Anjo Tubarão nº 1

anjo tubarão Julie Andersen

«Existem dois tipos de pessoas – as que respeitam e admiram os tubarões e as que não o fazem.» Um encontro casual com um tubarão-martelo numa paragem de segurança, cinco anos depois da carreira de mergulhadora de JULIE ANDERSEN, moldou a sua vida. Poucas pessoas abandonam empresas de sucesso para seguirem uma paixão pelos oceanos e assumirem um dos trabalhos de relações públicas mais difíceis do planeta. Ela compartilha suas idéias com Steve Weinman sobre a Shark Week, seus tubarões favoritos, o que a ajuda nos dias sombrios e muito mais (leitura longa)

Veja também: Shark Angels colocam viagens de mergulho sob martelo

anjo tubarão

Julie Andersen nasceu e cresceu longe do mar, em Chicago. “Mas eu cresci na água… Eu era a criança que estava sempre nadando em um lago, rio ou riacho, olhando ansiosamente para o fundo para ter um encontro casual com algum tipo de vida marinha”, diz ela. 

“Eu pegava guppies e os colocava em potes como meus animais de estimação, obcecado por todas as coisas aquáticas. Venho de uma longa linhagem de “sereias” – algumas das minhas memórias favoritas de infância giram em torno do meu avô e do meu pai passando uma tarde nadando no lago perto de nossa casa.

“Until I met one, I was terrified of sharks – like everyone else. As kids, we played ‘Jaws’ in the pool, and I was nearly certain a white shark would swim out of a pool filter. It wasn’t until my first real interaction one fateful day with a hammerhead shark that I developed an amazing appreciation and admiration for sharks.

“Mas sejamos claros, no começo quase engoli meu regulador! Instantaneamente, minha mente se encheu de cenas sangrentas do filme que me assombrava quando criança.”

The young Julie was able to take to the water not only locally but in some “pretty amazing” places. “I remember snorkelling above my newly scuba-certified father in Bonaire, wishing I was the one that could bury my nose in a coral head!” she recalls.

“So as soon as I could, in 1995, I began diving – my dad was my assistant instrutor. In the cold waters north of Chicago, I was certified in a dark quarry, nearly deciding that I’d never dive again!

“Mas em um ano toda a minha família obteve a certificação – primeiro meu pai, depois eu, depois meu irmão e depois minha mãe, que tinha pavor de água. 

“Mais tarde, tornou-se uma forma de uma família adulta partilhar algo especial, e viajámos juntos pelo mundo – Belize, Tailândia, Birmânia, Havai, Taiti – explorando o oceano. Agora que perdemos minha mãe, essas continuam sendo minhas melhores lembranças.

“The minute I dipped my head below the surface, my life changed forever. I have diving to thank for every meaningful thing in my life – from my favorite memories and career path to my best friends and countless adventures around the globe. That moment in the blue sealed my fate, as I discovered not just my passion but my purpose.

“Tornar-se um mergulhador não apenas abre um mundo que é mais incrível do que seus sonhos mais loucos, mas também transformará sua vida de maneiras que você nem imagina. Certamente nunca pensei que iria trabalhar para os tubarões, mas cada mergulhador vê o nosso planeta azul com novos olhos e torna-se um embaixador da mudança dos oceanos.”

Criatura fascinante

For all those early snorkelling and scuba adventures, Julie had to wait a long time after qualifying before coming face to face with a shark. 

“Nada foi tão mágico quanto meu primeiro encontro real com um tubarão, que ocorreu cinco anos depois de eu ter sido certificado. Sozinho no Havaí, numa parada de segurança, saboreando aqueles últimos momentos debaixo d'água, de repente tive a sensação de que não estava sozinho. 

“Olhei para a minha esquerda e lá, a não mais de 6 metros de mim, estava um lindo tubarão-martelo recortado. E então percebi que esse tubarão, embora maior que eu, tinha mais medo de mim do que eu dela.

