NUDI GB

arquivo – UK DivingNUDI GB

Quando você olha para dentro, percebe que as coloridas lesmas do mar não estão confinadas aos trópicos – o sudeste da Escócia, por exemplo, também pode ser um local de caça feliz para os entusiastas da macro. RICHARD ASPINALL participa do Festival Escocês de Nudibrânquios

“QUE SITE INCRÍVEL!” Fiquei entusiasmado com Jim, o capitão, enquanto ele me ajudava a tirar as nadadeiras.
Ele riu. “A maioria das pessoas diz: ‘Por que você se preocupou com isso? São apenas algas marinhas e nada para ver!’”
Sentei-me no banco e soltei as tiras do meu colete, ansioso para dar uma olhada na parte de trás da minha câmera para ver se havia capturado algo de valor.
Dentro e entre as habituais imagens fora de foco no visor, houve algumas que me deixaram feliz. Jim Anderson estava certo – este era um dos melhores locais de nudibrânquios da Escócia.
Tínhamos saído de Eyemouth naquela manhã, passando pelas focas cinzentas que passam os dias posando para os turistas, e saímos para o mar maravilhosamente calmo.
Tínhamos rumado para norte, subindo a costa até St. Abb's Head, aquele enorme baluarte rochoso que, à medida que desce para o Mar do Norte, se transforma numa complicada série de pináculos e ravinas.
Enquanto eu apagava as imagens, mais alguns mergulhadores voltavam. “Você viu quantos Acanthodoris pilosa havia?” perguntou um. Poucos minutos depois de tirarem o equipamento, os especialistas estavam comparando anotações e eu estava perdido.
Eu teria ficado desapontado se tivesse sido de outra forma. Estávamos no meio de uma série de mergulhos no Festival Escocês de Nudibrânquios e eu estaria aprendendo muito.
Enquanto eu estava feliz em ver algo colorido, fiquei feliz por haver pessoas por perto que poderiam me dizer exatamente o que eu estava fotografando.
Estou muito longe de ser um obsessivo por nudibrânquios, mas posso ver por que eles são uma fonte de interesse.

NUDIBRÂNQUIOS SÃO entre os animais mais coloridos dos oceanos. Não há nada parecido com eles, exceto talvez os platelmintos, que confundem muitos de nós, novatos ansiosos por aprender nudi.
Talvez sejam seus rinóforos, os órgãos sensoriais na “cabeça”, que lhes conferem um fator de fofura, bem como sua natureza lenta e fácil de fotografar. Talvez seja simplesmente porque eles são tão diferentes dos animais terrestres, lembrando-nos de quão notável é o mundo subaquático em comparação com as nossas vidas mundanas acima da superfície.
Não tenho certeza, mas posso entender perfeitamente como, com uma lente macro instalada em uma câmera, um mergulho que alguns podem achar monótono (nem um indício de naufrágio, e apenas até 10m) pode se tornar especial.
Para mim, há algo de mágico na luz da minha tocha caindo sobre uma joia lindamente colorida em meio à escuridão e ao frio dos locais de mergulho típicos do Reino Unido.
À primeira vista, as águas da costa sudeste da Escócia podem não ser o primeiro lugar que você imaginaria para sediar um festival de nudibrânquios. Destinos tropicais vêm mais facilmente à mente, sendo Anilao e Lembeh apenas dois.
Você estaria errado, no entanto, porque os mares do Reino Unido estão repletos de vida e de nudibrânquios. Você simplesmente pode não ter notado eles.
Tomando um café e comendo um bolo caseiro, aproveitamos o sol de verão e o mar quase calmo. Fiz apenas algumas viagens de mergulho nesta parte do mundo, e sempre me vi pensando em conversas com pessoas em liveaboards que juraram que não mergulhariam “em casa”.
Um pequeno grupo de golfinhos passou nadando em direção ao sul, e os céus estavam repletos de aves marinhas: fulmares, guilhotinas e gaivotas. Tanta vida. É certo que uma tempestade de verão pode arruinar os seus planos, mas quando as condições são boas, este é um mergulho de classe mundial à sua porta.
Estávamos mergulhando nos dois barcos da Marine Quest, Silver Sea e Jacob George, e a equipe estava nos tratando excepcionalmente bem.
Uma história de pesca local e de mergulho de salvamento (na época dos abastecimentos de ar à superfície com manivelas manuais e dos chapéus de latão) adequou-se à mudança da empresa familiar para a indústria do mergulho.

