Lista curta de destinos de viagem em 2018

Listagem curta
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Onde você vai mergulhar este ano?

Dez especialistas em viagens oferecem suas previsões a STEVE WEINMAN

ASSIM QUE COMEÇAMOS considering where our next viagem de mergulho should be, a formidable array of factors come into play. These usually start with your budget but go on to include how many trips you hope to fit in; where you’ve dived before; your qualifications; whether you like to notch up new experiences or prefer to revisit the tried and tested; whether it’s wrecks or fish or caves or just foto-opportunities that tick your boxes; whether you like your water hot, cold or tepid, shallow, deep or standard; whether you’ll have non-divers or trainees in tow; and, inevitably, Foreign Office terrorism/crime alerts, travel strike threats, school holidays and seasonal weather warnings.

Phew! With so much to take into account you might be tempted to forget the whole thing and head for your nearest inland site, only you probably won’t.

Então para onde ir?

To help concentrate your mind in January, the season of férias-planning, we asked those people in a unique position to offer advice.

OK, UK dive-tour operators have their products to sell, but they base their portfolios on places that offer decent diving and facilities and which they think you’ll like. After all, if their offerings disappoint, they can write off your return business, expect negative comments online and can forget about winning the 2018  DIVER Awards!

Dez operadores turísticos concordaram em partilhar as suas ideias sobre os destinos de ouro deste ano – os vencedores existentes que acreditam que ficarão ainda mais fortes em 2018; locais que prometem uma excelente relação qualidade/preço; e pontos de mergulho emergentes. Algum tipo de padrão surgiria?

FORTE E MAIS FORTE

“The destination we’ve seen the most interest in for 2018 is the Red Sea!” says Angela Nordin of Viagem de mergulho. “Obviously it’s had a tough couple of years, but there’s still nowhere quite like it, that you can get to in only a few hours, and with such diverse or exciting diving.

“Os avistamentos têm sido incríveis – você escolhe, nossos mergulhadores viram isso em 2017. O sul do Mar Vermelho tem sido especialmente gratificante, e estamos entusiasmados que as companhias aéreas estejam finalmente começando a realizar mais voos.

“As novas rotas com a Thomas Cook nos oferecem mais opções de partidas no Reino Unido para Marsa Alam e Hurghada.”

Uma rinopia em Alor, no leste da Indonésia, um destino que recebe diversas menções. Foto de : Ben Stokes, Dive Safari Asia
A rhinopias in Alor in eastern Indonesia, a destination that gets several mentions. Foto: Ben Stokes, Dive Safari Asia

John Spencer-Ades, do The Scuba Place, acrescenta uma ou cinco palavras importantes para o que já foi o principal ponto de entrada dos mergulhadores no Egito, mas continua vítima de uma proibição de pouso aéreo no Reino Unido: “Vamos voltar para Sharm!”

Mas ele também é um firme defensor das Maldivas, provavelmente a escolha mais popular nesta categoria cada vez mais forte: “Os corais estão reagindo, os custos caíram e a escolha de liveaboards nunca foi tão ampla”, diz ele.

“Nos últimos 12 meses, a Regaldive testemunhou um aumento na popularidade dos liveaboards nas Maldivas”, relata Kelly Pipes da empresa. “Esperamos que a demanda seja mantida em 2018 e além.

“A beleza do programa para as Maldivas que oferecemos é a sua flexibilidade, o que significa que muitos hóspedes combinam um liveaboard com uma estadia na ilha. As Maldivas serão um destino importante para os nossos hóspedes durante muitos anos.”

Marcus Bull, da Planet Dive, concorda com as Maldivas e diz que os resorts oferecem algo para qualquer orçamento e tipo de viajante. “Os liveaboards também estão começando a se diversificar”, diz ele, “com experiências únicas em oferta, incluindo combinações de spa e mergulho e viagens dedicadas para famílias ou mergulhadores livres.

“Com a mudança dos padrões climáticos, as Maldivas também estão se tornando um destino de mergulho durante todo o ano, com os grandes sucessos, como mantas e tubarões-baleia, sendo vistos por mais tempo e com mais frequência. Assim, mesmo na baixa temporada você pode desfrutar de ótimos mergulhos com uma relação custo-benefício inacreditável.”