“Olhando sem fôlego nos olhos do animal que fui ensinado a temer, vi a vida – não um olhar frio e cruel. Esta criatura fascinante exemplificou tudo o que há de belo e perfeito neste planeta, o extraordinário poder da natureza. Um lembrete vital do que devemos respeitar e proteger. Naquele dia, o tubarão-martelo selou meu destino.”

Julie Andersen studied business and marketing at Miami University and, from 1999, spent eight years building her own digital marketing agency for luxury brands.

Em 2007, ela fundou a organização de conservação sem fins lucrativos Shark Savers e, no ano seguinte, Shark Angels, colocando sua experiência em marketing para trabalhar em nome dos tubarões. Ela vendeu seu negócio, embora logo também fundasse a Built By Wildman para ajudar outras organizações sem fins lucrativos a transmitir suas mensagens.

anjo tubarão Julie Andersen
Julie Andersen fundou o Shark Angels em 2008 (Shark Angels)

She would also start other shark-supporting bodies such as Fin Free and, with the late Rob Stewart, United Conservationists. She also applied her marketing expertise to scuba manufacturing on a freelance basis, and for four years was Scubapro’s global marketing director.

At the end of 2021, after working for two years on contract to PADI Worldwide, she was appointed its global director, brand & PR, and says her focus in that role is on inspiring people of all ages to seek adventure and help save the ocean.

“My passion is also my purpose – and I’m lucky enough to have the power of PADI, Shark Angels and PADI AWARE supporting this mission,” she says. Today she is based by the sea, in San Diego. “I’m lucky to live in an amazing place for seeing sharks. The coast of Southern Califórnia has hammerheads, makos, blue sharks, white sharks, thresher sharks and, let’s not forget, the adorable leopard sharks.”

Em uma função ou outra, Julie esteve envolvida em algumas campanhas extremamente influentes sobre tubarões. Solicitada a escolher aqueles que a deixam mais orgulhosa, a lista continua…

“Making shark fin an illegal substance for more than 160 million people with Fin Free in several states in the USA, as well as Saipan and Guam… working with the team that just had the import and export of all shark fin banned in Canada – the first country ever to do that… working with celebrities in China like Yao Ming during the Beijing Olympics to reduce the demand…

“Fornecer milhares de horas de educação, trabalhar com centenas de milhares de crianças para lhes dar voz para defenderem o seu futuro… ajudando a construir os maiores santuários de tubarões do mundo… criando uma poderosa oposição mediática às Tubarão e a Semana do Tubarão… colocar as pessoas na água com tubarões… Estou orgulhosa de tudo isso – especialmente porque emprega tantas abordagens diferentes para a conservação”, diz ela.

“This year is an important one for sharks, with the most significant shark proposal in CITES’ history going to the floor for vote with solid backing. The proposal put forward by Panama and supported by the EU aims to bring the majority of the shark-fin trade under sustainable trade limits for the first time, by protecting over 50 requiem shark species.

“Both PADI AWARE and Shark Angels have complementary campaigns to support this landmark legislation through education, local action, awareness and activating the passionate globally. Playing a role in getting all requiem shark species protected would be monumental for sharks and the oceans.”

anjo tubarão
Freediving with an oceanic whitetip shark (Neil Andrea / Julie Andersen)

Ela também está “extremamente entusiasmada” com o lançamento do Shark Angels U, um programa focado em estimular a próxima geração de conservacionistas. “Estamos desenvolvendo e orientando jovens heróis ecológicos, conectando-os e capacitando-os e, em última análise, ilustrando por meio de experiências em primeira mão que conectar sua paixão à sua profissão levará a uma vida incrível e voltada para um propósito.

“And from a PADI perspective, I’m thrilled to be working with PADI AWARE to launch the largest Global Shark Census in April 2023, giving divers and non-divers an opportunity to get directly involved in shark conservation.”

Devastação significativa

Muitas conquistas; muitos projetos importantes em andamento – me pergunto se Julie poderia ter alcançado o que alcançou sem ter tido essa formação profissional. 

