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Eles sabem como comemorar um bom dia de mergulho na República Dominicana – e LISA COLLINS encontra muito para comemorar

SEXO, DROGAS E ÁLCOOL! Foi uma das primeiras impressões que tive no meu primeiro viagem de mergulho para a República Dominicana.
Estávamos prestes a mergulhar nos destroços do Astron, a 10 minutos de barco do novo centro de mergulho da Pro Dive International no Occidental Resort em Punta Cana.
O nosso carismático guia de mergulho açoriano, instrutor e o gerente assistente do centro de mergulho, Ivo da Silva, nos contaram como o cargueiro russo de 130 metros naufragou no recife.
Há muitos rumores de que seu capitão estava bêbado ou drogado, mas muitos acreditam que ele estava fazendo sexo quando o navio atingiu o recife durante uma tempestade noturna. Se assim for, no momento ideal a Terra deve ter se movido para o capitão e sua amiga quando o navio atravessou o recife, abrindo um grande corte na lateral e afundando em 12 metros de água!
Aguardando a entrega de seu novo grande barco, a Pro Dive estava usando uma pequena lancha de fibra de vidro, do tipo visto deslizando pelas águas ao redor da costa, como um barco de mergulho temporário.
Previsto para chegar em dezembro antes do férias pressa, a entrega do grande barco foi adiada para meados de Janeiro, uma ocorrência normal num país com uma atitude ligeiramente laissez-faire.
Com grande habilidade, o capitão do esquife superou as ondas e ondas da lagoa antes de sair para o lado externo da barreira de recifes. Aqui, os destroços podiam ser vistos projetando-se da superfície tanto na popa quanto na proa.
Ao atracarmos na bóia de amarração, fiquei feliz em saber pelo Ivo que praticamente todos os locais de mergulho na República Dominicana possuem amarrações fixas.
Tínhamos trazido apenas nossas blusas de manga comprida Lavacore e ficamos agradavelmente surpresos com o quão quente e transparente a água estava no mês mais frio do ano. Um agradável 27-28° apareceu no meu computador enquanto descíamos para o fundo arenoso e desciamos suavemente na leve onda em direção à popa dos destroços.
Ao longo de toda a orla exterior do recife no lado Atlântico da ilha, onde cerca de 14 locais de mergulho podem ser visitados dentro de 5-25 minutos do centro de mergulho, o fundo está a uma distância razoavelmente constante de 12-14m, descendo mais fundo apenas alguns saída.
Surgindo do nada, o tamanho da hélice de latão maciço me impressionou. Aprisionados pelos destroços arrancados do navio, muitas tentativas foram feitas para roubá-lo, mas, felizmente, nenhuma teve sucesso.
Os destroços permaneceram praticamente intactos por quase 40 anos, até que o furacão Sandy rompeu a seção intermediária em 2012, espalhando grandes pedaços do casco sobre os destroços e o recife.
Passando pela popa, avistamos um grande cardume de pargos em busca de proteção. O navio agora está a 45°, com o convés inclinado em direção à superfície.
Chegando à parte central, nadamos pelo convés danificado, espiando os buracos e fendas criados pela tempestade, até os porões de carga.
Do outro lado conseguimos penetrar num buraco aberto no casco, passar por escoras e sair de volta para o fundo do mar. Esperávamos ver as raias-águia reunidas na proa ou na seção intermediária, mas não houve sinal hoje.

