Excitação crua

arquivo – Excitação Raw da América Latina

A costa caribenha da Península de Yucatán é um destino de mergulho tropical incomum porque não se trata apenas de recifes de coral. GAVIN PARSONS vai para a clandestinidade

QUANDO VOCÊ SURGIU com gás suficiente para encher seu colete, você sabe que teve um ótimo mergulho ou um mergulho ruim. Felizmente, para mim, foi o primeiro.
Eu tinha acabado de mergulhar no recife Tortugas em Playa Del Carmen, na costa mexicana de Cancún, e não vou esquecer tão cedo. Digo isso não para me gabar do meu baixo consumo de ar ou da minha atitude despreocupada em relação à segurança pessoal, mas para tentar transmitir a pura emoção do mergulho.
Meu guia e eu saímos do barco em uma corrente de dois nós e descemos ao fundo do mar aos 16m. Era um recife de aparência bastante chata, apenas uma planície de esponjas, corais-cérebro e algas, mas quase imediatamente o motivo da nossa visita apareceu nadando. Tortugas significa tartarugas em espanhol, e este recife é o lar da variedade de pente, e de muitas delas.
Os Hawksbills estão criticamente ameaçados de extinção, mas como comem coisas que os mergulhadores gostam de olhar, nós os vemos com frequência. Geralmente vemos um ou talvez dois num mergulho – mas raramente 10, como aqui.
O primeiro nadou lentamente, mas na correnteza passou num instante. Avistei outro pasto à minha esquerda. Chutei contra a corrente e, ao alcançá-la, girei e bati as nadadeiras com força para ficar imóvel ao lado do réptil marinho. Foi um trabalho árduo e, com as fotos tiradas, me virei novamente e retomei meu vôo.
Um minuto se passou até que meu guia indicou outra tartaruga à direita. Eu fiz barbatanas dessa maneira e fiz o mesmo giro, nadadeira forte e gire de volta ao caminho certo.
Depois apareceu outro, depois outro e mais outro. Em poucos minutos vimos meia dúzia de tartarugas e minha respiração estava acelerada. Meu coração ameaçou pular do peito e me dar um tapa no rosto. Eu estava exausto.
À medida que a profundidade atingiu 20 m, olhei para a minha pressão de nitrox e vi que estava abaixo de 100 bar. Não respirei tão rápido desde meu curso em águas abertas.
Outra tartaruga apareceu e eu estava com 70 bar quando terminei. Meu corpo clamava por oxigênio para alimentar meus músculos sobrecarregados.
Meu guia não tinha nadado contra a corrente, então ainda tinha bastante nitrox, mas eu tinha resíduos suficientes no cilindro quando cheguei à superfície, despedaçado, mas em êxtase. Foi o tipo de mergulho desafiador que adoro.
Eu tinha vindo para a costa caribenha do México durante a temporada dos tubarões-touro. Infelizmente, ninguém contou aos tubarões e eles partiram na semana anterior, mas isso é natural para você.
Não que isso importasse, pois há muita emoção sem eles.