“Acho que não”, diz ela. “Muito do que faço envolve usar minhas habilidades de marketing e relações públicas para uma campanha de imagem positiva para os tubarões e perceber a importância que a mídia desempenha em influenciar nossa mentalidade coletiva.

“Também me envolvi fortemente em produções que envolvem os tubarões de uma forma positiva. Como mergulhador e amante dos oceanos, testemunhei pessoalmente uma devastação significativa de muitas coisas que prezo – incluindo os tubarões. E, quando quis fazer alguma coisa, percebi que não era tão fácil quanto deveria ser. 

“Aprender sobre os tubarões, educar outras pessoas, desenvolver ferramentas para conscientizar e escolher as coisas certas nas quais focar para fazer a diferença foram coisas complicadas e desafiadoras. 

“With my marketing background, I believed in the power of media to make a difference on this emitem – which no one seemed to be leveraging. I wanted to use media to work para, não contra, tubarões. E não houve nenhum movimento claro e globalizado ao qual aderir. Achei que deveria haver, e assim nasceu o Shark Angels.”

Ela aponta para os efeitos comprovados das campanhas de relações públicas no aumento da sorte de outra criatura marinha ameaçada. “As baleias, em vias de extinção em massa, eram temidas e desprezadas. Depois, eles se tornaram queridinhos da mídia – e sua conservação se seguiu.

“Para mim, existem dois tipos de pessoas – as que respeitam e admiram os tubarões e as que não o fazem… simplesmente porque não têm toda a informação. É aí que entra o marketing e as relações públicas.

“Diga a palavra ‘tubarão’ e isso causará um medo primordial na maioria. Os tubarões têm sido mal retratados como monstros devoradores de homens, provocando não apenas um medo colectivo, mas muitas vezes um ódio profundo. 

“Acredito que a tolerância e a compreensão começam com a educação. Não queremos proteger ou salvar algo de que temos medo e, quando se trata de tubarões, grande parte desse medo é completamente infundado. 

tubarões baleia
Na companhia de tubarões-baleia (Julie Andersen)

“É por isso que adoro criar belas imagens interagindo respeitosamente com tubarões que: chamam a atenção, interrompem a rolagem interminável, questionam as percepções e, com sorte, iniciam uma conversa. A mídia visual, em uma única imagem, tem o poder de desencadear mudanças – e não há melhor maneira de compartilhar isso do que a mídia social.

“So, as a Shark Angel and also as the global director of brand for PADI, I’m on a mission to change people’s fear of sharks – one of the biggest issues standing in the way of their conservation – into fascination using PR and media. 

“E então, quero transformar essa apreciação em paixão e, em última análise, em ação para o maior número de pessoas possível. Porque, convenhamos, os tubarões precisam de toda a ajuda que puderem obter.

“Ao fazer isso, estamos provocando mudanças nos oceanos, no nosso planeta e uns nos outros. Ao aproveitar o poder da educação inovadora, da ciência cidadã e dos programas de defesa, em grande parte através das relações públicas e dos meios de comunicação social, podemos não só mudar as perspetivas, mas também transformar os que odeiam em ativistas, dando-lhes as ferramentas e o apoio comunitário para protegerem o que amam.

“E, francamente, para mim não se trata apenas de tubarões. Ao repensar o tubarão e mudar o diálogo para compreensão, tolerância e respeito, espero que possamos estender essa bondade interespécies uns aos outros.”

Mergulhadores são testemunhas

Minha sugestão ociosa de que os mergulhadores corriam o risco de se familiarizarem demais com os argumentos pró-tubarões, a ponto de se cansarem, recebe pouca atenção. “Nunca conheci um mergulhador apático, especialmente quando se trata de tubarões”, diz Julie. “Acho que os mergulhadores são incrivelmente apaixonados e apoiam a conservação dos oceanos. Depois de ver o mundo abaixo, você não pode deixar de se apaixonar e, por sua vez, fazer algo para protegê-lo. 

“Como mergulhadores, testemunhamos a devastação em primeira mão – e temos uma ligação especial com os tubarões. Ao mesmo tempo, penso que é altura de reinventar a conservação e a nossa abordagem colectiva, tornando-a algo que seja inclusivo, esperançoso, prático e gratificante no processo! 

