Mergulhe no Paraíso: Explorando os Melhores Locais de Mergulho das Filipinas

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As Filipinas oferecem inúmeras oportunidades de mergulho – aqui RICHARD SMITH compartilha algumas de suas favoritas

Durante muitos anos, o cenário do mergulho nas Filipinas ficou em segundo plano em relação à Indonésia, mas com tantos destinos excelentes e versáteis em todo o arquipélago, o país logo estava a caminho de se tornar o grande Asiático destino de mergulho do momento.

O mergulho é extremamente variado em todo o país, atraindo mergulhadores em busca de animais pequenos e grandes, recifes de corais espetaculares e grandes mergulhos em naufrágios. Aqui compartilharei meus quatro destinos favoritos, embora sejam apenas a ponta do iceberg em termos do que as Filipinas têm a oferecer.

Veja também: Locais de mergulho de Puerto Galera liberados

ANILAO, sudoeste da Ilha de Luzon

Anilao é a resposta das Filipinas ao Estreito de Lembeh, onde multidões de fascinantes criaturas mergulhadoras aguardam os olhos mais aguçados. Há uma infinidade de opções de acomodação ao longo do promontório ricamente arborizado, que fica a apenas algumas horas de carro de Manila, na ilha de Luzon.

Devido à sua proximidade com a capital e porta de entrada de companhias aéreas internacionais, é um excelente destino complementar para outro local de mergulho no país, mas também um excelente local de mergulho por si só. Os locais de mergulho incluem intrigantes recifes de corais moles e esponjas, areia preta e encostas de cascalho. Para o mergulhador não iniciado, isto pode parecer uma terrível coleção de locais, mas é claro que para os aficionados do mergulho na lama estes são alguns dos substratos mais ricos.

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Anilao acomoda muitos dos habituais suspeitos de mergulho, como peixes-rã peludos, cavalos-marinhos, peixes-mandarim e até mesmo os mais raros Rinopias peixe-escorpião, camarões Coleman, imitar polvo e outras delícias. O Estreito de Anilao e Lembeh são, no entanto, bastante diferentes. Já estive muitas vezes no Estreito de Lembeh, mas em Anilao vi um grande número de espécies que nunca tinha visto antes.

Um grupo que parece particularmente bem representado em Anilao é o dos nudibrânquios. Vi muitas espécies das quais nunca tinha ouvido falar e muitas que só tinha visto em fotos. Um, Ceratosoma de Allen (Ceratosoma alleni), eu caçava há anos, mas nunca tive a sorte de encontrar. Num mergulho em Anilao, vi três abrindo caminho através de uma clareira de corais moles que eles imitam e dos quais se alimentam.

Os mergulhos geralmente são feitos em barcos estabilizadores de estilo local, que navegam com rapidez e facilidade nas águas entre o continente e alguns outros locais nas ilhas vizinhas. Os mergulhos noturnos são ótimos na área e oferecem vários destaques, desde peixes mandarim na porta do resort até locais de areia preta e lodosos que possuem vermes Bobbit residentes e similares. Os mergulhadores sem dúvida adorarão Anilao.

PUERTO GALERA, Ilha Mindoro

Puerto Galera é outro local de fácil acesso a partir de Manila. São apenas algumas horas de carro até o porto de Batangas, onde você encontrará um barco que o levará na última hora da viagem até Puerto Galera, na ilha de Mindoro.

Fiquei no Atlantis Resort e vi a grande variedade de locais locais enquanto estava baseado em seu adorável resort de frente para o mar, no coração da cidade principal. Puerto Galera é um lugar bastante movimentado e tem muitas lojas, resorts de mergulho e bares. É um grande contraste com algumas outras áreas de mergulho, mas é divertido e cheio de energia.

O mergulho é extremamente variado, com recifes espetaculares na Passagem Verde, naufrágios, mergulhos e tudo mais. Verde é uma área de mergulho espetacular, onde fortes correntes trazem água rica em nutrientes para alimentar nuvens de anthias e todos os tipos de magníficos corais moles e duros.

No entanto, os mergulhos são totalmente administráveis ​​e os guias locais consideram as marés e as correntes ao planejar a programação do mergulho. Aqui também há muitas tartarugas e peixes pelágicos, por isso vale a pena ficar de olho no azul.

No outro extremo da escala, também há mergulho na lama. Ao virar da esquina dos resorts fica Secret Bay, onde podem ser encontrados raros peixes-leão-bacamço, peixes-sapo pretos e peludos e chocos extravagantes. Este mergulho em areia branca faz um belo contraste com os locais de areia preta em Anilao, relativamente próximo.

O outro lado do promontório tem uma espécie de mergulho na lama, mas com muito mais influência de recife. Aqui, os corais-chicote ocasionais têm camarões, caranguejos xeno e búzios, e é provável que você encontre um cavalo-marinho pigmeu em uma gorgônia se olhar de perto.

Puerto Galera é um excelente destino versátil, facilmente acessível a partir de Manila e oferece uma combinação de recifes com muitas das principais criaturas de qualquer lista de desejos do Sudeste Asiático.

