Surpresa da Sardenha

MERGULHADOR DA SARDENHA

Surpresa da Sardenha

O Med foi um ponto cego para Lisa Collins - e é possível que ela agora tenha sido um pouco estragada por suas primeiras experiências lá.

1019 Sardenha principal debaixo d'água

Inserção à esquerda: Vista sobre o Arquipélago La Maddalena – não muito diferente do outro Palau. Inserção à direita: Alex e Vinny do Nautilus.

Apareceu na DIVER outubro de 2019

Ao chegarmos ao topo da colina, o cheiro de flores silvestres forte em nossas narinas, borboletas voando ao redor, olhamos maravilhados para a vista abaixo.

Rodeado pelos mais vívidos mares azuis e turquesa, poderíamos estar na Micronésia, em vez da pequena cidade de Palau, no norte da Sardenha. Deveríamos passar uma semana explorando esses mares vibrantes com o Nautilus Dive Center da Dive Sardegna.

Refrescados por uma leve brisa, observámos barcos de mergulho, veleiros, pequenas embarcações e super iates balançando no porto ou deixando rastos brancos através do canal entre Palau e as ilhas do arquipélago de La Maddalena.

La Maddalena é um grupo de seis ilhas principais abrangidas por um parque nacional (marítimo e terrestre), que se estende desde uma milha da costa da Sardenha, em Palau, até à ponta da Córsega, cerca de 13 quilómetros a norte.

Meu parceiro e companheiro de mergulho Mateusz já havia visitado a região há 10 anos e sempre quis me levar, sabendo que eu adoraria a paisagem.

Fiquei feliz por finalmente ver o que ele havia descrito! Eu não acreditava que a visão das águas do Mediterrâneo pudesse ser tão deslumbrante.

Dirigimos até a cidade e encontramos a nova loja da Nautilus perto da balsa que atende La Maddalena, onde vivem cerca de 3000 pessoas.

O coproprietário Vinny nasceu na Itália, mas cresceu no Reino Unido, ele nos contou, e sua esposa Steph era suíça. Eles passaram muitos anos trabalhando nas Maldivas e na Indonésia, ajudando a descobrir locais de mergulho em Raja Ampat enquanto trabalhavam nos primeiros resorts de Max Ammer nas ilhas Kri e Wai. Eles estavam em Wai quando os habitantes locais, opondo-se à invasão europeia de mergulho, incendiaram o resort.

Apaixonados pela beleza da Sardenha e pelo mergulho em torno de Palau e La Maddalena, quando encontraram um pequeno negócio de mergulho à venda, pareceu uma combinação perfeita.

Eles transformaram a empresa no único PADI 5* Gold Palm Resort e BSAC Resort em Palau e estavam justificadamente orgulhosos disso.

Próxima manhã, com Vinny comandando o barco de mergulho, conhecemos Steph – “a verdadeira chefe”, como seu marido a chamava – e descobrimos mais sobre a região.

Ouvimos dizer que o parque nacional de 20,000 hectares, formado em 1994, continha muitas espécies endémicas.

A maioria das ilhas era desabitada e a única cidade do arquipélago ficava na ilha principal de La Maddalena.

Este foi um reduto estratégico tanto para Napoleão como para Nelson, e vestígios de fortificações históricas de vários períodos estão espalhados por todo o lado.

Durante a Guerra Fria, a ilha de Santo Stefanio hospedou 1000 tripulantes navais dos EUA e sua base submarina. Antes de partirem, agradeceram plantando uma floresta de pinheiros ao redor de Palau.

A temporada de mergulho decorreu de Abril a Novembro e o centro pôde mergulhar quase todos os dias, disse Steph.

Com cerca de 40 locais de mergulho a uma distância de 5 a 60 minutos de barco, geralmente havia locais protegidos disponíveis. Se o mistral soprasse de nordeste, mergulhariam no lado leste das ilhas, e se o vento soprasse de oeste, mergulhariam nas ilhas mais próximas de Palau.

Felizmente a previsão era de vento fraco, mar calmo e sol.

Mencionamos o comentário de Vinny sobre Steph ser a chefe e ela começou a rir, nos contando sobre o vício secreto de seu marido em roupas. Eles claramente adoravam trabalhar juntos e compartilhavam uma verdadeira paixão pela empresa.

