Pérola caribenha Jardines de la Reina

Os crocodilos de água salgada americanos estão entre as estrelas dos Jardines de la Reina.
Os crocodilos de água salgada americanos estão entre as estrelas dos Jardines de la Reina.

Crocodilos sorrindo para a câmera, tubarões sempre presentes, garoupas grandes e amigáveis, corais imaculados, raros peixes dourados e noites estreladas devem ser mais que suficientes para qualquer mergulhador. PETER DE MAAGT relata da pérola caribenha os Jardines de la Reina. Fotografia por Peter e Theresa Guise.

“NINOOOOOO…! NINOOOOOO…!” O sol está alto no céu e nos manguezais quase não há vento. A temperatura dá origem a uma névoa de calor cintilante, borrando tudo e afetando nossa capacidade de resolver objetos. O motor do barco foi desligado e não ouvimos nem o canto dos pássaros.

Veja também: ‘Lugar errado, hora errada’: mergulhador cuja cabeça estava nas mandíbulas de crocodilo

“Niñooooo…! Niñooooo…!” Olhamos um para o outro e ambos achamos muito estranho estarmos no meio do nada gritando “Niño!” Os crocodilos podem realmente ser convocados por chamada?

Assim que concluímos que Niño não está em casa, vemos pequenos olhos penetrantes surgindo na superfície. Nossa busca pelo Niño foi um sucesso!

Niño é o apelido de todo crocodilo que vive nos manguezais cubanos dos Jardines de la Reina. Acontece que Niño é um crocodilo de água salgada americano, do tipo considerado menos agressivo do que os seus parentes em África e na Austrália.

Mas quando você desliza na água e Niño abre sua boca grande para mostrar seus dentes enormes, você só pode esperar que esse Niño em particular tenha recebido o memorando.

Estamos na água, mas nossos guias não entraram conosco. Existe uma razão para isso?

Só depois da adrenalina inicial e das primeiras passagens é que você percebe que esse crocodilo é bem tranquilo e pode aproveitar o momento.

We snorkel with the crocodile in shallow water. The bottom is covered with seagrass against a backdrop of mangrove – not a bad place to lose one’s crocodile-snorkel virginity.

Fotografia é um pouco desafiador, porque o fundo de lodo e ervas marinhas é facilmente perturbado por aqueles nadadeira–chutando descuidadamente. Basta um chute para agitá-lo e bloquear a visibilidade.

Mas Niño não parece se importar com a redução da visibilidade e nada alegremente de um lado para outro de águas rasas para águas mais profundas. Felizmente, ele nada perto o suficiente para tocar nossas portas de cúpula, então imagens nítidas ainda são possíveis.

Você pode assistir crocodilos no conforto do seu sofá em documentários de TV, mas nada supera a experiência real de vê-los cara a cara. Todos os mergulhadores emergem dos manguezais com os membros perfeitamente intactos, um benefício adicional.

Apparently these dives all started because fishermen used to clean their fish close to the mangroves where the crocodiles live.

Agora o som dos motores dos barcos costuma ser suficiente para atrair a atenção deles, mas eles ainda esperam uma guloseima, e assim que nosso guia joga um grande pedaço de frango, Niño felizmente o agarra e desaparece na segurança dos manguezais.

O tempo voa quando você está se divertindo e somos convocados de volta ao barco.

JARDINS DE LA REINA

Os Jardins da Rainha receberam esse nome por Cristóvão Colombo em sua segunda viagem às Américas, para homenagear a Rainha Isabel da Espanha. Seu diário de bordo de maio de 1494 afirma: “Quanto mais nos aproximávamos da costa de Cuba, mais altas e agradáveis ​​pareciam essas pequenas ilhas, e sendo difícil e inútil dar nomes a cada uma delas, o almirante chamava-as a todas em geral de 'Jardines de la Rainha'.”

Tartarugas e tubarões vivem em harmonia nos recifes.
Tartarugas e tubarões vivem em harmonia nos recifes.

Columbus was aware that the king tended to be jealous, so later on in his journey he also named a reef off the northern coast of Cuba “Jardines Del Rey”. But the real beauty lies within the Jardines de la Reina, a complex network of untouched marine eco-systems that scientists consider to be the original status of a reef, as the Spanish conquistadors originally found it.

Os muitos anos de embargo económico e isolamento político de Cuba deixaram o lugar intocado e a sua natureza intocada. Tony, o representante da Oceans for Youth Foundation, disse-nos que até recentemente não mais do que cerca de 600 mergulhadores por ano tinham desfrutado do privilégio de mergulhar no meio da beleza natural e da abundância de vida selvagem dos Jardines. Este é um lugar que os humanos ainda não arruinaram.

