Não importa a temporada

MERGULHADOR DO MAR VERMELHO

Não importa a temporada

O mergulhador liveaboard MARK B HATTER desfrutou de um itinerário no Mar Vermelho no verão e, apesar do leve choque térmico inicial, também foi preparado por uma experiência complementar de inverno. Você não pode errar!

0919 mar vermelho principal

O mergulhador Bill Paskert dentro dos destroços da Numidia no Big Brother.

Apareceu no DIVER setembro de 2019

Um fio de água a 22°C vazou entre meus 5mil wetsuit e minha espinha, enviando um arrepio pelo meu corpo. É verdade que a água estava muito mais quente do que o ar de 16°C, mas ainda assim dramaticamente diferente da última vez que estive aqui em julho de 2015, quando o ar parecia uma sauna e a superfície do mar de 28°C era como água de banho.

Quem diria que o Mar Vermelho poderia ficar tão frio no meio do inverno?

Estabeleci-me em 5m, verifiquei meu kit e atirei um sinal de positivo para meu companheiro de mergulho, Chris Dascher, a poucos metros de distância.

Chris mergulhou comigo em nossa viagem de julho e, assim como eu, estava ansioso para escapar do inverno norte-americano para experimentar o clima subtropical do Mar Vermelho egípcio pela segunda vez.

Foi por isso que ele também ficou surpreso com o ambiente animado. Aparentemente, a nossa ideia preconcebida de aquecer os nossos ossos durante o Inverno no Mar Vermelho precisava de um ajuste.

E embora eu pudesse estar choramingando um pouco, os residentes dos recifes ricos em corais do recife Daedalus, no meio do Mar Vermelho, pareciam perfeitamente felizes na água bruta, muito obrigado.

Tínhamos saído do inflável com nosso pequeno grupo de mergulhadores perto da famosa parede de anêmonas, ao longo do flanco sudoeste de Dédalo. A parede é vertical e desce da superfície até mais de 1000 m.

Uma floresta colonial de belas anêmonas Heteractis magnifica, com tentáculos verde-amarelados fluorescentes contra corpos impossivelmente magentas, estende-se desde a superfície até quase 20 m.

A última vez que mergulhamos lá, donzelas juvenis de três pintas, Dascyllus trimaculatus, superavam em número quase dois para um os verdadeiros simbiontes da anêmona, Amphiprion bicinctus, indivíduos de nosso estudo. foto obsessão.

"Foto-bombardeiros!” Lembro-me de reclamar comigo mesmo no verão de 2015, enquanto tentava atirar no peixe anêmona adequado entre os peixes esvoaçantes que mais pareciam dominós em movimento.

E agora, aqui estavam eles novamente, com força total no inverno de 2019.

Eu tenho imagens respeitáveis do peixe-anêmona anfitrião de Dédalo, sem os três pontos, da minha última viagem, mas sempre posso fazer melhor e estava procurando algo mais artístico para o livro de mesa sobre o tema do peixe-anêmona do mundo que espero escrever algum dia.

Esquerda: Chris Dascher na parede de Elphinstone. À direita: Tartaruga em Dédalo.
Esquerda: Chris Dascher na parede de Elphinstone. À direita: Tartaruga em Dédalo.

O clichê de que paciência é uma virtude era a palavra de ordem, e Chris e eu passávamos o mergulho inteiro na parede de anêmonas, procurando aquela imagem com qualidade de David Doubilet, em algum lugar entre o exército de donzelas rodopiantes.

Aos 60 minutos, o isolamento que nossos trajes de 5mil forneciam simplesmente não era suficiente para nos permitir continuar atirando confortavelmente entre as donzelas em órbita.

Assim, afastamo-nos da muralha, permitindo que a forte corrente nos puxasse de volta para o Red Sea Aggressor II, atracado a sotavento do flanco norte de Dédalo.

O fato de Chris e eu termos conseguido passar o mergulho inteiro sozinhos na parede de anêmonas não passou despercebido a nenhum de nós.

Os divemasters do Red Sea Aggressor II nos deram ampla liberdade em nossa primeira viagem em 2015 e estenderam a mesma cortesia nesta excursão mais recente.

