Phil Nuytten, o mago do hardware do fundo do mar

Phil Nuytten (Pesquisa Nuytco)
Phil Nuytten (Pesquisa Nuytco)

O mergulhador canadense Dr. Phil Nuytten, amplamente considerado um dos grandes pioneiros do mergulho comercial moderno e um renomado inovador tecnológico submarino, morreu aos 81 anos. 

Tendo começado a trabalhar como mergulhador comercial, Nuytten passaria mais de meio século desenvolvendo sistemas submarinos avançados projetados para ampliar as possibilidades de exploração em oceanos profundos - mas com a segurança do mergulhador ou técnico de mergulho sempre como sua prioridade. 

Nascido René Théophile Nuytten em Vancouver, Colúmbia Britânica, em 13 de agosto de 1941, ele era um Metis, um dos povos indígenas do Canadá, e mais tarde foi adotado pela nação Kwakiutl. Ele morou perto dos estaleiros de Vancouver quando criança e, fascinado pela vida marinha, aprendeu desde cedo a fazer snorkel antes de passar a usar equipamento de mergulho.

Aos 16 anos, ele abriu a primeira loja de mergulho em Vancouver, ministrando cursos de mergulho, projetando seu próprio equipamento e fabricando roupas secas depois da escola.

Primeiros dias - Nuytten em 1957 (Nuytco)
Nuytten aos 16 anos, quando abriu a primeira loja de mergulho em Vancouver (Nuytco Research)

No final da década de 1950, ele trabalhava como mergulhador comercial, viajando muito e tendo mais ideias de equipamentos com base em suas próprias experiências de mergulho.

Durante as décadas de 1960 e 1970, ele esteve envolvido no desenvolvimento de tabelas de descompressão de mistura de gases e participou de mergulhos experimentais profundos que ajudaram a estabelecer padrões internacionais duradouros. Em 1968 ele fez parte da equipe do Projeto Nesco que realizou os primeiros mergulhos de salto de 180 m em águas abertas e, em 1972, escreveu o protocolo para Deep Work 1000, o primeiro mergulho de saturação de 304 m na América do Norte.

Phil Nuytten trabalhando como mergulhador comercial (Nuytco Research)
Nuytten trabalhou como mergulhador comercial (Nuytco Research)

Em 1965, Nuytten fundou a Can-Dive Services e, quatro anos depois, foi cofundador da Oceaneering International. Ambos os empreendimentos foram pioneiros em projetos de desenvolvimento submarino, com o último se tornando uma das maiores empresas públicas de habilidades subaquáticas do mundo.

Em 1982 o empresário formou Pesquisa Nuytco, que se tornaria líder mundial no desenvolvimento e operação de tecnologia submarina – projetando, construindo e operando trajes de mergulho atmosféricos, submersíveis, ROVs, luzes, propulsores e outros equipamentos. 

Nuytten apareceu na capa da Geografia nacional revista em 1984, após seus mergulhos no Ártico no HMS pão-de-ló, um dos naufrágios mais ao norte do mundo. Ele estava trabalhando com um colega mergulhador canadense Dr. Joe MacInnis desde a década de 1970, liderando pesquisas de equipamentos e projetando sistemas de suporte à vida para uma série de expedições polares e subpolares ao Ártico.

No final da década de 1970, Nuytten foi fundamental no desenvolvimento do Newtsuit do Sistema de Mergulho Atmosférico com profundidade de 300 m. Foi baseado em seu projeto de um traje de mergulho de atmosfera única com juntas rotativas que eliminariam a necessidade de descompressão de um mergulhador profundo e permitiriam o grau de mobilidade e destreza necessários ao trabalhar por longos períodos em profundidade. 

Testando um Newtsuit (Nuytco Research)
Testando o inovador Newtsuit (Nuytco Research)

Mais tarde, ele seguiria com o Exosuit ADS, o hardsuit ultraleve que entrou em produção em 2012 e continua atual, adotado por empresas de mergulho comercial e muitas marinhas. O Exosuit foi usado pela primeira vez nas expedições de pesquisa subaquática Bluewater e Antikythera.