“That’s what Shark Angels and PADI AWARE are both doing in their own, complementary ways.”

Os mais jovens têm muitos problemas próprios, mas Julie notou uma mudança intergeracional nas atitudes em relação à conservação marinha? “Eu me envolvi em muitas formas diferentes de conservação, desde patrulhar o alto mar até me infiltrar para documentar os problemas, e desde a participação em estudos científicos até a mobilização por legislação. Mas o trabalho mais gratificante, para mim, é trabalhar com a próxima geração de agentes de mudança.

“Acredito que os jovens têm uma voz enorme – e poder: o Shark Angels pretende alimentar isso. Concentramos grande parte dos nossos esforços na conservação dos tubarões, desenvolvendo uma nova geração de Shark Angels em todo o mundo.  

“Ao trabalhar com jovens agentes de mudança, conectando-os e alimentando a sua paixão, podemos inspirar muito mais crianças a participar na conservação positiva e orientada para resultados – ao mesmo tempo que construímos o espírito de bondade uns com os outros, com outras espécies e com o nosso planeta.”

O impacto já foi sentido, diz Julie: “Os nossos primeiros Shark Angels estão no bom caminho para provocar mudanças através da biologia marinha, da legislação ambiental e da defesa dos meios de comunicação social. 

anjos tubarões
‘Tudo o que as crianças precisam é de alguém que ajude a alimentar sua paixão’ (Shark Angels)

“Os jovens são ativistas incríveis porque não se limitam assumindo que seus sonhos não são possíveis, não se afastam da mudança porque é muito difícil e certamente não perderam o fascínio e o amor do mundo natural com o qual todos nascemos.

“Sou o exemplo perfeito de alguém que combinou a sua paixão com os seus talentos para tornar o mundo um pouco melhor. Os jovens reconhecem facilmente – quando recebem os modelos, o incentivo e o apoio certos – que podem fazer o mesmo, quer a sua paixão sejam os tubarões ou as crianças desfavorecidas da sua comunidade local. 

“Adoro quando as crianças percebem – muito antes de mim – que existe todo um mundo de possibilidades além de se tornarem médicos e advogados (embora ainda precisemos disso também!) e veem com seus próprios olhos que a mesma vida de aventura, o mesmo propósito e a mesma realização que experimentei também estão esperando por eles. 

“Tudo o que eles precisam é de alguém que os ajude a alimentar sua paixão e os faça acreditar que tudo é possível… porque, francamente, é.”

Semana do Tubarão

Estamos conversando neste momento porque é a Shark Week, a transmissão anual de programação de TV de grande sucesso do Discovery Channel. Naquele mesmo dia, eu tinha visto muitas manchetes sensacionais geradas por um teaser de um dos programas, sobre como um grande tubarão branco se chocou contra uma gaiola de observação de plástico e jogou o especialista em tubarões dentro dela no mar aberto. 

O facto mais importante para mim foi que o especialista não ficou nada mal com a experiência, mas se o objectivo de Julie Andersen é converter o medo público dos tubarões em fascínio, como é que ela acha que a Semana do Tubarão, na qual ela aparece todos os anos, se enquadra nisso? objetivo? 

“Filmes e programas sobre tubarões podem ser ótimos – e também, na maioria das vezes, bastante problemáticos – para os tubarões”, diz ela. “É um tema complexo que certamente polariza até mesmo a comunidade de conservação de tubarões, e em qualquer conversa que debata os prós e os contras, a Semana do Tubarão sempre surge. 

“Com certeza a Semana do Tubarão mostra apenas uma pequena parte da vida e do verdadeiro comportamento de um tubarão e pode rapidamente ser responsabilizada pelo reforço constante dos nossos medos coletivos. Não acho que seja tão preto e branco assim.

