Nação de Riquezas Mais Valiosas que o Ouro (Pt 2)

Naufrágio da aeronave japonesa Mavis.
Naufrágio da aeronave japonesa Mavis.

MERGULHADOR DE SALOMÕES

Na edição de janeiro, deixamos MARK B HATTER seguindo em frente após a primeira etapa de suas aventuras nas Ilhas Salomão, mas sentindo-se nitidamente mal. A maldição da Ilha da Caveira fez uma vítima?

Floresta de anêmonas ‘Bulb-tip’ em Twin Tunnels.
Floresta de anêmonas ‘Bulb-tip’ em Twin Tunnels.

O pior pesadelo de um mergulhador durante um mergulho férias está sucumbindo a alguma doença que inerentemente impede o mergulho pelo resto da viagem. Esta foi exatamente a minha situação no meio de uma recente visita às Ilhas Salomão.

Eu estava no meio de uma experiência incrível, tendo completado uma semana de mergulho em recifes, naufrágios e paredes nas águas cristalinas e imaculadas de Munda, na Província Ocidental, e a caminho de uma semana de mergulho em Tulagi, no Província Oriental, Ilhas da Flórida, quando tive um problema de saúde.

Um grande problema, e que pode ter sido o resultado da minha irreverência involuntária para com os espíritos ancestrais no cemitério sagrado da Ilha da Caveira.

As tribos das Ilhas Salomão, especialmente na Província Ocidental, gostavam de tomar as cabeças dos inimigos para garantir que o tamu garata (bom juju) prevalecesse sobre eles.

Eles também acreditavam que manter as cabeças de seus líderes tribais falecidos possibilitaria sua vida eterna após a morte. A prática da caça de cabeças continuou até ao início do século XX, quando os missionários chegaram para impor a “influência” ocidental sobre o que chamavam de “estas culturas primitivas”.

Temendo que os ocidentais destruíssem a sua reverenciada tradição secular de conservação de crânios, o povo transferiu os crânios dos seus líderes das aldeias locais para a Ilha da Caveira,

um local remoto e sagrado onde os chefes poderiam reinar perpetuamente na vida após a morte. Que, possivelmente, foi onde minha calamidade médica começou.

No meu dia de viagem aérea sem mergulho, de Munda de volta a Honiara, peguei um táxi aquático com um jornalista australiano e Barbara, uma representante do Departamento de Turismo das Ilhas Salomão, para visitar os santuários sagrados na Ilha da Caveira. Bárbara nos contou que a tradição antiga proibia as mulheres de visitar os santuários, deixando-a inquieta com a nossa viagem.

Mas fizemos isso, garantidos pelo nosso motorista de panga que tínhamos permissão espiritual após o encantamento necessário antes de nos permitir sair do barco. Peguei minhas imagens e ignorei a contínua apreensão de Bárbara de que “algo ruim iria acontecer”.

Mais tarde naquele dia, minha orelha direita começou a doer, ficando rapidamente fora de controle.

Consegui o vôo de uma hora para Honiara naquela tarde sem minha cabeça implodir, mas precisava urgentemente de ajuda médica, mesmo depois de automedicar o ouvido com uma mistura de antibióticos amassados ​​em uma solução de álcool e vinagre durante a maior parte do tempo. a noite.

E eu poderia ter considerado isso uma coincidência, se não fosse o agravamento de problemas adicionais, incluindo a morte do meu telemóvel (sem razão aparente), juntamente com um caso de febre, arrepios e problemas intestinais.

Eu de alguma forma insultei os espíritos na Ilha da Caveira? Não sou particularmente supersticioso, mas achei que não faria mal pedir desculpas aos chefes falecidos por qualquer gafe percebida e agradecer-lhes pelo privilégio de capturar suas imagens em seus santuários. O que fiz com gosto.

Coincidência de novo? A forte dor de ouvido, febre, calafrios e problemas de estômago diminuíram rapidamente após o café da manhã e meu ato de contrição, deixando-me apenas com o telefone mudo e quase surdez no ouvido direito.

Independentemente da minha condição melhorada,

Tive tempo antes da minha viagem de barco às 10h para Tulagi, nas Ilhas da Flórida, para uma parada em uma clínica de Honiara, onde o atendente médico confirmou minha infecção no ouvido.

Ele receitou antibióticos internos e externos e depois me emitiu um aviso estrito: “Não mergulhe por pelo menos uma semana”.

Ao sair da clínica, com os remédios nas mãos, sem dor, mas sem conseguir ouvir de um ouvido e mais do que preocupado, me ouvi dizer: “Sim, como se isso fosse acontecer”. Uma semana sentado em um quarto de hotel nas belas e históricas Ilhas da Flórida? Sem chance…

O arquipélago das Ilhas da Flórida fica ao norte da Ilha de Guadalcanal, no lado oposto do Iron Bottom Sound (Savo Sound antes da Segunda Guerra Mundial) - assim chamado pelos marinheiros aliados devido ao trecho de água entre Guadalcanal, a Ilha de Savo e as Ilhas da Flórida, no qual dezenas de navios e aviões afundou durante a Batalha de Guadalcanal em 2–1942.

