Exército Sali

MERGULHADOR DE BICHO

Exército Sali

Isto é, um poderoso exército de pequenas criaturas em um local quase virgem na promissora Halmahera.
Relatórios de JOHN LIDDIARD

0719 sal olhando

Procurando por criaturas em Sali Bay.

Ao ler um endereço, Tenho tendência a cortar atalhos. Se eu souber onde fica um local desde a primeira ou segunda linha, não preciso perder tempo lendo o resto.

A primeira linha me diz que Sali Bay fica na Ilha Sali. A Indonésia tem mais de 17,000 mil ilhas, por isso não surpreende que nunca tenha ouvido falar dela.

A próxima parte do endereço é Halmahera. Também não ouvi falar disso, mas aparentemente é a maior ilha do Norte de Maluca. Maluca parece familiar, mas não consigo identificar no mapa.

Indonésia. Bem, eu sei onde fica. Parece que minha leitura de endereços em curto-circuito não funciona aqui.

Antes do Google Maps, isso implicaria uma visita à minha biblioteca local para examinar atlas. Hoje em dia começo a digitar texto na barra de busca do navegador e, antes de terminar de digitar, surge uma sugestão para eu clicar. Pingue. Agora sei onde fica Sali Bay.

Mesmo assim, só sei por causa da localização do resort. O Google Maps não possui rótulo próprio para a ilha.

Para aqueles que têm um pouco da geografia indonésia impressa em suas mentes, imagine onde Manado e Lembeh estão no extremo norte de Sulawesi. Em seguida, desenhe uma linha logo ao sul em direção ao leste até Papua Ocidental e Raja Ampat. North Maluca é o grupo de ilhas a meio caminho entre os dois.

Halmahera é a maior ilha do grupo. E Sali é um pequeno ponto entre a extremidade sudoeste de Halmahera e a ilha de Bacan, de tamanho moderado.

Um novo local de mergulho traz maior expectativa. Tenho uma boa ideia do que esperar, mas só no primeiro mergulho é que confirmo isso por mim mesmo. É tudo sobre criaturinhas.

Seguimos ao longo da ilha Besar até uma enseada tortuosa em Kubur. Os primeiros metros são recifes e daí para baixo areia sedimentada. Mergulho sem lama.

Minha segunda fotografia da viagem é um peixe-cachimbo fantasma Halameda, uma variação do peixe-cachimbo fantasma camuflado para se esconder nas algas verdes halameda, então começamos bem. Se você está se perguntando, eu fiz um aquecimento foto de um nudibrânquio verrucoso.

Existem quatro guias de mergulho na água, com apenas dois ou três mergulhadores cada.

Em vez de se dispersarem, os guias trabalham como uma equipe solta, permanecendo no limite do contato visual e comunicando entre si as descobertas das criaturas. Mais da metade de nós somos fotógrafos e, como trocamos assuntos, mal tenho um minuto livre.

Quanto mais estranho e difícil de encontrar uma criatura, melhor. Os guias são todos de Manado e conhecem o assunto. Um nudibrânquio movido a energia solar bem disfarçado é o ideal. Os nudibrânquios são exigentes com a alimentação e os deste grupo gostam de corais moles, que contêm algas zooxantelas simbióticas. Quando os nudibrânquios comem os corais, em vez de digerirem todas as zooxantelas, eles os mantêm funcionando para fornecer energia solar ao seu novo hospedeiro.

Kubur é um local de mergulho que está sempre bem fora da corrente; outros sites são um pouco mais exigentes. Sali e as pequenas ilhas próximas bloqueiam parcialmente o ponto mais estreito do canal entre Bacan e Halmahera, criando um ponto de estrangulamento através do qual afunilam 2 m de maré.

O gerente Stefano me contou que foi por isso que ele e seus dois parceiros de negócios escolheram o local: há vida marinha bem alimentada e ninguém mais mergulha lá. Não há resorts.