NOSSO INTERVALO DE SUPERFÍCIE terminou, e Jim nos deu um rápido briefing sobre a melhor maneira de explorar a parede e nadar. Enquanto descíamos, meu computador registrei 13°C e, enquanto adicionava um pouco de gás ao meu roupa seca, eu pude ver por pelo menos 15m! Esta foi uma excelente visibilidade.
Ao nosso redor, as rochas que haviam caído dos penhascos acima estavam cobertas por crescimentos luxuriantes de algas marinhas – desde folhas finas até enormes crescimentos de algas, cada lâmina maciça em forma de folha ancorada à rocha por um caule grosso e um suporte robusto.
Nesta floresta subaquática os caranguejos corriam e, nas próprias algas, pastavam búzios e lapas de raios azuis.
Eu também pude ver nudibrânquios. Na verdade, havia centenas deles. Eu estava me esforçando um pouco para ver os realmente pequenos, com poucos milímetros de comprimento.
Tirar algumas fotos e visualizá-las na tela da câmera revelou que se tratava do Polycera quadrilineata comum, um nudibrânquio ideal para iniciantes e que eu já tinha visto antes. Eles são comuns e atraentes, com detalhes amarelos nas guelras e nos rinóforos. Quatro listras amarelas no corpo explicam seu nome científico.
Eu me perguntei quantas vezes eu havia passado por esses pequenos personagens em mergulhos anteriores. Quantas vezes eu ignorei os baixios ricos em algas marinhas para chegar às profundezas, ignorando inteiramente este mundo frondoso?
Entre os aglomerados de algas, as algas mudaram de verde para um rico vinho sob a luz da minha câmera e ali, refletindo um branco puro, estava um grande nudibrânquio com uma aparência definitivamente “fofa”. Esta era Acanthodoris pilosa (eu saberia mais tarde), também conhecida pelo nome comum de doris espinhosa peluda.
Você pode entender por que os nomes científicos são preferidos pelos especialistas. Os grandes rinóforos que eles usam para “cheirar” o mundo ao seu redor dão uma aparência de coelho fofo.
Mergulhar mais fundo e explorar as laterais das rochas que, em alguns casos, formam passagens com metros de altura, nos levou a uma paisagem marítima totalmente diferente.
As rochas estavam cobertas por protuberâncias brancas de dedos de mortos e grandes manchas de anêmonas coloridas, rivalizando com qualquer coisa dos trópicos em cor e número.
Tive um vislumbre de algo brilhante e distingui um nudibrânquio com o nome apropriado de pontas de cristal. Estes são nudibrânquios comuns e facilmente visíveis que parecem brilhar sob a luz de tochas.
As projeções em seus corpos, que servem como guelras e também contêm finos fios do trato digestivo, têm pontas brancas e azuis brilhantes.