Às 7.15hXNUMX da manhã seguinte conhecemos Vinny no barco de mergulho personalizado de 11 metros, Selamat Jalan, atracado no porto principal de Palau.

As instruções de Vinny no barco descreviam uma grande rocha redonda cercada por pedras menores.

Enquanto Alex nos conduzia 10 metros até o topo das rochas, percebi que o local era muito maior do que eu esperava. Na visibilidade de mais de 25 metros, estendia-se muito para além da minha visão, dando a impressão de que um gigante tinha derrubado os seus enormes tijolos de Jenga.

Mateusz avistou um nudibrânquio flabellina colorido, então Alex me mostrou um corte na rocha que descia até cerca de 20m.

Afundei lentamente para ficar pendurado logo acima de uma camada de termoclina a 14m. A parede íngreme estava coberta de algas e esponjas laranjas coloridas, minúsculas esponjas tubulares amarelas e corais tubastrea. Algas brancas e rosa pálido agarravam-se à rocha como nuvens de algodão doce.

Mateusz desceu em minha direção, encontrando no caminho mais dois nudibrânquios e estrelas do mar vermelhas. À medida que seguíamos Alex através do corte, minha leitura de temperatura caiu para 17°C, favorecida pelas lesmas do mar, que estavam por toda parte.

Virando uma esquina, assustamos uma grande garoupa escura, que rapidamente fugiu. Vinny disse que havia muitas garoupas tímidas no lado norte da rocha, geralmente por volta dos 30m, por isso tivemos sorte de ver esta.

No nosso ponto mais profundo, 24m, vi alguns pequenos leques brancos. Alex apontou para um robalo com barriga azul brilhante. Arco-íris mediterrâneo, pavão e bodião ornamentado alimentavam-se do recife, juntamente com muitas douradas de duas barras e focinho afiado.

Cardumes de donzelas e peixes-cardeais enchiam todas as fendas. E na subida um cardume de barracudas circulava nas águas rasas, o que seria uma presença regular nos nossos mergulhos.

Estávamos esperando mergulhar em um grande naufrágio chamada Angelika fora do parque nacional ao norte, perto do canal profundo entre as ilhas. O local dependia do vento e do clima e poderia estar sujeito à corrente.

No sentido horário, do canto superior esquerdo: Dentro da casa do leme do Angelika; Alex nada sobre os destroços; seu pórtico; uma caixa de fusíveis; e uma escada mutilada.
No sentido horário, do canto superior esquerdo: Dentro da casa do leme do Angelika; Alex nada sobre os destroços; seu pórtico; uma caixa de fusíveis; e uma escada mutilada.

Esperávamos que nosso segundo mergulho naquela manhã fosse perto de La Maddalena, mas Vinny piscou para mim – ele estava tentando pegar o Angelika. O vento havia diminuído um pouco e esperava-se que permanecesse assim pelas próximas uma ou duas horas.

Quarenta e cinco minutos depois, Alex lançou a âncora a uma curta distância do afloramento rochoso onde o cargueiro de 102 metros de comprimento havia atingido antes de afundar para 28 metros em 1982.

Nadando uma curta distância na superfície em direção às rochas, descemos pouco antes dos destroços. Alex verificou a âncora e colocou-a debaixo de uma pedra grande. Na leve ondulação, era importante que estivesse seguro.

Os destroços estão partidos em vários pedaços, alguns tão cobertos de algas, corais e esponjas que são indistinguíveis das rochas. Os “ossos” estão espalhados por toda parte. Grandes partes permanecem intactas, mas mostram sinais de um final violento.

A casa do leme estava estranhamente intacta, uma escada vertical que levava a uma passarela e a uma porta. Enquanto Alex subia a escada até a casa do leme, pude imaginar a tripulação fazendo o mesmo.

Seguindo-o, vi uma caixa de fusíveis na parede. Na sala ao lado, a caixa quadrada onde deveriam estar os controles estava agora aberta nas laterais, com cabos e fios emaranhados dentro. Na ponta de um fio, a tocha de Alex acendeu uma flabelina roxa.

Grandes engrenagens e estacas estavam espalhadas no fundo rochoso do mar. Nadando de volta em direção às rochas, notei a corrente da âncora, cor de laranja enferrujada.

Vinny queria me mostrar o Motore no dia seguinte – na verdade, o bloco do motor e a hélice de um caça da Segunda Guerra Mundial caído na areia a quase 2 metros ao norte da Ilha Spargi.

