Tons de azul

arquivo – Oceano Índico Tons de Azul

MICHAEL SALVAREZZA e CHRISTOPHER WEAVER mergulham nos atóis centrais das Maldivas em liveaboard

AZUL. ÍNDIGO. TURQUESA. AQUA. SAFIRA. COBALTO. Existem aparentemente inúmeros tons de azul… e cada um deles parece estar em exibição nas Maldivas.
De pé no convés do Contagem máxima, o liveaboard de luxo que seria nossa casa na semana seguinte, olhamos para um trecho do Atol de Malé do Sul e tentamos contar os diferentes tons de azul que podíamos ver.
Paramos às sete, não porque não conseguíssemos contar mais cores, mas porque o sino do navio havia tocado, indicando que era hora do próximo briefing de mergulho.
Vistas do ar, as ilhas Maldivas parecem muito com um conjunto de pequenas pedras atiradas através de uma vasta extensão do Oceano Índico. Cada uma dessas pequenas partículas de areia é cercada por um recife de coral, criando vistas idílicas de ilhas tropicais, perfeitas para cartões postais, valorizadas pelos resorts que foram construídos em muitas dessas ilhas.
As próprias ilhas fazem parte dos sistemas de recifes de coral dos vários atóis que compõem as Maldivas, atóis que se tornaram lendários no mundo do mergulho, como Ari, South Male, Felidhoo, Malaku e Baa. Embora o mergulho em terra a partir das ilhas turísticas possa ser muito gratificante, a melhor maneira de explorar esta vasta natureza oceânica é através de um liveaboard.
Pouco depois da nossa chegada à capital Malé, encontrámos o barco e começámos a navegar para sul até ao Atol de Malé do Sul, o nosso objectivo geral é explorar os atóis centrais.
Em poucas horas, chegamos ao nosso primeiro local de mergulho, Velassaru Giri, um enorme afloramento de coral na Ilha Velassaru que seria nosso mergulho de check-out.
Subimos rapidamente a bordo do dhoni, o barco dedicado ao mergulho, e depois de uma curta viagem e uma entrada com passos gigantescos, mais tarde estávamos no recife.
Ficamos imediatamente impressionados com as nuvens de anthias entrando e saindo dos afloramentos de corais duros e com os incontáveis ​​peixes-porco-dente-vermelho ao longo da parede de coral. Nenhum deles se atreveu a afastar-se mais do que alguns centímetros da segurança das fendas onde rapidamente se esconderiam quando nos aproximássemos. Para um mergulho de check-out, isso não foi ruim.

NOSSOS MERGULHOS NA ILHA DE VELASSARU incluiu derivas emocionantes através dos canais na orla do recife e uma em um barco de pesca não identificado conhecido como Naufrágio Kuda Giri. Este pitoresco naufrágio fica perfeitamente vertical ao lado de um declive de coral e é um local ideal para observar os cardumes de peixes-soldados vermelhos brilhantes que se escondem entre os destroços.
Para chegar até lá, os mergulhadores descem ao longo da parede de coral e depois nadam 100m sobre a areia a cerca de 25m. A proa fantasmagórica do navio emerge do azul e os destroços aparecem.
Você pode nadar pelo convés, espiando os recantos escuros dos porões de carga, mas para os experientes é muito difícil resistir à tentação de se aventurar lá dentro. A embarcação, outrora dedicada a retirar a vida marinha do mar, agora fornece
um lar para uma grande população.
Os mergulhadores que exploram as Maldivas devem estar preparados para fortes correntes de maré que entram e saem dos atóis. Podem ser desconcertantes para mergulhadores despreparados, mas trazem consigo ação de tirar o fôlego.
Na Ilha Gulhi mergulhamos no Miyaru Faru Corner, uma curva na formação de corais que marca a entrada de um canal.
Após uma rápida descida até o recife, fomos arrastados pela poderosa corrente e logo estávamos sobrevoando o recife. Nossos corações dispararam quando passamos por colônias de corais duros e moles e vislumbramos brevemente os tentáculos de cores brilhantes das anêmonas do mar agitando-se no fluxo das marés.
Esses sobrevôos foram legais, mas nosso objetivo era a própria curva do recife, onde acontecia a grande ação de predadores e presas. Estivemos lá em alguns momentos.
Usando anzóis de corrente, permitimo-nos flutuar na coluna de água como pipas e observámos com entusiasmo os tubarões cinzentos de recife, o macaco, o atum e as raias-águia flutuando nas águas profundas.
Quando chegou a hora de seguir em frente, soltamos nossos anzóis e retomamos nosso voo sobre o recife até chegarmos a uma área mais tranquila e desaceleramos para aproveitar as partes rasas da selva de corais.

