Rum, recifes e naufrágios

BARBADOS. Apenas dizer a palavra em voz alta evoca visões de praias arenosas, palmeiras e águas límpidas e azuis – mas e o mergulho? Bem, acontece que muito foi feito para tornar este um bom destino para mergulho, mergulho livre e snorkel, como descobrimos em uma recente viagem com paradas.

Nossa jornada começa

Com apenas cinco noites na ilha caribenha e apenas três dias de mergulho, pensamos que seria difícil ter uma ideia real de Barbados. Mas a equipe de Barbados Blue garantiu que maximizássemos nosso tempo na água.

Eles trouxeram a co-proprietária Christine de Granada para atuar como um modelo dedicado em nossos mergulhos, nos forneceram mais guias de mergulho e mergulho livre e garantiram que experimentássemos o maior número possível de locais diferentes.

Além disso, nosso guia do Turismo de Barbados, que organizou esta breve viagem de familiarização, garantiu que tivéssemos um gostinho da cultura da ilha à noite e no dia de folga do mergulho, antes de voltarmos para casa.

Desembarcamos no final da tarde para sermos recebidos com sol, calor e paisagens maravilhosas no caminho para nosso hotel, Bougainvillea Beach Resort. O hotel fez jus ao seu nome, com a planta colorida que dá nome ao revestimento das passarelas e da área da piscina com rosas e roxos vibrantes.

Mergulho em Carlisle Bay

Depois de resolvermos as curiosidades habituais do primeiro dia, como encontrar conversores DIN, preencher a papelada e resolver a logística, embarcamos no nosso barco e partimos para Carlisle Bay.

Esta é uma zona da costa oeste – onde se pratica a maior parte do mergulho – que se transformou num parque infantil para mergulhadores e praticantes de snorkel.

UMA SÉRIE DE DESTRUIÇÕES RASAS, variando desde vítimas da Primeira Guerra Mundial até rebocadores modernos, foram afundados aqui ao longo de muitos anos para criar um parque marinho. Existe um circuito de naufrágios, âncoras e outros artefactos em torno dos quais mergulhadores e mergulhadores livres podem navegar facilmente.
Alguns dos destroços são tão rasos que ficam logo abaixo da superfície. Neles, se você olhar para cima, verá grupos de praticantes de snorkel aproveitando a prolífica vida de peixes que fazem deste local seu lar.

0917 esponja de barril de barbados
Enormes esponjas de barril cobrem o topo da barreira de recifes.

Com tantos naufrágios, juntamente com uma vida marinha abundante, este é um local que exige tanto grande angular como macro fotografia, então nos separamos com nossos próprios guias para aproveitar ao máximo.

Os destroços estão em boas condições e são muito fáceis de mergulhar. Porém, como se encontram num fundo arenoso, e este é um local raso, a visibilidade pode ser tão baixa quanto 10m com a agitação da areia em dias de vento.

Fomos tratados com lulas de recife, tartarugas, barracudas, lesmas do mar, numerosos camarões e caranguejos, muitos peixes tropicais de recife e um cavalo marinho maravilhoso.
Foi um grande começo de viagem e ficamos felizes em passar o dia inteiro explorando os destroços de Carlisle Bay.

Apreciando a culinária de Barbados

As nossas noites foram dedicadas à descoberta da cozinha barbadense e ficámos surpreendidos com a variedade e qualidade dos restaurantes que visitámos.

Claro, também tivemos que experimentar alguns dos famosos coquetéis de rum, e nossa visita ao Cocktail Kitchen não decepcionou, com Dark & ​​Stormy se tornando um dos favoritos. No entanto, o Mango Chow com infusão de scotch bonnet (pimenta) foi uma experiência totalmente nova, e não para aqueles cujo limite é um korma!

Local de Mergulho: Os Naufrágios do Stavronikita

Um dos locais de mergulho mais famosos de Barbados é o naufrágio do Stavronikita, e foi o foco do nosso segundo dia de mergulho. O Stav, como é conhecido, foi afundado como recife artificial em 1978 e fica entre 20 e 40m.

