Viagem extensa em família do Scuba Diver a Aqaba

Preparando-se para mergulhar em Aqaba
Preparando-se para mergulhar em Aqaba

A família Cooper embarcou em uma aventura depois de vencer uma competição chamada Experience Aqaba – e a equipe Scuba Diver estava lá com eles para documentar sua viagem repleta de ação à Jordânia

“Isso é uma conclusão?” foi a primeira pergunta de Andrew Cooper, que acabava de saber que havia vencido o concurso Scuba Diver / Aqaba Tourism “Experience Aqaba”. Foi necessária muita persuasão antes que ele reconhecesse que o nosso não era um trote e que ele realmente havia ganhado uma família. férias na Jordânia.

A cidade rosa vermelha de Petra, na Jordânia
A cidade rosa vermelha de Petra, na Jordânia

Quando lançámos este sorteio para ganhar uma viagem ao Médio Oriente, esperávamos que os vencedores fossem a unidade familiar arquetípica – mãe, pai, um casal de filhos – mas Andrew e a sua esposa Belinda tinham filhos adultos, além de um punhado de netos.

As conversas com Nancy Tayyan, da Aqaba Tourism, logo levaram à conclusão da viagem para três gerações da família Cooper – Andrew e Belinda, os filhos Mathew, Sean e Fay (e outras pessoas importantes, Josey, Emma e Josh, respectivamente) e os netos Harry (10), Jack (7), Charlie (3) e Luna (2).

Mesmo ao ponto de encontrar todos os 12 no aeroporto de Heathrow no dia da partida, ainda não acho que eles pudessem acreditar que tudo era real.

A Aqaba Tourism montou um itinerário repleto de ação, incluindo mergulho e outros esportes aquáticos no Mar Vermelho, bem como as icônicas atrações terrestres de Wadi Rum, a cidade rosa vermelha de Petra e o Mar Morto. Andrew era o único mergulhador qualificado da família, então esta viagem também incluiria tentativas de mergulho para muitos dos outros adultos, bem como para o jovem Harry.

Bem-vindo ao Mar Vermelho

Voamos com a Royal Jordanian Airlines para Amã, capital da Jordânia, e então, depois de algumas horas de sono em um hotel próximo, embarcamos no vôo para Aqaba na manhã seguinte. É importante notar que também existem voos diretos de e para Aqaba, alguns sazonais, se você estiver planejando sua própria viagem.

Atração de aeronaves Hércules afundadas
Aeronave Hércules afundada

Nossa base de operações para os próximos três dias foi o amplo empreendimento Tala Bay, que incorpora vários hotéis, uma marina e muitos bares e restaurantes, bem como o centro de mergulho Deep Blue e uma variedade de fornecedores de esportes aquáticos de superfície.

Mohammed Leddawi and his team at Deep Blue did a superlative job dealing with our diverse group. With ages ranging from two to nearly 60, it was a little like herding cats at times, but this well-run, efficient centre soon had everyone kitted out with masks, snorkels, fins, wetsuits, BCs and reguladores.

Capturando o raio na lente
arraia

Enquanto Andrew e nossa equipe de Mergulhador – que incluiu o premiado cinegrafista David Diley, que estava capturando imagens para a Aqaba Tourism de toda a viagem – puderam experimentar alguns dos locais de mergulho exclusivos, incluindo o naufrágio propositalmente afundado Orgulho do Cedro, a aeronave C-130 Hercules, o canhão antiaéreo rastreado por “tanque” e a dramática Central Elétrica de parede, os experimentadores adultos tiveram sua primeira experiência com o Mar Vermelho no recife da casa Deep Blue.

O recife estava repleto de peixes-leão, peixes-escorpião, peixes-anjo, peixes-borboleta, donzelas, peixes-anêmona, baiacu, peixes-caixa, moreias, arraias e muito mais. Até encontramos três peixes-sapo e um cavalo-marinho!

Preparando o mergulho em Aqaba
Preparando-se para mergulhar em Aqaba

Depois de ficarem maravilhados com esta introdução ao reino subaquático de Aqaba, a família ficou ainda mais entusiasmada quando, no último dia de mergulho, foram levados num passeio pelo Hércules e pelo “tanque” – a sua primeira verdadeira incursão no mergulho.

Depois de ver imagens deste local espetacular ao redor do centro de mergulho, e em uma computador de nossos mergulhos lá nos dias anteriores, testemunhar a aeronave surgindo do nada com seus próprios olhos foi um grande destaque da viagem.

O jovem Harry conduziu um teste de mergulho no Bubblemaker na piscina do hotel. Depois de se familiarizar com o equipamento e com a sensação de respirando debaixo d'água, instrutor Ahmad IzzAlkhatib o levou para um passeio pelas águas rasas do recife doméstico.