Muitas propostas foram feitas para encontrar o resto do avião, mas todas falharam.

Enquanto seguíamos Julie, nossa guia de mergulho, pelas rochas e extensões de ervas marinhas entre as pedras, encontramos novamente muitos nudibrânquios e vários peixes-escorpião vermelhos. Mateusz ficou feliz ao encontrar um pequeno blenny masculino de rosto preto, corajosamente pronto para posar. Ele então avistou uma fêmea por perto, diferenciada por não ter o rosto preto.

Julie apontou para as minúsculas e muito bonitas algas sereia – pequenas xícaras brancas em talos – endêmicas de La Maddalena.

Afastando-nos um pouco das rochas, pudemos ver a hélice a uma boa distância, visibilidade novamente em torno de 25m. Uma pequena anêmona estava na areia ao lado dela. As cores vivas das esponjas, dos corais moles e das algas faziam com que as pás e o motor parecessem lindos, contra o fundo do oceano azul brilhante, com a luz do sol passando.

Quando voltávamos para o ancoradouro, Julie sinalizou para nos mostrar uma arraia nadando ao longe e um cardume de barracudas perto da superfície.

Ao nos aproximarmos do local de mergulho Secca Washington, no meio do canal entre as ilhas Spargi e Budelli, pudemos avistar duas grandes rochas a cerca de 5m abaixo da superfície.

Ansiosos por sermos os primeiros na água a explorar, seguimos Julie pelo cabo de ancoragem e descobrimos que as rochas eram como pilares no topo de um planalto de grandes rochas planas umas sobre as outras.

Julie explicou que o local era enorme, quase conectando Spargi a Budelli e se estendendo de 5m a 30m na ​​areia. Mergulharíamos apenas uma pequena parte dela.

A vida marinha era prolífica. Descemos no centro de um cardume de pequenos peixes. O coral Copa Tubastrea parecia cobrir a maioria das rochas. Um cardume de douradas de duas barras, intercaladas com dentex, agrupadas num corte nas rochas.

Julie apontou uma moreia pouco antes de segui-la para nadar, as paredes rochosas cobertas de esponjas e muitos nudibrânquios. Emergindo, encontramos várias garoupas escuras e uma enorme garoupa com manchas douradas descansando sob uma saliência.

Estes peixes não costumam permitir a aproximação dos mergulhadores, mas, movendo-me muito lentamente, consegui chegar bastante perto do pontinho dourado.

Stephanie nos contou que um passeio obrigatório em Palau era um passeio de um dia em um dos muitos barcos do porto para visitar as praias do arquipélago.

Nós nos juntamos ao barco recomendado, de propriedade e capitaneado por Franco da Palau Blue Tours, e passamos um dia perfeito nadando, mergulhando com snorkel, saboreando queijo local, salame e azeitonas do próprio bosque de Franco, bem como um saboroso prato principal de massa fresca, tudo regado com bastante vinho branco frio do norte da Sardenha.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Saupe assobia enquanto nada; Piseinotecus soussi nudibrânquio; anêmona; O coral Tubastrea cup é encontrado em rochas em muitos locais; peixe-escorpião vermelho; bodião ornamentado; Cratena peregrina; bodião arco-íris.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Saupe assobia enquanto nada; Piseinotecus soussi nudibrânquio; anêmona; O coral Tubastrea cup é encontrado em rochas em muitos locais; peixe-escorpião vermelho; bodião ornamentado; Cratena peregrina; bodião arco-íris.

Para o nosso último dia de mergulho, não poderíamos ter pedido um tempo melhor. A superfície do mar estava calma como um espelho quando nos aproximamos do barco de mergulho, com apenas um leve sinal de vento. Vinny parecia animado.

O tempo estava melhor há algumas semanas, então ele decidiu fazer uma viagem de 60 minutos até a parte norte do parque marinho, a ilha Lavezzi, na Córsega.

Havia mais alguns mergulhadores do que o normal naquele dia, então Julie acompanharia o barco de mergulho no RIB com mais três mergulhadores.

Aproveitando o sol da manhã no convés superior, conversamos com o mergulhador suíço Frank, que visitava regularmente a Sardenha.