EU ESTAVA BEM em avistar os nudibrânquios maiores, mas havia muito mais por vir. Voltando ao porto de barco, conversei com Jim Anderson, organizador do festival e autor principal (com Bernard Picton) do e-book Scottish Nudibranchs.
Jim parece relutante em ser chamado de especialista, embora saiba mais sobre as 107 espécies de nudibrânquios e outras lesmas do mar identificadas até agora na costa escocesa do que qualquer pessoa que já conheci.
Consegui reconhecer cerca de cinco espécies, e seus nomes científicos foram lentamente penetrando na minha massa cinzenta, mas suspeito que eu era a pessoa com menos conhecimento no barco.
Jim foi apresentado aos nudibrânquios nas Seychelles em 1987, por um Divemaster que estava compilando uma lista de espécies locais e usando convidados para ajudar a encontrar espécimes.
“Isso capturou minha imaginação”, ele me disse. “Havia tantas espécies de animais que até então eu não fazia ideia que existiam e que eram tão coloridas.”
O e-book de Jim é, diz ele, atualmente o único guia disponível sobre nudibrânquios no Reino Unido. Um guia de campo para os nudibrânquios das Ilhas Britânicas, de Picton e Morrow, está esgotado, embora talvez retorne em breve. digital formato para que possa ser atualizado à medida que nosso conhecimento aumenta.
É aqui que os mergulhadores podem ajudar. Organismos como o Seasearch ajudam os mergulhadores a registar os seus avistamentos e gravações de vida marinha, e os registos são então adicionados a bases de dados nacionais de distribuição de espécies.
Observar os mapas de muitas espécies marinhas, incluindo nudibrânquios, mostrará aparentes pontos críticos. Contudo, isto pode ser simplesmente um reflexo do número de mergulhos realizados em locais específicos.
Trechos inteiros da costa podem ser habitats incríveis para nudibrânquios e outras espécies, mas ninguém registrou nenhum ainda.
O dia seguinte foi outro dia escaldante e, ao sairmos do porto, os vendedores de gelados esfregavam as mãos de alegria. Seguindo para o norte mais uma vez, exploramos alguns locais com nomes maravilhosos: Conger Reef, Craig e, nosso destino final, Skelly Hole. Acho que o melhor foi guardado para o final.
Eu estava determinado a fotografar alguns dos nudibrânquios menores. Eu tinha me saído bem com os espécimes maiores, mas estava ciente de que alguns colegas mergulhadores estavam encontrando espécimes minúsculos que, para quem tem boa visão, são tão bonitos quanto seus primos maiores.
“Esta pode ser a minha chance”, pensei, enquanto Jim manobrava o barco cuidadosamente entre as longas seções de rocha que se estendiam em direção ao mar. Não é um local para mergulhar com ondas, imagino, pois a geologia local significava uma entrada estreita para um local abrigado, rodeado por altas falésias que acolhem milhares de barulhentas aves marinhas.
À medida que descíamos para cerca da marca dos 15m, o fundo marinho de seixos arredondados deu lugar a rochas cobertas de algas. Um pequeno polvo parecia ansioso para me evitar.
Fiquei intrigado por um momento com as rochas arredondadas que pareciam todas do mesmo tamanho, antes de perceber que eram cascas vazias de ovos de guilhotina das colônias acima.
Talvez fosse o fertilizante de cima, mas as algas aqui pareciam ainda mais exuberantes, como uma espécie de floresta pré-histórica. A luz e a clareza da água eram excelentes e, sem corrente, pude mais uma vez focar nas algas.
Forçando meus olhos envelhecidos, consegui distinguir algo que poderia ter sido um nudibrânquio. Disparei vários tiros e lá estava ela, uma criatura de 4 ou 5 mm de comprimento, alimentando-se dos hidróides que cresciam nas folhas das algas. Ele ficou devidamente visível para mim apenas quando ampliei sua imagem na tela LCD. Eu precisaria de lentes de contato melhores.

RINDO PARA MIM e ciente de que havia muito mais nudibrânquios ao meu redor do que eu jamais imaginara, meu amigo e eu nos afastamos um pouco mais.
Eu podia vê-la apontando a tocha para alguma coisa e, quando me aproximei e forcei os olhos mais uma vez, havia uma faixa rosa-violeta; Eu tinha uma pedata Flabellina para filmar.
Então, a poucos centímetros de distância, uma pequena mancha marrom revelou ser uma criaturinha linda com pequenas manchas azuis nos flancos. Aegires punctilucens é um daqueles nomes que não significa nada até que você aprenda, como eu, que punctilucens significa “manchado de luzes”, ou algo que se aproxime dessa tradução.
Adicionar mais duas espécies à minha lista foi uma excelente forma de terminar o mergulho. Tínhamos chegado a cerca de 50 minutos e estava ficando um pouco frio. Eu tinha mais de 100 bar restantes no meu cilindro de 15 litros e um cartão de memória com cerca de 20 nudis.
Meu amigo também ficou feliz em retornar à superfície, apesar do gás restante, então enviei meu DSMB.
Quando olhei para cima, pude ver algo na água – algo passou voando.
Havia dezenas de guillemots, fazendo imitações aceitáveis ​​de pinguins enquanto “voavam” sob a água ao nosso redor. Já desfrutei de paradas de segurança com galha-branca oceânica e com golfinhos, mas nunca com pássaros. Foi o final perfeito para um ótimo fim de semana.

• O Scottish Nudibranch Festival 2018 deverá decorrer em meados de Junho, com datas exactas a definir. Verifique o site da Marine Quest, marinequest.co.uk


Apareceu no DIVER setembro de 2017

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