Phil North, da Dive Worldwide, sugere que Lanzarote, nas Ilhas Canárias, será o vencedor de 2018: “Com o brilho do Mar Vermelho do Egito continuando a desaparecer, Lanzarote está bem posicionada para reivindicar a sua reivindicação como o destino de curta distância mais popular, com ano -sol redondo e excelente visibilidade”, afirma.

E ainda mais perto de casa, Portugal é a dica inesperada de Paul Hughes da Hidden Depths Dive Tours, e a sua crença deve-se ao Ocean Revival Project do Algarve.

“It’s now five years since four ships were sunk to make it the largest artificial reef in the world, and marine life is prolific,” says Paul. “With Portugal being a safe destination, coupled with its proximity to the UK, it’s perfect for weekend or longer trips.

“Também é perfeito para parceiros e famílias que não praticam mergulho, e está se espalhando a notícia de que possui um centro de mergulho muito bom.”

Time to move really long-haul, and Truk Lagoon is the location of choice of blue o two’s James Evans. “Truk is renowned for world-class wreck-diving, and with 61 wrecks tightly packed into a coral-reef lagoon, it’s easy to appreciate why divers love to travel there,” says James.

“Muitos desses naufrágios incríveis podem ser explorados dentro dos limites do mergulho recreativo e, com uma fantástica variedade de vida marinha, a Lagoa Truk é uma experiência de mergulho verdadeiramente inesquecível.”

A Lagoa Truk também está no topo da lista nesta categoria para Marcelina Jesus da Ultimate Diving.

É um destino para mergulho em naufrágios que provavelmente figurará na lista de desejos de qualquer mergulhador, diz ela, mas também “está ficando mais acessível em termos de viagens e custos”.

Kris McBride, da Divequest, apoia as remotas Socorro e Guadalupe, na costa do México, enquanto continuam a construir suas reputações por encontros incríveis com grandes animais.

“Mantas oceânicas gigantes competem com baleias jubarte e 10 espécies de tubarões para serem o destaque de Socorro, enquanto o tubarão mais famoso do mundo rouba a cena em Guadalupe”, diz Kris (esse é o grande tubarão branco, só para dizer!)

Among the tour operators we spoke to, Ben Stokes of Dive Safari Asia is the only one confined to a particular part of the world, albeit a huge part, and he offers some interesting observations about Indonesia.

“With so many different regions on offer, divers are increasingly considering Indonesia as a collective of unique destinations, each with its own attributes,” he reckons.

“East Indonesia is currently leading the charge – the Banda Sea has recently had a great season for spotting hammerheads and big fish, with many liveaboards reporting excellent sightings from September to November.

“Alor é cada vez mais reconhecida como um destino que oferece mergulho em lama no mesmo nível do Estreito de Lembeh, e a Baía de Triton também oferece excelentes chances de encontros com tubarões-baleia.

“These relatively new destinations show that Indonesia is reinventing itself as a premier dive-destination ahead of typically popular destinations such as Wakatobi, Sulawesi and Raja Ampat.”

VALOR PARA DINHEIRO

O custo é, obviamente, uma consideração primordial para os mergulhadores numa altura em que a libra esterlina está em queda, então e quanto aos destinos com a melhor relação qualidade-preço em 2018?

Ouvimos dizer que as Maldivas estão a ficar mais fortes, mas nem sempre ouvimos falar disso em termos de rentabilidade – embora seja assim que James Evans vê as coisas: “É o lar de mais de 700 espécies de peixes, uma enorme variedade de espécies de tubarões e a maior população de mantas do mundo, e esta abundância de vida marinha pode ser atribuída às condições ideais de cultivo que as águas proporcionam.

“As Maldivas estão crescendo consistentemente em número de turistas e com temperaturas tropicais durante todo o ano e preços baixos, agora é a hora de visitar.”

Santa Helena – uma verdadeira recém-chegada. Foto: Andrew Neaum
St Helena – a genuine newcomer. Foto: Andrew Neaum

Paul Hughes tem boas razões para recomendar a África do Sul em termos de valor: “Não há muitas moedas com as quais a libra tenha permanecido forte, mas o rand é uma delas”, diz ele.