Os olhos de Harry estavam saltando das órbitas enquanto ele apontava freneticamente peixes-anêmona, peixes-leão, peixes-caixa, baiacu e moreias. Acho que poderemos ter outro jovem mergulhador em mãos com este, porque ele é apaixonado pela vida marinha e parece realmente gostar de mergulhar.

No naufrágio
No naufrágio

Seu irmão mais novo, Jack, ficou arrasado por perder a chance de fazer um Bubblemaker – faltavam apenas três semanas para seu oitavo aniversário – mas, sendo um verdadeiro água-bebê, ele entrou na água com máscara, snorkel e nadadeiras e se divertiu muito mergulhando com snorkel no barco enquanto mergulhávamos.

A família também se divertiu em jet-skis e foi rebocada em um inflável gigante atrás de uma lancha. Para completar a acção costeira, foram brindados com um serviço privado semsemieh sessão com músicos locais na praia, onde a família fez uma dança árabe, seguida de um relaxante cruzeiro ao pôr do sol em que foi possível subir no convés superior e ver a Jordânia, Israel e Egito com um simples virar de cabeça.

Explorando o recife
Explorando o recife

Para o deserto

Depois de três dias curtindo Aqaba dentro e fora do Mar Vermelho, era hora de fazer o check-out do nosso hotel e seguir para o deserto ou, mais especificamente, para Wadi Rum. “Épico” é” pode ser uma palavra usada demais, mas o cenário em Wadi Rum mais do que merece tal elogio.

É simplesmente alucinante. Monstruosos promontórios rochosos, penhascos e montanhas projetam-se da areia vermelho-ferrugem em todas as direções, até onde a vista alcança. Parecia incrível apenas do estacionamento principal e do centro de visitantes, mas para aproveitar ao máximo qualquer viagem a Wadi Rum você precisa embarcar em um safári 4×4 que o levará profundamente na paisagem maravilhosa.

Nossa banda resistente se amontoou em três pick-ups, acomodando-se confortavelmente em assentos acolchoados na carroceria, o que nos deu uma visão irrestrita de 360* do ambiente. As excursões param e começam, permitindo que você tenha tempo suficiente para sair e explorar a pé os cânions e os mirantes dramáticos. Em muitos casos, foi apenas quando você estava perto de algumas das estruturas que você percebeu o quão massivas elas realmente eram.

Se Wadi Rum parece familiar é porque forneceu um cenário natural para uma série de filmes de Hollywood, incluindo O Marciano, Transformers, Star Wars e muitos mais. Nosso guia apontou uma vista que ele nos mostrou em uma foto de The Martian – bizarro estar exatamente onde Matt Damon estava sentado em seu traje espacial.

Outra obrigação em Wadi Rum é um passeio de camelo, e usar este autêntico meio de transporte, com seu movimento desajeitado e oscilante, cria uma memória duradoura. A maior parte do clã Cooper montou em camelos, e o jovem Jack deu a todos a tarefa de nomear seus animais, o que levou a alguns apelidos divertidos e decididamente pouco árabes!

Camelo em Wadi Rum
Camelo em Wadi Rum

Nosso passeio de camelo terminou no meio do deserto, onde um tapete colorido estava estendido na areia e um beduíno torrava e moia grãos de café para fazer um bule da bebida local.

Enquanto ele preparava o café – e um pouco de chá doce – sua mãe trabalhava arduamente em outra fogueira fazendo um delicioso pão achatado. Cozido em fogo aberto sobre uma cúpula de metal, toda a família concordou que era um dos pães mais saborosos que já haviam comido.

Pedras vermelhas na viagem pelo deserto
Rochas vermelhas distintas na viagem pelo deserto

Nossa casa naquela noite foi o Rahayeb Desert Camp. Situado atrás de uma duna de areia gigante e escondido em um desfiladeiro com muros altos ao redor, era um local incrível. Existem vários níveis de barracas aqui para todos os orçamentos, mas ficamos acomodados em suas versões luxuosas, que incluíam ar-condicionado e banheiro completo com pia, chuveiro e vaso sanitário. Para todos aqueles que não conseguem sobreviver sem ele, existe até wi-fi.

Completando um dia incrível em Wadi Rum, depois de um delicioso jantar de cordeiro e frango, subimos de volta em nossas confiáveis ​​pick-ups para uma curta corrida até o Rum Sky Adventure, onde astrônomos estavam presentes para apontar as principais estrelas e constelações visíveis com a olho nu, e depois montou telescópios poderosos para nos dar uma visão mais detalhada de algumas dessas estrelas.

