Peregrinação a Scapa Flow

A Peregrinação Scapa Flow

Scapa Flow, amplamente considerado como um dos melhores locais de mergulho em naufrágios do mundo, deveria estar na lista de todos os mergulhadores, como relata o fã dedicado MARK EVANS

Arriving at the bottom of the shotline, which was festooned with gigantic plumose anemones, the side of the silt-covered battleship dropped away into darkness in front of us. Switching on our torches, we descended into the gloom, watching the metres rise steadily on our mergulho-computadores até que o fundo do mar apareceu aos 38m.

O que parecia ser uma caverna abriu-se ameaçadoramente diante de nós, e nos aventuramos a entrar com cuidado, mantendo nossos movimentos tão suaves quanto possível para evitar causar uma explosão de lodo. 

Fluxo Scapa
Mergulhando em Scapa Flow

Uma parede de aço se ergueu e, depois de alguns momentos, nossos cérebros confusos com a narcose perceberam que aquela era a lateral de uma torre principal de canhão virada para cima.

Enquanto íamos para a esquerda em direção à proa do Príncipe Guilherme Guilherme, o cano se projetava da torre e parecia durar para sempre. Mesmo meio enterrado no lodo, o diâmetro do barril parecia enorme, e tiramos algumas fotos com mergulhadores ao lado para mostrar o quão grandes esses monstros de 12 polegadas realmente eram.

Durante tudo isso, tentei não pensar que estava debaixo de um navio de guerra alemão de 26,000 toneladas virado e que estava no fundo do mar há 97 anos…

Fluxo Scapa

O porto natural praticamente sem litoral que é Scapa Flow, nas Ilhas Orkney, é um daqueles lugares dos quais muitos mergulhadores já ouviram falar e desejam visitar, mas relativamente poucos experimentam. Isto é uma grande pena, porque este hotspot deveria estar na lista de alvos de todos os mergulhadores.

Fiz várias peregrinações ao extremo norte da Escócia para explorar esta Meca do mergulho em naufrágios, que fica ao lado da Lagoa Truk e do Atol de Bikini, graças aos restos de monstruosos navios de guerra alemães da Primeira Guerra Mundial que jazem no fundo do mar.

Existem várias razões pelas quais este lugar não está lotado com milhares de mergulhadores. A primeira é que é uma viagem longa e antiga saindo de praticamente qualquer lugar do Reino Unido e, quando os custos acabam rivalizando com os de um live aboard no Mar Vermelho, muitas vezes o destino tropical ganha sem dúvida.

Em segundo lugar, Scapa tem uma reputação imerecida de ser profundo, frio, sombrio, perigoso e adequado apenas para técnicos altamente treinados, enquanto na verdade qualquer Aberto Avançado mergulhador de água confortável em um roupa seca e com a sua Deep Speciality está mais do que qualificado o suficiente para mergulhar nos principais naufrágios (há também muitos locais adequados para Abra Mergulhadores de água). 

Explorando o Fluxo Scapa
Águas coloridas onde o Mar do Norte encontra o Atlântico

Na verdade, em viagens anteriores levei até Scapa mergulhadores que nunca tinham mergulhado nos mares do Reino Unido antes – apenas em locais interiores – e eles participaram em todos os mergulhos que os mergulhadores mais experientes do grupo fizeram.

Quanto ao custo – sim, é relativamente caro para os padrões do Reino Unido, uma vez que se consideram os custos de combustível, taxas de ferry, alojamento, fretamento de barco, nitrox, comida e bebida, mas o mergulho disponível é diferente de qualquer outro lugar do planeta. Acredite, você pode pensar que uma visita será suficiente para “marcar a caixa”, mas a maioria das pessoas que conheço bem e realmente pegam o vírus Scapa e mal posso esperar para voltar.

A Frota de Alto Mar

Scapa Flow provavelmente não entraria em nenhuma lista de “mergulhos obrigatórios” se não fosse pelas ações de um certo contra-almirante Ludwig von Reuter. Ele era comandante da Frota de Alto Mar da Marinha Imperial Alemã, que foi internada no Flow no final da Primeira Guerra Mundial com armas desarmadas e apenas tripulações mínimas deixadas em serviço.

No dia de verão, 21 de junho de 1919, ele erroneamente acreditou que as hostilidades estavam prestes a recomeçar e deu o sinal para afundar toda a frota de 74 navios de guerra, composta por cinco cruzadores de batalha, 11 navios de guerra, oito cruzadores e 50 contratorpedeiros.

