Passando por onde sabem fazer show

ESPECIAL DO CARIBE – GRANADA

Passando por onde sabem fazer show

Granada é a capital do mergulho em naufrágios das Caraíbas e os seus centros de mergulho trabalham em conjunto não só para tirar o máximo partido dos naufrágios existentes, mas também para continuar a expandir o seu stock! STEVE WEINMAN não se cansa disso – mas primeiro, há um problema…

0219 lula granada

Um esquadrão de lulas se move acima do Anina.

DIZEM QUE NÃO É SE but when you flood your underwater camera, but I always thought I’d be the exception. My philosophy was to tinker with the housing and O-rings as little as possible, just slip the camera in and out quickly in a clean environment. For years my lazy ploy worked a treat.

Agora, aqui estou, a 15m, em um local de mergulho obscuro após uma tempestade, apertei o botão e nenhum logotipo tranquilizador da “Canon” apareceu. A escuridão na habitação não é apenas ausência de luz, é água do mar.

The case has popped open. It had passed a pre-dive dunk in a freshwater tank but can’t have been fully locked. I’m making futile efforts to close the door with the horse long bolted, to attract my buddy’s attention, to control a wayward nadadeira-strap tudo de uma vez. Não entrar em pânico!

O primeiro mergulho em Granada durou quatro minutos. Agora estou sentado no barco da Dive Grenada, reclamando do capitão.

I’ve removed the battery, dunked both camera and housing in fresh water and dried them with a towel, but for some unknown reason the crew hadn’t thought to load the large Bolsa of dry rice that the experts tell us we need in this eventuality.

Pop the camera in, leave for a few months and all might be fine, they say. Where’s that Bolsa of rice when you need it?

Eu havia perdido um mergulho de aquecimento na Floresta Negra, que já havia mergulhado antes, e quando os outros se aproximaram e lamentaram minha perda, ficou claro que eu não havia perdido muito.

E agora íamos fazer o primeiro mergulho em naufrágios que eu tanto esperava, e não conseguiria registrá-lo.

A Baía Tyrrel havia sido afundada deliberadamente aos 16 metros apenas cinco dias antes, então estaríamos entre os primeiros visitantes. O barco patrulha com casco de alumínio de 32 metros, construído na Flórida, tinha visto muita ação com a Guarda Costeira de Granada como PB-01 desde 1984, mas não era utilizado há alguns anos.

The Grenada Scuba Diving Association (GSDA), of which Dive Grenada’s British owners Phil & Helen Saye are active members, had persuaded the government to sink the Tyrrel Bay as an artificial reef near Boss Reef, and two years of prep work had just come to fruition.

My instinct as I hover around the gleaming white, upright virgin wreck is to seek out the photogenic angles, and of course I feel hopelessly ill-equipped, but I soon just give in to the fun as Cojack leads me down through a hatch and we twist through the internal spaces into the control room and up onto the bridge, where we can stand and pretend to pilot the vessel. The machine-guns are gone but everything else is in place, from compass to telephones. It’s a diver’s playground.

Apareceu no DIVER fevereiro de 2019

NÃO PRECISO VISITAR os mesmos destinos de mergulho com muita frequência, mas Granada é um dos que sempre me atrai. Este é apenas o primeiro e o menor de três naufrágios que vou mergulhar e que não estavam no fundo do mar seis meses antes.

No entanto, não pense que Granada é só recifes artificiais. Os naufrágios de 2018 (estou aqui em outubro) elevam a contagem oficial para 15. Mencionei várias vezes durante a minha estadia de uma semana que pensei que fossem 17 há uma década, mas parece que Granada agora está tão destroçada -ricos que não se preocupam mais em contar algumas das atrações mais fragmentadas.

Há, claro, a rainha-mãe dos naufrágios caribenhos, o transatlântico italiano Bianca C, de 180 m, no lado mais profundo, mas ainda assim espetacular para atravessar. Existem muitos naufrágios genuínos e impressionantes, especialmente aqueles no lado mais selvagem do Atlântico, como o Hema e o King Mitch.