Essa foi a principal razão pela qual reservamos o RSAII pela segunda vez.

Isso, e o valor da taxa de câmbio entre a libra egípcia e o dólar americano e a libra esterlina, fazem do itinerário semanal do liveaboard uma das viagens mais acessíveis do mundo.

O Agressor II do Mar Vermelho reserva três rotas operacionais saindo de Port Ghalib, no Egito. A rota norte abrange o complexo Brothers Reef, os recifes Daedalus e Elphinstone e uma série de mergulhos locais ao longo da costa leste do deserto do Egito, perto de Port Ghalib.

A rota do sul também inclui Daedalus e Elphinstone, mas também viaja para o sul até o complexo de St John's Reef e locais da costa leste ao longo do caminho de volta ao norte até Port Ghalib.

Ambos os circuitos são reservas de sete dias, típicos dos barcos da Frota Aggressor, com cinco dias e meio de mergulho e até quatro mergulhos por dia (incluindo o mergulho noturno).

Algumas vezes por ano é oferecida uma viagem de 10 dias, abrangendo os dois itinerários em uma única viagem.

Como Chris e eu havíamos completado a rota norte em julho de 2015, esta viagem de inverno ao sul seria um complemento perfeito para nossa aventura no Red Sea Aggressor II.

A popularidade do Mar Vermelho e a facilidade de acesso para os europeus são bem conhecidas. Dezenas de barcos diurnos e liveaboards operam em todos os portos de apoio ao longo da costa leste do Egito, e os navios podem se amontoar em locais populares como Brothers e Elphinstone.

Ainda hoje, o mergulho pode ficar lotado. Mas parece que Fevereiro pode ser uma altura melhor para visitar se não for avesso a condições mais adversas, vestir um fato mais grosso para isolamento e ser capaz de gerir o ar fresco do Inverno no convés entre os mergulhos.

Quando o Inverno chega ao Mar Vermelho, traz consigo custos (condições comparativamente mais duras) e benefícios (menos barcos, menos mergulhadores).

Eu gostaria de não ter esperado até 2015 para fazer minha primeira visita ao Mar Vermelho. Apesar da multidão de mergulhadores de verão de outros barcos que compartilhamos em nossos locais de mergulho na rota norte, foi agradável encontrar todos os recifes que visitamos em ótimas condições.

Tenho certeza de que “boas condições” é um termo relativo, e aqueles que mergulham no Mar Vermelho há décadas poderiam argumentar a respeito, mas, pelas minhas observações e perspectiva, muitas partes dos locais de mergulho offshore pareciam ter águas quase imaculadas. ambientes em 2015, pelo menos como minha referência inicial.

Tendo mergulhado em Elphinstone (meu site favorito) e Daedalus após aquele hiato de quatro anos, não encontrei nenhuma diferença perceptível no ambiente do recife.

Isto foi evidenciado pela ainda notável cobertura de corais antigos perto das coroas dos recifes, pelas prolíficas formações de corais moles ao longo das paredes externas e pelos cardumes de peixes coloridos dos recifes.

Qualquer local regularmente banhado por fortes correntes, um factor chave para manter os corais saudáveis, parecia inalterado.

Acho isso notável, considerando o tráfego de mergulhadores que esses sites experimentam ao longo do ano.

A popularidade do Mar Vermelho como destino de mergulho parece oferecer ao atirador a vantagem de que os sujeitos marinhos se acostumam à presença constante de mergulhadores e, portanto, são menos tímidos.

Muitos dos recifes ao longo das rotas RSAII oferecem a possibilidade de encontros com animais de grande porte como o bodião Napoleão, tartarugas, mantas, mamíferos marinhos e até tubarões, que Chris e

Eu experimentei uma maior tolerância à nossa presença do que em lugares mais remotos que visitamos.

Daedalus é normalmente o primeiro grande empreendimento após os mergulhos obrigatórios à tarde nos arredores de Port Ghalib. É uma viagem de seis horas e meia até Dédalo, realizada durante a noite.

A parede de anêmonas pode ser mergulhada durante todo o ano, e a coluna de água quente do verão atrai tubarões-martelo-recortados, que se agrupam no flanco sudeste de Dédalo, a 50 metros ou mais da parede.

