Rapsódia em azul


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Abraçando a adrenalina

Você pode ir para a África do Sul na esperança de estar no lugar certo, na hora certa, na Sardine Run – ou pode arriscar na Cornualha, porque nunca se conhece a sorte. HENLEY SPIERS desfruta de um início auspicioso em sua carreira de mergulho no Reino Unido

VOLTEI PARA A COSTELA ELATED, e adoeceu imediatamente. Segundos depois, outro membro do nosso grupo, Mark, também revisitava seu café da manhã.
Em poucos momentos, Simon subiu a escada e juntou-se orgulhosamente ao coro de vómitos. Logo eu estava rindo, cheio de adrenalina e me divertindo com o absurdo de homens adultos desembolsarem maços de dinheiro em troca de um fim de semana passado abrindo suas entranhas no mar.

Em algum lugar ao fundo, nosso capitão se parabenizou silenciosamente por manter seu “recorde de 100% de chunder” e o último membro do nosso grupo, John, se perguntou por que a visibilidade havia piorado repentinamente.

O mais estranho é que eu estava adorando a experiência e faria de novo num shot!

A busca por tubarões azuis

Estávamos flutuando a 20 quilômetros da costa de Penzance, em busca do indescritível tubarão azul, naquele que deve ser considerado um dos mais espetaculares encontros de vida selvagem na Grã-Bretanha hoje. A viagem é conduzida por Charles Hood, que tem anos de experiência liderando visitas a alguns dos locais de tubarões mais famosos do mundo.

Na década de 1990, ele saía em busca de tubarões azuis nos Estados Unidos, mas, com o tempo, os encontros tornaram-se escassos. O seu número foi visivelmente diminuído pela pesca comercial.

Lembrado que os tubarões azuis são um dos grandes errantes pelágicos do oceano e, presumivelmente, também estavam presentes perto de casa, a sua busca para encontrar os azuis nas águas da Cornualha começou.

São tubarões que passam a maior parte do tempo em águas frias e profundas, fora dos limites do mergulho recreativo.

Os pescadores da Cornualha fisgavam ocasionalmente o azul e forneciam orientações sobre onde poderiam ser encontrados.

Charles tentou agitar as águas para atraí-los e, após uma série de tentativas, descobriu que reduzir a quantidade de isca era mais eficaz.

Isto reduziu a área da mancha de óleo, o que levou os tubarões para mais perto do barco.

Ao longo de 10 anos, a arte de encontrar e atrair o blues foi refinada e agora a experiência está aberta a uma multidão ávida de fotógrafos subaquáticos e entusiastas marinhos.

Embarcando no RIB

Nosso grupo de quatro pessoas embarcou no RIB às 9h de uma manhã moderadamente ensolarada. Corremos para fora da marina e encontramos um mar agitado. Nosso passeio do dia anterior foi cancelado devido ao mau tempo e as condições hoje eram aceitáveis, mas não ideais.

Golfinhos brincalhões cavalgavam em nossa proa enquanto a costa se transformava em uma névoa distante. Depois de uma viagem de 45 minutos, o RIB parou e Charles lançou uma isca picante. Pouco tempo depois apareceu o primeiro tubarão azul, animando-nos. No entanto, Charles nos aconselhou a esperar que outro tubarão aparecesse, porque isso os tornaria menos ariscos perto dos humanos.

Seguiu-se uma longa pausa e, à medida que o barco balançava com as ondas, a maioria de nós começou a sentir-se um pouco enjoada.

Não se engane, isto é uma aventura, não um cruzeiro de luxo. Uma vez inscrito, você terá um longo dia no mar, exposto aos elementos com qualquer comida e bebida que se lembrou de trazer a bordo.

Suportar um pouco de dificuldade só adoça o sabor de atingir seu objetivo e, depois de algumas horas, tínhamos até quatro tubarões azuis circulando o barco.

Encontro imediato com os tubarões

Uma pequena confissão: neste momento, tenho uma carreira de mergulho de 19 anos que começou nas águas amenas do Caribe e nunca se afastou dos trópicos. Eu sou, ou pelo menos fui, um covarde de águas quentes.