PRAIA DO CARMEN fica na Península de Yucatán, em frente à ilha de Cozumel. Viajei com o operador turístico The Scuba Place, fiquei no resort Allegro Playacar e mergulhei com o Pro Dive Mexico, que tem centros de mergulho por toda a região e programas de mergulho suficientes para manter qualquer pessoa entretida.
O recife seguinte, embora menos dotado de tartarugas (apenas duas), estava coberto de peixes. Cardumes de grunhidos franceses, grunhidos brancos e peixes-espada do Atlântico dão uma demonstração de força. Alguns ficavam no topo do planalto do recife, mas o grunhido e o pargo preferiram se abrigar sob as saliências.
Barracuda, como o recife é conhecido, tem esse nome porque você encontra peixes de aparência carnuda aqui. Durante o mergulho, vários indivíduos grandes aparecem como uma matilha de lobos seguindo um cervo ferido. Mas eles nunca chegaram muito perto, apenas viram o que éramos e foram embora.
Tortugas e Barracuda foram mergulhos emocionantes com tons de aventura, mas mesmo eles empalideceram quando comparados ao meu próximo mergulho.
Já mergulhei em cavernas antes, até mesmo entrei em uma minicaverna marinha, mas nunca havia entrado em uma selva e pulado em um buraco no chão.
Esta área do México é famosa pelos buracos de água doce chamados cenotes. Toda a Península de Yucatán era, a certa altura, um vasto recife de coral num mar tropical. Milhões de anos de crescimento de corais estabeleceram um planalto calcário, mas há 66 milhões de anos um meteoro atingiu a área, criando
uma cratera com 112 quilômetros de diâmetro e 12 quilômetros de profundidade.
Conhecida como Cratera Chixulub, as forças que a criaram desencadearam uma grande mudança na geologia e na biologia da Terra.
A queda do meteoro foi o momento crucial que causou a extinção dos dinossauros. O impacto tirou o Yucatán da água e rachou os estratos calcários, permitindo que a água fluísse dentro da plataforma.
Quando a água e o dióxido de carbono se misturam, formam o ácido carbônico. O ácido dissolve o calcário (carbonato de cálcio) e as fraturas dentro da plataforma desenvolvem-se numa série de fissuras e cavernas.
Nos milhões de anos que se passaram, as colisões de meteoros, as mudanças de pólos e os movimentos tectónicos fizeram com que a água subisse e descesse no Yucatán, expondo as grutas a períodos secos e húmidos.
Quando secos, o cálcio dissolvido e outros minerais formavam estalactites à medida que a água escorria do teto das cavernas. Abaixo deles, crescendo cerca de um terço mais lentamente, formaram-se estalagmites.
Quando o nível do mar subiu, estas formações congelaram no tempo, apenas para retomarem o seu desejo geológico de se aproximarem umas das outras quando o lençol freático desceu.
Quando a última Idade do Gelo diminuiu, o aumento do nível do mar empurrou o lençol freático para cima e para dentro das cavernas. A erosão também cobrou seu preço e, embora a maioria dos sistemas de cavernas fique abaixo do solo, em alguns lugares o calcário desabou, expondo buracos.
Estes são cenotes, e cerca de 2200 foram descobertos até o momento.
Muitos estão abertos a mergulhadores em cavernas e alguns são seguros o suficiente para mergulhadores recreativos, se acompanhados por um guia qualificado.

MERGULHAR EM UM CENOTE é diferente de tudo que você já fez antes. É uma combinação de emoção, fascínio e um dramático show de luzes (quando o sol brilha).
Você pode reservar um pacote de mergulho em cenote em qualquer centro Pro Dive Mex e ser levado de ônibus até o centro de cenote, onde será recebido por seu guia, equipado e levado para uma aventura. Tavo foi meu guia de mergulho em cavernas, e meu primeiro cenote foi Chac Mool.
A maioria dos cenotes fica em terrenos privados e, para permitir que os mergulhadores entrem neles, o proprietário do terreno deve fornecer algumas comodidades básicas, como uma estrada e uma área de estacionamento, além de um banheiro.
Os que visitei também tinham vestiário, e o Chac Mool tem até um café. Parece turístico, mas é bastante rústico.
A selva é densa, mas as árvores são pequenas devido à crosta calcária e ao alto lençol freático. À medida que as raízes descem, elas encontram água muito perto da superfície para permitir um maior crescimento.
Chac Mool tem duas entradas. O primeiro é um lago aberto abaixo do qual se abre a caverna. À medida que a luz do dia se desvanecia e o caminho era iluminado apenas pela minha tocha, uma luz misteriosa à frente começou a iluminar a caverna.
É aqui que o show de luzes começa pela manhã, quando o sol brilha através da folhagem de um manguezal. É possível emergir aqui e, embora eu estivesse a uma curta distância do estacionamento, parecia o meio do nada.
O canto dos pássaros exóticos pontuava o silêncio da floresta. É uma experiência surreal nadar por uma caverna inundada e entrar em um mundo antigo. Quase esperei ver tribos sul-americanas espiando por entre as árvores os dois exploradores que tinham acabado de sair de seu poço de água sagrado.
Mas, claro, isso era fantasia. O que parecia uma fantasia, mas não era, era a exposição montada pelo sol nascente.
A luz, rasgada pelas folhas acima, mergulhou na água doce e cristalina, criando um espetáculo visual deslumbrante.
Fiquei cativado e queria ver mais, mas o tempo fechou e ficou nublado. Então paramos para almoçar e trocar os tanques antes de entrar na segunda câmara.
Este tinha uma entrada menor e criava uma verdadeira sensação de aventura. Para chegar ao lado do sol, descemos abaixo da superfície e nadamos passando por estalactites e estalagmites e por pedras e lajes de calcário.
Então a escuridão à frente iluminou-se. Outra área aberta apareceu e Tavo e eu emergimos novamente na selva.