O mergulho é feito essencialmente em águas azuis, normalmente fora da visibilidade da parede do recife e com profundidade superior a 20m.

Os tubarões são curiosos e muitas vezes vêm para pelo menos dar uma volta, se não ficarem

para se misturar com os mergulhadores por vários minutos. Cada mergulho fizemos especificamente para os tubarões entregues.

Seja para capturar anêmonas ou tubarões, os mergulhos são planejados para levar os mergulhadores de volta ao barco atracado a sotavento da corrente predominante.

Ao longo do caminho, você pode encontrar frequentemente tartarugas, Napoleões, mantas ocasionais e outras criaturas de recife, algumas endêmicas do Mar Vermelho.

Enquanto os tubarões-martelo desocupam Daedalus no inverno, os tubarões-de-pontas-brancas oceânicos apreciam a água mais fria e são visitantes ocasionais dos recifes offshore durante os meses de inverno. Mas enquanto Chris e eu marcamos com os tubarões-martelo, os oceanos que esperávamos ver em nossa visita de inverno estavam faltando em ação.

Os Irmãos foram nossa próxima parada, duas montarias submarinas surgindo das profundezas para romper a superfície cerca de oito horas a noroeste de Port Ghalib. Com a diversidade de mergulho oferecida em torno dos picos gêmeos, o RSAII geralmente permite dois dias para explorar.

O Big Brother oferece todos os tipos de oportunidades de mergulho, desde encostas a paredes verticais, até naufrágios e planaltos.

Dois dos mergulhos mais populares são dois naufrágios no recife norte, onde dominam fortes correntes, mas se a tripulação puder planejar adequadamente, os mergulhos podem ser feitos em marés baixas. Durante a nossa visita de verão, a equipe planejou tudo perfeitamente e pudemos mergulhar nos dois naufrágios.

O Aida, um navio de transporte de 75 metros que caiu no recife em 1957, é o mais fácil, mas também o mais profundo dos dois naufrágios, para mergulhar ao longo da encosta norte do recife. Começa aos 30m, onde repousa o arco, e desce até aos 60m.

Tínhamos visibilidade estelar, tornando muito mais difícil sair dos destroços quando nosso tempo de fundo expirasse.

O Numidia é um naufrágio mais formidável em águas mais rasas, grande o suficiente para ser penetrado se você for treinado adequadamente. Começa aos 8m e desce pela encosta íngreme até aos 80m.

Mais uma vez, cronometramos as marés lindamente e pudemos mergulhar não apenas no exterior, mas também penetrar em um dos porões antes que o tempo e as correntes nos perseguissem de volta à superfície.

Irmãozinho em forma de lágrima fica 500m ao sul de seu irmão e oferece diversas paredes verticais e um declive suave no flanco norte.

A encosta é famosa pelos seus tubarões prateados, mas suspeito que o número de mergulhadores de outras embarcações que encontrámos na encosta os manteve mais fundo do que podíamos mergulhar. No entanto, um bodião Napoleão muito curioso e bastante grande parecia indiferente às multidões e encantou o nosso grupo ao voar como ala connosco durante a maior parte do mergulho.

No itinerário sul, o complexo St John's Reef segue o mergulho em Daedalus, um trajeto de 10 horas a vapor para o sul.

Esquerda: Mergulhador Bill Paskert dentro dos destroços da Numidia no Big Brother.
Esquerda: Mergulhador Bill Paskert dentro dos destroços da Numidia no Big Brother.

Abrangendo o Trópico de Câncer, é até aqui que o Red Sea Aggressor II navega. É caracterizada por planaltos rasos com grandes cavernas e túneis na estrutura do recife, proporcionando aos locais uma experiência semelhante à de uma catedral.

Os corais bonsmies são abundantes, muitos deles elevando-se a 20 m da superfície, dispostos horizontalmente com grandes placas de corais duros. Também aqui, o omnipresente e destemido bodião Napoleão acompanhou os nossos mergulhadores na maioria dos locais.

No meio da semana, o Red Sea Aggressor II volta para o norte e visita vários locais exclusivos.