MALAPASCUA, norte de Cebu

A Ilha Malapascua, no extremo norte da Ilha de Cebu, tornou-se mundialmente famosa como o único local no planeta onde os tubarões-raposo podem ser avistados com segurança. O mergulho para encontrá-los envolve uma entrada bem cedo pela manhã em um recife profundo, onde os tubarões vêm todas as manhãs para serem limpos.

Os melhores avistamentos acontecem enquanto você se ajoelha calmamente em uma pequena plataforma natural a 30m. Mesmo com nitrox, a profundidade não permite que você gaste muito tempo esperando a chegada dos tubarões.

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Nas três manhãs em que fui vi tubarões, mas o melhor dia foi o último, quando dois tubarões me deram uma passagem bem próxima. As caudas desses animais são algo para se ver. Os cientistas adivinharam que a função da cauda ridiculamente longa era chicotear e atordoar os peixes de cardume, porque eram frequentemente apanhados pela cauda em anzóis de palangre. Só recentemente seu método de caça foi confirmado diante das câmeras.

O topo do Monad Shoal, onde os debulhadores vão fazer a limpeza, tem cerca de 15m de profundidade, mas há bons avistamentos de outros pelágicos enquanto você sobe lentamente. Um grupo de arraias adolescentes residia durante minha visita e fazia passagens bem próximas. É realmente encantador, depois de uma descida cheia de adrenalina até às águas escuras da madrugada, passar algum tempo a ver o recife acordar. 

Além dos mergulhos matinais em busca de debulhadores, existem muitos outros locais para mantê-lo ocupado durante o resto do dia de mergulho. Os recifes são interessantes e dominados por invertebrados como corais moles e esponjas, em vez de corais duros.

Vimos feras inesperadas, como polvos de algas, nudibrânquios incomuns e, claro, cavalos-marinhos pigmeus. Há muito para mantê-lo ocupado, além dos tubarões-raposos ao redor de Malapascua.

DUMAGUETE, Ilha Negros

Dumaguete é outro excelente destino versátil, mas é mais voltado para o mergulho na lama do que alguns dos outros. A costa Dauin, onde está localizada Dumaguete, corre ao longo do sudeste de Negros. O litoral é repleto de resorts e muitos têm seus próprios recifes. As encostas de areia negra são perfeitas para lá.

Algumas encostas de cascalho são extremamente boas para polvos, enquanto um local, Tyres, é conhecido pela abundância de peixes-rã. Já estive em Dumaguete várias vezes e em cada uma delas houve abundância de um determinado animal. A primeira vez que vi quase 50 peixes-cachimbo fantasmas, durante a minha estadia seguinte de 10 dias contei o mesmo número de peixes-rã.

Existem outras criaturas indígenas interessantes que também despertaram meu interesse, incluindo o dottyback amarelo e o raro bodião-fada/pisca-pisca.

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A Ilha Apo é um passeio popular de um dia saindo de Dumaguete. A ilha é um parque marinho rodeado por ricos recifes de coral. Entre os campos de corais duros, encontram-se as espécies habituais de peixes dos recifes de coral, além de tartarugas e alguns pelágicos como os trevallies.

Foi o único lugar onde vi a donzela de lábios grandes, que parece uma versão em peixe de Angelina Jolie. As correntes podem ser fortes em alguns locais e a visibilidade é variável. A Ilha Siquijor é outra opção de passeio de um dia com paredes de recife, caso você deseje se distrair do mergulho na lama.

Alguns dos resorts na área de Dumaguete estão realmente elevando o nível dos serviços que oferecem. Eles têm spas brilhantes com ótimas massagens, opções gastronômicas incríveis e diversos passeios e atividades. Você pode até fazer um curso de ioga de uma só vez.

Salas de câmeras bem equipadas estão se tornando comuns, assim como excelentes guias que realmente atendem às solicitações de seus clientes. Fiquei feliz em ver que os guias tiveram o cuidado de não perturbar e manipular os animais, embora valha sempre a pena mencionar ao seu guia se você acha que eles são mais práticos do que é bom para a criatura. 

As Filipinas rapidamente se tornaram um dos destinos de mergulho mais populares do mundo, e por boas razões. Quer você goste de mergulhar em busca de criaturas ou de um recife movimentado e saudável, este é o lugar para você. O fácil acesso internacional e os voos também ajudam, e as Filipinas podem ser alcançadas de forma relativamente barata. Definitivamente há algo para todos lá.

Estômagos fortes são necessários!: - Se você gosta de 'ser local', experimente o ovo balut de 21 dias, uma comida de rua onde você come o prato pouco antes de o patinho dentro dele estar quase pronto para chocar.
Ande de kalesa: - A kalesa é uma calash puxada por cavalos que foi introduzida nas ilhas pelos espanhóis no século XVIII, tornando-se um dos meios de transporte mais antigos das Filipinas.

Por Dr. Richard Smith | www.OceanRealmImages.com

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