Fechando o mais grosso wetsuit que já usei na vida, fiquei animado ao ver os tubarões de perto e apreensivo com minha capacidade de lidar com a água fria. Saindo do RIB, engasguei quando a diferença de temperatura atingiu, mas isso foi rapidamente esquecido quando um tubarão azul veio direto para minha porta de cúpula!
Minha adrenalina estava disparada, e os tubarões estavam agora navegando apenas alguns metros abaixo do barco, revezando-se para passar pela pequena cabeça de peixe na linha de Charles. Posicionando-nos em ambos os lados da isca, poderíamos encontrar os azuis quando eles chegassem para morder.

Isso é realizado como um passeio de mergulho com snorkel e não como um passeio de mergulho e, como os tubarões nadavam em ritmo acelerado logo abaixo de nós, foi mais fácil esquecer os visores e apenas atirar com o quadril. Do ponto de vista caloroso, eu tinha inveja daqueles de roupa seca, mas a agilidade de um wetsuit permitiu mais mergulho com patos para abrir diferentes ângulos de câmera.

Os tubarões azuis adultos crescem entre 2 e 3 m, e estes são menores. Mais tarde descobrimos que eram fêmeas, atraídas sazonalmente pela presença de lulas nas águas da Cornualha.

Por volta de Outubro, as lulas esgotam-se e os tubarões migram de volta para o Atlântico, juntando-se aos seus homólogos machos.

A beleza dos tubarões azuis

QUALQUER TAMANHO, os azuis estão entre os tubarões mais bonitos que já encontrei. Seus corpos sombreados são brancos na parte inferior e com o dorso azul brilhante. Aerodinâmicos, movem-se com uma letargia elegante e possuem peitorais desproporcionados. barbatanas típico de tubarões pelágicos.

Eles têm grandes olhos de cachorrinho, formados em um círculo perfeito em ambos os lados. São curiosos sem serem agressivos, e nadar entre eles foi uma experiência fantástica.

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Henley rapidamente se esqueceu da água fria quando um tubarão azul veio direto para a sua cúpula.

Nossos olhos estavam fixos nos caules, antecipando de onde eles apareceriam em seguida, e um hipnotizante balé de tubarões ocorreu enquanto eles varriam e mergulhavam ao nosso redor.
Com uma corrente moderada, o mais difícil foi não ficar tão envolvido na ação a ponto de se afastar muito do RIB.

A ameaça aos tubarões azuis

Os tubarões azuis têm ninhadas grandes, normalmente dando à luz entre 25 e 50 filhotes por vez. Esta capacidade de reprodução relativamente rápida significa que, apesar de uma captura anual estimada em 20 milhões, eles são listados apenas como “quase ameaçados” pela IUCN!

Eles são direcionados por seus barbatanas, e a sua natureza curiosa significa que muitas vezes acabam como capturas acessórias em palangres

e em redes de deriva. Esta é também uma espécie popular entre os pescadores desportivos, e todas as manhãs passávamos por um barco cheio de pessoas para encontrar os tubarões azuis, mas com um objectivo marcadamente diferente do nosso.

Eles aplicam uma política de capturar e soltar, mas veríamos os dolorosos efeitos colaterais em vários tubarões com cicatrizes de batalha, alguns enrolados em linha de pesca e sem pedaços de carne.

Tudo isto foi um triste lembrete de que, actualmente, nenhuma lei de conservação protege os tubarões azuis no Reino Unido.

Segundo dia no RIB

Depois de um dia inteiro no mar, caímos num sono profundo e nos levantamos para fazer tudo de novo no dia seguinte. Simon teve que voltar para casa e em seu lugar chegou Goose, um dos personagens mais pitorescos do cenário do mergulho britânico.

Conhecido por ter uma grande tatuagem nas costas de uma cena subaquática filmada por Alex Mustard, ele faria jus à sua reputação, fornecendo comentários entusiasmados e cheios de palavrões quando saímos do porto.

Senti-me melhor preparado para o dia seguinte, medicado com comprimidos para enjôo e com um bom estoque de alimentos e bebidas. Sabendo que teríamos um longo dia pela frente e que a paciência era fundamental, decidi que não havia necessidade de fechar totalmente o zíper. wetsuit.

O encontro inesperado com uma bola de isca

No entanto, a natureza reservou uma surpresa. À medida que acelerávamos para um mar mais calmo, fomos novamente recebidos por golfinhos, e Goose saltava para cima e para baixo de alegria. Cinco minutos depois, Charles diminuiu a velocidade novamente quando nos deparamos com uma tempestade de pássaros sobre um mar agitado.

