Caixa de Maravilhas de Pandora

arquivo – UK DivingPandora's Box Of Wonders

RICHARD ASPINALL encontra uma rica variedade de vida ao mergulhar em um naufrágio no Nordeste da Inglaterra – e traz de volta as fotos para mostrar um ponto sincero

A ÁGUA LENTA FOI aproximando-se e havia apenas uma corrente suave para enfrentar enquanto seguíamos a linha de tiro. A água rapidamente ficou verde-floresta e, quando chegamos aos destroços, a pouco mais de 20 metros, precisei da minha lanterna para poder ver os sinais manuais do meu amigo.
Concordamos em explorar as caldeiras do navio antes de seguirmos para a proa. A corrente era mínima agora, tal como o capitão prometera.
À medida que avançamos lentamente em torno da enorme massa de ferro, fiquei feliz por poder manter a posição com facilidade.
Concentrei minha lente macro na vida escondida, rastejando e me abrigando em cada canto, fenda, buraco de rebite, tubo de fogo e placa de convés enferrujada do ss Pandora, a uma curta viagem de RIB saindo de North Shields, perto de Newcastle upon Tyne .
O Pandora foi lançado em 1902 e construído em Middlesbrough. Comprado pelo Almirantado em 1913, ele começou uma nova vida fora de Harwich como navio-depósito de submarinos, antes de ser convertido em alojamento em 1923 para servir a Escola de Submarinos da Marinha Real em Gosport (HMS Dolphin).
Pandora atingiu uma mina quando estava sendo rebocada em 1939, mas nenhuma vida foi perdida.
Eu mergulhei neste naufrágio atmosférico no verão passado e percorri o máximo de 50m que pude encontrar – o que nem sempre é fácil quando a visibilidade pode ser tão limitada quanto 2m.
Ao chegar ao fundo, as três caldeiras são os primeiros sinais evidentes dos destroços. Perto está o enorme virabrequim, tão grosso quanto o torso de um homem, com a cabeça do eixo de transmissão para trás.
Virar à esquerda leva à proa ainda impressionante, embora a meia-nau esteja bastante quebrada. Na proa, cardumes de babadores se protegem na parte da superestrutura enquanto você nada até os restos do que talvez tenha sido o armário de corrente (não sou especialista em engenharia naval).
Para onde quer que você olhe, o branco fantasmagórico dos dedos dos homens mortos alcança a corrente para capturar partículas de zooplâncton e outros pedaços de matéria orgânica nutritiva. Afinal de contas, estes são mares muito ricos e capazes de produzir tanta vida como qualquer costa tropical. Apontei minha câmera para um pequeno peixe-manteiga que avistei e comecei a clicar.

ESTIVE AQUI HÁ DOIS razões simples: uma, para fazer mais mergulho no Reino Unido, e duas, para tentar provar que muitos dos meus amigos mergulhadores estão errados ao acreditar que o mergulho no Reino Unido é frio, miserável e sem nada para ver.
Todos os anos desde que me qualifiquei, há quase uma década e meia, declarei que devo fazer mais mergulho no Reino Unido.
O clube do qual sou membro ocasional, Robin Hood, em West Yorkshire, raramente me vê, e em cada viagem prometo a mim mesmo que farei mais.
O mergulho em clube pode ser uma mistura maravilhosa de troca de conhecimento, troca de histórias, aprendizado de novas habilidades e causa de muitas risadas enquanto você zomba gentilmente do cara que deixa sua casa. barbatanas em casa ou (no meu caso) precisa de chumbo emprestado.
Apesar do fácil acesso a locais de mergulho incríveis em torno de nossas costas ricas em história e vida selvagem, alguns mergulhadores estão totalmente contra o mergulho no Reino Unido. Eu estava conversando com um na semana passada. “Meu Deus, não!” ela disse. “Sou um mergulhador de águas quentes e o que há para ver na Terra?”
Mostrei-lhe algumas das minhas fotos e ela admitiu que eram “surpreendentemente bonitas”, mas não tenho a certeza se tinha desafiado os seus preconceitos.
The previous year, I cajoled my long-suffering buddy to pose against Pandora’s boilers to add scale and a human element to the foto, but this year he was off the hook, using his torch to peer into the complicated structure of the boilers, searching out crabs and other critters.
De vez em quando, seu feixe de luz captava os olhos vermelhos brilhantes de um caranguejo nadador aveludado – um animal bonito e aparentemente destemido, com linhas azuis em suas garras e pinças.
À medida que avançávamos lentamente em direção à proa, os destroços estavam muito mais fragmentados.
Uma mistura de longarinas e placas de convés, parcialmente cobertas de areia, oferecia cobertura para lagostas atarracadas, agitando desafiadoramente suas garras para nós.
Havia também um punhado de detritos mais modernos: uma cadeira de plástico, uma velha bola de futebol de couro encharcada e uma única galocha, meio coberta por uma estrela solar itinerante.
Mantendo um olhar atento aos monofilamentos e anzóis, ocupei-me em recolher chumbadas que sobraram das viagens de pesca. Ao final do mergulho eu tinha pelo menos um quilo e meio.
Certamente havia muita vida lá. Passou um bodião-ballan, talvez habituado a mergulhadores, e esperando que eu perturbasse algo comestível. Nas minhas luzes de foco, seus flancos verde-oliva opacos revelaram-se em um vermelho vivo, tão colorido quanto qualquer espécie tropical.