Este cargueiro grego de 110 metros está submerso há quase 40 anos e tem muito crescimento de corais para mostrar.

O navio transportava uma carga de cimento para a ilha quando o fogo se instalou e ele teve que ser rebocado para o porto. O naufrágio permaneceu por dois anos antes que a Comissão de Parques e Praias de Barbados o comprasse para ser usado como atração para mergulhadores.

Para poder afundar um navio tão grande, foram chamados especialistas em explosivos da Marinha dos EUA, e é possível ver os buracos onde o casco foi rompido para afundá-lo. Um deles fica logo à frente da hélice de estibordo e pode ser penetrado, o que o leva por um corredor até as cabines. Está bastante escuro, mas há buracos de fuga frequentes ao longo do caminho.

O Stav ainda está intacto e fica em pé no fundo do mar, adornado com esponjas coloridas, anêmonas e corais. Para fazer justiça a este esplêndido pedaço de ferrugem, você precisaria de pelo menos três ou quatro mergulhos, mas como aconteceu, tivemos apenas um, então nos concentramos na seção mais rasa da proa e no mastro de proa, embora tenhamos lamentado não ter tido mais tempo no naufrágio. .

Exploração de Molhes Costeiros

Também paramos em um dos muitos cais e molhes ao longo da costa. Oferecendo abrigo para muitas espécies de peixes, além de fornecerem um substrato onde corais e esponjas podem crescer, essas estruturas feitas pelo homem costumam ser bons mergulhos.

Embora aqueles que ainda estão em uso ativo possam sofrer com detritos e lixo espalhados no fundo do mar, sempre há criaturas e peixes que farão deles seu lar. Também cria uma cena atmosférica e pode oferecer uma ou duas surpresas. Este teve um crescimento incrível de corais em uma seção, com outra coberta por esponjas tubulares.

Visita ao Parque Marinho Folkstone

Nosso último dia de mergulho nos levou a visitar outra área rasa chamada Folkstone Marine Park. Mais uma vez, a falta de profundidade fez com que a areia diminuísse a nossa visibilidade após alguma tempestade. No entanto, a equipa ficou orgulhosa por alguns dos corais-cérebro que ali prosperavam terem sido transplantados por eles, depois de terem sido salvos da destruição certa durante um plano de extensão do porto.

MERGULHAMOS NESTE SITE PRIMEIRO, já que não havia praticantes de snorkel ou outros mergulhadores tão cedo pela manhã, e visitou os destroços bem habitados de uma velha barcaça, ao lado de um recife raso e saudável.

0917 barbados na proa do Stavronikita
O proprietário do Barbados Blue, Andre, na proa do naufrágio do Stavronikita.

Para ter uma ideia melhor da barreira de recifes que percorre toda a extensão da ilha, dirigimo-nos para águas mais profundas. Aqui a visibilidade é muito melhor, pois as zonas arenosas diminuem e a água clareia com as correntes mais fortes.

Descemos até aos 20m e explorámos o topo de um incrível recife coberto de corais, mas poderíamos ter ido muito mais fundo, com o recife a descer para a água mais escura. Aqui encontramos cenas clássicas de recifes caribenhos, com enormes esponjas de barril subindo mais alto entre as formações de corais e esponjas ocupando as áreas mais rasas.

Uma decepção foi a falta de peixes maiores nos recifes, resultado da pesca excessiva. Isto está a ser resolvido, disseram-nos, e espera-se que parte desta barreira de recifes se torne num parque marinho onde qualquer pesca é proibida.

Mergulho Final e Observação de Cavalos Marinhos

Nosso mergulho final da viagem foi, a nosso pedido, para outro cais. Precisávamos de mais tempo em Barbados, pois adoraríamos fazer mais mergulhos em recifes, repetir o mergulho no Stav e retornar a Carlisle Bay, mas sabíamos que seria uma experiência especial.

