Reservado para Anjos

MERGULHADOR GRAN CANÁRIA

NIGEL MARSH e HELEN ROSE viajam meio mundo para ver uma única espécie de tubarão na Gran Canaria e, no processo, encontram uma reserva marinha repleta de vida. Do Reino Unido, é um mero salto em comparação.

Imensos cardumes de peixes são regularmente avistados na reserva marinha, incluindo o grunhido bastardo.

AS ILHAS CANÁRIAS são um mergulhoférias destino que nunca pensei que visitaria. Morando na Austrália, eu não sabia muito sobre essas ilhas rochosas, apesar de elas aparecerem naquele que foi um dos meus filmes favoritos quando adolescente, Um milhão de anos antes de Cristo.

Só quando me tornei mergulhador é que aprendi alguma coisa sobre as Ilhas Canárias – principalmente que eram populares entre os mergulhadores europeus. Mas, localizadas do outro lado do planeta, mesmo a ideia de Raquel Welch desfilando pelo terreno em seu biquíni de pele não conseguia me convencer do destino.

Minha opinião mudou há vários anos, quando ouvi que as ilhas são o melhor lugar para ver tubarões-anjo comuns. Com uma grande paixão por tubarões, eu sabia que um dia teria que chegar lá para encontrar esta espécie criticamente ameaçada.

A minha oportunidade finalmente chegou em Setembro passado, quando uma amiga nos convidou para acompanhá-la numa viagem especial a Espanha e Marrocos para comemorar o seu 50º aniversário. Rapidamente negociei uma semana extra no roteiro para podermos mergulhar nas Ilhas Canárias.

HÁ DEZENAS de locais para mergulhar neste grupo de ilhas do meio do Atlântico e inúmeras operações de mergulho, mas soube imediatamente para onde queria ir – Arinaga na Gran Canaria.

No ano passado, co-escrevi um livro sobre tubarões com Andy Murch, e ele recomendou Arinaga como o melhor local para tubarões-anjo comuns. Ele me colocou em contato com Brian Goldthorpe, proprietário da Davy Jones Diving, e organizamos cinco dias de mergulhos.

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Nigel e Helen viajaram meio mundo para vê-lo – um bebê tubarão-anjo comum.

Todos os mergulhos ao largo de Arinaga são feitos na Reserva Marinha El Cabron, e a nossa pesquisa mostrou que havia muito mais para ver lá do que tubarões-anjo.

Descobrimos também que Setembro não é a melhor altura para os anjos, pois eles preferem as temperaturas mais frescas da água nos meses de Inverno, mas com a viagem toda marcada não podíamos mudar os planos apenas para satisfazer o meu desejo de mergulhar com eles.

Finalmente chegando à Gran Canaria à noite, nos hospedamos em nosso apartamento e só pudemos apreciar o ambiente ao redor na manhã seguinte. Arinaga é uma pequena cidade à beira-mar, mas de forma alguma um destino de cartão postal, com sua costa rochosa e praias de areia cinzenta cercadas por uma paisagem desértica.

Como mergulhadores, no entanto, pudemos ver o apelo imediatamente, o terreno rochoso caindo em águas muito claras.

Apanhados por Brian depois do café da manhã, preenchemos nossa papelada e assistimos ao briefing sobre mergulho na reserva marinha. Ele explicou que contém algumas dezenas de locais de mergulho, embora vários possam ser percorridos em um único mergulho. Explicou ainda que é tudo mergulho em terra, com entradas e saídas pelas rochas ou pela praia, dependendo do local.

Com o equipamento carregado no carro de Brian, seguimos 15 minutos pela estrada até a reserva. A subida pelas rochas do Table Top não foi muito difícil, mesmo carregando um grande sistema de câmeras, e uma vez na água ficamos surpresos ao encontrar a visibilidade próxima dos 30m.

FINALIZANDO No recife rochoso, fomos rapidamente cativados pelas espécies de peixes locais – o bonito peixe-papagaio do Mediterrâneo, o fofo baiacu guineense, as donzelas do Atlântico que mudam de cor e o muito curioso e erudito rockfish.

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Os peixes mais coloridos da Gran Canaria são os peixes-papagaio do Mediterrâneo.

Existiam também numerosas espécies de douradas, em cardumes e solitárias, incluindo variedades zebradas, brancas, listradas, selas, vermelhas e comuns de duas faixas.