Goose ergueu sua câmera e gritou de prazer. Os pássaros torpedeavam enquanto peixes grandes atacavam por baixo, destruindo a superfície.

Numa cena que lembrava a Corrida das Sardinhas na África do Sul, deparámo-nos com uma bola de isco a ser banqueteada! Não sou especialista, mas mais tarde meus amigos mais experientes me disseram que esta era uma cena muito rara.

Decidimos tentar a sorte para entrar e agora me arrependi de não ter minha roupa de neoprene pronta para a ação. Mark, debilitado pelo enjôo no dia anterior, não perdeu tempo e nós o vimos nadar até o centro da ação. Assim que chegou, ele levantou a cabeça vitoriosamente e deu um grande sinal de OK de volta ao barco, a excitação aparente mesmo a 50 metros de distância.

Nós três restantes contornamos o pequeno barco, coletando equipamento de mergulho com snorkel e câmeras. Rolando de costas na água fria e indo em direção ao enxame de pássaros, eu não tinha certeza do que esperar.

No coração da ação

NA CENA, A AÇÃO foi rápido e furioso. Um cardume de sardinhas nadava abaixo da superfície enquanto os pássaros mergulhavam no mar.

Lá de baixo, um grupo de atuns de aparência cruel e peito largo corria em uníssono na direção da bola de isca prateada. Foi um evento tão incrível e inesperado que eu mal sabia para onde apontar a câmera.

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Uma gaivota estupendamente corajosa compete com tubarões por comida

Também acabou depois do que pareceram segundos, pássaros e peixes desaparecendo todos de uma vez. Goose estava agora acelerado, gritando sua alegria com alegria infantil. Olhei para cima e me amaldiçoei por não ter conseguido capturar nenhuma imagem que pudesse transmitir essa experiência incrível.

Olhando ao redor e avistando o bando de pássaros reunidos a 100 metros de distância, corri até ele enquanto ajustava as configurações da câmera.

Ao avistar a bola prateada de sardinha, percebi que o atum rabilho devia estar perto.

Pelo canto do olho, suas silhuetas sinistras apareceram, trabalhando em uníssono para empurrar a isca para a superfície. De repente, eles atacaram as sardinhas, dividindo o grupo e deixando para trás apenas uma chuva de escamas de peixe.

Enquanto observava o temível atum desaparecer e depois se reunir alguns metros abaixo, não pude deixar de ficar impressionado com seu poder e velocidade, e me senti afortunado por não estar entre suas presas.

A atmosfera estava elétrica, completamente sem ensaio e, novamente, encerrada em apenas alguns minutos. A bola de isca foi destruída ou voltou para águas mais profundas.

Nadámos de volta ao barco e continuámos para o território dos tubarões azuis numa altura completamente natural – que começo de dia!

Segunda Rodada com Tubarões Azuis

Os tubarões azuis mostraram-se um pouco mais tímidos do que antes, mas mesmo neste dia tranquilo, cada um de nós saiu com centenas de imagens. Na verdade, você pode chegar bem perto do blues sem sair do RIB.

Nós nos revezamos para posicionar dois de nós no lado amigo do barco, câmeras mantidas debaixo d'água enquanto os tubarões corriam para a isca, os olhos revirando para trás em busca de proteção no último momento do ataque.

A brava gaivota

As gaivotas eram visitantes frequentes do barco, mas sempre exibiam uma cautela natural com tubarões e mergulhadores. Naquela tarde, porém, encontramos um indivíduo estupendamente corajoso com a intenção de competir pelas cabeças dos peixes iscadas.

Pensando apenas em seu estômago, a gaivota mergulhou destemidamente em busca da isca, repetidas vezes.

Surpreendentemente, nenhum tubarão azul se aproveitou da situação e, saciado, o pássaro flutuou alegremente para longe.

Conclusão: uma nova apreciação

Voltando para casa naquela noite, fiquei exultante com as maravilhas azuis britânicas que havíamos encontrado e, com um novo gosto pela ação em águas temperadas, resolvi não ser mais um covarde de águas quentes!

Informação adicional

• Charles Hood realiza passeios de tubarões azuis do final de junho até outubro, saindo de Penzance. O aluguel completo do barco custa £ 840 (£ 900 nos fins de semana) com até quatro ou cinco convidados permitidos a bordo. Visite charleshood.com para reservas. Henley ficou no Lombard House Hotel perto da marina – os quartos custam a partir de £ 40 por noite, hotel casa lombarda

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