O afastamento dos recifes também ajudou. Para você ter uma ideia, depois de sair do seu hotel em Havana são necessárias seis horas de viagem de ônibus para chegar a Jucaro, seguidas de mais seis horas de barco para chegar a este paraíso escondido para mergulhadores.

SOBRE O RECIFE

É COMUMMENTE ACREDITO that the reefs were a favourite spearfishing and scuba-diving spot for Fidel Castro, although Tony questioned this. Whatever the leader’s preference, the reefs were declared a marine reserve in 1996.

Os crocodilos não são o único destaque quando você visita esta joia da coroa de Cuba. Você não precisa ser um cientista espacial para descobrir que uma população saudável de tubarões vagueia por esses recifes.

On every dive we would see from two to five Caribbean reef sharks, and would usually enjoy a close encounter.

Também foi impressionante ver como eles estavam relaxados – normalmente eles davam uma grande volta e voltavam para ver você mais uma vez. Eles variavam desde jovens até aqueles de proporções bastante impressionantes.

Mas a cereja do bolo eram os tubarões-seda. No passado, os sedosos percorriam vastas extensões dos oceanos, mas as suas populações diminuíram drasticamente, em 70%, devido à procura de tubarões. barbatanas. Por isso, ficamos entusiasmados porque vários dos nossos mergulhos foram organizados para incluir tubarões-seda.

NO PRIMEIRO MERGULHO

The briefing indicated that we would go down to the reef at 25m to see reef sharks, then return to shallow waters to spend remaining time with the silkies. We briefly exchanged looks and came to a mutual agreement – our dive on the reef would be short and the safety stop very long!

Who would not want to optimise time with the silkies? We touched the reef, then signalled to the dive-guide that we would start ascending. The silkies were already there, enthusiastically swimming around to welcome us. Most of them averaged 1-1.5m, though a few big ones also put in an appearance.

Esses tubarões graciosos e aerodinâmicos recebem esse nome devido à textura macia e sedosa de sua pele. Alguns pequenos sedosos entraram em cena e começaram a brincar com esses estranhos alienígenas com câmeras. Eles pareciam não ter medo e muito curiosos sobre a nossa presença, mas logo cederam se um tubarão maior aparecesse. Claramente há uma hierarquia entre eles e o tamanho é importante.

Felizmente, nosso líder da excursão havia planejado um mergulho matinal e vespertino com essas belezas, e a diferença de comportamento na segunda vez foi perceptível. O mergulho da tarde começou devagar, mas a ação aumentou quando nosso capitão jogou algumas sobras na água. Não foi realmente um frenesi alimentar; os tubarões simplesmente tentaram obter a sua parte do bolo. Certamente, este é um dos destinos mais “tubarões” que já mergulhamos há algum tempo.

Se não bastassem os tubarões e os crocodilos, os Jardines apresentam outro trunfo: a garoupa gigante e super simpática. Alguns simplesmente seguem você durante o mergulho, interessados ​​em seu reflexo na porta da sua cúpula.

A garoupa gigante super simpática é um dos trunfos da zona.
A garoupa gigante super simpática é um dos trunfos da zona.

A garoupa, como espécie, sofreu interferência humana, pois tende a migrar para alguns locais específicos para desovar. Em todo o mundo, os pescadores descobriram isso e miraram nesses locais. Além disso, são necessários vários anos para que a garoupa atinja a maturidade sexual.

Felizmente, em Cuba, os locais de desova estão na reserva marinha, por isso o impacto do homem é insignificante e uma população saudável pode ser encontrada nos Jardines de la Reina.

Eles têm esse comportamento tranquilo e, apesar do tamanho grande, parecem animais de estimação, cada um com sua personalidade. Eles são ousados ​​e curiosos e é difícil não se divertir com eles quando tentam se contorcer entre suas pernas.

Quase todos os locais tinham uma ou duas garoupas residentes, principalmente negras e de Nassau, embora algumas vezes tenhamos encontrado uma garoupa Golias.

Entre mergulhos planeámos desembarcar numa pequena ilha para admirar uma jutia selvagem. Assim que nos aproximamos da praia de areia branca fomos recebidos por um grande grupo de iguanas que esperavam ser alimentadas, e em seu encalço vieram as jutias.

A jutia é uma espécie de cruzamento entre rato, esquilo e castor, e tem as dimensões médias de todos eles. Eles conheciam o procedimento e se aproximaram de nós sem nenhum sinal de medo, na esperança de uma fatia de fruta. Aparentemente são considerados uma iguaria culinária em Cuba. mas essas jutia são uma atração turística demais para desaparecerem em uma panela.

