Ilhas Similan: mergulhando no mar de um milhão de estrelas

Semelhante
Marco Polo nas Ilhas Similan

STUART PHILPOTT estava de olho no mundialmente famoso local de mergulho Richelieu Rock em águas tailandesas há muitos anos, então ele ficou emocionado por finalmente ter a chance de mergulhar – mas será que ele escolheu a melhor época para ir?

Depois de alguns dias de R&R nos resorts 5* Anantara baseados em Layan e Mai Khao, segui para o sul de táxi em direção a Chalong em Phuket, onde fica o escritório principal do Sea Bees. Foi ótimo reencontrar alguns velhos amigos e, como presente especial, pude até brincar com a arma dourada originalmente usada pelo assassino Scaramanga no filme James Bond de meados dos anos 70. 

Veja também: Mergulhador deportado retorna – mas enfrenta acusação de peixe-cachimbo

O tráfego local era muito mais intenso do que eu esperava – este era um lugar popular e uma chuva torrencial não ajudou em nada. Chuva antes de um mergulho viagem sempre foi um mau presságio para mim. Dedos cruzados, esta seria a exceção. 

Fora com Marco Polo

Durante muitos anos venho tentando organizar uma viagem para um dos melhores centros de mergulho da Tailândia. mergulho locais, Richelieu Rock. Eu tinha ouvido tantos relatos em primeira mão de tubarões-baleia circulando em seus pináculos submersos e mal conseguia acreditar que, depois de todo esse tempo, eu realmente iria visitá-lo.

Phil North, gerente da Mergulhe em todo o mundo, me apresentou ao Sea Bees, de propriedade alemã, que oferecia uma variedade de liveaboard opções para explorar as ilhas Similan e Surin, no Mar de Andaman, na costa oeste do sul da Tailândia. Mergulho de abelhas marinhas é uma das empresas de mergulho mais estabelecidas do país e opera lá há mais de 20 anos. 

Uma vista esplêndida
Chegando nas Ilhas Similan

Eu queria passar o máximo de tempo possível mergulho e tirando fotos, então optei pelos seis dias completos liveaboard expedição correndo em mv Marco Polo. Como você pode ver pelas fotos, a pintura amarela brilhante do barco é muito difícil de perder! Ele sai do cais de Chalong e viaja 190 km ao norte até as Ilhas Similan (uma viagem de oito a 10 horas), depois segue para Koh Bon, Koh Tachai e termina em Richelieu Rock. 

Esta rota é então refeita até Phuket, onde os hóspedes passam a última noite no Abelhas Marinhas’ Palm Garden Resort antes de voltar para casa no dia seguinte. Outra opção é pegar um barco de um dia ou um live aboard de três dias saindo de Khao Lak, mais acima na costa, reduzindo o tempo de viagem em algumas horas.

As ilhas Similan e Surin foram designadas como áreas do Parque Nacional Marinho, embora no final da minha viagem eu não tivesse certeza do que esse status realmente significava. Eu tinha visto barcos de pesca atracados e, em algumas ocasiões, os vi pescando ativamente. Não parecia haver qualquer tipo de policiamento. 

Época da estação

Felizmente, o Parque Nacional Marinho Mu Koh Similan está fechado todos os anos, de meados de maio a meados de outubro (época das chuvas), então mergulho só é permitida de Novembro a Abril, o que dá ao frágil ecossistema uns bons seis meses para recuperar.

Ao visitar logo após a reabertura do parque, presumi que haveria uma chance muito maior de ver a vida marinha de grandes pelágicos, especialmente mantas e tubarões-baleia, mas quando falei com os guias de mergulho e os barco capitão Disseram-me que novembro não era a melhor época. Aparentemente, há uma probabilidade muito maior de encontrar espécies maiores em Fevereiro e Março. Eu gostaria de ter pensado em verificar isso antes de reservar!

Alguma vida marinha explícita
Enguia fita

Fomos levados de ônibus para a curta viagem do centro de mergulho até o cais na escuridão. Eu me esquivei das poças e pulei a bordo Marco Polo, minha casa pelos próximos seis dias. A maior parte da minha experiência de liveaboard foi baseada em excursões ao Mar Vermelho e ao Caribe e, usando esse padrão como referência, eu descreveria Marco PoloAs instalações são relativamente básicas, mas perfeitamente adequadas para o trabalho em questão.