Ser capaz de ver as crateras na superfície da lua foi incompreensível.

A cidade de Petra

Se Wadi Rum é o melhor cenário de filme natural, Petra é talvez a versão mais impressionante feita pelo homem. Não se sabe exatamente quando esta extensa cidade escondida nas montanhas foi construída, mas começou a prosperar como capital do Império Nabateu a partir de 1st século aC, quando enriqueceu com o comércio de incenso, mirra e especiarias.

Compra de souvenirs
Compra de souvenirs

Mais tarde anexada ao Império Romano, Petra continuou a florescer até que um grande terremoto em 363 d.C. destruiu grande parte da cidade. Este desastre natural, juntamente com mudanças nas antigas rotas comerciais, acabou levando à sua queda e foi finalmente abandonado pelos nabateus. Em meados do dia 7th século, estava em grande parte deserta e perdida para todas as tribos beduínas da região, exceto algumas.

Somente em 1812 Petra foi “redescoberta” pelo explorador suíço Johannes Burckhardt. Desde então, a bela cidade tornou-se um lugar para surpreender pessoas de todo o mundo – não é surpreendente que esteja listada como uma das novas Sete Maravilhas do Mundo.

As expectativas aumentam a partir do momento em que você começa a entrar no sinuoso Siq, um desfiladeiro de 1.2 km de comprimento com penhascos imponentes em ambos os lados, que em algumas partes tem apenas alguns metros de largura. Ao virar a esquina final e se deparar com o Tesouro, uma grande fachada detalhada esculpida diretamente na rocha íngreme é de tirar o fôlego.

Você também pode começar a cantarolar o Indiana Jones tema, porque esta majestosa estrutura apareceu em A Última Cruzada.

Os nabateus enterraram seus mortos em tumbas complexas escavadas na encosta da montanha, junto com templos, um teatro, ruas com colunatas e igrejas. Ao caminhar pelos remanescentes, você terá uma ideia de quão grande esta cidade já foi.

Você também pode ver como ganhou o nome de “cidade rosa vermelha” pelas cores das rochas na encosta da montanha. Vale a pena fazer a cansativa caminhada até o mosteiro, um enorme edifício decorativo que mede 48m x 47m e apareceu em uma transformadores filme.

O Mar Morto

Mergulhar é um desafio no Mar Morto
Mergulhar é um desafio no Mar Morto

O destino final dos Coopers foi o Mar Morto, cerca de 400 metros abaixo do nível do mar. Todo mundo já viu fotos de gente boiando nesse “mar” tão salgado, mas nada prepara para a sensação de se aventurar em si mesmo. A água tem uma sensação muito incomum e é estranho estar flutuando como uma rolha quando você se deita e relaxa.

Toda a família foi para a água, exceto os pequenos Charlie e Luna, porque o alto teor de sal pode arder muito nos olhos, então não é recomendado para crianças pequenas. Então eles entusiasticamente ficaram presos no banho de lama, onde você espalha lama preta espessa, parecida com iogurte, por todo o corpo.

Logo, um clã Cooper negro estava caminhando até a beira da água para tirar uma fotografia, antes de lavar a lama do mar. Você pode pagar uma fortuna por tratamentos com lama do Mar Morto em todo o mundo, e todos concordaram que, depois de enxaguados, a pele ficava mais lisa depois.

Conclusão

Andy, Belinda e toda a sua família concordaram que tinham desfrutado de uma viagem fantástica à Jordânia, apreciando as maravilhas subaquáticas do Mar Vermelho em Aqaba antes de visitar Wadi Rum, Petra e o Mar Morto. Todas as três gerações aproveitaram o tempo que passaram no país e consideraram o povo jordaniano amigável, acolhedor e generoso.

Os destroços
Hélice

Se você está procurando um destino que combine mergulho em corais e recifes artificiais com atrações terrestres excepcionais, tanto naturais quanto artificiais, você terá dificuldade em encontrar um lugar que possa competir com as extensas ofertas da Jordânia, como o Coopers atestaria.

“Esse é o maior e melhor naufrágio que já mergulhei!” Andrew Cooper

“Vimos um polvo! Foi fantástico! Era DESSE tamanho!" José Cooper

O Orgulho do Cedro

Este navio cargueiro de 74 m e 1,161 toneladas foi lançado na Espanha em 1964 com o nome Mone Dos. Ela passou por mais duas mudanças de nome - Porto De Pasajes e San Bruno – antes de finalmente ganhar seu quarto e último título quando comprado por uma empresa de navegação libanesa.

Em julho de 1982, entrou no porto de Aqaba e, em 2 de agosto, um incêndio devastou a casa das máquinas e os alojamentos da tripulação, com a perda de duas vidas. Ela foi considerada uma perda total e, pelos três anos seguintes, definhou como um casco flutuante.