Existem naufrágios para todos os níveis, mas, como gostaria de lembrar, a qualidade de vida nos melhores recifes também sofre alguns golpes. E isso apesar da invasão do peixe-leão que devastou grande parte do Caribe.

Ao iniciarmos nossa subida a partir de Tyrrel Bay, um grupo da Eco-Divers, incluindo um mergulhador em traje camuflado completo e capuz, pousa nos destroços armado com tridentes, determinado a não deixar os predadores de penas vermelhas se firmarem no novo naufrágio. .

Em visitas anteriores a Granada, sempre mergulhei com a excelente operação Aquanauts em True Blue e indiquei ao conselho de turismo que seria bom conhecer alguns dos outros centros também. Agora eu tinha o meu desejo de sobra, porque estava programado para mergulhar em uma loja de mergulho diferente todos os dias da semana.

Antes de deixar o Dive Grenada, Phil me mostrou os blocos de brisa que ele está usando para construir recifes artificiais na praia de Grand Anse, em frente ao centro de mergulho, como parte de seu louvável programa de compartilhar com moradores locais, às vezes tímidos, as maravilhas do mundo subaquático.

HÁ UMA VANTAGEM para a maioria das situações, e a perda da minha câmera revelou agora o melhor da natureza humana, à medida que cada centro de mergulho, por sua vez, gentilmente se prontificou a me emprestar uma variedade de unidades nos próximos dias. Os resultados da utilização destas câmaras desconhecidas foram mistos, mas fiquei muito grato pela oportunidade de manter as mãos ocupadas debaixo de água!

The second of the new wrecks I dived was with Peter & Gerlinde Seupel’s Aquanauts the next day. The 60m container-ship Anina lies to starboard in 30m near the Purple Rain reef, and proved as good as I had heard it was.

Mergulhando desta vez em nitrox com o gerente do centro de mergulho Paul Ward, começamos na proa e mergulhamos nos grandes porões abertos para nadar facilmente. Gradualmente subimos ao convés para explorar o enorme guindaste e sua sala de controle.

Na popa admiramos as hélices enjauladas com sua famosa população de peixes-anjo-rainha. Incrivelmente, estes tinham feito das hélices a sua casa quando o Anina estava atracado no porto, e seguiram a corrente quando foi rebocado vários quilómetros mar adentro, permanecendo no navio-mãe. Eles são uma visão e tanto.

Subimos pela popa e pelo casco, admirando sua cobertura de corais laranja. Acima dele, no meio do navio, um cardume de pequenas lulas estava pendurado e pronto para tirar fotos.

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Um bacamarte voador espalha seu peitoral barbatanas.

Peixes bicavam algas no casco, sargentos e bodiões crioulos que dão nome a Purple Rain esvoaçavam. Estávamos apreciando a vista e ficamos até perto do deco antes de subir.

O Anina foi construído na Alemanha Oriental há quase 50 anos. Depois de uma carreira nas águas do norte, ela se mudou para o Caribe na década de 1990, mas caiu abandonada em Granada, acumulando aquela rica cobertura de coral no cais.

Mais uma vez o GSDA trabalhou com as autoridades turísticas para organizar o naufrágio. Granada valoriza seus visitantes mergulhadores.

O último dos novos naufrágios ocorreria na ilha vizinha de Carriacou no final da semana, mas por enquanto houve um lembrete, no segundo mergulho dos Aquanauts, de quão ricos os recifes de Granada podem ser.

We had enjoyed our surface interval at Fowler’s Island, watching eagle rays lazily circling the boat, then motored a little further out to the shallow ribbon reef known as Shark Reef.

Estando do lado do Atlântico, pode estar sujeito às fortes correntes que ajudam o coral a florescer, mas hoje tivemos uma deriva suave e deliciosa.

I had forgotten how this site bursts with life. Basket sponges, brain corals and soft corals abound and are swarming with fish. Lurking squirrelfish, queen triggerfish, parrotfish and schooling snapper are the ones you can’t fail to notice. The reef is named because there are so many nurse sharks there (you rarely see other types of shark in Grenada), usually sleeping half-hidden by reef.