O mais memorável foi uma manhã de mergulho com snorkel com um grande grupo de golfinhos-rotadores no remoto planalto submarino Fury Shoals, que se nivela a 10 m até uma extensão de fundo de areia branca atrás de um recife raso protetor.

Tal como os outros grandes habitantes do Mar Vermelho, estes mamíferos tiveram interações significativas com os humanos, tornando-os “amigáveis ​​aos mergulhadores” e sujeitos perfeitos para fotografar em grande angular e com luz disponível, se estiverem com humor lúdico.

Felizmente para nós, eles estavam. Equipados com roupas de neoprene e snorkels (pesos para obter flutuabilidade neutra não são permitidos), nadamos com o casulo por quase duas horas até que nossas pernas cederam. nadadeira fadiga.

O icônico Recife Elphinstone será o seu destino final e, na minha opinião, é a melhor maneira de encerrar uma semana de mergulho no Mar Vermelho.

Este monte submarino em forma de charuto corre de norte a sul por 400 m perto de Marsa Alam, próximo à costa. Recebeu o nome de um comandante naval britânico que serviu no Egito durante as Guerras Napoleônicas no início do século XIX.

Achei Elphinstone espetacular em 2015, talvez com a melhor visibilidade que já testemunhei. Lembro-me vividamente do meu primeiro mergulho, caindo para 40m no extremo sul do recife e subindo a encosta até um pequeno grupo de mergulhadores aparentemente logo abaixo da superfície.

A água era tão clara que a retrodifusão em minhas imagens era inexistente e a nitidez de assuntos distantes era notável.

À medida que subia a encosta e depois flutuava ao longo da parede, subindo gradualmente na minha computadorSeguindo o conselho de, fiquei impressionado com o brilho dos corais moles e, em seguida, com os corais rochosos logo abaixo da superfície.

Chris e eu permanecemos o tempo que nossa mistura de gás permitiu naquele mergulho final, pois eu esperava repetir essa experiência em nossa jornada de inverno. Infelizmente, a água mais fria traz mais nutrientes e reduz a visibilidade.

Ainda assim, a quase 30 m, a clareza da água permaneceu impressionante, e as legiões de anthias pairando sobre magníficos corais antigos perto da superfície pareciam desfrutar da água rica em nutrientes mais do que eu me lembrava do mergulho daquele verão.

Com o ciclo de maré oposto, conseguimos explorar o planalto no extremo norte do recife, o que não tinha sido possível na nossa viagem de verão.

O planalto revelou-se épico, com uma densa floresta de corais moles a 30 m e um florescimento do Anthias taeniatus, endémico do Mar Vermelho.

É o fim da semana, o ar ainda está fresco, a água fria e perdi mais do que alguns quilos enquanto meu corpo queimava combustível para se manter aquecido.

Estou contente agora, no computador, processando imagens, e pense no itinerário do Red Sea Aggressor II que ainda não reservei.

O Mar Vermelho merece mais esforço da minha parte para filmar a sua história colorida e ainda posso melhorar as minhas imagens de peixe-anémona. Parece apropriado, então, começar a planejar esse itinerário de 10 dias…

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A Egypt Air voa diariamente de Londres Heathrow para Hurghada. O agressor pode providenciar uma transferência rodoviária para Port Ghalib.

MERGULHANDO & ALOJAMENTO> O Red Sea Aggressor II (e vários outros liveaboards) operam em Port Ghalib com fretamentos semanais para até 20 mergulhadores. As reservas incluem comida, cerveja e vinho. Nitrox está disponível, agressor.com

Arquivo de fatos do Mar Vermelho 0919QUANDO IR> Durante todo o ano, mas as condições mais quentes e calmas coincidem com o verão e o outono, quando as temperaturas da água rondam os 28°C. No inverno, a temperatura da água pode cair para 22°C e pode haver vento e frio.

DINHEIRO> Libra egípcia, mas cartões de crédito são recomendados.

SAÚDE> A câmara hiperbárica mais próxima fica em Marsa Alam.

PREÇOS> Para um fretamento de sete dias, o Red Sea Aggressor II custa atualmente cerca de £ 1000 por pessoa. Voos de retorno por cerca de £ 650.

Informações ao visitante> egito.travel

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