“No final, fico feliz que uma semana inteira seja dedicada ao animal que tanto trabalho para proteger. Você não pode criar campanhas de relações públicas sem esse tipo de consciência. Embora a Semana do Tubarão por vezes reforce os mitos sobre os tubarões, também faz com que as pessoas falem sobre os tubarões, iniciando um diálogo crítico – que posso continuar, como conservacionista dos tubarões.

“Como amante de tubarões, quero mostrar um lado diferente dos tubarões – para ajudar as pessoas a aprender mais, a ficarem ainda mais intrigadas e, esperançosamente, a tornarem-se elas próprias amantes de tubarões. Afinal, os tubarões são oprimidos – os heróis anônimos que todos transformaram em vilão e adoram odiar. 

“Não creio que a resposta seja tão simplista quanto a “Semana da Proibição do Tubarão”. A Shark Week existe porque tem um público que quer ver. Também conversei com muitos jovens conservacionistas que transformaram o fascínio da Semana do Tubarão em ações significativas.

“Durante anos tentei fazer petições aos produtores, angariando apoio para mais conservação, programas mais realistas, mais equilíbrio. Então percebi que posso trabalhar com esses programas… ou contra eles. Escolhi participar porque é uma plataforma incrível para falar sobre a verdadeira realidade dos tubarões, a sua importância no ecossistema e os problemas que enfrentam.

“Faço isso porque adoraria que cada um dos espectadores da Semana do Tubarão transformasse seu fascínio pelos tubarões em ação positiva – e fizesse pelo menos uma coisa para proteger os tubarões – e suas casas aquáticas.

“Porque a verdade é que cada pessoa tem o poder de provocar mudanças. Pequenas mudanças se somam e, juntos, podemos fazer a diferença. Eu experimentei isso, testemunhei e até tive a honra de alimentá-lo uma e outra vez.

“Então, estou na Semana do Tubarão todos os anos – falando sobre o que é fascinante sobre os tubarões, por que eles precisam de proteção, como são incompreendidos e, claro, os riscos reais e infinitesimais que eles apresentam para nós.

“I mean, would you get out of a safari Jeep in the Serengeti next to lions? Not a chance. But every day people around the world get into the water safely with sharks and, in places around the world, people and sharks peacefully co-exist – including children and sharks.

“Felizmente, graças às produtoras responsáveis ​​com quem trabalho, as questões tornam-se cada vez mais orientadas para a conservação, à medida que o público também percebe que os tubarões são mais do que apenas sangue e dentes. E ainda tenho a oportunidade de pedir a todos que façam a sua parte para salvar os tubarões – afinal, sem tubarões, não há Semana do Tubarão.”

Homens carregando facões

A missão de Julie Andersen de proteger os tubarões colocou-a muitas vezes em situações perigosas, embora a ameaça, claro, não venha dos tubarões, mas dos seus adversários humanos. 

“Todo mundo sempre diz: ‘Nossa, você já trabalhou debaixo d’água com tubarões, deve ser louco ou ter nervos de aço’. Verdade seja dita, definitivamente já estive em situações angustiantes – mas não debaixo d’água. Foi o trabalho secreto que fiz que foi difícil – e as pessoas com quem lidei eram muito mais perigosas que os tubarões.

“Fui expulso das praias por homens carregando facões, 'escoltado' à força para fora dos países por aqueles que protegem o comércio ilegal de animais, embarquei em navios de pesca industrial ilegal com apenas um único oficial desarmado que me instruiu a não deixar a ponte do navio com medo de ser morto e ter minha vida ameaçada diversas vezes.

P1010515 Julie Andersen @sharksangels
Exploração de tubarões em grande escala (Julie Andersen / Shark Angels)
barbatana de tubarão
(Julie Andersen / Anjos Tubarões)

“As coisas foram de mal a pior no comércio de tubarões e, tendo obtido as imagens que precisávamos para provar os enormes problemas que os tubarões enfrentam, impulsionando a legislação regional, nacional e global para protegê-los, voltei a minha atenção para outras formas de conservação. para o qual estou mais preparado para fazer uma diferença real.