Ele costumava mergulhar em lagos e rios, por isso apreciava o calor do Mediterrâneo, mas também acreditava que o parque marinho de La Maddalena rivalizava e superava muitos outros destinos tropicais.

Vinny escolheu Secca di Ponente como nosso local de mergulho, contando-nos sobre as incomuns algas marrons e sargaços normalmente encontradas lá, mas raramente vistas em outros lugares.

O local desceu para 40m e era, segundo ele, preferido por mergulhadores técnicos.

A adorável Brittany, do East Midlands, foi a nossa guia de mergulho, realizando o seu primeiro mergulho no local.

A beleza das rochas me surpreendeu. Parecia um país das fadas, revestido por uma massa oscilante de pequenas plantas de algas individuais, como algodão, sargaço verde brilhante e finas algas marrons, e pontilhado com taças de sereia e taças de coral branco. Dentex e centenas de bodiões de cores vivas giravam.

À medida que avançávamos mais fundo, leques-do-mar gorgónias roxos e alaranjados cresciam por toda a superfície rochosa. Coral laranja e amarelo, esponjas vermelhas, laranja e azuis brilhantes disputavam espaço entre as algas.

Grandes estrelas-do-mar brancas e vermelhas agarravam-se às paredes rochosas, e nudibrânquios e platelmintos competiam com suas cores e padrões. As cores eram incríveis.

Não queria que o mergulho terminasse mas, até aos 50 bar, com relutância sinalizei à Brittany e começámos a subida.

À medida que subíamos pelas rochas, oito lindos peixes que eu nunca tinha visto antes se agrupavam em torno das rochas.

Suave e brilhante, de cor amarela com marrom barbatanas, descobri mais tarde que eram douradas, que têm uma estrutura perolada na testa através da qual emitem um assobio.

Vinny ficou muito feliz quando gritei para ele que as gorgônias estavam de volta. Antes do mergulho, ele me disse que as águas excepcionalmente quentes os haviam afastado no verão anterior.

Nosso último mergulho foi às Seca de Spargiotello. Entrei com passos gigantescos, esperando o habitual impacto do frio, e fiquei agradavelmente surpreso ao descobrir que a água estava mais quente do que antes – uns amenos 23°! Finalmente estava começando a subir em direção às temperaturas do verão.

O local parecia lindo em condições calmas, os raios de sol atingindo as rochas e o bodião arco-íris. Parecia haver muito mais peixes do que no nosso último mergulho lá, talvez atraídos pelas temperaturas mais quentes.

Um cardume de barracudas girava em círculos perto da superfície, parecendo nos seguir pelo local.

Menos nudibrânquios eram visíveis agora, embora eu tenha visto dois grandes, brancos, com manchas marrons em uma esponja.

Brittany também avistou uma flabelina roxa brilhante balançando na ponta de um pedaço de alga.

Aos 22m encontrámos um grupo de garoupas muito tímidas. Consegui chegar bem perto de um desses peixes grandes, ganhando sua confiança a ponto de ele fazer leves movimentos em minha direção.

À medida que subíamos, relutante em emergir, avistei um recife polvo enfiado em um buraco. Ele se alimentava de pequenos caranguejos, deixando por perto suas conchas descartadas.

Após mergulhos tão impressionantes, só poderíamos desejar ter reservado uma viagem muito mais longa à Sardenha, para desfrutar de mais experiências subaquáticas com Vinny, Steph e a equipe de mergulho Nautilus.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> BA voa direto para Olbia a partir de Heathrow. Outras companhias aéreas voam direto de outro aeroporto do Reino Unido. Aconselha-se o aluguer de um carro para explorar a região.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Centro de Mergulho Nautilus, divesardegna. com, pode ajudar com acomodações independentes ou experimentar o hotel 3* Piccada, de gerência familiar, em Palau.

QUANDO IR> Abril-novembro. Julho e agosto são os meses mais quentes, mas também os mais movimentados. Junho ao início de julho e setembro são considerados ideais. As temperaturas da água variam de 14°C em fevereiro a 25° em agosto.

DINHEIRO> euros.

PREÇOS> Voos de retorno por cerca de £ 200. Uma semana em quarto duplo Piccada a partir de 175 euros pp. Pacote de dez mergulhos com taxas de reserva marinha 395 euros. Viagem de um dia à Palau Blue Tours 85 euros por pessoa, palaubluetours. com

Informações ao visitante> sardegnaturismo.it/en

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