Não há live aboards. Ninguém.

Bem, suponho que pelo menos um deles deve ter passado de barco e experimentado em algum momento antes de arrendarem o terreno e começarem a construir o resort, mas para um turista mergulhador este é um território quase virgem, aberto apenas desde então. 2017.

Novamente no Google Maps, a imagem de satélite não mostra nada além de árvores. A cidade mais próxima, de qualquer tamanho, fica a uma hora de lancha.

Apareceu no DIVER julho de 2019

A corrente entre as ilhas pode realmente ferver. Sinto o movimento do barco de mergulho ao cruzar os redemoinhos. Não que mergulhemos nesse tipo de corrente – se chegarmos a um local e descobrirmos que o fluxo não é tão previsto, mudamos para outro local próximo.

Se for um site ainda não explorado, você pode até dar um nome a ele.

A corrente mais forte que experimentamos debaixo d’água é facilmente controlável. Temos uma pequena sombra vinda de um promontório que cria uma suave contracorrente costeira a partir do fluxo principal. Muitos lugares nem chamariam isso de corrente. Mergulhamos lá porque a escolha original do local do outro lado do promontório parecia um pouco complicada.

O briefing de mergulho oferece uma escolha. Descendo o recife até 15m, depois ombro direito para mais recifes, ou direto para a areia. Cada mergulhador no barco opta pela areia, e nossos guias fazem sua mágica para encontrar criaturas.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: vespa-cacatua; cavalo anão; Bargibant; Pontoh; e os cavalos-marinhos pigmeus de Denise; peixe-rã; peixe-esponja juvenil.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: vespa-cacatua; cavalo anão; Bargibant; Pontoh; e os cavalos-marinhos pigmeus de Denise; peixe-rã; peixe-esponja juvenil.

Sou chamado de um nudibrânquio mastigador de leques para um trio de sujeitos a centímetros um do outro. Uma vespa cacatua de 15 mm parece um pedaço de grama morta de Netuno, tanto que, após o mergulho, descobri que outros fotógrafos a ignoraram enquanto se concentravam no par de cavalos anões pendurados no hidróide ao lado dela.

Para visualizar um cavalo-marinho anão, imagine um cavalo-marinho pigmeu esticado e pintado de marrom sujo. Em vez de se agarrarem às gorgônias com o rabo, elas se agarram a restos de maconha e hidróides com uma expressão igualmente tímida.

Nossos guias encontram cavalos-marinhos pigmeus em pelo menos todos os outros mergulhos, e em três espécies. A mais comum é a variedade clássica de Bargibant, coberta por grandes tubérculos texturizados e colorida de rosa profundo a amarelo para combinar com seu habitat gorgônia.

As gorgónias nem sempre têm os seus pólipos retirados, e o cavalo-marinho pigmeu de Denise evoluiu inteligentemente para se equiparar a uma gorgónia com pólipos retraídos.

Tem uma expressão envergonhada, como a de um gato barbeado.

Os Pontoh geralmente ficam um pouco mais rasos, por isso os encontramos no final de um mergulho, pendurados em hidróides entre esponjas, tunicados e outras plantas.

Essas belezinhas, de um amarelo alaranjado com barrigas brancas, são muito mais difíceis de fotografar.

Outro desvio para um site alternativo acontece por um motivo diferente. O plano era fazer um mergulho tradicional numa encosta de areia preta em frente a uma aldeia local, por isso os nossos guias desembarcam para obter a permissão do chefe da aldeia.

O problema é que ele ainda está dormindo e não deve ser acordado. Talvez ele tenha dormido até tarde. Seguimos para outro site. Um dia depois partimos para uma aldeia diferente em busca de um pouco de areia preta e um chefe que está acordado.