As lagostas estão por todo o lado – contei oito numa fenda – assim como as moreias, os camarões, as raias – vi todas naquele mergulho absorvente.

Estranhamente, enquanto fotografava um pargo enorme e solitário, fui distraído por um peixe porco-espinho iminente antes de ser subitamente atacado por uma dúzia de peixes-anjo franceses robustos. Eles pareciam estar vindo direto para mim, desviando em direções diferentes no último minuto

e parecendo tão surpreso quanto eu. Isso é o que chamo de segundo mergulho!

OUTRO DIA, outro centro de mergulho. Eco-Divers está situado na praia de Grand Anse, ao lado do excelente Coyaba Resort onde passaria minhas últimas noites.

É dirigido por Christine Finney que, como todos os outros proprietários de centros de mergulho que conheci

nesta viagem, é muito ativo na promoção coletiva de Granada. É sempre um bom sinal quando as lojas de mergulho trabalham juntas para o bem comum e tende a ser um sinal de confiança no produto – cuidado com os lugares onde prevalece a rivalidade acirrada.

Um exemplo é o Dive-Fest de Granada, que começou no fim de semana em que saí, mas é o resultado da colaboração entre os vários centros e entidades de turismo.

Christine was away but I went diving with Brit Ben Frudd, who lent me a camera and took me on a long and enjoyable dive at Molinere Reef in about 15m, setting the tone on a positive note with a large green seahorse and, as at Shark Reef the previous day, impressing with a seascape of lush soft corals, barrel sponges, brain and plate corals.

Molinere, located within Grenada’s Marine Protected Area, consists of corals broken up by sandy channels. There were enough lone trumpetfish to form an orchestral brass section, and bigeyes, parrotfish and butterflyfish seemed to be everywhere, with solo porcupinefish and snapper the larger presences. Highlights were a very white polvo e, no final do mergulho, uma tartaruga verde nervosa.

Seguimos com um mergulho um pouco mais profundo no Buccaneer, um iate naufragado em que já mergulhei antes, mas que mantém um charme considerável, afundado deliberadamente, mas há cerca de 40 anos.

Coberto por corais amarelos que já colonizavam o casco de aço antes de ser afundado, ele fica a estibordo e sem convés há muito tempo, por isso é fácil de mergulhar lá dentro.

The good thing about starting on the Buccaneer is that by heading inland afterwards, following reef that’s not particularly colourful but full of life, you gradually move shallower and enter corridors before suddenly being startled by the sight of a table complete with

garrafas de vinho.

É o início dos Jardins de Esculturas construídos há 12 anos pelo artista britânico Jason deCaires Taylor, e algo que eu tinha perdido nas visitas anteriores, já que os centros de mergulho tendem a visitar apenas uma vez por semana.

I’m very glad I saw it, because now I appreciate how well integrated into the reef system the sculptures are. It isn’t like those standalone installations you might have seen elsewhere. Many of the statues are overgrown now, some figures have collapsed, and it all adds up to an increasingly “authentic” experience.

Sixty-five concrete and steel sculptures are scattered around in various states of transition as the reef and fish life embrace them, and I would love to do this as a night-dive. The hour passed quickly.

MAS O DIA ACONTECEU outro naufrágio, um antigo favorito de Granada, o cargueiro Veronica L de 40 m. Este foi um dos dois únicos naufrágios acidentalmente afundados em que mergulhei naquela semana, embora esses naufrágios dominem por cerca de 2:1.

É fácil ver por que continua popular, sentado ereto com sua superestrutura fotogênica, novamente generosamente coberto de corais e nublado com bodiões crioulos e donzelas, bem como com macacos predadores pairando a meia-nau, onde uma enorme moreia verde atua como sentinela no guincho.

O fundo tem apenas cerca de 16m, que é por onde seguimos o casco até a proa. Depois nos afastamos em ângulo reto para um mergulho suave de meia hora através de um planalto que apresentava muitos corais moles, esponjas e mais corais duros do que havíamos visto até então.