“O mercado incrivelmente lucrativo para produtos de tubarão está, mais do que qualquer outro fator, impulsionando o abate de tubarões. Este comércio extinto, cheio de ganância e corrupção, é muitas vezes comparado ao comércio ilegal de drogas e armas, uma vez que cada um deles está repleto de assassinatos, cartéis e negócios multimilionários. 

anjos tubarões
(Julie Andersen / Anjos Tubarões)

“E estão intimamente ligados, uma vez que a mesma infraestrutura de distribuição e os criminosos estão envolvidos em todos os três. Os pescadores, desesperados por alimentarem as suas famílias, não se detêm perante nada para trazer para casa carregamentos de tubarões e estão a ser levados a extremos, embora apenas um punhado de indivíduos – comerciantes grossistas e intermediários – esteja a colher os benefícios, a um custo incrível para o resto de nós."

Julie passou centenas de horas mergulhando com tubarões, e os mergulhadores ficarão menos surpresos do que a maioria ao ouvi-la dizer que “durante todo o meu tempo na água, nunca me senti ameaçada por um tubarão – nem mesmo mergulhando com um tubarão branco”. fora de uma gaiola.

“As divers, we assume a critical responsibility when we enter the water with sharks,” she emphasises. “We must always act with the utmost caution to ensure that no thoughtless risks are taken. This is not to say that we can instigate a shark-bite through a single flutter of fins, or that sharks are intrinsically dangerous. However, the few times I have ever witnessed a potential emitem, it has been due to the diver’s carelessness. 

“E não podemos nos dar ao luxo de cometer erros com os tubarões. Não porque nos comam, mas porque é extremamente irresponsável contribuir para as percepções erradas dos tubarões. Uma experiência que de outra forma seria incrível pode ser rapidamente prejudicada. 

“Embora esses incidentes sejam altamente incomuns e o mergulhador, na pior das hipóteses, precise apenas de alguns pontos, eles estão prestando um péssimo serviço incrível aos tubarões. Ninguém para para questionar o mergulhador – eles presumem que o tubarão é o monstro. 

“Atos descuidados e evitáveis ​​podem rapidamente se transformar em reações exageradas e descontroladas – desde o abate até o fim do mergulho local com tubarões.”

Ela também não quer sugerir que mergulhar com tubarões exija qualquer habilidade ou talento especial. “Muito pelo contrário, qualquer pessoa pode mergulhar com tubarões. Na verdade, espero que sim. Mas devemos a nós mesmos, aos tubarões e aos oceanos que eles mantêm saudáveis, mantermo-nos informados e educados – protegendo assim os locais onde os tubarões ainda prosperam, para não mencionar a nossa capacidade contínua de mergulhar com eles nesses locais.”

With shark-diver responsibility in mind, Shark Angels has written its own set of best practices, while PADI AWARE has produced responsible shark & ray tourism guidelines.

Canários na mina de carvão

À medida que o planeta muda, também muda a população cada vez menor de tubarões. “Na verdade, sabemos tão pouco; ainda estamos aprendendo sobre o importante papel dos oceanos no nosso clima, atmosfera e planeta, ainda explorando suas profundezas e ainda descobrindo seus habitantes”, diz Julie. “E à medida que construímos lentamente a nossa base de conhecimentos, fenómenos provocados pelo homem, como a poluição, a destruição de habitats, o aquecimento global e a pesca excessiva, estão a devastar os nossos mares – e tudo o que neles habita. 

“Infelizmente, os tubarões, como predadores de ponta, são afetados por todas essas coisas. Muitas vezes penso neles como “canários na mina de carvão”, uma vez que somos colectivamente obcecados pelos seus comportamentos. Quase todos os estudos, incidentes e comportamentos de tubarões geram notícias, servindo como décadas de documentação. Simplesmente não conseguimos histórias suficientes sobre tubarões e até mesmo as notícias regionais sobre tubarões se tornam globais. 

anjo tubarão
Uma experiência totalmente e-mail (Neil Andrea / Julie Andersen)

“Portanto, embora muitas outras espécies sejam afetadas, o facto de os tubarões dominarem os meios de comunicação social e a cultura pop torna-nos altamente sintonizados com os impactos significativos que as alterações climáticas estão a ter sobre eles. Basta fazer uma pesquisa de notícias no Google e você encontrará dezenas de artigos recentes e relevantes de todo o mundo, do Egito aos EUA e da África do Sul à Austrália. 