Minha cabine compartilhada era menor, o que significava menos espaço de armazenamento, mas havia algumas tomadas disponíveis para recarregar baterias, telefones, tablets e assim por diante. 

Cada cabine é equipada com ar-condicionado ou ventilador (eu tinha o último), embora eu tenha percebido que a melhor maneira de obter algum tipo de fluxo de ar era deixar a porta da cabine aberta à noite. Não há em suítes disponível, mas há três banheiros, verificados regularmente e mantidos limpos o dia todo. Para ser justo, Phil disse que o barco não foi anunciado como um liveaboard de “luxo” e tinha um preço competitivo de acordo. 

Semelhante
Peixe anêmona rosa

It was a German-owned company, so I was expecting to meet a fair proportion of Germans on board. Of 14 guests there was one other Brit, who had arrived at the last minute, and a couple from Califórnia, so I would say around German occupancy was about 80%. 

No jantar da primeira noite, todos estavam misturados em mesas diferentes. No segundo dia, os alemães estavam todos calçados juntos nas mesas de estibordo e nós quatro não-alemães tínhamos todas as mesas de bombordo só para nós!

A conversa sempre fluía, mas, naturalmente, todos pareciam mais confortáveis ​​falando em seu próprio idioma. Phil disse que a Dive Worldwide não teria conhecimento prévio das nacionalidades reservadas no barco de uma semana para outra, como em qualquer live aboard baseado na Tailândia, então é um mergulho de sorte, a menos que todo o barco seja fretado por um único grupo.

Embaixo da agua

Um pouco mais de vida marinha
Moréia sendo limpa

O casal suíço de guias de mergulho parecia conhecer o assunto e organizou todos em grupos com base nos níveis de experiência. Havia alguns alemães com menos de 10 mergulhos cada, mas no geral o padrão era bastante alto.

Outra garota alemã se juntou a nós como guia de mergulho, então o tamanho dos nossos grupos era pequeno e íntimo. Eu era amigo do casal britânico e californiano. Quando estou tirando fotos, gosto de “flutuar” pela mochila e não estar acompanhado de ninguém em particular, a menos que esteja trabalhando com uma modelo. Em média, a visibilidade subaquática durante os seis dias atingiu o máximo de 15-20m.

Os Similans consistem em nove ilhas, numeradas de sul a norte. As ilhas 1, 2 e 3 foram fechadas para mergulhadores, então nossos mergulhos se concentraram em torno de 5, 7, 8 e 9 (não acontece muita coisa em torno de 4).

Os recifes e leitos de coral
Seafans no recife

Meu primeiro mergulho na Ilha 5 foi chamado de Hideaway. Seguimos ao longo da borda do recife repleta de pedras repletas de leques marinhos, corais moles e alguns corais duros. Cardumes de grunhidos de listras amarelas, peixes-borboleta, cirurgiões, garoupas e peixes-vidro estavam em exibição.

Tentei acompanhar um enorme cardume de trevally e hawkfish forrageando ao longo do fundo do mar, mas eles estavam se movendo rápido demais para mim. Com luz solar limitada, o cenário parecia um pouco escuro e sombrio através do meu visor, mas minha iluminação estroboscópica conseguiu destacar os arredores. 

Concluímos 13 mergulhos em Similans em oito locais, incluindo Navy Bay, Saam Tonn, Whale Back Rock, Eagle Rock, Bommies e Elephant Head Rock. Meu local favorito, com seus desfiladeiros, paredes e pedras gigantes cobertas de corais moles e leques marinhos, chamava-se Oeste do Éden.

Uma incrível captura subaquática
Anêmonas e peixes-vidro

Depois de alguns dias, levantamos âncora e seguimos para o norte, para Koh Bon e depois para Koh Tachai. Visitamos a maioria dos locais populares de Koh Bon duas vezes, incluindo West Ridge, Pinnacle e Bay. 