VOLTANDO até ao cabo de amarração, através da topografia habitual da República Dominicana, de grandes blocos de coral cobertos de corais moles e leques marinhos, sentimos novamente a força da onda – normal neste local tão perto do recife pouco profundo. Porém, nunca é tão ruim e o mergulho é adequado para todos os níveis. Na verdade, uma família com um Junior de 10 anos Open Water O filho do mergulhador se juntou a nós neste mergulho.
Ao emergir nas ondas leves, o capitão nos instruiu, um de cada vez, a retirar o equipamento da água, retirá-lo e guardá-lo com cuidado. Fiquei impressionado com essa eficiência, pois tive vários equipamentos caros quebrados em viagens de barco pequeno em outros países, quando o equipamento era simplesmente jogado numa pilha.
No Occidental, a equipe da Pro Dive estava esperando para nos ajudar a sair do barco e levar nosso equipamento de volta à praia para ser enxaguado e pendurado.
O centro, o primeiro da Pro Dive fora do México, foi inaugurado em outubro passado. A equipe é claramente treinada com os mesmos padrões elevados dos 10 centros de mergulho mexicanos.
Ivo e o gerente do centro de mergulho, Romain Gelez, explicaram as dificuldades de operar na República Democrática do Congo, tendo que manter o controle da equipe e dos fornecedores locais para garantir que o centro funcione perfeitamente. Eles já pareciam ter causado impacto ao defender projetos de conservação e educar os moradores locais, funcionários e pescadores.
Infelizmente, os tubarões são raros na RD porque os pescadores são vistos como heróis por capturá-los. Eles não são capturados pelas barbatanas como na Ásia, mas pela alimentação.
O governo e a imprensa aplaudem os pescadores pelas suas capturas, mas a equipa da Pro Dive está a tentar mudar esta atitude e diz que já teve algum sucesso com a imprensa. Muitos dos funcionários são voluntários em projetos de conservação nos dias de folga.
Uma viagem de um dia ao lado caribenho da ilha estava planejada para o dia seguinte. Estaríamos mergulhando no santuário marinho ao redor da Isla Catalina.
O ônibus com ar condicionado nos levou em uma viagem de 75 minutos até La Romana, onde embarcamos em um catamarã em uma marina natural em um estuário. Estranhamente, o governo decretou que os passageiros dos barcos devem usar coletes salva-vidas no rio, mas podem retirá-los quando estiverem em mar aberto. Também permite que enormes navios de cruzeiro atracem na reserva marinha ao redor da Isla Catalina!
A Pro Dive oferece viagens para Isla Catalina, Bayahibe e Isla Saona, e atualmente utiliza um fornecedor que vende lugares para todos os centros de mergulho, para que possa haver uma mistura de mergulhadores e praticantes de snorkel a bordo.
Isto funciona bem se apenas algumas pessoas de qualquer centro quiserem ir e mantém o preço baixo. Há muito espaço nos barcos espaçosos e uma mistura agradável e amigável de pessoas.
Também é bom para os não mergulhadores poder participar de uma viagem com familiares de mergulho e mergulhar com snorkel ou relaxar na praia.
O barco atracou a cerca de 4m da borda do recife e os mergulhadores deram passos gigantescos na parte de trás do barco. Nadamos até a beira do recife e descemos até a parede. A visibilidade foi de 30-40m durante todo o mergulho. A correnteza era muito fraca, então Ivo, Mateusz e eu seguimos na direção oposta aos outros mergulhadores.
Planejamos usar quase metade do nosso ar na parede e depois subir e passar o resto do tempo explorando as águas rasas no caminho de volta ao barco. A parede estava coberta de corais moles e grandes leques roxos. Vimos muitos pargos, peixes-papagaio e vários margates pretos grandes.
No azul havia uma sensação de grandes coisas à espreita. De meados de janeiro a março, as baleias podem ser ouvidas frequentemente em mergulhos, tão perto dos famosos Silver Banks, e passeios de um dia para observação de baleias podem ser organizados durante a temporada.
À medida que subíamos pela borda da parede, um raio elétrico passou por nós. Os corpos das moreias de boca branca podiam ser avistados em buracos no recife, mas as suas cabeças ficavam profundamente enterradas até se alimentarem ao anoitecer.
Tivemos um curto intervalo na superfície enquanto o barco manobrava até um recife raso chamado Aquário. Era fiel ao seu nome, com uma bela topografia, esponjas nas cores do arco-íris, corais pretos, cérebro, moles e em leque, todos lar dos habituais suspeitos caribenhos.
As lagostas se deliciavam na areia branca diante de suas peles; grandes caranguejos se escondiam em fendas. Foi bom ver um tambor adolescente saudável.
Enquanto eu pairava sobre o recife para tirar uma foto panorâmica, o aparecimento repentino de uma moreia víbora me fez pular. Com dentes brilhantes e afiados e uma boca aberta, fazia jus ao seu nome.
Nem uma vez tive conhecimento de mergulhadores de outros barcos de mergulho ao redor – este recife tinha muito espaço para todos.