“À medida que vemos águas mais quentes a estenderem-se muito mais a norte, isso significa que as fontes de alimento dos tubarões e os próprios tubarões estão a alargar a sua área de distribuição, enquanto outros estão a mudar as suas fontes de alimento preferidas ou mesmo a passar de caçadores a caçados. 

“Já estamos testemunhando mudanças tróficas na cadeia alimentar, mudanças nas correntes oceânicas e mudanças de temperatura que impactam a migração e o tempo, e até mesmo mudanças fundamentais na sua própria biologia. Uma coisa é certa: os comportamentos dos tubarões estão mudando. 

“Será que é porque as suas presas estão a mudar – e em alguns casos a desaparecer – as temperaturas dos oceanos estão a mudar e a aquecer, ou porque estamos a perturbar o seu delicado equilíbrio? Há evidências científicas apontando para todos os três.”

Luta árdua

Eu me pergunto se Julie já teve momentos em que sua missão de proteger os tubarões parece uma luta muito difícil. “Sim”, ela responde, “porque estive em campo, passando anos disfarçada documentando a devastadora destruição. 

“I’ve walked among 7,000 bloody sharks landed in a tuna fishery in Japan, sorted through chest-high whale shark fins in a seafood mall packed with hundreds thousands of fins in China, and watched a starving fishing village in Indonesia fin the last of its baby sharks – having decimated the population in only two years. It’s impossible not to let those things get to you. 

“Lembro-me de tudo – até do cheiro horrível de tubarão podre – como se fosse ontem. Mas esses dias sombrios são o combustível para continuar. E lembro a mim mesmo que aprendi três verdades muito importantes em minha jornada. 

“Primeiro, os tubarões não são os monstros que são retratados – e eles precisam desesperadamente da nossa ajuda para mudar isso. Em segundo lugar, temos definitivamente algo a temer – que eles estejam rapidamente extintos. Estamos num ponto de viragem neste preciso momento, e o futuro dos tubarões, bem como o nosso, está nas nossas mãos colectivas.

“Mas o terceiro e mais crítico aprendizado é que uma única pessoa pode provocar mudanças. Nem tudo é sombrio – também vi o poder de uma única pessoa para provocar mudanças. 

“From a six-year-old, Luke in Toronto, who got 1000 signatures on a petition in three days single-handedly, to a 10-year-old, Thomas, leading Fin Free Florida, to the kids in a remote village in Fiji taking back their reefs, I am constantly inspired. 

jovens anjos tubarões
Trabalhando com crianças no centro da cidade (Lea Griffin/Shark Angels)

“E acredite ou não, estou esperançoso. Se eles podem fazer isso, nós certamente podemos. Qualquer um pode se tornar um anjo da guarda dos tubarões – e certamente não precisa ser um mergulhador como eu.

“Eduque-se sobre as questões e depois entre em ação. Faça lobby pela proteção deles, vote com seu dinheiro, seja voluntário em uma organização de conservação marinha, eduque as pessoas sobre conceitos errados, leia os rótulos e garanta que você não está comprando produtos de tubarão sem saber, nade com tubarões para provar seu valor... faça o que fizer, apenas envolver-se. 

“Afinal, não se trata apenas dos tubarões – trata-se dos oceanos e do nosso futuro coletivo.”

Alimento para a alma

In her new PADI role, Julie says she has been thrilled by the level of media interest in seeing sharks in a new light.

“Egoisticamente, adoro levar as pessoas para conhecerem tubarões pela primeira vez – desde jornalistas a celebridades e crianças. Testemunhar aquele momento em que ocorre a mudança – quando eles percebem que tudo o que lhes foi dito não poderia estar mais longe da verdade – é alimento para a alma do conservacionista!