Não se trata apenas de criaturas. Como nossos guias dizem em seus briefings, eles nos encontrarão os assuntos macro e poderemos cuidar de coisas grandes, como tubarões, raias e tartarugas. Só precisamos ficar de olho no azul. Mas aos 20m, será que quero realmente interromper a fotografia de um peixe-rã para perseguir um casal de grandes tubarões de pontas pretas patrulhando no limite da visibilidade?

Uma parada de segurança em Jalan Musak II proporciona uma decisão mais fácil de sair para o azul entre um cardume de peixes-morcego que passaram todo o mergulho patrulhando acima de nós.

Eu havia tentado me aproximar deles no início do mergulho e eles eram tímidos, então voltei ao recife para pegar um camarão louva-a-deus pavão e a novidade de uma colônia de caranguejos eremitas escavadores de corais. No final do mergulho, os peixes-morcego acima estão tão habituados às nossas bolhas barulhentas que passam por eles que consigo entrar no meio deles.

De volta ao cais, a maré está baixa. Com nascentes de águas baixas e uma amplitude de maré de 2 m, os corais rasos emergem bem da água. Olhando para baixo do cais, peixes de recife podem ser vistos presos em piscinas.

Milhões de anos de evolução significam que eles estão acostumados.

Já estou com quatro dias de estadia antes de poder mergulhar no recife da casa. Nas tardes anteriores saímos de barco porque ou a maré estava muito baixa ou a corrente circulava pela baía, e ambos se combinaram para atrapalhar a visibilidade.

Pode ser um bom recife doméstico, mas nem sempre é a melhor opção.

Para a maneira mais fácil de mergulhar, deixamos nosso equipamento de mergulho no barco dos mergulhos matinais. Descemos o cais, entramos no barco, nos preparamos e caímos do outro lado. A extremidade do cais é construída até à crista do recife, pelo que a trave do barco nos coloca alguns metros mais longe, em águas mais profundas.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Camarão Crinóide; lagosta crinóide; camarão estrela do mar; Camarão imperador em um nudibrânquio Nembrotha com crista; esponjas de barril; peixe-cachimbo fantasma ornamentado.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Camarão Crinóide; lagosta crinóide; camarão estrela do mar; Camarão imperador em um nudibrânquio Nembrotha com crista; esponjas de barril; peixe-cachimbo fantasma ornamentado.

Uma moreia gigante enfiada sob a primeira cabeça de coral é quase um espectador esquecido em comparação com os residentes de uma gorgónia do outro lado da rocha, e mesmo isso oferece uma escolha: de um lado um par de peixes-cachimbo fantasma ornamentados, do outro outro, um par de peixes-cachimbo de Schultz.

Esponjas grandes são hospedeiras de lagostas atarracadas; minúsculo, roxo e peludo. Em alguns locais eles se escondem e precisam de paciência para encontrá-los. Nos locais de mergulho, algumas esponjas-barril estão infestadas de lagostas atarracadas. Se ao menos o agressivo peixe-gavião salpicado parasse foto-bombardeando enquanto tento me alinhar com essas fofuras peludas e fotogênicas!

Outra gracinha no recife da casa é um caranguejo coral amarelo. Eu não esperaria ver um caranguejo como este ao ar livre durante o dia, mas no final da tarde está ficando sujo o suficiente para que ele fique sentado feliz em seu tunicado amarelo e finja que não o vi enquanto disparo para longe. Na verdade, pergunto-me se é apenas uma carcaça, até que eventualmente se mova.

Sempre me divirto com a forma como os mergulhadores reagem à forma como as criaturas predominantes em alguns lugares são raras em outros. Aposto que o primeiro mergulhador a ver um peixe-leão na Flórida ficou animado em vê-lo. Aqui um peixe-leão não é tão comum, mas não posso me incomodar.

No entanto, um caranguejo-flecha vale algum tempo, embora à primeira vista eu não consiga diferenciá-lo dos caranguejos-flecha predominantes em lugares como as Ilhas Canárias.