Por fim, fiquei surpreso ao ver um edifício pálido e reto assomando à frente e, sem ser informado, não consegui absorver nem por um momento o que parecia ser uma miragem – o que era, algum tipo de muro no cais?

A ficha caiu – estávamos chegando baixo e em ângulo reto à Baía de Tyrrel para uma visita de retorno. A essa altura já havia algas suficientes no vidro para que mensagens fossem rabiscadas.

No meu primeiro dia eu não tinha câmera; desta vez a bateria entregou o fantasma logo após a chegada. De qualquer forma, com pouco ar, subimos. Um dia para surpresas.

OS PRÓXIMOS DOIS DIAS were to be spent in Carriacou, the small sister-island north of Grenada. It’s a small-plane hop away, and they’re hot on baggage limits. I was able to leave some of my gear at the Cobaya and set up at the Mermaid Hotel, a bit more basic than Grenada’s True Blue or Cobaya but comfy enough.

Na verdade, saí na primeira manhã e encontrei um guarda armado perto da minha porta – descobri que o primeiro-ministro de Granada tinha passado a noite para a inauguração de um porto de ferry. Se for bom o suficiente para ele...

I get used to going to dive-centres where they insist on setting everything up for you, and am often told that they prefer it that way because there are fewer mix-ups. PADI 5* centre Deefer Divers, co-owned by another friendly Brit, Gary Ward, doesn’t ascribe to that philosophy, which I know will suit many UK divers – you set your kit up at the dive-centre and cart it down the beach to Deefer’s stable and spacious 10m diving catamaran.

Carriacou tem mais de 30 locais de mergulho à espera na sua costa oeste, mas eu tinha ouvido falar muito sobre o local das Irmãs, que dizia beneficiar muito da nutrição proporcionada pelas correntes entusiasmadas que giram em torno destes pináculos gémeos, e estava ansioso por experimentá-los por mim mesmo. .

Que ótima introdução para Carriacou!

Havia pouca corrente quando chegámos, tal como tinha havido pouca na parte ocidental de Granada, mas a proliferação de gorgónias e outros corais moles apanhou-me de surpresa – as Irmãs pareciam mais uma floresta exuberante do que um jardim.

As esponjas e os corais duros também estavam lá, mas a sensação era de exuberância ondulante. Uma grande tartaruga passou; a cena era idílica.

A corrente aumentou quando chegamos ao que acredito ser Barracuda Point – deve ter sido, porque uma grande barracuda pairava acima de nós – e foi um pouco difícil. nadadeira quando dobramos a esquina, mas não o suficiente para nos impedir de alcançar águas mais calmas além, onde desfrutamos da companhia de arraias de tamanho médio e alguns pequenos tubarões-lixa cochilando.

The follow-up reef dive at Whirlpool couldn’t compete for lushness – few sites could – and, though generally shallow, included a deeper diversion to explore a small tugboat wreck, upright and well-colonised. The Whirlpool name comes not from vicious counter-currents but from the small bubbles that trickle from deep beneath the seabed.

Acabamos numa área de corredores rochosos onde mais arraias inflavam a areia e um polvo estava agindo de forma estranha ao ar livre, movendo-se alguns passos de cada vez enquanto uma truta coral se lançava hesitantemente em sua direção. Talvez estivesse doente.

O TERCEIRO DO As criações de naufrágios de 2018 estavam no cardápio no dia seguinte, e agora estávamos com Lumbadive em Tyrell Bay (escrito de forma diferente do naufrágio), dirigido pelo casal muito divertido Diane Martino e Richard Laflamme.

Diane gentilmente me emprestou sua própria câmera, do mesmo modelo que a minha – apreciei isso especialmente porque ela me disse que nunca havia emprestado sua câmera a outro mergulhador e teve um grande e compreensível cuidado ao prendê-la na minha pessoa na água. Finalmente controles familiares!

O rebocador Troll Mammoth, que foi afundado em abril, foi construído em 1956, tem uma história e parece perfeito. A última vez que funcionou foi em St Kitts, e Richard desempenhou um papel fundamental na preparação para o naufrágio, como devidamente registrado no YouTube.