“Claro, desenvolvi um relacionamento especial com os tubarões. Aprendi a amá-los – certamente aqueles conhecidos como os “mais perigosos” supostos comedores de homens. E um número crescente de não mergulhadores está interessado em ter a mesma experiência – transformando também o seu medo em fascínio.

“Mas mesmo aqueles que não estão interessados ​​em conhecer um tubarão estão interessados ​​em aprender mais, percebendo o quão importante e delicado é o equilíbrio no nosso mundo. Ame-os ou odeie-os, precisamos absolutamente de tubarões neste planeta. Como predadores de ponta, os tubarões são extremamente importantes para o frágil equilíbrio do oceano. 

“Estudos recentes indicam que a eliminação regional de tubarões pode causar efeitos desastrosos mais abaixo na cadeia alimentar, incluindo o colapso de pescarias valiosas e a morte de recifes de coral. 

“À medida que as populações de tubarões despencam, corremos o risco de perturbar o próprio ecossistema que fornece alimentos e rendimentos a centenas de milhões de pessoas, produz metade do oxigénio da atmosfera e é uma das nossas melhores defesas naturais contra o aquecimento global, removendo mais dióxido de carbono do que todos as florestas tropicais combinadas.

“Não há nada extra na natureza. Todos com quem converso, desde uma criança de cinco anos até um centenário, entendem isso!”

anjo tubarão
Julie Andersen: ‘Ame-os ou odeie-os, precisamos absolutamente de tubarões’ (Shark Angels)

Julie tem uma queda por alguma espécie específica de tubarão? “Eu amo tubarões, significativo! Dos adoráveis ​​​​tubarões-gato endêmicos da África do Sul aos icônicos grandes tubarões brancos, os tubarões são simplesmente incríveis. Aqui está um animal que sobreviveu a cinco grandes extinções e está no planeta há 450 milhões de anos, formando literalmente os nossos oceanos como os conhecemos. É o predador perfeito.

“E quando você conhece os tubarões, percebe que o termo monstro estúpido não poderia estar mais longe da verdade. Os cientistas provaram que cada um deles tem personalidades únicas, podem reconhecer-se uns aos outros, formam laços sociais e têm capacidades cognitivas que rivalizam com as dos golfinhos. No ano passado, os cientistas provaram que os tubarões tinham até “melhores amigos”! 

“Mesmo que tenham sua própria Semana, há muita coisa que não sabemos. Mas se eu tiver que escolher, diria o grande tubarão-martelo. Adoro que os tubarões-martelo sejam a prova de que o estranho é maravilhoso – independentemente da espécie! 

“Quem não ama aquele martelo icônico e de aparência bizarra – também chamado de cefalofólio? Eles literalmente dão poderes de super-heróis aos tubarões-martelo... quero dizer, ainda mais do que a maioria dos tubarões, que têm sete sentidos altamente evoluídos. Eles não apenas podem sentir o batimento cardíaco de suas presas escondidas na areia, mas também podem ver 360° em todos os momentos. Evolução no seu melhor.”

anjo tubarão
Tubarões-tigre em águas cristalinas (Neil Andrea/Julie Andersen)

E quanto aos locais favoritos para mergulho com tubarões? “Meu lugar favorito para ver tubarões é debaixo d’água. Adoro os brancos nas águas verdes e temperamentais da África do Sul e os tigres nas águas cristalinas das Bahamas. Adoro os tubarões-martelo recortados em Cocos e os gentis tubarões-baleia gigantes em Galápagos. 

“Sério, ainda me considero sortudo por encontrar esses animais incríveis toda vez que vejo um. E em muitos mergulhos não vejo nenhum. Depois de passar centenas de horas com tubarões, ainda aprecio e aprecio cada momento com esses majestosos predadores com os quais temos a sorte de conviver.”

Saiba mais sobre Anjos Tubarões, Semana do Tubarão no Discovery + e Mergulho PADI com tubarões

Também na Divernet: Planeje mergulhos agora para obter ótimas fotos de tubarões

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x