Este foi então alvo do mergulhador e então Príncipe (agora Rei) Abdullah, que propôs o plano de afundá-lo como um recife artificial. Durante muitos anos, foi o único em águas jordanianas e, estando inativo desde 1985, apresenta uma saudável camada de crescimento marinho. Corais duros e algas incrustantes sufocam grande parte da superestrutura, enquanto corais moles vibrantes decoram o ninho do corvo, os mastros e sob o casco, onde uma lacuna no recife proporciona uma passagem dramática aos 26m.

Os porões são bem abertos, permitindo fácil penetração, e se você subir com cuidado no meio do navio, passará por um cardume de peixes machados e se encontrará em uma grande bolsa de ar. Não é aconselhável respirar assim, mas é divertido emergir em profundidade dentro do naufrágio.

Deitado a bombordo, o Orgulho do Cedro é um mergulho fantástico para qualquer mergulhador, mas os fotógrafos vão adorar particularmente, porque existem muitos pontos focais que rendem excelentes imagens, como o ninho do corvo, a hélice danificada, os turcos dos barcos salva-vidas, vários guinchos, a impressionante proa e toda a popa seção, com suas grades cobertas de esponja.

O C-130 Hércules

Aqaba ganhou outro local de mergulho incomum em novembro de 2017, quando as autoridades afundaram um avião de transporte militar turboélice quadrimotor Lockheed C-130 Hercules que havia sido doado pela Força Aérea Real da Jordânia. Ele fica no fundo do mar a 16m, com as rodas dianteiras logo acima do fundo, parecendo prestes a pegar vôo.

Ele resiste muito bem a ser submerso em água salgada, embora depois de um ano ou mais o estranho painel e a aba das asas tenham se soltado e assentado no fundo arenoso próximo. A enorme porta traseira está fechada, mas a porta deslizante do lado direito, sob o asa está totalmente aberto, permitindo fácil acesso ao interior cavernoso, e a porta de pessoal menor no lado esquerdo, logo atrás da cabine, também está aberta.

É possível entrar com cuidado na área do cockpit, onde você ainda pode ver alavancas, mostradores, interruptores de controle e muito mais. Só não perturbe ‘o capitão’ – um esqueleto falso em um vôo terno e capacete sentado no comando desta aeronave militar.

Os destroços subaquáticos
Crescimento colorido no local do naufrágio de Aqaba

O veículo antiaéreo M42 Duster

Embora seja conhecido como 'tanque', este pequeno local de mergulho intrigante é na verdade um canhão antiaéreo M42 Duster, equipado com dois canhões M40A2 Bofors de 1 mm. Foi afundado em setembro de 1999 pela Sociedade Real de Mergulho Ecológico da Jordânia em águas rasas e é um local popular para mergulho com snorkel e tentativa de mergulho devido à sua localização a apenas alguns metros de profundidade.

Apesar de pequeno, vale a pena conferir pelo menos uma vez, principalmente para fotógrafos, e, por ficar a uma curta distância dos locais de mergulho C-130 e Seven Sisters, é ideal para paradas de segurança.

Power Station

O local de mergulho mais ao norte nas águas da Jordânia, a Power Station fica próximo à costa de uma usina de energia. Ao contrário de muitos mergulhos nos recifes de Aqaba, que tendem a ser jardins de corais, poços de corais e leitos de ervas marinhas, o Power Station é um mergulho completo na parede, que em algumas partes desce até às profundezas abissais.

A visibilidade quando mergulhávamos não era grande. Mesmo assim, a enorme escala do crescimento de corais duros na parede – gigantescas placas de corais cobrem vastas áreas – e a topografia geral do mergulho tornam-no num diário de bordo.

Devido à natureza do local, com a sua proximidade com águas profundas, há muitos avistamentos de criaturas maiores, incluindo raias-águia, várias espécies de tubarões, tartarugas e muito mais. Continuamos vasculhando o azul escuro, porque a tripulação do Deep Blue nos disse que havia relatos de avistamentos de um tubarão-baleia no dia anterior, mas, infelizmente, isso não era para acontecer.

Contudo, tínhamos dois mergulhadores no barco que estavam completando a sétima Open Water mergulhos, e literalmente minutos depois de termos saído da água, adivinhem? Sim, eles avistaram o tubarão-baleia! Embora os recifes de Aqaba estejam repletos de peixes de recife do Mar Vermelho, há sempre a possibilidade de alguns dos maiores pelágicos fazerem uma visita.

Escola de pescaria
Cardume de peixes em Aqaba

Fotografias de Mark Evans

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