiveram aquecido até aquele momento.

Rezei para poder fazer um segundo mergulho, mas as ondas começaram a aumentar novamente por volta das 3h. Não seria feito mais mergulho profundo naquele dia.
Bem cedo, na manhã seguinte, com lindos mares calmos novamente, observei um fenômeno incomum – um banco de neblina aparentemente rolando para trás sobre o topo das falésias.

A EQUIPE ESTAVA PRESTES A abaixe as sub-gaiolas para dar aos hóspedes o máximo de tempo na água antes de nossa partida programada no início da noite. Queriam garantir que todos tivessem pelo menos um mergulho nas sub-gaiolas, pois vários convidados haviam perdido a oportunidade no dia anterior.
Observei os dois primeiros grupos descerem antes de tomar o café da manhã. Voltei ao convés de mergulho depois, enquanto as gaiolas eram puxadas de volta. Uma pequena fêmea de tubarão estava lá embaixo, hesitante e sem chegar muito perto.

Enquanto os próximos dois grupos desciam, saí no RIB para ver o litoral. A costa rochosa e as pequenas praias vulcânicas fazem parte da reserva marinha ao redor da Isla Guadalupe. É ilegal desembarcar sem permissão.
Deslizando perto das rochas, vimos muitos lobos-marinhos de Guadalupe e alguns elefantes-marinhos do norte, que se acredita terem sido extintos em 1884, após terem sido impiedosamente caçados por sua gordura. Alguns sobreviveram e foram protegidos pelo governo mexicano desde 1922.

Exploring Isla Guadalupe’s Coastline and Wildlife

De volta ao Nautilus, fomos entretidos por uma das focas dando cambalhotas e nadando para frente e para trás sob o casco.

Às 2h foi a minha vez de ir para a jaula profunda. Eu tinha passado mais de uma hora nas gaiolas de superfície naquele dia sem avistar, então esperava ver a pequena fêmea que estava rondando as gaiolas mais profundas.
Desta vez, fiquei muito mais relaxado na descida e apreciei a beleza dos raios de sol cortando o mar azul vívido enquanto cardumes de peixes nadavam ao nosso redor. Também pudemos ver o lobo-marinho que nos entretinha na superfície – ele nos seguiu e nadou pelas jaulas com curiosidade.
De repente, o cardume de peixes se separou. A fêmea de tubarão branco estava nadando através deles perto da superfície. Mantendo distância, ela nos observava e depois nadava para o azul, retornando alguns minutos depois.
A foca parecia querer brincar com ela, agindo como um kamikaze ao mordê-la barbatanas, então nadando rapidamente.

Experiência final de mergulho em gaiola

APÓS 15 MINUTOS, alguma coisa mudou. Houve uma tensão repentina, uma sensação quase tangível de eletricidade na água. A pequena fêmea voltou, mas desta vez acompanhada pela enorme fêmea do dia anterior, reconhecível pelas suas marcas.
Com uma postura muito mais agressiva, ambos nadavam de forma irregular, vindo rapidamente de direções diferentes, desaparecendo apenas para reaparecer repentinamente de algum lugar inesperado.
Sven caiu de volta na jaula, saindo de sua posição no meio da escotilha de fuga. Esta não era a hora de estar lá fora.
Enquanto me perguntava por que razão a atmosfera parecia carregada e os tubarões agiam de forma tão diferente, outro chamou-me a atenção – um macho. Ele estava obviamente deixando as mulheres desconfortáveis.
Observamos essa interação por vários minutos antes de todos os três nadarem para o azul, para não retornarem. Sven sinalizou para o Nautilus nos içar. Tive sorte – não houve mais avistamentos nos mergulhos restantes.
Às 5h, as últimas gaiolas foram içadas para o convés junto com o RIB e iniciamos nossa longa jornada para casa.
Tocado com comprimidos para enjôo e tendo apenas um jantar leve, dormi durante um terço da viagem e não tive a menor sensação de enjôo.

Viagem de Retorno e Reflexões

O dia no mar foi lindo e muito relaxante, com mar calmo e céu azul.
Rezei por outro avistamento de baleias, mas elas se mantiveram longe de nós.
De volta a Ensenada, no meio da tarde, refleti sobre aquela que havia sido uma das viagens de mergulho mais emocionantes, emocionantes, nauseantes e incríveis da minha vida.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Nautilus now runs trips leaving from San Diego in Califórnia. Fly from the UK with BA via Los Angeles or Virgin, American or United Airlines via San Francisco.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Vários barcos visitam a Isla Guadalupe, incluindo o Nautilus Explorer e o Nautilus Belle Amie, que partem de San Diego, www.nautilus explorer.com. Solmar V faz viagens de ônibus de San Diego até Ensenada, de onde sai o barco, www.solmarv.com
QUANDO IR: A Nautilus realiza viagens para a Isla Guadalupe do final de julho ao final de outubro. Os tubarões brancos machos mais jovens são vistos em julho e agosto e há mais chances de fêmeas maiores em setembro e outubro. Temperaturas da água de 18 a 24°C, 5-7mm wetsuit é recomendado. Vis 15-50m.
PREÇOS: Tour operators including Dive Quest, Dive Worldwide, Viagem de mergulho and The Scuba Place can arrange packages. For individual bookings, flights cost around £750 direct and £695 with one stop. Six-day trips aboard a Nautilus liveaboard cost from US $2995pp (two sharing).

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