Seguindo Brian sobre o recife rochoso, os pequenos pedregulhos nas águas rasas rapidamente deram lugar a uma série de calhas e paredes caindo na areia cinzenta a 20m.

Esta era a área que eu estava ansioso para explorar, porque a areia é onde vivem os tubarões-anjo. Esses predadores de emboscada passam a maior parte do tempo escondidos sob uma camada dessa substância, o que pode, obviamente, torná-los difíceis de encontrar.

A areia parecia estéril à primeira vista, mas logo avistamos linguados, linguados, peixes-navalha, peixes-lagarto, baiacu e lindos tecelões estrelados. Também na areia havia uma colônia de enguias marrons, mas elas rapidamente se enterravam antes que pudéssemos chegar perto com a câmera.

Cruzando o areal, mas permanecendo perto da borda do recife, deparámo-nos com um cardume de pargos vermelhos, depois com uma arraia amarela e por último com um pequeno choco africano. Também vimos vários locais onde tubarões-anjo se escondiam na areia, mas, infelizmente, foi só isso.

Nadando de volta ao recife rochoso, duas coisas nos pareceram altamente incomuns – os vermes de fogo e os isópodes. Os Fireworms, também conhecidos como bristleworms, são geralmente activos durante a noite, e mesmo assim só são vistos ocasionalmente, mas neste mergulho tínhamos notado mais de uma dúzia a rastejar sobre as rochas e algas.

Ainda mais estranho foi o número de isópodes, com cada segundo peixe de recife tendo um ou mais desses parasitas sugadores de sangue. Deveríamos repetir esta observação incomum em todos os locais em que mergulhávamos.

É claro que outras espécies de invertebrados podiam ser vistas, incluindo camarões-limpadores, caranguejos-flechas, anémonas, estrelas-do-mar, pepinos-do-mar, lebres-do-mar, lesmas-do-mar e polvos.

Explorando uma série de saliências e cavernas, Brian apontou garoupas escuras e insulares, olhos-de-vidro, peixes-cardeal, peixes-escorpião e peixes-trombeta.

Mas o ponto alto do mergulho chegou perto do fim, quando Brian avistou uma moreia tigre. Existem várias espécies de moreias na reserva marinha, mas esta é a mais espectacular, com os seus padrões de pele amarela e castanha e uma boca cheia de dentes enormes.

Não encontramos nenhum tubarão-anjo, mas este mergulho no Table Top foi uma ótima introdução a algumas das 400 espécies encontradas na Reserva Marinha El Cabron.

Após o almoço mergulhamos em um local chamado Duas Cavernas. Mais uma vez a vida dos peixes foi impressionante, com cardumes de sargos, peixes-cabra e grunhidos cobrindo o recife em alguns lugares, e também muitas cavernas para explorar. Em uma caverna havia uma pequena lagosta europeia, enquanto em outra havia um ferrão redondo

Ray dormiu.

Outras cavernas abrigavam sargos, garoupas, caranguejos-flecha e uma lagosta-sapatinho. Mais uma vez passamos um tempo na areia, procurando um esquivo tubarão-anjo, mas sem sorte.

Vimos algumas arraias amarelas, mas perdemos a arraia-borboleta espinhosa que outros grupos de Davy Jones viram. Mais tarde, Brian nos informou que eles veem cerca de 10 espécies de arraias na reserva marinha.

EXPLORANDO BANDEIRAS, cavernas e sarjetas encontramos polvos, lesmas do mar, baiacu e uma rara garoupa amarela. Brian procurou no recife o cavalo-marinho comum residente, mas, como o tubarão-anjo, ele nos escapou.

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Helen explora o naufrágio do Cermona II.

Em vez disso, encontramos grupos de blennies peludos que deviam estar prontos para acasalar, porque estavam brigando.

Nos três dias seguintes desfrutamos de mergulhos maravilhosos em Luna Reef, Hole in the Wall, Los Roncadores, Punta de la Sol, Playa Risco Verde e Punta de la Monja.

Exploramos cavernas, paredes, calhas, tapetes de ervas marinhas e vastas extensões de areia. Vimos muitos peixes pelágicos e de recife, raias e espécies de invertebrados, mas ainda nenhum tubarão-anjo. Até fizemos uma viagem de um dia ao extremo sul de Gran Canaria, com Brian organizando dois mergulhos de barco com a Canary Island Adventures saindo de Taurito.