Passando uma hora entre 12-15m, suponho que poderíamos ter nos aventurado além da pequena área de encosta arenosa e cabeças de coral que cobrimos no mergulho, mas não há necessidade.

Depois de um mergulho tão raso, uma parada de segurança de 5m dificilmente é necessária, mas considero isso uma oportunidade para continuar a avistar nudibrânquios até voltarmos à superfície ao lado do barco.

A saída fácil é subir a escada do barco e voltar ao cais. Então, classifico isso como mergulho em terra ou mergulho em barco no meu diário de bordo?

O que entusiasma mais um mergulhador caçador de criaturas do que uma criaturinha? Uma pequena criatura em uma criatura. Sendo pedante, a maior parte da vida marinha são animais e tal descrição poderia igualmente aplicar-se a cavalos-marinhos pigmeus em gorgónias e a muitos mais dos suspeitos do costume, por isso talvez eu devesse dizer criaturas sobre criaturas sobre criaturas, ou criaturas sobre criaturas que se movem.

Camarões imperadores amarelos e laranja em pepinos do mar são quase comuns, mas pequenos camarões imperadores azuis em estrelas do mar azuis trazem uma perspectiva diferente, e um camarão imperador laranja no nariz verde manchado de um nudibrânquio nembrotha com crista é tão legal quanto os camarões imperadores podem ser. A pequena mancha roxa de um passageiro no lado branco escuro da margem escura do glossodoris está no extremo.

Tenho que ampliar uma fotografia já próxima para 1:1 pixels antes de poder distinguir as pernas e a carapaça de um rastejante roxo que não consigo identificar.

Não creio que resida lá, mas talvez tenha sido apanhado em algas vermelhas à medida que o nudibrânquio passava.

Os passageiros dos equinodermos também se estendem às estrelas-penas ou aos crinóides. Seus camarões comensais e lagostas atarracadas geralmente são bem camuflados para combinar com as folhas eriçadas de seus hospedeiros, mas ocasionalmente encontramos algum fora de sincronia, como um camarão amarelo em um crinóide preto ou uma lagosta atarracada com listras pretas e brancas estacionada em ângulo, de modo que as listras não fiquem alinhadas com as marcas em seu hospedeiro crinóide preto e branco.

Os vários nudibrânquios verrucosos são comuns, por isso não são tão excitantes, mas que tal um deles percorrendo o nariz de um peixe-crocodilo à espreita?

Embora meu interesse em Sali Bay está na macro, vemos outras coisas: recifes saudáveis ​​​​com lixo uma raridade e uma boa seleção de peixes de recife, moreias, peixes-leão, peixes-porco, pargos, sweetlips, peixes-papagaio, cardumes de trevally, amberjack, tubarões, raias-águia e tartarugas.

É só que é nessa macro que os mergulhos aqui realmente me prendem. Encontrar a próxima criatura é emocionante.

Não é de surpreender que minha semana termine sem ter visto nenhum mergulhador além dos do resort, nenhum outro barco de mergulho diurno, nenhum live aboard e quase nenhum barco, exceto os pequenos runabouts de madeira que os moradores usam como ciclomotores.

O melhor mergulho quase virgem.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> John Liddiard voou com a KLM via Schiphol para Jacarta, depois Lion Air e Wings Air para Manado e depois para Labuha. O traslado para Sali Bay leva 30 minutos de ônibus e 60 minutos de lancha.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Sali Bay Resort, salibayresort.com

QUANDO IR> De outubro a maio são os melhores – ventos mais fortes e mar agitado são mais prováveis ​​em julho e agosto.

DINHEIRO> Rupia indonésia.

PREÇOS> Um pacote de 10 noites e 16 mergulhos com pensão completa em Sali Bay, incluindo voos e custos de transferência a partir de £ 3345 por pessoa com a Dive Worldwide. Poderá ser necessária uma escala durante a noite, diveworldwide. com

Informações ao visitante> indonésia.viagem

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