“Abençoado com uma incrível variedade de grandes pelágicos desde a Cidade do Cabo até à fronteira com Moçambique, e inúmeras actividades terrestres, não pode haver melhor altura para visitar.”

No Oceano Índico, Maurício acena para Marcus Bull, que o descreve como um “deleite inesperado”. Mais uma vez, não é tradicionalmente associado à acessibilidade, mas ele insiste que “em comparação com outros destinos insulares, os hotéis nas Maurícias oferecem uma sensação de resort com tudo incluído que é difícil de superar, e o preço é mais acessível do que você imagina para um destino de essa qualidade.

“Most of the resorts we work with have on-site dive-centres and also offer a whole host of all-inclusive activities – you hardly have to fork out a cent while you’re on férias. "

Tentado? John Spencer-Ades está olhando para o leste. “Anda nas Filipinas – o custo por mergulho aqui é imbatível!” ele declara, com um nível de entusiasmo que exige pontos de exclamação.

“Cinco a seis mergulhos por dia, todos os dias, ou seja, 10 dias a partir de £ 2250 com tudo incluído para até 50 mergulhos! E é um mergulho incrível também!”

Marcelina Jesus concorda com as Filipinas, mas é a pequena ilha de Malapascua que a atrai: “É um destino alternativo para quem tem um orçamento mais apertado, mas oferece excelentes oportunidades de mergulho, incluindo tubarões-raposo, recifes e macro”.

Angela Nordin is with Marcelina on that one: “There are two destinations that offer real bang for your buck – Malapascua for shark- and reef-divers, while critter-divers should make a beeline for Bali.”

Também para Ben Stokes, é Bali que “ainda representa uma excelente relação qualidade/preço e, após os sustos do Monte Agung [o vulcão costeiro do norte que ameaçou entrar em erupção em Outubro], muitos resorts estão a oferecer grandes descontos para atrair as pessoas de volta à ilha”. .

The Far East does loom large in terms of money well-spent among the tour-operators. “A visit to Manado in Indonesia offers a great-value twin-centre férias,” suggests Kris McBride.

“Combine os recifes de Bunaken e as criaturas de Lembeh para dois tipos de mergulho muito diferentes, com acomodação econômica e sem voos adicionais. Tempos de trânsito curtos significam que você não perde nenhum dia de mergulho ao mudar de resort.”

Apenas um de nossos especialistas sugeriu ir para o oeste para esticar seu dinheiro, com o México sendo preferido pelo valor “sensacional” de Phil North, graças aos “resorts com tudo incluído com preços soberbos, na porta de grandes locais de mergulho, seja em Cozumel ou no Península de Yucatán, além de uma variedade de opções de auto-serviço”.

É claro que o Egipto ainda representa uma excelente relação qualidade/preço, ainda mais porque os turistas em geral ficam longe – mesmo que os mergulhadores do Reino Unido voltem. “Regaldive viu muitos hóspedes regressarem ao Mar Vermelho em 2017”, diz Kelly Pipes.

“Tanto os feriados terrestres quanto os liveaboards foram extremamente populares e esperamos que essa tendência continue em 2018. Na verdade, os pedidos de liveaboards no Mar Vermelho têm sido tão altos que as datas desejadas muitas vezes não estão disponíveis.

“Com a introdução de novos voos para Marsa Alam, esperamos que nossos liveaboards e opções terrestres no sul do Mar Vermelho, em Hamata e Port Ghalib, sejam um grande sucesso em 2018.”

Os mergulhadores em liveaboards não podem ajudar muito a economia egípcia em dificuldades – mas tudo ajuda.

DICAS MAIS QUENTES

Então, qual é a dica quente fora da pista para 2018? Ninguém estava discutindo por um lugar tão perto de casa.

“As pessoas estão sempre à procura do próximo ‘novo’ lugar e Papua Nova Guiné pode ser o escolhido”, argumenta Paul Hughes. “Os australianos nos visitam há anos e têm feito um ótimo trabalho em manter isso em segredo de nós, Poms.

“Tem praticamente tudo, desde coisas grandes até coisas pequenas, e destroços também. É um paraíso para fotógrafos subaquáticos e vale a pena a longa viagem.”