Explorando o Fluxo Scapa
Tantos naufrágios para explorar em Scapa Flow

A total of 52 of the great ships sank beneath the surface, and the remaining 22 were beached or prevented from being sunk by Royal Navy boarding parties. Now, with all that intact metal on the seabed, including the 200m battlecruisers Seydlitz, Moltke, Von Der Tann, Derfflinger e Hindenburg, você pode imaginar que tipo de cena os mergulhadores de naufrágios podem testemunhar debaixo d'água hoje. 

Certo? Errado. Infelizmente para os mergulhadores, o que se seguiu desde o início da década de 1920 até 1946 foi aquela que ainda é a maior operação de salvamento marítimo da história.

A empresa Cox and Danks levantou, rebocou e desmantelou nada menos que 45 navios afundados, e os sete restantes - navios de guerra König, Príncipe Coroado Guilherme e Margrave, cruzadores Dresden, Coln e Karlsruhee camada de mina brummer – foram deixados em vários estados de degradação após alguns trabalhos adicionais de salvamento e detonação por outras partes.

Felizmente, o artesanato alemão naquela época era tão bom quanto é agora, e assim, embora o Karlsruhe, König e, em menor medida, a brummer estão a deteriorar-se rapidamente a partir de uma “forma de navio” reconhecível, os outros navios – em particular o Colão – estão resistindo muito bem depois de mais de 100 anos debaixo d'água.

Você ainda pode ver o convés de teca, canhões de 5.7 polegadas, cabrestantes, cabeços, torres de comando blindadas e muito mais nos cruzadores, e as grandes torres de 12 polegadas, lemes enormes e uma proa impressionante restante nos três navios de guerra.

Os habitantes do Scapa Flow
Há muito crescimento na metalurgia

Revestido com uma espessa camada de lodo e coberto com esponjas, anêmonas plumosas e dedos de homem morto, às vezes pode ser difícil entender certos objetos, mas oriente seu cérebro enquanto o navio está deitado – de lado para os cruzadores e minas. camada, de cabeça para baixo para os navios de guerra - e em breve você poderá construir uma imagem de como deveria ser antes do naufrágio.

O tamanho destes naufrágios é assustador, mas concentre-se numa área – proa até meia-nau, por exemplo – e poderá desfrutar do que eles têm para oferecer.

Mergulhando no Fluxo

Charter-boats operating in Scapa Flow range from large fishing boats-cum-liveaboards to smaller day-boats, and most cater for everyone from raw novices making their first foray into the Flow to seasoned techies equipped with CCRs, sling-tanks and other nifty paraphernalia. On my last trip we dived from the purpose-built mv Husky, habilmente comandado por Emily Turton (ver abaixo).

We had a mixed group of CCR, twinset and single-cylinder divers on board, and all agreed that they wanted to concentrate on the seven German warships.

Embora isso significasse perder o mergulho nos navios de bloqueio afundados propositadamente ou no navio da 2ª Guerra Mundial F2, esta é a melhor maneira de aproveitar ao máximo o “evento principal” – fazendo dois mergulhos mais profundos um dia durante seis dias permite que você acerte duas vezes a maioria dos naufrágios alemães e realmente tenha uma noção deles.

Mergulhando na Frota Alemã
Crescimento exuberante de anêmona

Diving the German fleet is a doddle. The skipper tells you when you are 15 minutes out from the site and you get into your kit. Once over the wreck, you stand near the exit-point and the skipper will motor close to the buoys marking the shotline. On their command, you leap into the water, head over to the line and then make your descent to the wreck. 

Uma vez nos destroços, você pode sair explorando e acionar um DSMB para sua subida, ou fazer uma rota circular e usar a linha de tiro como referência na subida. Geralmente não há muita corrente no Big Seven e a visibilidade geralmente varia de 3 a 9 m. Fomos abençoados com uma boa visibilidade de mais de 7 ou 8 m em praticamente todos os mergulhos em naufrágios alemães durante a nossa semana de maio. Você está bem, a menos que atinja o temido florescimento do plâncton.

Conclusão

Scapa Flow merece a sua reputação como um dos melhores locais de mergulho em naufrágios do mundo – onde mais você pode mergulhar sete navios de guerra alemães da Primeira Guerra Mundial em profundidades inferiores a 1m? – e não se deixe intimidar pelo touro machista frequentemente ouvido quando as pessoas falam sobre mergulho nas Órcades. 

O naufrágio do fluxo Scapa
Luz nos destroços

Para aproveitar ao máximo os naufrágios alemães, certifique-se de estar confortável em seu roupa seca, não se importe em baixar linhas de tiro em visibilidade relativamente baixa e tenha essa especialidade profunda.