VAMOS PARA uma praia de areia branca e um barco nos transportou até a costa. Foram montadas churrasqueira, mesas e centenas de espreguiçadeiras. Um saboroso almoço foi servido com bastante água, refrigerantes, cerveja Presidente e ponche de rum.
De volta ao barco grande, a equipe tentou nos oferecer mais bebidas enquanto dançava salsa e mambo ao som de música de festa. Nunca me diverti tanto voltando do mergulho. Uma festa para comemorar um grande dia, fantástico!
Querendo fotografar alguns assuntos macro, optamos por uma tarde no site local da Pro Dive, Las Cuevitas. Mas assim que recuámos para o mar quase calmo e fomos confrontados com uma visibilidade de 40-50m, eu sabia que estava com a lente errada!
Foi incrível poder ver até agora. Em poucos lugares eu tinha visto uma visibilidade tão incrível antes – Turks & Caicos e Cozumel, no México, me vieram à mente.
A topografia fantástica com muitas passagens e pontas de areia intercaladas com grandes dedos de coral cobertos de vida proporcionou um mergulho brilhante, tanto mais que a profundidade máxima foi de apenas 11m. Línguas de flamingos habitavam quase todos os leques marinhos, e muitos grandes caranguejos eremitas abriam caminho através do recife em busca de petiscos saborosos.
Um guincho de Ivo nos fez girar as nadadeiras descontroladamente para acompanhar algumas pequenas raias-águia que passavam zunindo e se afastando no azul. Grupos de rabo-amarelo e pargos listrados buscavam a proteção de grandes leques-marinhos. Um grande peixe-escorpião pousava orgulhosamente no recife.
O mergulho de 60 minutos passou rapidamente e logo tivemos que subir para nossa parada de segurança. Uma grande barracuda que estava me perseguindo desapareceu assim que me virei. Logo abaixo da superfície, um enorme cardume de peixes-agulha nadava em formação. Eu me lembraria desse mergulho por muito tempo.

A ILHA SAONA/BAYAHIBE A área ficava a uma hora de viagem de microônibus, mas pegamos nosso carro alugado, pois apenas três de nós íamos, permitindo mais tempo para visitar um restaurante em Bayahibe que Ivo havia recomendado por suas especialidades de peixe-leão.
Os campos de cana-de-açúcar se estendiam ao longe, intercalados com fazendas de gado, e montanhas distantes formavam um cenário pitoresco. Ivo nos contou que a Pro Dive esperava abrir outro centro de mergulho em Bayahibe para permitir fácil acesso aos locais da Isla Saona/Bayahibe e também à Isla Catalina, estando a marina La Romana a apenas 12 quilômetros de distância.
Bayahibe é uma vila bonita com muitas lojinhas e supercolmadons – mercearias durante o dia que se transformam em bares e casas noturnas à noite. Ivo nos contou sobre os moradores locais que iam à igreja todos os domingos, seguidos de uma tarde e uma noite de compras, e depois ficavam muito bêbados e sujos na pista de dança!
Ficamos felizes em saber que seríamos as únicas pessoas no barco – os clientes da Scuba Fun cancelaram porque o tempo estava chuvoso e nublado. Isso não nos incomodou – o mar estava calmo e estaríamos nos molhando de qualquer maneira!
A equipe da Scuba Fun carregou nosso equipamento em seu 4×4 e trailer e o levou até um grande catamarã de fundo raso, atracado nas águas rasas de uma pequena baía no meio da cidade.
Ivo explicou que teria adorado um desses barcos do lado do Atlântico, onde a Pro Dive estava localizada, mas eles foram projetados para o tipo de mar calmo normalmente encontrado no lado caribenho.
Uma viagem de cinco minutos nos levou a um dos dois grandes naufrágios mergulhados regularmente na área, o St George. A outra é a balsa aposentada Atlantic Princess, que desapareceu enquanto se preparava para afundar e foi encontrada afundada em águas rasas perto de Bayahibe.
Decidimos fazer um mergulho mais curto e profundo na rua George, seguido de um mergulho mais raso em recifes em um dos outros 15 locais, para obter uma boa visão geral da área.
O São Jorge é protegido pelo Parque Nacional e a pesca não é permitida. Reservado para mergulhadores avançados, este cargueiro é um dos naufrágios mais famosos e populares da República Dominicana.