MAIS AO SUL visitamos os recifes ao lado da Ilha Alimatha no Atol Felidhoo. Os cartões de memória em nossas câmeras foram rapidamente preenchidos com imagens macro e grande angular. Tartarugas verdes, cardumes de peixes-doce orientais e enormes nuvens de peixes-borboleta de cauda vermelha vêm primeiro à mente.
Mas era o pequeno mundo do macro fotografia isso realmente ganhou vida aqui. Ao olharmos sob as saliências de coral pingando corais moles, avistamos muitas espécies de peixes-anjo e peixes-borboleta, todos com desenhos de cores deslumbrantes, como as ousadas faixas amarelas do peixe-anjo real ou os hipnotizantes desenhos de peixes-anjo-imperador juvenis - verdadeiras obras da natureza. da arte psicodélica.
Antes do Conte Max seguir para o seu destino final na ilha de Guraidhoo, realizámos um mergulho nocturno único no Cais Alimatha. Aqui, enquanto os pescadores locais limpam suas capturas e descartam pedaços de peixe na água, dezenas de tubarões-lixa, macacos oportunistas e arraias furtivas se reúnem para uma refeição fácil.
Para os mergulhadores, a ação é fascinante, pois os predadores procuram comida, completamente inconscientes e desinteressados ​​dos voyeurs. Permanecemos bastante imóveis em um fundo arenoso a cerca de 14 metros de distância e observamos 70-80 tubarões-lixa patrulhando acima e incontáveis ​​macacos cortando a coluna de água.
Uma arraia ocasional deslizava preguiçosamente pelo grupo de mergulhadores, vasculhando a areia em busca de alimento. É um mergulho um tanto artificial porque a vida marinha foi condicionada a procurar ali comida, mas ainda é uma experiência emocionante que sempre produz sorrisos de satisfação.
Correntes violentas e uma variedade vertiginosa de vida marinha caracterizaram nossos mergulhos finais na Ilha Guraidhoo. Num local conhecido como Kandooma Beyru, descemos ao longo de uma dramática parede vertical até cerca de 36m e começámos uma rápida deriva ao longo do recife, parando periodicamente para explorar cortes na parede onde poderíamos sair da corrente e procurar motivos fotográficos.
É uma sensação interessante entrar nesses abrigos naturais e olhar para o azul, observando os mergulhadores e o ocasional macaco ou trevally deslizando na corrente.
Um exame cuidadoso de corais-chicote e gorgônias revelou a presença de pequenos gobies, cada um perfeitamente camuflado para se misturar ao coral hospedeiro que habitavam. Mas parar na água corrente, manter a flutuabilidade neutra e focar a câmera nesses objetos minúsculos enquanto o coral-chicote ou a gorgônia se agitam na brisa aquosa não é pouca coisa!

ESTAVA AQUI que também encontramos um arco-íris de grandes anêmonas, cada uma com seu acompanhante peixe-anêmona. Verde, amarelo, branco, roxo e até laranja brilhante foram apenas algumas das cores dessas anêmonas, fazendo com que começássemos a nos referir às Maldivas como o Recife Arco-Íris!
Embora muitos dos nossos mergulhos começassem em águas mais profundas, muitas vezes o verdadeiro circo poderia ser encontrado nas águas rasas no topo das cabeças dos corais. Nuvens de varredores amarelos, fuzileiros azuis e dourados e muitos cardumes de pargos e grunhidos, juntamente com uma grande variedade de peixes de recife em cores deslumbrantes, mantiveram-nos entretidos infinitamente.
Em um mergulho, um exército de peixes-cirurgiões condenados rolou sobre o recife alimentando-se de algas e outros detritos em uníssono, enquanto em outros encontramos bodiões-Napoleão, peixes-porco titã e peixes-porco-palhaço com padrões únicos nas águas rasas. Não há realmente nenhuma razão para ir muito fundo nas Maldivas, porque grande parte da vida interessante destes recifes pode ser encontrada em 12m ou menos.
Puxando âncora e voltando para Malé depois de uma semana de mergulho espetacular, enfrentamos um vento refrescante e observamos peixes voadores alçando voo à frente do barco enquanto golfinhos saltitavam ao longe.
A monção do norte estava sobre nós e nuvens escuras sugeriam que o tempo estava próximo. Mas apesar do mar agitado entre os atóis e do vento e da chuva crescentes, o Conte Max continuou sendo um lar confortável no Oceano Índico.
Existem poucas maneiras melhores de mergulhar no mundo oceânico das Maldivas do que experimentá-lo em um liveaboard, livre para passear de atol em atol e descobrir as maravilhas que estão sob as ondas na selva de corais das Maldivas.

ARQUIVO DE FATOS
COMO CHEGAR: Voos do Reino Unido para Malé. Liveaboards como o Conte Max organizarão a coleta nas docas ao lado do aeroporto. Não é necessário visto.
Mergulho e ALOJAMENTO: O Conte Max de 33m, construído em 2004, possui oito grandes cabines – uma suíte, quatro triplas e três duplas, acomodando até 21 convidados. Todos têm casa de banho privativa com ar condicionado e não há beliches. Há um dhoni de mergulho e uma tripulação e instrutor equipe de pelo menos 11 pessoas, www.luxuryyachtmaldives.com
QUANDO IR: As Maldivas têm um clima tropical equatorial. Dezembro-abril é a estação seca. Fevereiro-abril é o período mais quente e maio-novembro é a estação chuvosa.
DINHEIRO: Rufiya, mas dólares americanos e euros são aceitos na maioria dos resorts.
PREÇOS: Conte Max cobra a partir de US$ 2310 por pessoa para dois compartilhamentos em um de seus itinerários de oito dias. Na baixa temporada, os preços para grupos começam em US$ 1850 por pessoa. Voos de retorno para Malé a partir de £ 420.
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.visit maldivas.com

Apareceu no DIVER janeiro de 2017

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