Antes que percebêssemos, passamos para outro destaque da viagem. A maioria de nós deve ter admirado os basslets de fadas e tentado fotografar este vibrante peixe azul-púrpura-amarelo. Mas Cuba tem algo especial reservado. Descrita cientificamente como uma espécie nova apenas em 2010, a fada dourada foi inicialmente considerada endémica de Cuba, mas recentemente a sua distribuição foi alargada.

O peixe tem corpo dourado e barbatanas, exceto para a frente do dorsal e do ventral barbatanas, que são de um azul profundo.

Naturally, we joined in the treasure hunt and, having failed to spot it on a few dives, were glad when our friendly dive-guide backtracked to find us, tapping enthusiastically on his tank to attract our attention.

At a depth of 15m we could see the fish we sought dancing between a group of normal fairy basslets. The little beggar needed some time to get used to us, and was prone to retreat into his tiny hole, but as soon as we backed away from the reef he would show himself, and the fun started all over again. We spent an entire dive shooting this beauty.

VIDA MARINHA

OS RECIFES ESTÃO EM CASA to a very high biodiversity of marine life. Several consisted of a reef flat and a slowly descending reef followed by steep vertical walls dropping to 100m in depth, but we also dived deepwater pinnacles.

Mostly the reef consisted of pristine hard corals with very large tube and vase sponges. It was a delight to see these brightly coloured sponges against the blue backdrop. Many hundreds of brightly coloured reef-fish hung around, and tarpon lingered in little caves and underhangs, staring as they waited motionless but ready to move a few metres should a diver come close.

Foi uma surpresa agradável ver que os recifes não foram afectados pelo branqueamento e não houve evidências de pesca com dinamite ou de alterações na química dos oceanos causadas por actividades humanas. Isto explica o coral imaculado em todas as suas cores brilhantes e a explosão da vida marinha.

Vários dos nossos briefings indicavam que o próximo mergulho seria um mergulho à deriva, mas a realidade era que no final de cada um regressaríamos em segurança à linha de tiro e faríamos a nossa paragem de segurança por baixo do tender; um eufemismo de um “mergulho suave à deriva”.

We did only one night-dive. It proved impossible to switch on a torch without being eaten alive by thousands of little squirmy worms, which wanted only to check out our ears, and stinging jellyfish.

Mas, numa nota positiva, a superfície ofereceu uma magnífica vista estrelada, com a Via Láctea claramente visível na completa ausência de poluição luminosa.

Se decidir visitar Jardines de la Reina, você deve saber que será um dos poucos felizes. Não há assentamento humano nas proximidades, nem transporte comercial, nem telefone, nem Internet. Mas será recompensado com recifes relativamente intocados pelos humanos e geridos de forma sustentável.

Este é certamente o lugar para ir se você é um amante de tubarões ou crocodilos; certamente corresponderá às suas expectativas.

AGRESSOR DE JARDINES

O Jardines Aggressor de 35m pode levar 20 passageiros em duas cabines de luxo e oito cabines master. O embarque geralmente é no sábado à tarde e o desembarque no sábado seguinte às 4h. As cabines são muito pequenas, com espaço mínimo de armazenamento. No piso superior existe uma sala de jantar, zona de estar exterior e jacuzzi, e no piso superior um terraço, perfeito para observar as estrelas à noite.

It offers three day-dives and a dusk-dive daily, using two comfortable tenders which head off to different dive-sites to minimise the number of divers per dive-site.

Equipment stays on the tender throughout your stay, with tanks refilled via a long hose.

ARQUIVO DE FATOS

CHEGANDO LA: A maioria das pessoas voa para Havana e os operadores de liveaboard organizam transferências para o porto de embarque. Os mergulhadores que viajam para Jardines de la Reina passam pelo porto de Jucaro.

MERGULHO E ALOJAMENTO: Site do Agressor Jardines

QUANDO IR: A área é protegida e, a menos que haja tempestade, o mar tende a ficar calmo. A temperatura da água é em média de 30°C no verão e 25°C no inverno.

DINHEIRO: Peso conversível cubano (CUC), mas os cubanos tendem a usar o peso cubano (CUP). No liveaboard você pode usar libras esterlinas, euros ou dólares americanos

PREÇOS: Uma viagem de nove dias (com dois dias em Havana e 5.5 dias de mergulho) pode ser reservada com Viagem de mergulho por US$ 6180 por cabine)

Informações ao visitante: Site Viagem para Cuba

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