O mergulho não é difícil, mas é preciso tratar os destroços com respeito. Eles ainda podem estar em excelente forma, mas estão cobertos por uma fina camada de lodo e certas partes estão desmoronando, portanto, faça qualquer penetração somente se estiver totalmente treinado e tiver o equipamento apropriado para fazê-lo.

Tendo mergulhado na Frota de Alto Mar muitas vezes nos últimos 25 anos, notei algumas mudanças importantes em alguns naufrágios da última vez. O cruzador Dresda, por exemplo, oferece uma experiência de mergulho totalmente nova em torno da seção de proa, já que uma enorme área do convés está descascando e agora está quase no nível do fundo do mar, revelando salas, passagens e escadas nunca antes vistas.

A camada de minas brummer A situação está ainda pior, com várias áreas a tornarem-se cada vez mais instáveis. Na proa, enormes seções do casco dianteiro enferrujaram, deixando intacta apenas a proa em forma de foice.

A Dresda e os votos de brummer em particular, pode estar sucumbindo lentamente, mas o Colão ainda parecia praticamente o mesmo de quando mergulhei pela última vez, e até consegui ver algumas coisas que nunca tinha visto antes, graças às instruções ultradetalhadas da capitã Emily. 

Nas Profundezas
Grandes armas em Scapa

Caindo para 37m no Príncipe Guilherme Guilherme e me aventurando sob seu vasto casco para ver os canos de suas principais torres de canhão, tive um sério caso de déjà vu, tão familiar era a cena.

Os mergulhadores Scapa de longa data ainda encontrarão muito para mantê-los entretidos, e o lento declínio dos naufrágios está continuamente abrindo novas áreas para exploração, enquanto os virgens Scapa ficarão simplesmente maravilhados com o tamanho dos navios. 

Os naufrágios oferecem uma infinidade de temas para fotógrafos ávidos, desde as principais torres de canhão e canhões de convés até torres de comando, molinetes, âncoras, torpedos e, claro, as próprias embarcações – especialmente sua proa e popa.

Chegando às Órcades

Você pode dirigir até Scrabster, no extremo norte da Escócia continental, e depois pegar uma balsa para Stromness, de onde operam todos os charters de mergulho. No entanto, isto envolve uma longa viagem, cujo último troço é na A9 que, embora pitoresca, não é a estrada mais rápida!

Você pode dirigir até Aberdeen e pegar uma balsa com Northlink Ferries que navega até Kirkwall, de onde são apenas 20 minutos de carro até Stromness. A balsa de Aberdeen para Kirkwall leva cerca de seis horas, mas você pode relaxar, saborear um pouco de comida e até assistir a um filme.

Ou voe para Aberdeen e pegue um voo hopper para Kirkwall, mas esteja avisado que os voos não são baratos e se você decidir levar seu próprio kit, as taxas de excesso de bagagem podem ser enormes!

O Huskyano

Husky é um barco de mergulho especialmente construído em aço e alumínio com popa quadrada para maximizar o espaço para o convés de mergulho, um guindaste prático para auxiliar no kit de carga e descarga, motores duplos para super manobrabilidade e redundância, um grande elevador de mergulho para fácil saída de água e um vestiário molhado equipado com roupa seca cabides e ganchos para luvas e capuzes.

No interior, os mergulhadores recebem mais de 2 m de altura livre e o que só pode ser descrito como um interior luxuoso, que inclui uma enorme cozinha que serve deliciosa comida caseira entre mergulhos mais profundos e no caminho de volta ao porto no final do dia. . Há uma espaçosa área de jantar/estar/reuniões e, no térreo, um vestiário seco com vários armários.

Os briefings da capitã Emily Turton são renomados, porque ela tem um conhecimento íntimo dos naufrágios através de mergulhos extensivos e é capaz de “desenhar” nas digitalizações 3D do ADUS e em seus próprios esboços dos locais, exibidos em grandes TVs de tela plana.

Emily pode oferecer o pacote completo de mergulho e acomodação, com excelentes instalações auto-suficientes disponíveis em Número 15, uma casa impecavelmente apresentada com vários quartos/banheiros, cozinha enorme, wi-fi, TV tela plana e muito mais.

Fotografias de Mark Evans e Jason Brown

Também na Divernet: Scapa Flow 100: História e Naufrágios, Acima de 18m: Naufrágios da Barreira Churchill II, Tour dos Naufrágios 122: Karlsruhe, Naufrágios icônicos do Scapa Flow ficam baratos

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