Exosuit para mergulho em alto mar (Nuytco Research)
O Exosuit ADS (Pesquisa Nuytco)

Na década de 1990, o sistema de resgate submarino Remora de Nuytten, um veículo subaquático tripulado capaz de se conectar a um submarino desativado em vários ângulos, foi descrito como o sistema desse tipo com maior capacidade técnica do mundo. Foi adotado pela Marinha Australiana e posteriormente, como Sistema de Módulo de Resgate Pressurizado (PRMS), pela Marinha dos EUA. 

Outra conquista notável foi o desenvolvimento do microssubmersível DeepWorker com capacidade para 600 m. A National Geographic e a NOAA (Administração Nacional Oceânica e Atmosférica) adotaram-no desde o início para suas expedições científicas em águas profundas dos Mares Sustentáveis. 

Um DeepWorker duplo da NASA (Harry Rabin / AUAS)
Um DeepWorker duplo da NASA (Harry Rabin / AUAS)
DeepWorkers em ação (Nuytco Research)
DeepWorkers em ação (Nuytco Research)

Nuytten também trabalhou para a NASA por mais de 25 anos, em aplicações relacionadas a tecnologias submarinas e espaciais. Ele e sua equipe treinaram astronautas da NASA e da Agência Espacial Canadense para pilotar submarinos DeepWorker para o projeto NASA Extreme Environment Operations (NEEMO) para se preparar para a futura exploração espacial humana. 

Nos últimos anos, o Exosuit ADS foi incluído neste treinamento, incorporando um heads-up display projetado para simular a atividade extraveicular (EVA) dos astronautas.

Em 2018, foi revelado que Nuytten também havia começado a trabalhar no projeto de um habitat subaquático chamado Vent-Base Alpha, a ser localizado no Pacífico, perto de Vancouver.

Muitos documentários de cinema e TV foram baseados nos avanços tecnológicos do inovador, com seu envolvimento ativo e, entre outros projetos, ele foi consultor técnico sênior e forneceu os dispositivos submarinos para o filme de James Cameron. The Abyss. Ele publicou muitos artigos técnicos e falou frequentemente em conferências subaquáticas sobre seu trabalho. 

Phil Nuytten (Pesquisa Nuytco)
Phil Nuytten (Pesquisa Nuytco)
Phil Nuytten no workshop em 2020 (Harry Rabin: AUAS)
Nuytten revisita workshop em 2020 (Harry Rabin/AUAS)

Em 1992, Nuytten recebeu a Ordem da Colúmbia Britânica, a mais alta honraria de sua província natal, por conquistas em tecnologia, contribuição para a economia da Colúmbia Britânica e apoio à cultura indígena - ele era um notável especialista na arte das Primeiras Nações.

Em 2016, foi nomeado Oficial da Ordem do Canadá, a segunda maior honraria civil do país, pelas inovações na exploração de águas profundas que “melhoraram a segurança e tornaram o Canadá um líder no desenvolvimento e comércio subaquático”. E no ano seguinte ele recebeu um doutorado honorário em ciências da Vancouver Island University.

Phil Nuytten presidiu o Academia de Artes e Ciências Subaquáticas (AUAS) até sua morte em 13 de maio, e foi incluído no Hall da Fama do Mergulho em 1997. Divernet o correspondente John Christopher Fine trabalhou com Nuytten no AUAS, bem como na revista que ele publicou, Canadian Mergulhador.

“Não houve nenhuma pretensão em relação a Phil Nuytten”, diz ele. “Ele gostava da companhia de mergulhadores e trabalhou arduamente como presidente voluntário da AUAS, sem a atitude agressiva que tantos egoístas trazem para organizações destinadas a fazer o bem. Ele nunca perdeu de vista os objetivos reais e buscou justiça quando necessário.

“Nosso trabalho conjunto durante muitos anos foi cordial. Ele estava sempre aberto a quem o procurava e segurava as rédeas da responsabilidade como um cavaleiro que usa um freio macio guia um cavalo. Um dos mocinhos do mergulho passou por cima da barra – um dos grandes pioneiros.” 

Morto anteriormente por sua esposa Mary em 2021, Phil Nuytten deixa uma filha, Virginia, e seu marido Ross Cowell. 

Também na Divernet: Ernesto Brooks, Bob Hollis, Hannes Keller, Emory Kristof, Monte Tom

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