ERA TÃO SERENO como da primeira vez, mas o céu nublado acima não mostrava nenhuma promessa de clarear. Pesadas nuvens cinzentas deslizavam com uma forte brisa do norte. Eles diminuíam de vez em quando, mas apenas o suficiente para o sol brilhar.
Uma fenda na cobertura de nuvens passou antes que o sol e as lanças de luz aparecessem. Descemos rapidamente e consegui fotografar o Tavo com alguns raios de luz ao seu redor. Não foi o ideal, mas tive que aproveitar as chances que me foram dadas.
O próximo sistema de cenotes foi Ponderosa, dentro do Jardim do Éden. Era isso que dizia a placa, mas não tenho certeza se acreditei. Era protegido por portões pretos que alertavam que quem os atropelasse seria responsável pelo pagamento dos danos, por isso tive minhas dúvidas sobre a procedência do nome da área.
Porém, quando o sol brilha na água, Ponderosa pode ser o Jardim do Éden. O mergulho começa numa plataforma à beira da grande lagoa. De lá, é possível nadar rapidamente até a falésia e chegar à entrada de uma das cavernas.
A escuridão logo me cercou, fechando meus sentidos, acelerando minha frequência cardíaca e ajustando meu estado de alerta até que eu estivesse totalmente concentrado. Nadar em um ambiente suspenso é um negócio sério e exige toda a sua concentração. Eu não estava fundo, mas observei meu ar, algo que raramente faço quando mergulho em águas rasas.
À frente, a água clareou quando chegamos a uma área aberta para a selva. Entramos sob o sol forte, mas as nuvens cercaram o sol novamente e a luz estava fraca.
Tavo e eu emergimos. Nuvens não eram o que queríamos. Decidimos seguir em frente e caímos em um haloclino onde água doce e salgada se misturam e é impossível distinguir alguma coisa.

CAÍMOS MAIS em água salgada mais quente por alguns momentos antes de subir novamente. Por mais ou menos um minuto, roçamos a superfície da haloclina. As pedras a um braço de distância eram confusas e indistintas, mas a visão de Tavo barbatanas à frente eram cristalinos.
À nossa direita, a fissura abriu-se novamente para a selva e a luz permaneceu sem vida. No final da parte recreativa da caverna, impressionantes formações calcárias estavam congeladas no tempo na escuridão.
Voltamos e algo mudou. Lanças de luz brilhante desceram em direção ao chão do cenote. O sol havia surgido e transformado a cena, assim como as luzes de Natal na Oxford Street transformam um dia monótono de dezembro.
Toda a borda do cenote estava banhada por raios de sol que teriam me derrubado se eu estivesse de pé. Meu regulador quase caiu da minha boca, porque o espetáculo era lindo de cair o queixo.
Já vi muitas paisagens debaixo d'água, mas esta entrou no meu top dez.
Com o meu ar chegando ao final do segundo terço (no mergulho em cavernas, o consumo de ar é medido em terços de um tanque – um para entrar, o segundo para sair e o último para emergências) voltamos.
A entrada do cenote ficou mais clara até entrarmos no lago iluminado pelo sol, com suas águas claras pontuadas por raios de sol.
Seguimos para a esquerda, onde uma linha indica a área de mergulho da área de natação, e fui saudado pelo traseiro nu de uma mulher olhando para mim.
Tangas são o maiô preferido no México. Então, embora eu tivesse desfrutado do prazer do sol, foi a lua que me despediu dos cenotes do México.

Apareceu no DIVER junho de 2016

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