ELA FOI CONSTRUÍDA em 1962 na Escócia e transportou grãos entre a Europa e as Américas. Após 20 anos, os proprietários ficaram sem dinheiro para reparos e ela foi abandonada no porto de Santo Domingo.
Em 1998, o furacão George devastou ainda mais o navio, e ele foi renomeado como St George após a tempestade. Um ano depois, ela foi afundada a 45 metros e permanece praticamente intacta, mas ligeiramente inclinada.
Seguimos a linha de amarração com visibilidade de 20m. Fora da escuridão, pudemos ver a chaminé marcando a parte mais rasa dos destroços aos 23m. Mantendo os 15m, nadamos até à proa e descemos para tirar algumas fotografias.
O Pro Dive impõe um limite de profundidade de 30m aos mergulhadores no momento. Há uma câmara em Santo Domingo, mas é segura.
Depois de alguns minutos na proa, seguimos pelo convés incrustado de esponjas e corais até a casa do leme, impressionados com o tamanho e a austeridade dos destroços.
É fácil, em uma visão decente, esquecer o quão profundo você é. Logo tivemos que subir um pouco para evitar a partida computador avisos.
Investigando o mecanismo de elevação e a roda no convés, subimos até a chaminé, passando por uma vigia coberta de esponja roxa no caminho. O naufrágio estava cheio de peixes. Pode ser penetrado se você tiver ar e tempo, o que não tivemos.
Uma nuvem de bodiões crioulos flutuava quando terminávamos nosso mergulho acima da popa. Tivemos que emergir após um mergulho de 35 minutos, mas este naufrágio deixou uma impressão duradoura.
Deliciosos bolos caseiros foram servidos durante o intervalo de superfície. A chuva havia diminuído, então aproveitamos nossa curta viagem até Viva Shallow. Ivo contou-nos que o Ministério da Cultura Nacional tinha ali afundado alguns artefactos genuínos para formar um museu subaquático para atrair mergulhadores.
A água estava clara e quase podíamos distinguir a forma de um canhão e uma enorme âncora acima da superfície. De baixo, podíamos ver alguns canhões incrustados de corais e esponjas espalhados, como se um navio tivesse afundado, mas o oceano tivesse reivindicado tudo, exceto estes e uma enorme âncora.
O recife era bastante plano e cercado por areia branca a 9m que penetrava no recife aqui e ali. O crescimento dos corais foi muito melhor do que eu esperava nesta área rasa protegida, muito colorida e com muitas variedades de corais moles e duros.
As esponjas estavam por toda parte, desde barris gigantes até vasos azuis e dedos amarelos e rosa. Enormes leques roxos, que agora reconheço como um elemento básico dos recifes da RD, balançavam lindamente na corrente, com cardumes residentes de pargos usando-os como proteção.
Vimos vários raios eléctricos a dormir nos dedos arenosos do recife, e várias espécies de moreias escondidas em tocas. Lagostas pintadas e de recife pareciam estar sob cada saliência, e avistei muitos camarões limpadores escondidos dentro de esponjas, e um caranguejo-flecha fazendo seu lar em um pequeno vaso de esponja azul.
O peixe trombeta tentou camuflar-se no recife nadando verticalmente. Um peixinho bonitinho pairava perto de uma reentrância no recife.
Perto dali, encontrei vários vermes de fogo em leques do mar. Ivo havia sido picado por um algumas semanas antes, enquanto descia e nadava livremente no azul.
Perguntámo-nos como teria chegado ali – era um comportamento muito invulgar. Provavelmente foi confundido com um pedaço saboroso por um peixe que o arrancou do recife, apenas para cuspi-lo quando percebeu o seu erro!
Um guincho do Ivo disse-nos que tinha encontrado o que havia prometido, um cavalo-marinho de focinho comprido, mas não tinha encontrado apenas um, mas três! Todos estavam presos a folhas de algas e balançando na correnteza.
Cada um me dava as costas enquanto eu tentava tirar fotos, e logo desisti e os observei à distância.
Depois de um mergulho de 80 minutos voltamos ao barco, ansiosos para almoçar no Café Saona, mas ainda estávamos esperando um pescador local entregar o peixe-leão.
Há várias semanas que não recebia nada, e o elevado preço dos pratos fez-nos pensar que talvez partes das Caraíbas estivessem finalmente a vencer a luta contra a invasão do peixe-leão.
Em vez disso, saboreando um saboroso hambúrguer, só poderíamos desejar ao nosso viagem de mergulho poderia ser estendido, mas tínhamos certeza de que voltaríamos para provar mais do mergulho surpreendentemente excelente que a República Dominicana tem a oferecer.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: A área de mergulho da República Dominicana é normalmente servida pelos aeroportos de Punta Cana ou de Santa Domingo. Há voos via Madrid ou nas principais cidades de entrada dos EUA e voos diretos para Punta Cana duas vezes por semana com a BA. As estradas são boas, o aluguer de automóveis é barato e o combustível é barato.
MERGULHO E ALOJAMENTO: Pro Dive International (www.prodiveinternational.com) no Occidental Resort Punta Cana (www.occidental hotels.com).
QUANDO IR: Durante todo o ano. As temperaturas da água variam de 27°C em janeiro a 32° em agosto. Chove um pouco mais em agosto/setembro na temporada de furacões, o que pode afetar a visibilidade.
MOEDA: Peso dominicano.
PREÇOS: Voos a partir de £ 460 ida e volta. Um pacote de 10 noites de acomodação e mergulho com tudo incluído no Occidental Resort custa a partir de US$ 1035 por pessoa.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.república godominicana.com

Apareceu no DIVER maio de 2016

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