O primeiro mergulho no naufrágio compacto Cermona II foi impressionante, pois estava transbordando de peixes.

Repousando a 20m, o naufrágio abriu-se e é o lar de peixes-trombeta, garoupa, peixe-papagaio, moreias e cardumes de douradas, grunhidos e barracudas.

Durante o mergulho também fomos tocados por um submarino cheio de turistas de olhos arregalados. Era como estar em algum clipe bizarro de animação dos Beatles, com um submarino amarelo nos seguindo.

O segundo mergulho não foi tão bom, explorando um recife rochoso e uma planície arenosa em Perchel. Embora a visibilidade fosse boa por volta dos 20m, a vida marinha era notável pela sua ausência – uma arraia, uma polvo e uma escassa população de peixes de recife.

Realmente nos fez apreciar a rica diversidade de espécies de El Cabrón.

COM OS TUBARÕES ANJO ainda nos escapando, Brian sugeriu um mergulho noturno como nossa última esperança, porque os tubarões são mais ativos à noite quando se alimentam.

Mergulhando na praia de Playa del Cabron, exploramos primeiro o recife rochoso nas águas rasas. Aqui encontramos lebres marinhas malhadas acasalando, dezenas delas em longas cadeias de acasalamento. Também encontramos peixes adormecidos, caranguejos-flecha, lagostas europeias, camarões dançantes, brittlestars, polvo, lesmas do mar, chocos africanos e um baiacu espinhoso muito grande.

Seguindo pela areia, avistamos alguns congros emergindo de seu esconderijo diurno, uma linda anêmona tubular e tecelões estrelados adormecidos, mas uma espécie de pintas brancas. polvo foi um ótimo achado.

Esses cefalópodes alaranjados vivem na areia e são avistados por mergulhadores apenas à noite. Tiramos inúmeras imagens enquanto o polvo rastejava lentamente pelo fundo do mar.

Explorando a areia, balancei minha tocha para frente e para trás na esperança de iluminar um tubarão-anjo. Então, de repente, notei um olho brilhando ao longe.

Correndo até o local, pude ver que algo estava enterrado ali. Suspeitando que fosse apenas um peixe, afastei um pouco de areia e, para minha surpresa e alegria, um tubarão-anjo comum saiu da areia e nadou. Mas não se tratava de um adulto, que pode atingir 2.5 m de comprimento, mas de um bebê, com menos de 30 cm de comprimento.

Por menor que fosse, fiquei muito feliz por finalmente ter visto um e tirei uma série de fotos quando ele pousou na areia novamente. Brian tem trabalhado com pesquisadores para estudar esses tubarões criticamente ameaçados e nos informou que as fêmeas dão à luz em junho e julho, então esse pequeno tubarão tinha apenas alguns meses de idade.

Passamos momentos maravilhosos mergulhando na Reserva Marinha El Cabrón. Esta parte do Oceano Atlântico pode não ter a rica diversidade de espécies a que estamos habituados na região Indo-Pacífico, mas a sua própria gama de espécies é igualmente preciosa e muito bem representada.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> As companhias aéreas econômicas operam voos diretos do Reino Unido para o aeroporto de Las Palmas, na Gran Canaria.

MERGULHO> Davy Jones Diving é um centro PADI 5*, davy jones mergulho

ALOJAMENTO> Apartamentos independentes são a melhor opção de acomodação em Arinaga. Nigel e Helen ficaram no Seven Islands Aparthotel, próximo ao diveshop, que pode organizar reservas, ou ir até jogar uma dearinaga. Se você preferir mais animado férias resorts experimentam Playa del Ingles, Maspalomas ou Meloneras, com alojamento desde apartamentos a hotéis de 5*.

QUANDO IR> Durante todo o ano, as ilhas permanecem amenas, mas para avistamentos comuns de tubarões-anjo, o inverno é o melhor. As temperaturas da água variam de 17 a 23°C, e a visibilidade de 10-30m ou mais.

DINHEIRO> euros.

PREÇOS>Voos de retorno a partir de £ 160. Os apartamentos podem ser obtidos por 25-30 euros por pessoa por noite. Um pack de 10 mergulhos custa 310 euros.

INFORMAÇÕES DO VISITANTE> grancanaria

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