ENCONTREI UM PATCH BONITO da forma laranja dos dedos dos homens mortos (uma das nossas poucas espécies de corais moles) e tentei obter alguns close-ups extremos. Quando vistos através de lentes macro, os tentáculos de alimentação dos animais são surpreendentemente bonitos, cada um com uma estrutura delicada. Sob uma luz artificial, a polpa âmbar opaca adquire um brilho quente do pôr do sol.
“Nada para ver”, pensei comigo mesmo. “Lixo absoluto!” O pessoal dos clubes de mergulho no Reino Unido sabe que isso não é verdade, e qualquer relatório de viagens a clubes mencionará “boa vida de peixes” ou “muitos lobbies”. Mesmo assim, perdi a conta de quantas pessoas com quem conversei em liveaboards não tinham intenção de explorar águas a poucos quilômetros de sua própria casa.
“Há mais biomassa nos nossos mares do que aqui”, posso argumentar aos britânicos duvidosos, enquanto ancoramos sobre um recife de coral. “Você já nadou em um leito de algas?” Eles estremecem só de pensar nisso.
OK, o mergulho é relativamente mais frio, mas é para isso que servem os fatos secos e as luvas.
Eu tinha um cilindro de 15 litros e um pônei abastecido para este mergulho de 22 m, e meu amigo e eu estávamos de olho no nosso limite sem descompressão enquanto voltávamos para a foto. Nosso perfil de mergulho seria em forma de balde. Ainda não tinha fotografado nada realmente especial e tão detalhado, delicado e maravilhoso como se encontra em qualquer mar tropical, que era o meu objetivo.
A liderança no bolso do meu BC era uma boa lembrança e eu tinha fotos de alguns caranguejos, algumas lindas anêmonas plumosas e um copo de coral, mas queria mais.
Então, entre as águas um pouco mais agitadas deixadas por outro mergulhador que também se dirigia para a linha de tiro, minhas luzes de foco detectaram uma placa de convés coberta por uma esponja vívida incrustada, vermelha brilhante na luz. E ali, sem dúvida a pastar a sua fina refeição, estava o meu primeiro nudibrânquio do Reino Unido – a apropriadamente chamada lesma marinha violeta.
Flabellina pedata, para ser cientificamente preciso, é tão colorida quanto seu nome comum indica – roxo-rosado com pontas brancas nas projeções cerata ao longo de seu corpo.
Eu poderia facilmente desenvolver um fascínio por essas pequenas bolhas coloridas e parecidas com alienígenas, e agora devo ter chegado à Cidade dos Nudibrânquios, porque ali, na escuridão, vagando por um pedaço de caruncho briozoário colonial, havia outro nudi, desta vez ainda mais deliciosamente chamada de Janolus cristatus, a lesma do mar cristalina.
Posicionei-me para tirar uma fotografia, tomando cuidado para não esbarrar em nada ou criar uma corrente que pudesse jogar a criaturinha na escuridão. Aproximei-me lentamente do animal de 5 cm de comprimento, usando minha luz de foco para iluminar seu corpo quase inteiramente translúcido.
Crystal é um nome perfeito para este animal. Cada uma de suas ceratas de aparência inchada tem nas pontas um pigmento branco-azulado que brilha um pouco à luz de tochas.
Ao tirar fotos, fiquei pensando em frases como “jóia na escuridão” e “diamante bruto”, mas o que diriam aqueles mergulhadores de águas quentes quando lhes mostrassem algo tão lindo e delicado?
Aposto que a maioria não acreditaria que os nudis são comuns na costa do Reino Unido.
Soon enough, my buddy’s computador, a little more conservative than mine, was suggesting that we ascend. We were close to our agreed amount of gas with which to leave the bottom, and started our slow ascent up the shotline.
O tom verde da água tornou-se mais aparente à medida que o nível de luz aumentava e, com um pouco de esforço, pude distinguir uma grande variedade de formas de vida flutuantes – pequenas geleias lunares, groselhas marinhas com seus cílios batendo criando um efeito de arco-íris, e um enorme geléia de juba de leão que estava indo direto para mim.

EU ESTAVA NA MINHA PARADA DE SEGURANÇA, com mergulhadores acima e meu amigo abaixo, então eu teria que levar este para a equipe enquanto seus tentáculos agarravam a corda e meus braços, e então roçavam delicadamente meu lábio superior e queixo exposto.
Xinguei um pouco quando subimos à superfície e esperei que o barco se aproximasse de nós enquanto nos penduramos na corda da bóia.
As picadas valeram a pena. O vinagre de um colega de clube ajudou muito, assim como o café quente e um pacote de biscoitos – meu clube tem uma queda por Hobnobs de chocolate!
Eu também estava perfeitamente aquecido, confortável e de posse de um cartão de memória repleto de imagens felizes. Eu tinha fotografado tudo, desde corais a nudibrânquios, bodiões coloridos a estrelas solares de 12 pontas.
Ninguém deve mergulhar se não se sentir confortável, mas por favor, não ignore as costas e os litorais surpreendentes do Reino Unido só porque alguém uma vez lhe disse que está frio e não há nada lá.
Temos de dissipar este mito – ah, e os biscoitos também são melhores.

Apareceu na DIVER outubro de 2016

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