O arquipélago montanhoso inclui duas ilhas principais, Nggela Sule (Ilha da Flórida) e Nggela Pile (ao sul), além de várias ilhas menores, as maiores das quais são chamadas de Tulagi, Gavutu e Tanambogo.

Enquanto os locais de mergulho em torno de Munda, na Província Ocidental, são em grande parte definidos pelas estruturas de recife internas e externas que cercam a enorme lagoa Roviana, os locais ao redor das ilhas da Flórida são caracterizados mais por "bommies" offshore e recifes em franjas que cercam as ilhas, muitas vezes com paredes profundas. Há também uma infinidade de destroços de aviões aliados e japoneses da 2ª Guerra Mundial em todas as ilhas.

Tulagi era um importante reduto japonês antes da Batalha de Guadalcanal, com guarnições terrestres e um porto de hidroaviões entre as ilhas Gavutu e Tanambogo, deixando destroços históricos por toda parte, a poucos passos das operações de mergulho no Raider's Hotel & Dive. Este centro recebeu o nome do 1º Batalhão de Invasores dos Fuzileiros Navais dos EUA, comandado pelo tenente-coronel Merritt A Edson e conhecido como Edson’s Raiders, em Tulagi.

É esta história, o clima tropical e o mergulho espetacular à beira do Triângulo de Coral, epicentro da biodiversidade marinha, que traz mergulhadores como eu às Ilhas da Florida.

Meu táxi aquático pois a viagem de uma hora até Tulagi acabou sendo o barco grande, confortável e rápido do Raider’s Hotel & Dive de onde eu estava mergulhando.

Ao sair do cais em Honiara, expliquei meu problema médico ao proprietário-operador do Raider, Bob Norton, que sugeriu um mergulho de teste após o check-in para ver se eu conseguiria.

Sobrevivi àquele mergulho, num local chamado Twin Tunnels, e consegui limpar facilmente os ouvidos sem emitem. Até consegui tirar algumas imagens com meu kit macro.

Eu agora estava ansioso para explorar os destroços e recifes de aeronaves da 2ª Guerra Mundial, principalmente a poucos minutos da doca do Raider, para o restante da semana.

E no que diz respeito a esse mergulho de check-out (demorou a ocorrer-me graças à minha preocupação em limpar os ouvidos), Twin Tunnels foi fenomenal!

A apenas 10 minutos do cais do Raider, o recife é um grande pináculo vulcânico de topo plano, elevando-se do som mais profundo com um par de antigos tubos de lava aproximadamente no centro do topo do recife, a 15m. Os tubos caem quase verticalmente, saindo ao longo de uma parede íngreme a 36m. Eles eram legais, mas fiquei particularmente impressionado com o número e a densidade das anêmonas com famílias de peixes-anêmona no topo do recife.

Sobre uma depressão em forma de tigela perto dos túneis, enquanto pairava alguns metros acima do recife, contei mais de uma dúzia de colónias de anémonas representadas por cinco espécies dentro do meu círculo de visão. Este site é especial, e observamos o liveaboard Bilikiki passando um dia no local no final da semana.

Munições de médio calibre nos destroços do Catalina.
Munições de médio calibre nos destroços do Catalina.

De volta ao hotel e finalmente consegui relaxar, pedi uma cerveja e apoiei os cotovelos na grade do convés, com vista para uma pequena casa de recife abaixo. Eu tinha contado 11 amêijoas gigantes quando Bob apareceu e anunciou: “O jantar está servido!” Depois acrescentou: “Amanhã mergulharemos em dois destroços de aviões – um americano Catalina entre 24 e 31m e um par de hidroaviões japoneses Kawanashi Mavis 1 na ilha de Gavutu, entre 25 e 32m”.

Se você é um fã de naufrágios, especialmente se gosta de naufrágios de aviação, as relíquias de avião ao redor de Tulagi devem ser adicionadas à sua lista de mergulho. Mergulhamos no Catalina antes do café da manhã.

O registro histórico sugere que ele estava pesado com carga na decolagem e teve problemas durante a subida. Incapaz de manter a sustentação, ele fez um pouso forçado logo após a decolagem, matando um passageiro, embora a tripulação tenha sobrevivido.

O hidroavião está em pé com fuselagem, asas e motores intactos; ótimo para imagens grande angular. Munições de médio calibre podem ser encontradas à esquerda asa, abaixo da cúpula do artilheiro, um lembrete de que esta aeronave e as demais da época estavam armadas com força letal.

Como o naufrágio é perto da costa, no canal entre Tulagi e Gavutu, o fundo é lamacento e deve-se tomar cuidado para não agitá-lo – tudo isso aumenta o fascínio do mergulho em relíquias históricas.

Até agora, todos os destroços em que mergulhei nas Ilhas Salomão (incluindo os de Munda) eram aviões norte-americanos. Por isso, ansiava por mergulhar nos hidroaviões Mavis, ancorados durante um bombardeamento naval aliado à base japonesa durante a Batalha de Tulagi e Gavutu-Tanambogo.