À medida que o barco se aproximava das pernas do cais, pudemos perceber que a visibilidade estava melhor do que nos dias anteriores. Pulamos na água e nadamos até a superfície, mais perto do cais.

Os primeiros centímetros de água ferviam com peixes-sargento tentando evitar serem comidos por uma grande barracuda. As pernas do cais estavam cobertas com todas as cores de esponja que você possa imaginar. Porco-espinho, esquilo e peixe-escorpião esconderam-se entre esta vegetação, mas estávamos lá para procurar cavalos-marinhos.

Passamos muito tempo observando cuidadosamente todo o crescimento de esponjas nas pernas do cais, mas não encontramos nada. Tudo bem, pois era um lugar maravilhoso para mergulhar e tirar fotos, mas quando estávamos começando a perder a esperança, Caroline encontrou um par, agarrado a um pedaço de metal descartado no fundo do mar.

Um era rosa e o outro marrom, e eles balançavam na correnteza. Agora que estávamos na área certa e de olho, Christine encontrou mais oito em uma área pequena – incrível!

Deve haver muitos mais, mas o tempo não espera por ninguém e tivemos que emergir. Ver tantos desses animais enigmáticos em um só lugar foi um dos destaques da viagem.

Visita à caverna de Harrison

Em nosso dia sem mergulho antes do voo, fomos brindados com uma visita ao espetacular sistema de cavernas que fica abaixo do centro da ilha. O transporte especializado leva você pela mágica Caverna de Harrison para ver as estalagmites e estalactites habilmente iluminadas que se formam nas profundezas da superfície há séculos.
É a água deste sistema de cavernas que é usada para fazer a bebida espirituosa da destilaria de rum mais antiga do mundo…

Tour pela Destilaria de Rum

A MANHÃ SEGUINTE atravessamos Bridgetown para descobrir mais sobre (e provar) as delícias da destilaria Mount Gay. O processo de fabricação do rum é iniciado pela destilação do melaço em alambiques de cobre. Em seguida, é amadurecido em barris de carvalho branco carbonizados, anteriormente usados ​​para whisky americano.

A etapa final é a mistura, e o rum de dois anos pode ser misturado com um de 20 para dar o equilíbrio certo. Nosso rum favorito é o XO, enquanto o melhor para um “sombrio e tempestuoso” é o Black Barrel.

No final de uma semana de mergulho em Barbados, por que não ver por si mesmo qual você prefere – existem diversas outras variações para escolher e o 1703, embora caro, é sublime.

Comida e vida noturna de Barbados

Enquanto estiver em Barbados, vale a pena ver o famoso Fish Fry nas noites de sexta-feira - vá também a St Lawrence Gap para alguns restaurantes excelentes, incluindo Cocktail Kitchen ou, para algo um pouco mais romântico, experimente Champers ou Fish Pot.

Conclusão e informações de viagem

Ficamos encantados por Barbados. É uma ilha linda, as pessoas são descontraídas e amigáveis, a comida e a bebida surpreendentemente boas e o mergulho que fizemos foi excelente.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Nick e Caroline voaram direto com a BA de Londres Heathrow.

MERGULHO> Barbados Azul, mergulho barbados azul

ALOJAMENTO> O Bougainvillea Beach Resort fica perto do centro de mergulho, na praia perto de Oistins e St Lawrence Gap, resort buganvílias

QUANDO IR> Durante todo o ano. Barbados não é atingido por um furacão desde a década de 1950.

DINHEIRO> Considere dólares americanos, embora o troco seja dado em dólares de Barbados a uma taxa fixa.

PREÇOS> Bougainvillea Beach Resort/Barbados Blue oferece um pacote de mergulho de uma semana por £ 800 (dois compartilhamentos). Voos de retorno da BA a partir de £ 550.

Informações ao visitante> visitbarbados

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