O peixe-leão invadiu o local logo após o naufrágio e foi devidamente despachado. Agora, pequenos peixes bicam a sua espessa camada de algas enquanto ela se encontra, com cerca de 40 metros de comprimento e cerca de 20 metros de profundidade, não muito longe das Irmãs.

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Superestrutura do Troll Mammoth, recentemente afundado em Carriacou.

Novamente, é vertical, muito pitoresco no que agora era uma visão muito melhor de mais de 20 m, e tinha muito para explorar enquanto circulávamos e mergulhávamos lá dentro, desde os instrumentos na ponte até os porões abertos. Nadamos por uma escada interna e tive que respirar fundo para emergir. Jack olhou para a cena.

Antes do almoço mergulhamos em outro naufrágio na mesma profundidade, o iate de 17m, o Rose, não muito longe da costa em Tyrell Bay. A ideia era pegar o barco, que afundou em 2003 e que está novamente com bastante crescimento, e depois atravessar a grande extensão de capim-tartaruga entre o naufrágio e a costa.

No final das contas, uma vigorosa corrente marítima fez com que isso fosse um suor e tanto, embora tenhamos sido recompensados ​​​​ao ver uma série de bacamartes voadores - sempre um prazer, especialmente quando eles espalham seus peitorais azul-elétricos, e a estranha lagosta espinhosa e arraia em a abertura.

Eu poderia estar ansioso pelo fim daquele trabalho árduo, mas não o teria feito se soubesse que seria meu último mergulho da viagem.

Participei de uma festa de lançamento do DiveFest naquela noite e voei de volta para Granada para mergulhar em um centro chamado Scuba Tech, mas tinha sido uma noite de tempestade e cheguei e descobri que o mergulho estava cancelado. Eu estava voando no dia seguinte, então esse era o meu destino.

I couldn’t complain. I’d lost my camera but had enjoyed some outstanding reef dives, especially the Sisters and Shark Reef, a sculpture garden and seabed Jacuzzi, and some seven wrecks of various sizes, including all the newest ones.

EU TAMBÉM TIVE QUE FICAR finalmente no resort True Blue e, fiel ao que ouvi, foi uma experiência muito agradável. e descobri que há muito mais restaurantes bons em Granada do que eu imaginava.

Desta vez eu não tinha visitado os recifes e naufrágios do lado selvagem do Atlântico nem retornado àquele gigante do Bianca C, mas a enorme variedade e riqueza do mergulho em Granada e nas ilhas remotas fariam dele um mergulhador incomum que se entediaria aqui .

E a inquieta comunidade de mergulho está de olho em um grande navio militar para seu próximo projeto de afundamento! Confirmando minha convicção de que, no que diz respeito ao mergulho no Caribe, Granada está entre os melhores.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGARSteve voou com a BA via Antigua (sem desembarque em escalas curtas). Carriacou voos SVG Air, flysvgair. com

MERGULHOAquanautas, aquanautsgrenada.com; Mergulho Granada, divegrenada.com; Eco-Divers, ecodiveandtrek.com; mergulho mais profundo, deeperdiving.com; Lumbadive, lumbadive. com

ALOJAMENTO>True Blue Bay Boutique Resort, truebluebay. com; Resort Coyaba, coyaba. com; Hotel Praia da Sereia (Carriacou), sereiahotelcarriacou.com

QUANDO IR> O ano todo, mas a estação seca de janeiro a abril é ideal.

DINHEIRO> Dólar do Caribe Oriental ou dólares americanos.

PREÇOS> Combos com voos de ida e volta da BA e sete noites de B&B em True Blue Bay a partir de £ 822 por pessoa; o mesmo, mas com tudo incluído no Coyaba Beach Hotel a partir de £ 1211 por pessoa. Sete noites de B&B apenas no Mermaid $ 828 (todas baseadas em dois compartilhamentos de 2 a 9 de outubro, que fazem parte do Pure Grenada DiveFest).

Informações ao visitante> puregrenada.com

VAMOS MANTER CONTATO!

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