Havia muita atividade de vida marinha em West Ridge e Pinnacle, com cardumes de grunhidos e lábios doces avistados regularmente. De vez em quando eu via um atum ou trevally passando, mas nenhum tubarão além de um leopardo solitário no Pináculo.

Tentei chegar perto para tirar uma foto, mas todo o grupo de mergulhadores ficou tão animado que o tubarão se assustou. Em todos os lugares que íamos havia enormes cardumes de peixes-vidro. Quando meus flashes dispararam, os reflexos prateados me lembraram milhões e milhões de estrelas brilhantes.     

Grupo de peixe-soldado
Grupo de peixe-soldado embaixo do barco

Mais ao norte, Pináculo Tachai, aka Twin Peaks tinha muito potencial. A corrente estava incrivelmente rápida em nossa descida e a visibilidade era de 5 a 8 metros. Parecia haver uma pedra enorme a uma profundidade de 12m, cercada por pedras menores.

Nós circunavegamos isso e depois contornamos a periferia. Enormes leques marinhos gorgônias e coloridos corais moles colonizaram várias faces rochosas. Parei para tirar uma foto de um baiacu gelado, mas depois de alguns segundos tive que seguir em frente, caso contrário teria perdido contato com o grupo.

Um par de arraias, raramente vistas nestas águas, observou-nos durante vários momentos e depois desapareceu na neblina. Ficamos abaixados, tentando evitar a corrente. Conseguimos fazer dois mergulhos neste local, o que provavelmente foi o ponto alto da viagem – só posso imaginar como é com uma vista incrível! 

Mergulhador com garoupa coral
Mergulhador com baiacu manchado de azul

Minhas dúvidas sobre o tempo foram confirmadas quando o capitão e os guias de mergulho decidiram abandonar a nossa viagem mais para norte e regressar às águas mais protegidas em redor dos Similans. O ponto alto e objetivo principal da minha viagem, mergulhar na Rocha Richelieu, infelizmente foi cancelado.

Na volta, conseguimos parar e explorar a Ilha 8, onde há um centro de visitantes e camping. A bela praia de areia branca é uma atração turística popular, e no nosso último dia o sol resolveu aparecer, trazendo várias lanchas lotadas de turistas em busca de aproveitar o sol.

Em Donald Duck Bay, encontrei muitos assuntos macro para fotografar. Houve até alguns mergulhos, cheios de trevally e peixe-soldado. Gostei de passear pelas rochas e encontrar moreias, garoupas, peixes-anjo, peixes-cachimbo fantasma, palhaços, baiacu e muitas outras espécies. Só para completar meu contentamento, esbarramos em uma pequena e simpática tartaruga-de-pente.

Mais algumas surpresas!
Mergulhadores e gorgônias

Nosso penúltimo mergulho em Elephant Head Rock foi um avanço em relação ao mergulho anterior, com passagens maiores e melhores, saliências repletas de peixes menores e paisagens de tirar o fôlego. Procurei à frente e encontrei uma abundância de leques marinhos e corais moles. Com a silhueta de alguns mergulhadores ao fundo, minhas fotos pareciam muito atmosféricas. 

Uma viagem memorável
Convidados Marco Polo no final da viagem

Moral da história

Infelizmente, nesta ocasião, o tempo me venceu. Sou velho e feio o suficiente para entender que merda acontece e que a segurança dos convidados e da tripulação é fundamental. 

Mesmo assim, fiquei amargamente desapontado por perder Richelieu Rock. Só posso relatar minhas descobertas à medida que elas se desenrolaram durante a semana, que totalizou 22 mergulhos, incluindo mergulhos noturnos.

Tachai Pinnacle and Koh Bon Pinnacle were the main attractions for me, with their interesting seascapes of big boulders, dramatic walls and a number of swim-throughs to explore, and there were good amounts of small-to-medium fish, perfect for macro foto amantes.

No entanto, eu tinha vindo aos Similans para avistar grandes pelágicos e o meu registo da semana foi decepcionante. A moral desta história? Se você tem um objetivo específico, certifique-se de viajar na época do ano mais adequada!

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x