No extremo Pacífico fica Tonga, comentada por Marcelina Jesus, e são as grandes atrações de superfície que ela tem em mente:

“Este é o lugar para ir em 2018 para as baleias jubarte – é um dos lugares no mundo onde você ainda encontrará muitas delas em seu habitat natural.”

E, claro, você pode se juntar às jubartes na água em Tonga.

A Regaldive espera que as viagens live aboard que oferece agora para destinos premium do leste do Pacífico, Cocos Island e Guadalupe, sejam extremamente populares em 2018, diz Kelly Pipes, enquanto Kris McBride da Divequest também tem o Pacífico em vista, com o que deve ser um dos destinos mais procurados do mundo: “Viagens regulares de liveaboard para o Atol de Bikini começarão em 2018, permitindo acesso regular a esses naufrágios mundialmente famosos pela primeira vez em anos”.

Kris também tem uma sugestão que pode ser descrita como uma fartura de destroços: “Que tal combinar Bikini com uma viagem à Lagoa Truk a tempo para o 75º aniversário da Operação Hailstone em 2019?”

“O paraíso esquecido das Ilhas Salomão oferece mergulhos incríveis e cristalinos”, diz James Evans sobre outro destino no Pacífico. “A pesca comercial está proibida há mais de 20 anos, permitindo que a vida marinha floresça e os recifes prosperem. Os mergulhadores podem desfrutar de possíveis avistamentos de pelágicos em cardume, juntamente com uma incrível vida macro.”

As Ilhas Salomão experimentaram combates ferozes durante a Segunda Guerra Mundial, incluindo a famosa batalha de Guadalcanal, deixando um grande número de naufrágios. Liveaboarding é agora uma opção realista: “Esperamos que este destino se torne um favorito dos mergulhadores em 2”, diz James.

Tal como Bikini, Santa Helena, no Atlântico Sul, tem estado fora do radar há anos, e a anterior falta de um aeroporto tornava as viagens para lá mensuráveis ​​em semanas, em vez de horas. Agora, no entanto, está subitamente acessível aos mergulhadores, ainda que em quantidade desconhecida (embora tenhamos ouvido dizer que os tubarões-baleia são visitantes regulares).

“Com a tão esperada conclusão do aeroporto da ilha, este local remoto deverá ser o destino quente de 2018”, insiste Phil North. Agora isso é pregar suas cores no mastro!

Alor in far-eastern Indonesia seems familiar by comparison, but for Ben Stokes there are few “new” destinations that can compete: “The diving mix includes some of the richest and most pristine reefs found anywhere in Asia, set right alongside black-sand muck-diving offering an abundance of critters,” he says.

“Aqui você efetivamente tem dois destinos em um. Tudo isso é complementado com a possibilidade de encontros com peixes grandes, incluindo mola mola e tubarões-martelo.”

Marcus Bull optou pela África do Sul na categoria de valor e muda seu foco um pouco mais ao norte para sua dica incomum. “Com praias idílicas, hotéis de luxo fantásticos e ilhas remotas por descobrir, Moçambique é o sonho de um mergulhador que se torna realidade”, afirma.

“É perfeito para o mergulhador viajado que procura uma fuga relaxante e luxuosa em águas remotas e desertas.” Combinar férias de mergulho com um safari terrestre é uma possibilidade prática neste destino.

Um pouco mais perto de casa “neste momento estamos bastante entusiasmados com os Açores”, afirma Angela Nordin. “Os britânicos ainda não começaram a mergulhar lá, mas é uma verdadeira joia.

“É fácil chegar lá com vôos curtos e as paredes estão cheias de peixes. Adoramos a vibrante vida marinha e a variedade é impressionante. Mas com certeza a estrela do show por lá são os mergulhos com tubarões azuis. Que adrenalina e lindos tubarões para mergulhar!”

Deixaremos a última dica quente para John Spencer-Ades, que ficou impressionado com a ilha de Nevis, nas Índias Ocidentais Britânicas: “Ilha linda, belo mergulho e, até agora, inexplorada! Considerado o melhor mergulho do Caribe, com um cenário de primeira linha acima da superfície.”

É uma afirmação ousada, mas como dissemos, os operadores turísticos fazem as viagens, fazem os mergulhos, tomam as decisões em seu nome e têm de cumprir as suas promessas. Padrão? Na verdade. Já decidiu?

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