Os Mavis eram hidroaviões multimotores impressionantemente grandes e repousavam de pé sobre o fundo lamacento, praticamente intactos. Eles foram afundados de forma bastante ingloria, em vez de serem abatidos do céu, mas sua história e “ossos” de alumínio não são menos gloriosos por isso.

No final da semana, Bob sugeriu um mergulho na parede da ilha de Nanjalakaulau. Com o vento quase calmo, o tempo estava excelente para a viagem de uma hora até o local de mergulho. Preparamos um almoço farto e saímos cedo em um mar calmo. Após cerca de 40 minutos de viagem para o norte, Bob diminuiu a velocidade do barco e ofereceu uma nova opção.

“Há cerca de três semanas, dois pesquisadores de relíquias da Segunda Guerra Mundial com quem tenho trabalhado me abordaram sobre um possível novo acidente de avião na passagem de Maravagi, perto das paredes que tínhamos planejado mergulhar”, explicou ele.

“Como eram fluentes em algumas das línguas da ilha, os pesquisadores conversaram com os moradores locais sobre os rumores do naufrágio e me contrataram para ajudar a encontrar o avião.”

“Incrivelmente, encontramos os destroços rapidamente – um F4F-4 Wildcat da Marinha, a 37m, exatamente onde os moradores disseram que ele havia caído há mais de 70 anos”, disse Bob.

Uma oferta para ser o primeiro fotógrafo a catalogar um local de naufrágio não aparece todos os dias. É claro que eu abandonaria o mergulho na parede por esta oportunidade de ser, literalmente, o quarto mergulhador depois dos pesquisadores, Bob e sua esposa, a mergulhar nesta relíquia!

Bob relembrou de memória seus pontos de triangulação e escorregamos na água, mas calculamos mal a corrente.

Chegando ao fundo, avançamos contra a corrente por cerca de 50 m antes que o caça, caído intacto de cabeça para baixo, se materializasse à vista. Situada numa passagem com fortes correntes, a visibilidade era excelente, sem lodo.

O tempo era curto e trabalhámos juntos para capturar o melhor ângulo para retratar esta rara descoberta antes de termos que voltar às águas rasas ao longo de um belo recife na borda do canal de passagem.

A nova descoberta, o US Grumman F4F-4 Wildcat.
A nova descoberta, o US Grumman F4F-4 Wildcat.

De volta a bordo do barco, comemoramos com socos, comemos barras de granola e nos hidratamos enquanto parávamos em um ritmo agradável e lento para liberar gases até nosso local de mergulho na parede ao longo da ilha de Nanjalakaulau.

O mergulho na parede no extremo norte do arquipélago foi impressionante, como seria de esperar, com o elenco completo de personagens, desde tubarões de recife a leques gigantes, mas não conseguia parar de pensar em passar o meu último mergulho da viagem de volta a Twin Túneis. Queria voltar com meu kit grande angular, sabendo as fotos que queria.

"Não é um problema!" Bob me garantiu. “Encerraremos a viagem com um mergulho matinal em Twin Tunnels antes de voltarmos para Honiara.”

Na manhã seguinte, novamente em mar calmo, entramos na água e encontramos excelente visibilidade e corrente moderada. Bob trabalhou comigo e modelou bem a entrada de um dos túneis enquanto eu o retratava por baixo.

Revendo minhas imagens através da caixa, fiquei satisfeito com algumas fotos e nadei para fotografar a vasta floresta de anêmonas com pontas de bulbos que me lembrava do meu primeiro mergulho. Foi um final adequado para o segundo capítulo da minha história nas Ilhas Salomão. férias.

Pós-escrito: Minha audição permaneceu prejudicada por quatro semanas após a viagem. Em retrospectiva, os problemas médicos foram simplesmente incidentes aleatórios, não uma maldição de espíritos malévolos.

Não, considerando as possíveis circunstâncias terríveis de mergulhar com uma infecção no ouvido, estou agora mais do que convencido de que a capacidade de limpar os ouvidos, durante o mergulho, e sem dor, foi baseada na graciosa intervenção dos espíritos benevolentes da Ilha da Caveira; eles queriam compartilhar comigo sua nação de riquezas, mais valiosas que o ouro!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR

Brisbane, na Austrália, é a porta de entrada para as Ilhas Salomão. A Solomon Airlines voa diretamente de lá para Honiara e o resort organizará translados de barco para Tulagi.

0419 arquivo de fatos sobre Salomão

Mergulho e ALOJAMENTO

O Raider’s Hotel & Dive oferece três mergulhos por dia, raidershotel.com

QUANDO IR

A estação chuvosa vai de novembro a janeiro, mas geralmente só chove. Há sempre um local a sotavento para mergulhar se o vento soprar.

SAÚDE

Uma câmara de recompressão em Honiara é operada por voluntários, mas nem sempre está disponível – a próxima fica a 1500 quilômetros de distância, em Townsville, na Austrália.

PREÇOS

Voos de retorno de Londres por volta de £ 1200. A excursão de três tanques com café da manhã, almoço e jantar em quarto individual no Raiders Hotel & Dive custa £ 210 por dia.

Informações ao visitante

Visite o site das Salomão

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